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ANTONIO BOTN POLANCO.

NOTAS PARA UNA LECTURA DE LOGARITMO Alberto Santamara [Introduccin a la novela Logaritmo de Antonio Botn Polanco. Qulea editorial, 2008] 1.- Notas biogrficas de un veraneante en la vida Quin fue realmente Antonio Botn Polanco? Podramos decir que fue un escritor de vanguardia, un periodista accidental, un abogado tardo, o un extrao hombre de negocios Como veremos, todas y cada una de estas facetas lo describen; son pequeas parcelas de una identidad difusa. Antonio Botn Polanco nace en Santander el 11 de agosto de 1898, en el ltimo edificio de la calle que hoy lleva el nombre de Paseo de Pereda. Sobre su nacimiento el novelista escribe lo siguiente en un texto radiofnico titulado La toma de Santander vista y oda por su ltimo veraneante: nac en Santander, porque nac en verano, he sido veraneante en Santander desde antes de nacer. Es, quiz, el sino de los que nacemos en agosto, el ser veraneantes en la vida1. Esta fina irona, que busca iluminar los mrgenes de la propia vida o lo simplemente cotidiano, marcar su obra. Una irona que, por ejemplo, le llevar a definirse a s mismo como un baista impenitente hasta que las olas del mar me mordieron en el pulmn derecho2 . Botn Polanco cursar estudios de Derecho en la Universidad Central de Madrid y hacia 1924 se plantea la necesidad de labrarse un porvenir; duda entre hacer oposiciones a notaras o seguir la carrera diplomtica, pero no acaba de decidirse por ninguna de las dos posibilidades. En otoo viaja a Francia por vez primera para perfeccionar el idioma. En carta escrita a su hermano Adolfo expresa su complacencia con el tipo de vida que lleva all y su deseo de pasar al menos una semana en Pars para conocerlo3. Das ms tarde recibe la fatdica noticia de la muerte de su hermano, capitn de caballera en Marruecos. Su influencia sobre Antonio Botn Polanco es notable. Adolfo no slo era un militar de caballera sino tambin un hombre de letras4. Public, hasta su muerte, un libro de poemas as como varias novelas ambientadas en el llamado Biarritz cosmopolita, entre ellas, Cosmpolis la chica. Pstumamente aparecer el ensayo titulado El noble bruto y sus amigos, Ideas hpicas, clsicas, de polmica y de actualidad. La segunda edicin de este ensayo ver la luz en 1952 con prlogo del propio Antonio Botn Polanco y editada por Revista de Occidente, editorial muy cercana, como veremos, al autor de Logaritmo. En lo vital, la prdida de su hermano Adolfo ser clave para su dedicacin literaria. Su prdida contribuye a aumentar notablemente su escaso inters por la conquista de lo que en su entorno se llamaba una buena posicin. As, durante esos aos de juventud se dedica a viajar asiduamente a Biarritz, lugar y espacio fundamental para los seoritos y buenos vividores de la poca. De la misma forma se hace frecuente su presencia en Montecarlo. Las costumbres y ambientes de ambas ciudades aparecen retratadas con detalle en sus novelas, siendo los
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Rodrguez Cceres, Antonio Botn Polanco. Un narrador de entreguerras, Fundacin Marcelino Botn, Santander, 1996, p. 27. 2 Rodrguez Cceres, Op. cit. p. 27. 3 Ibid., p. 29. 4 Hay tendencia a confundir la obra de ambos hermanos. As Juan Manuel Bonet en su Diccionario de Vanguardias, una herramienta clave y fundamental, sita como obras de Antonio Botn Polanco libros de su hermano Adolfo. Escribe: public varias novelas, entre las que destacan Cosmpolis, la chica [] ambientada en Biarritz, [o] La seorita bambalina. Ambas obras son de Adolfo Botn Polanco, no de Antonio. Diccionario de las vanguardias en Espaa. 1907-1936. Alianza, Madrid, 1999, p. 115.

