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Aristteles, en griego clsico Aristotls (Estagira, Macedonia 384 a. C. Calcis Eubea, Grecia 322 a. C.

C.), es uno de los ms grandes filsofos de la antigedad y acaso de la historia de la filosofa occidental. Fue creador de la lgica, precursor de la anatoma y la biologa y un creador de la taxonoma. Est considerado Aristteles (junto a Platn) como el determinante

de gran parte del corpum de creencias centrales del Pensamiento Occidental como del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "Sntido Comn" del hombre occidental), pruebas de ello son la Lgica y el principio de "No Contradiccin", hoy sabemos que Aristteles inaguro toda una nueva visin del mundo.

Naci en la ciudad de Estagira, no lejos del actual monte Athos, en la Calcdica entonces perteneciente al reino de Macedonia (la zona correspondiente a la actual Macedonia griega), fue apodado El Estagirita, y tuvo por madre a Faestis y por padre a Nicmaco. Las tradiciones biogrficas relativas a Aristteles pueden parecer numerosas. Pero los documentos de la poca son muy escasos, y no se encuentra, en las obras de Aristteles, ninguna alusin directa a las circunstancias de su vida: incluso la Poltica parece ignorar la actividad del filsofo y, circunscribindose a ella, no se hubiera sabido nunca que fue el preceptor de Alejandro. Nicmaco era el mdico personal del rey Amyntas III de Macedonia, quien por su parte era padre de Filipo II, padre de Alejandro Magno. Durante su temprana juventud Aristteles viaj a la corte del basileos o rey Hermias de Atarneos, su suegro, junto a su condiscpulo Xencrates. Descenda de una familia de Asclepades, una de las dinastas mdicas que pretendan ser descendientes de Asclepios. Este origen explica simultneamente el inters de Aristteles por la Biologa y sus relaciones con la corte de Macedonia. Se dirige a Atenas hacia el 367 366, con el fin de estudiar, a los dieciocho aos. En la Academia, se ha de convertir en uno de los discpulos ms brillantes de Platn. ste lo llamaba, por su aficin a los estudios, el lector. Fue as discpulo de Platn y luego preceptor y maestro de Alejandro Magno. Antes de fallecer en Calcis en el ao 322 a. C. a sus 62 aos, Aristteles se

haba convertido en uno de los filsofos de mayor renombre de su tiempo, durante el cual tambin su pensamiento cientfico goz de enorme prestigio. Su influencia, empero, fue mayor an desde la baja Edad Media hasta el Renacimiento europeo. En el ao 335, Aristteles funda su propia escuela en Atenas, el Liceo (denominado as por estar situado dentro de un recinto dedicado a Apolo Likeios), donde dictaba clases sobre amplios temas a sus discpulos. A los discpulos de Aristteles se les llam peripatticos (peri pathos) porque solan recibir clases alrededor de los jardines y el paseo que rodeaban al edificio del Liceo. El punto de partida fue Platn, pero pronto adopt una actitud crtica frente a ste. No dej de lado las enseanzas de Platn, sino que at los cabos sueltos y desarroll las ideas de su antiguo maestro. Para Aristteles, la idea de participacin platnica no explica la verdadera realidad de la physis (de los procesos naturales). Aristteles admite como Platn y Scrates que la esencia es lo que define al ser, pero la diferencia en que la esencia es la forma (), que est unida inseparablemente a la materia y juntos constituyen el ser, que es la sustancia. La afirmacin de la importancia del conocimiento sensible, del conocimiento de lo singular para llegar a lo universal, abri posibilidades a la investigacin cientfica.

Herclito y Parmnides hicieron una explicacin muy parcial mediante la unidad y la pluralidad. De Anaxgoras Aristteles recogi la nocin del nos (la 'Inteligencia'). De los pitagricos valor su dedicacin por las matemticas.

En definitiva, Aristteles construy un sistema filosfico propio. Aristteles fue discpulo de Platn, pero esto no signific que no criticase su teora de las Ideas. Para intentar solventar las diferencias entre Herclito y Parmnides, Platn propuso la existencia de dos mundos: el Mundo sensible y el Mundo inteligible. Sin embargo, su discpulo (Aristteles) no estaba de acuerdo. Para Aristteles, slo hay un mundo, y la teora platnica le parece absurda por varios motivos:

En primer lugar, se muestra conforme con la idea de que la ciencia ha de basarse en conceptos universales, pero no encuentra explicacin a por qu stos han de estar representados en otra esfera de la realidad. Aristteles considera absurdo utilizar el Mundo de las Ideas al juzgar que el Mundo Sensible es suficiente. Como las Ideas no estn en las cosas mismas, no pueden ofrecer ninguna clave explicativa de stas. Las Ideas son estticas, por lo tanto, no se pueden utilizar para explicar el movimiento o los procesos naturales. Para Aristteles, las Ideas son inmanentes a las cosas particulares y concretas, que son las que forman la verdadera realidad. Por ltimo, hace una crtica del concepto de participacin empleado por Platn. Para empezar hay que recordar que Aristteles era un hombre puramente empirista, es decir, fundament los conocimientos humanos en la experiencia. Una de las primeras preocupaciones fue encontrar una explicacin racional para lo que nos rodea.

Los presocrticos se percataron de que lo que nos rodea es una realidad diversa que se halla en continua y perpetua transformacin. Herclito de feso considera que todo se halla en perpetuo cambio y transformacin; el movimiento es la ley del universo. Parmnides, al contrario, opina que el movimiento es imposible, pues el cambio es el paso del ser al no ser o la inversa, del no ser al ser. Esto es inaceptable, ya que el no ser no existe y nada puede surgir de l. Platn, supone una especie de sntesis, es decir, una unin o una suma de estas dos concepciones opuestas: la de Herclito y Parmnides. Por un lado tenemos el mundo sensible, caracterizado por un proceso constante de transformacin y, por el otro, tenemos el mundo abstracto y perfecto de las Ideas, caracterizado por la eternidad y la incorruptibilidad. Aristteles, reconocido como uno de los ms grandes pensadores que ha habitado la Tierra, hizo varias observaciones equivocadas acerca del Universo. Instituy un sistema geocntrico, en el cual la Tierra se encontraba inmvil en el centro mientras a su alrededor giraba el Sol con otros planetas. Aristteles habl del mundo sublunar, en el cual exista la corrupcin y la degeneracin; y el mundo supralunar, perfecto. Esta teora de la Tierra como centro del universo que a su vez era considerado finito perdur por varios siglos hasta que Coprnico en el

siglo XVI cambi el concepto e introdujo una serie de paradigmas, concibiendo el Sol como centro del universo. Aristteles rechaz las teoras de Platn en las que deca que las ideas eran la autntica realidad (ideas innatas) y que el mundo sensible a nuestros sentidos no era ms que una copia insulsa de estas. Aristteles al contrario de Platn, que conceba la existencia de dos mundos posibles o reales (algunos eruditos creen que la teora platnica es en realidad un realismo de las Ideas o metafsico), posea una teora que discurra entre el mundo idealista y el mundo tangible.

Aristteles hace cuatro criticas fundamentales a la teora de las ideas de Platn:

Critica a los dos mundos, para Aristteles es uno solo; al tener dos mundos se complica la explicacin innecesariamente, explicando dos veces lo mismo. Platn no da una explicacin racional, utiliza mitos y metforas, en vez de aclarar conceptualmente. No hay una relacin clara de causalidad. No explica como las ideas son causa de las cosas sensibles y mutables. No infiere que de una idea se derive un objeto. Argumento del tercer hombre; segn Platn, la semejanza entre dos cosas se explica porque ambas participan de la misma idea. Segn Aristteles, se precisa un tercero para explicar la semejanza entre dos cosas, y un cuarto para explicar las tres, y as sucesivamente. Es una regresin al infinito, por lo tanto nada se explica. Las virtudes que le interesan a Aristteles son las virtudes del alma, y de stas las que se refieren a la parte racional. Aristteles divide la parte racional en dos: intelecto y voluntad. Cuando el intelecto est bien dispuesto para aquello a lo que su naturaleza apunta, es decir para el conocimiento o posesin de la verdad, decimos que dicho intelecto es virtuoso y bueno. Las virtudes intelectuales perfeccionan al hombre en relacin al conocimiento y la verdad y se adquieren mediante la instruccin. Existen dos clases de virtudes: virtudes ticas y virtudes dianoticas. Ambas expresan la excelencia del hombre y su consecucin produce la felicidad, ya que sta ltima es "la actividad del hombre conforme a la virtud". A travs de las virtudes el hombre domina su parte irracional.

Las virtudes ticas son adquiridas a travs de la costumbre o el hbito y consisten, fundamentalmente, en el dominio de la parte irracional del alma (sensitiva) y regular las relaciones entre los hombres. Las virtudes ticas ms importantes son: la fortaleza, la templanza, la justicia. Las virtudes dianoticas se corresponden con la parte racional del hombre, siendo, por ello, propias del intelecto (nous) o del pensamiento (nesis). Su origen no es innato, sino que deben ser aprendidas a travs de la educacin o la enseanza. Las principales virtudes dianoticas son la inteligencia (sabidura) y la prudencia. La Metafsica: es la ciencia ms general, por ser la ciencia del ser en cuanto ser (ontologa). Trata sobre la filosofa primera o la teologa y es identificada por Aristteles con la sabidura (sofa) pura.

En su Metafsica, Aristteles abogaba por la existencia de un ser divino, al que se describe como Primer Motor, responsable de la unidad y significacin de la naturaleza. Dios, en su calidad de ser perfecto, es por consiguiente el ejemplo al que aspiran todos los seres del mundo, ya que desean participar de la perfeccin. Existen adems otros motores, como son los motores inteligentes de los planetas y las estrellas (Aristteles sugera que el nmero de stos era de 55 47, divididos en sublunares y supralunares). No obstante, el Primer Motor o Dios, tal y como lo describe Aristteles, no corresponde a finalidades religiosas, como han observado numerosos filsofos y telogos posteriores. Al Primer Motor, por ejemplo, no le interesa lo que sucede en el mundo ni tampoco es su creador. Aristteles limit su teologa, sin embargo, a lo que l crea que la ciencia necesita y puede establecer.

La Fsica: es la ciencia que trata de las substancias materiales. En la fsica hace un estudio de la naturaleza y el movimiento.

En astronoma, Aristteles propuso la existencia de un Cosmos esfrico y finito que tendra a la Tierra como centro (geocentrismo). La parte central estara compuesta por cuatro elementos: tierra, aire, fuego y agua. En su Fsica, cada uno de estos elementos tiene un lugar adecuado, determinado por su peso relativo o gravedad especfica. Cada elemento se mueve, de forma natural, en lnea recta la tierra hacia abajo, el fuego hacia arriba hacia el

lugar que le corresponde, en el que se detendr una vez alcanzado, de lo que resulta que el movimiento terrestre siempre es lineal y siempre acaba por detenerse. Los cielos, sin embargo, se mueven de forma natural e infinita siguiendo un complejo movimiento circular, por lo que deben, conforme con la lgica, estar compuestos por un quinto elemento, que l llamaba aither ('ter'), elemento superior que no es susceptible de sufrir cualquier cambio que no sea el de lugar realizado por medio de un movimiento circular. La teora aristotlica de que el movimientolineal siempre se lleva a cabo a travs de un medio de resistencia es, en realidad, vlida para todos los movimientos terrestres observables. Aristteles sostena tambin que los cuerpos ms pesados de una materia especfica caen de forma ms rpida que aquellos que son ms ligeros cuando sus formas son iguales, concepto equivocado que se acept como norma durante aproximadamente 1800 aos hasta que el fsico y astrnomo italiano Galileo llev a cabo su experimento con pesos arrojados desde la torre inclinada de Pisa.

La Antropologa: Aristteles aplicar el hilemorfismo a su concepto del hombre, que es entendido como un compuesto nico formado por un alma y un cuerpo. La tica eudemonista de Aristteles considera que el fin que busca el hombre es la felicidad, que consiste en la vida contemplativa. La tica desemboca en la poltica. El organismo social de Aristteles considera al Estado como una especie de ser natural que no surge como fruto de un pacto o acuerdo. El hombre es un animal social (zoon politikon) que desarrolla sus fines en el seno de una comunidad. La poltica del hombre se explica por su capacidad del lenguaje, nico instrumento capaz de crear una memoria colectiva y un conjunto de leyes que diferencia lo permitido de lo prohibido.

Aristteles crea que la libertad de eleccin del individuo haca imposible un anlisis preciso y completo de las cuestiones humanas, con lo que las ciencias prcticas, como la poltica o la tica, se llamaban ciencias slo por cortesa y analoga. Las limitaciones inherentes a las ciencias prcticas quedan aclaradas en los conceptos aristotlicos de naturaleza humana y autorrealizacin. La naturaleza humana implica, para todos, una capacidad para formar hbitos, pero los hbitos formados por un individuo en concreto dependen de la cultura y de las opciones personales repetidas de ese individuo. Todos los seres humanos anhelan la felicidad, es decir, una realizacin activa y comprometida

de sus capacidades innatas, aunque este objetivo puede ser alcanzado por muchos caminos. La tica a Nicmaco es un anlisis de la relacin del carcter y la inteligencia con la felicidad. Aristteles distingua dos tipos de virtud o excelencia humana: moral e intelectual. La virtud moral es una expresin del carcter, producto de los hbitos que reflejan opciones repetidas. Una virtud moral siempre es el punto medio entre dos extremos menos deseables. El valor, por ejemplo, es el punto intermedio entre la cobarda y la impetuosidad irreflexiva; la generosidad, por su parte, constituira el punto intermedio entre el derroche y la tacaera. Las virtudes intelectuales, sin embargo, no estn sujetas a estas doctrinas de punto intermedio. La tica aristotlica es una tica elitista: para l, la plena excelencia slo puede ser alcanzada por el varn adulto y maduro perteneciente a la clase alta y no por las mujeres, los nios, los brbaros (literalmente, 'balbuceantes': no griegos) o mecnicos asalariados (trabajadores manuales, a los cuales negaba el derecho al voto). Como es obvio, en poltica es posible encontrar muchas formas de asociacin humana. Decidir cul es la ms idnea depender de las circunstancias, como, por ejemplo, los recursos naturales, la industria, las tradiciones culturales y el grado de alfabetizacin de cada comunidad. Para Aristteles, la poltica no era un estudio de los estados ideales en forma abstracta, sino ms bien un examen del modo en que los ideales, las leyes, las costumbres y las propiedades se interrelacionan en los casos reales. As, aunque aprobaba la institucin de la esclavitud, moderaba su aceptacin aduciendo que los amos no deban abusar de su autoridad, ya que los intereses de amo y esclavo son los mismos. La biblioteca del Liceo contena una coleccin de 158 constituciones, tanto de estados griegos como extranjeros. El propio Aristteles escribi la Constitucin de Atenas como parte de la coleccin, obra que estuvo perdida hasta 1890, ao en que fue recuperada. Los historiadores han encontrado en este texto muy valiosos datos para reconstruir algunas fases de la historia ateniense.

La Lgica: es la disciplina filosfica que estudia la correccin o validez de los razonamientos. En su lgica, Aristteles distingua entre la dialctica y la analtica. En lgica, Aristteles desarroll reglas para establecer un razonamiento encadenado que, si se respetaban, no produciran nunca falsas conclusiones si la reflexin parta de premisas verdaderas (reglas de validez). En el razonamiento los nexos bsicos

eran los silogismos: proposiciones emparejadas que, en su conjunto, proporcionaban una nueva conclusin. En el ejemplo ms famoso, Todos los humanos son mortales y Todos los griegos son humanos, se llega a la conclusin vlida de que Todos los griegos son mortales. La ciencia es el resultado de construir sistemas de razonamiento ms complejos. Como se ha sealado, en su lgica, Aristteles distingua entre la dialctica y la analtica; para l, la dialctica slo comprueba las opiniones por su consistencia lgica. La analtica, por su parte, trabaja de forma deductiva a partir de principios que descansan sobre la experiencia y una observacin precisa. Esto supone una ruptura deliberada con la Academia de Platn, escuela donde la dialctica era el nico mtodo lgico vlido, y tan eficaz para aplicarse en la ciencia como en la filosofa.
o

La dialctica analiza las opiniones a partir de su plausibilidad (su grado de aceptacin por la comunidad), derivando en el examen de su verdad o falsedad. La analtica trabaja de forma deductiva a partir de principios que descansan sobre la experiencia y una observacin precisa.

Platon Platn (en griego ) (circa. 427 a. C./428 a. C. 347 a. C.) fue un filsofo griego, alumno de Scrates y maestro de Aristteles, de familia nobilsima y de la ms alta aristocracia. Platn (junto a Aristteles) es quin

determino gran parte del corpum de creencias centrales tanto del Pensamiento Occidental como del hombre corriente (aquello que hoy denominamos "Sntido Comn" del hombre occidental) y pruebas de ello son la nocin de "Verdad" y la divisin entre "doxa" & "episteme", hoy sabemos que Platn combati y

popularizo demostro una serie de ideas enfrentadas a filsofos Presocrticos y al de los Sofistas (muy populares en la antigua Grecia). Su influencia como autor y sistematizador ha sido incalculable en toda la historia de la filosofa, de la que se ha dicho con frecuencia que alcanz identidad como disciplina gracias a sus trabajos. Entre sus obras ms importantes se cuentan los Dilogos y La Repblica (en griego , politeia, "forma de gobernar ciudad"), en la cual elabora la filosofa poltica de un estado ideal; el Fedro, en el que desarrolla una compleja e influyente teora psicolgica; el Timeo, un influyente ensayo de cosmologa racional influida por las matemticas pitagricas; y el Teeteto, el primer estudio conocido sobre filosofa de la ciencia. Fue fundador de la Academia de Atenas, donde estudi Aristteles. Particip activamente en la enseanza de la Academia y escribi sobre diversos temas filosficos, especialmente los que trataban de la poltica, tica, metafsica y epistemologa. Las obras ms famosas de Platn fueron sus dilogos. Si bien varios epigramas y cartas tambin han perdurado. Los dilogos de Platn tienen gran vitalidad y frecuentemente incluyen humor e irona. Por su mtodo expositivo se considera a Platn el filsofo ms ameno. A Scrates lo menciona frecuentemente en los dilogos. Cunto del contenido y de los argumentos es obra de Scrates o de Platn, es difcil decir, por cuanto Scrates no dej evidencia escrita de sus enseanzas; esta ambigedad es la que se conoce como el problema socrtico. No hay duda, sin embargo, que Platn fue influido profundamente por las enseanzas de Scrates; de hecho sus primeras ideas y ensayos lucen como adaptaciones de las de Scrates. Platn, que realmente se llamaba Aristocles Podros, y cuyo seudnimo Platn significa el de la espalda ancha, era hijo de una familia que perteneca a la

aristocracia ateniense, concretamente a la familia denominada Glaucn. Su nacimiento habra ocurrido en el sptimo da del mes Targelin, equivalente a nuestro actual 7 de mayo[cita requerida]. Su padre se llamaba Aristn, descendiente de Codro, ltimo Rey de Atenas, y su madre Perictione, descendiente del legislador Soln, prima de Critias. Durante su juventud luch como soldado en las guerras del Peloponeso de las cuales Atenas sali derrotada, y el poder y la economa que ostentaba sobre el mundo griego cay en las manos de Esparta; asi vivi las consecuencias de dicha guerra. A los 21 aos pas a formar parte del crculo de Scrates, el cual produjo un gran cambio en sus orientaciones filosficas. Tras la muerte de Scrates en el 399 a. C., Platn se refugi en Megara durante un breve espacio de tiempo, donde comenz a escribir sus dilogos filosficos. Sus conocimientos y habilidades eran tales que los griegos lo consideraban como hijo de Apolo y decan que en su infancia las abejas haban anidado en sus labios como profeca de las palabras melosas que salan de ellos. Platn fue discpulo de Scrates en su juventud y de acuerdo a sus propias palabras, estuvo presente durante su juicio, pero no en su ejecucin. El trato que Atenas dio a Scrates afect profundamente a Platn y mucho de sus primeros trabajos registran la memoria de su maestro. Se dice que muchos de sus escritos sobre la tica estaban dirigidos a evitar que injusticias como la sufrida por Scrates volvieran a ocurrir. Despus de la muerte de Scrates, Platn viaj extensamente por Italia, Sicilia, Egipto y Cirene en busca de conocimientos. En el 396 a. C. emprendi un viaje de diez aos por Egipto y diferentes lugares de frica e Italia. En Cirene conoci a Aristipo y al matemtico Teodoro. En Magna Grecia se hizo amigo de Arquites de Tarento y conoci las ideas de los seguidores de Parmnides. En el 388 a. C. viaj a Sicilia y en Siracusa, donde quiso influir en la poltica de Dionisio I y aprendi mucho de las formas de gobierno que plasmara despus en La Repblica (en griego politeia que significa ciudadana o forma de gobierno). Sus manifestaciones polticas, que en algunos casos eran irreverentes con la clase dominante, lo llevaron a prisin. De regreso a Grecia, su barco se detiene en Egina, que estaba en guerra contra Atenas, en donde l es vendido como esclavo, sin embargo Annceris de Crene reconoci a Platn en la venta de esclavos y le compr para devolverle la libertad.

En el 361 a. C., tras recobrar su libertad, Platn compr una finca en las afueras de Atenas, donde fund un centro especializado en la actividad filosfica y cultural, al cual llam Academia. El nombre procede de que en dicha finca exista un templo dedicado al antiguo hroe llamado Academo y dicha academia funcion ininterrumpidamente hasta su clausura por Justiniano I en el 529 dc, pues vea en esta una amenaza para la propagacin del cristianismo. Muchos filsofos e intelectuales estudiaron en esta academia, incluyendo a Aristteles. Platn tambin recibi influencias de otros filsofos, como Pitgoras, cuyas nociones de armona numrica se hacen eco en la nocin de Platn sobre las Formas; tambin Anaxgoras, quien ense a Scrates y que afirmaba que la inteligencia o la razn penetra o llena todo; y Parmnides, que arga acerca de la unidad de todas las cosas y quien influy sobre el concepto de Platn acerca del alma. Platn muri en el 347 a. C., dedicndose en sus ltimos aos de vida a impartir enseanzas en la academia de su ciudad natal. Se ha interpretado tradicionalmente el Platonismo como una forma de dualismo metafsico, a veces referido como Realismo Platnico o Exagerado. De acuerdo a esto, la metafsica de Platn divide al mundo en dos distintos aspectos; el mundo inteligible el mundo del autntico ser, y el mundo que vemos alrededor nuestro en forma perceptiva el mundo de la mera apariencia. El mundo perceptible consiste en una copia de las formas inteligibles o Ideas. Estas formas no cambian y slo son comprensibles a travs del intelecto o entendimiento es decir, la capacidad de pensar las cosas abstrayndolas de como se nos dan a los sentidos. En los Libros VI y VII de la Repblica, Platn utiliza diversas metforas para explicar sus ideas metafsicas y epistemolgicas:las metforas del sol, la muy conocida "alegora de la caverna" y,la ms explcita, la de la lnea dividida. En su conjunto, estas metforas transmiten teoras complejas y difciles; est, por ejemplo, la Idea del Bien, a la que tiene como principio de todo ser y de todo conocer. La Idea de Bien realiza esto en la manera similar que el sol emana luz y permite la visin de las cosas y la generacin de stas en el mundo perceptivo (ver la alegora del sol).

En el mundo perceptivo, las cosas que vemos a nuestro alrededor no son sino una ligera resemblanza con las formas ms reales y fundamentales que representa el mundo inteligible de Platn. Es como si viramos una sombra de las cosas, sin ver las cosas mismas; estas sombras son una representacin de la realidad, pero no la realidad misma (ver mito de la caverna en "La Repblica", libro VII). A pesar de muchas crticas sobre su supuesto 'dualismo', Platn se refiere a un nico universo. A modo pedaggico desdobla el universo en dos y, como quien saca una foto de un paisaje, describe una realidad compleja en dos dimensiones: su lnea donde asienta la parte del universo que el ser humano puede percibir por los sentidos y la parte del universo que acta como causa del anterior y que el ser humano puede aprehender por medio de la hiptesis de la hiptesis superior. As, quien mira el paisaje se dar cuenta que es imposible que el paisaje 'sea' meramente lo que la fotografa muestra. En el primer segmento de esta lnea asienta los objetos que son perceptibles por los sentidos y a la vez los divide en dos clases y refiere para cada tipo de objeto una forma (u operacin) en que el alma conoce estos objetos. La primera son las imgenes o sombras que se desprenden de los objetos fsicos imgenes de las que se puede obtener un conocimiento casi nulo, por tanto, el ser humano imagina qu pueden ser estas sombras. En la segunda divisin de este primer segmento asienta a los objetos fsicos que tienen una doble papel, son generados por lo que llamar seres inteligibles inferiores y superiores a la vez que con otros elementos (i.e. la luz) generan las sombras. A estos corresponde la operacin de la creencia porque al estar en constante cambio por estar sujetos al tiempo y al espacio nunca 'son'. En el segundo segmento de la lnea Platn asienta los objetos que sin poderse percibir por los sentidos son percibidos por el alma y son los generadores de los que se encontraban en el primer segmento de la lnea y tambin la divide en dos. En la primera parte de este segudo segmento asienta los seres inteligibles inferiores, los principios matemticos y geomtricos. Estos entes todava guardan algn tipo de relacin con la parte del universo sensible porque se los puede representar (i.e. un cuadrado, el nmero 4, lo impar respecto de lo par, etc.); la operacin que realiza el alma para aprehender estos conceptos es el entendimiento. En la ltima parte, asienta los seres inteligibles superiores, aquellas ideas que solo pueden ser definidas por otras y que de ninguna manera pueden ser representadas para la percepcin sensorial (i.e. la justicia, la

virtud, el valor, etc.); para comprenderlos el alma se dispone hacia ellos utilizando la inteligencia. As para la primera seccin Platn entendi que la imaginacin y la creencia, es decir, la mera descripcin de lo que se percibe, puede dar como resultado una opinin. Sin embargo el entendimiento y la inteligencia son para Platn aquellas operaciones de las que se obtiene el conocimiento. La metafsica de Platn, y particularmente el dualismo entre lo inteligible y lo perceptivo, inspir posteriormente a los pensadores Neoplatnicos, tales como Plotino y Gnostis, y a otros realistas metafsicos. Si bien las interpretaciones de las escrituras de Platn (particularmente la "Repblica") han tenido una inmensa popularidad en la larga historia de la filosofa occidental, tambin es posible interpretar sus ideas en una forma ms conservadora que favorece la lectura desde un punto de vista epistemolgico ms que metafsico como sera el caso de la metfora de la Cueva y la Lnea Dividida (ahora bien, tambin hay autores importantes que hablan de la necesidad de realizar una interpretacin fenomenolgica sobre Platn para lograr ver al autor ms all de las capas histricas que lo incubren debido a sus otras interpretaciones menos afortunadas). Existen obvios paralelos entre la alegora de la Cueva y la vida del maestro de Platn, Scrates, quien fue ejecutado en su intencin de abrir los ojos a los atenienses. Este ejemplo revela la dramtica complejidad que frecuentemente se encuentra bajo la superficie de los escritos de Platn (no hay que olvidar que en la Repblica, quien narra la historia es Scrates). Las opiniones de Platn tambin tuvieron mucha influencia en la naturaleza del conocimiento y la enseanza las cuales propuso en el Menn, el cual comienza con la pregunta acerca de si la virtud puede ser enseada y procede a exponer los conceptos de la memoria y el aprendizaje como un descubrimiento de conocimientos previos y opiniones correctas que son correctas pero no tienen una clara justificacin. Platn afirmaba que el conocimiento estaba basado esencialmente en creencias verdaderas justificadas; una creencia influyente que llev al desarrollo ms adelante de la epistemologa. En el Theaetetus, Platn distingue entre la creencia y el conocimiento por medio de la justificacin. Muchos aos despus.

Edmund Gettier demostrara los problemas de las creencias verdaderas justificadas en el contexto del conocimiento. El Estado Las ideas filosficas de Platn tuvieron muchas implicaciones sociales, particularmente en cuanto al estado o gobierno ideal. Hay discrepancias entre sus ideas iniciales y las que expuso posteriormente. Algunas de sus ms famosa doctrinas estn expuestas en la Repblica. Platn deca que las sociedades debieran tener una estructura tripartita de clases la cual responda a una estructura segn el apetito, espritu y razn del alma de cada individuo:

Artesanos o labradores Los trabajadores correspondan a la parte de apetito del alma. Guerreros o guardianes Los guerreros aventureros, fuertes, valientes y que formaban el espritu del alma. Gobernantes o filsofos Aquellos que eran inteligentes, racionales, apropiados para tomar decisiones para la comunidad. Estos formaban la razn del alma.

De acuerdo con este modelo, los principios de la democracia ateniense, como exista en aquella poca, eran rechazados en esta idea y muy pocos estaban en capacidad de gobernar. En lugar de retrica y persuasin, Platn dice que la razn y la sabidura son las que deben gobernar. Esto no equivale a tirana, despotismo u oligarqua. Como Platn deca: Hasta que los filsofos gobiernen como reyes o, aquellos que ahora son llamados reyes y los dirigentes o lderes, puedan filosofar debidamente, es decir, hasta tanto el poder poltico y el filosfico concuerden, mientras que las diferentes naturalezas busquen solo uno solo de estos poderes exclusivamente, las ciudades no tendrn paz, ni tampoco la raza humana en general. Platn describe a estos reyes filsofos como aquellos que aman ver la verdad est donde est con los medios que se disponen y soporta su idea con la analoga de un capitn y su navo o un mdico y su medicina. Navegar y curar no son prcticas que todo el mundo est calificado para hacerlas por naturaleza. Gran parte de La Repblica est dedicada a indicar el proceso educacional necesario para producir estos filsofos reyes.

Se debe mencionar, sin embargo, que la idea de la ciudad que se describe en La Repblica la califica Scrates como una ciudad ideal, la cual se examina para determinar la forma como la injusticia y la justicia se desarrollan en una ciudad. De acuerdo a Scrates, la ciudad verdadera y sana es la que se describe en el libro II de La Repblica, que contiene trabajadores, pero no tiene los reyes-filsofos, ni poetas ni guerreros.