protagonistas, en muchos casos, un lter ego del propio Botn Polanco. En esa poca coinciden en la biografa del escritor dos hechos importantes: una vida tranquila y ociosa y, por otro lado, su aficin a las letras. Esta suma de elementos provoca que se le vea frecuentemente por las principales tertulias literarias. Asiste, por ejemplo, los sbados a la legendaria tertulia en el antiguo caf y Botillera de Pombo5, donde Ramn Gmez de la Serna maneja con maestra y humor la reunin. All se encuentran los personajes literarios de vanguardia ms importantes del momento. Hacia el ao 1928, confiesa nuestro autor, se incorpora, aunque de un modo irregular, a dicha tertulia. Si bien como destaca Rodrguez Cceres, existe una fotografa tomada en el ao 1927, en el banquete homenaje a Azorn, donde est presente Botn Polanco. En cualquier caso, la relacin con Ramn Gmez de la Serna es sumamente importante en la trayectoria literaria de Antonio Botn Polanco. Para nuestro novelista, Ramn era el genio indiscutible del humorismo espaol. En un texto publicado en El Universal, en Caracas, en el ao 1954, titulado La noche del sbado y el sbado sin noche, recordar determinados momentos de su relacin con Ramn. Por ejemplo, las noches en las que tras salir de Pombo, pasadas las dos de la madrugada, caminaban juntos, de vuelta a casa, y permanecan durante largo rato hablando a la altura de Recoletos antes de despedirse. Entre ambos es sabido que media una abundante relacin epistolar, como bien ha estudiado Milagros Rodrguez Cceres. No slo ser Ramn un personaje importante en su vida, ese ao de 1928 conocer tambin a Jos Ortega y Gasset. El hecho ocurri, segn cuenta, en la casa de una vieja duquesa. En un texto del ao 1955, escrito como homenaje a Ortega y Gasset tras su muerte, titulado La seduccin de Ortega, escribir: Tena el maestro una mirada viva, profunda, en la que se mezclaban, en dosis variables segn la ocasin, la severidad y la benevolencia. Sus manos eran dinmicas, expresivas, daban corporeidad a lo que iba diciendo y tenan un sexto dedo en la larga boquilla donde arda una brasa constante, con el que a veces acababa de cincelar la escultura viviente de su decir en un golpe certero de pitillo6. Esta amistad con Ramn Gmez de la Serna y Ortega y Gasset, favorece que Botn Polanco aparezca en la nmina de los jvenes escritores de vanguardia que se renen en torno al filsofo madrileo. Escritores tales como Francisco Ayala, Benjamn Jarns, Rosa Chacel o Antonio Espina7. Durante estos aos se desconoce si Botn Polanco tuvo otra actividad aparte de la literaria. De esa poca datan sus primeros escritos: La camisa (en La esfera, 16-101926) donde ya encontramos rastros de su mundo narrativo, El rey de la selva publicado en agosto de 1928 igualmente en La esfera. Otros textos de la poca que an a da de hoy permanecen inditos son Superrealismo (1927) y El espejo (1928). Su primera novela larga ser La divina comedia8 publicada el ao 1928. Al ao siguiente,
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Hasta cuatro personajes cntabros pueblan la tertulia de Pombo con ms o menos frecuencia: el malogrado Jos de Ciria y Escalante, Gerardo Diego, Gutirrez Solana y Antonio Botn Polanco. 6 Rodrguez Cceres, Op. cit., p. 33. 7 En el ao 1931 algunos de ellos aparecern antologados en el libro Las siete virtudes. Los participantes en el libro son: Antonio Espina, Benjamn Jarns, Csar Arconada, Jos Daz Fernndez, Valentn Andrs lvarez, Ramn Gmez de la Serna y Antonio Botn Polanco. Espasa-Calpe, Madrid, 1931. Botn Polanco aportar el texto titulado La castidad. Rodrguez Cceres escribe al respecto: Digamos que el responsable de esta publicacin miscelnea era nuestro autor. En el libro no se seala explcitamente, tan slo parece darlo a entender la forma en que aparece colocado su nombre en relacin a los dems. Pero en una nota editorial de la poca [En La gaceta literaria, n104 (15 de abril de 1931), p. 2] se afirma que la idea fue de Antonio Botn Polanco, que se ha encargado de escribir la Castidad. Lo que en abril no era ms que un proyecto en el que se vena trabajando desde haca varios meses, habra de ver la luz antes de que finalizara el ao (p. 223). 8 El libro La divina comedia fue editado en 1928 e impreso a finales de 1927 en los talleres de la imprenta Aldus de Santander.

en 1929, publicar, en Cosmpolis, Lo teatral y lo fotognico. El beso y el sof. Ese mismo ao aparecer su segunda novela El, ella, ellos. Esta obra supone el desarrollo de nuevas ideas estticas y, por lo tanto, el lugar donde muestra ya claramente algunas de las notas clave de su potica: irona, escepticismo, ausencia de rancios sentimentalismos, movimientos del lenguaje hacia la imagen metafrica Ideas todas ellas que siguen el rastro de la nueva literatura de vanguardia cercana al diagnstico orteguiano de la deshumanizacin del arte. En pocos aos publicar sus novelas ms importantes. En 1931 aparecen una novela corta titulada La castidad y la novela Virazn. Dos aos ms tarde, en 1933, ve la luz Logaritmo. En 1934 aparecer la que ser la ltima de sus obras de vanguardia Peces joviales, editada por Editorial Plutarco. Se trata, ms que de una novela, de un ensayo pleno de lirismo donde se abandona la tirana del argumento novelesco a favor de una divagacin sobre diversos temas con la metfora e imaginera lrica como nico sostn de la obra. Durante esos primeros aos de la dcada de 1930 sucede algo importante en la vida de Botn Polanco, un cambio fundamental que sacude su cmoda vida vertebrada por la ociosidad y la literatura. En las vacaciones santanderinas del ao 1931 o de 1932 comienza una relacin con Soledad Mazarrasa Quijano9, hija de un industrial adinerado. Ser entonces la necesidad de ganarse la vida para poder casarse lo que hace que nuestro autor, a la edad de 37 aos, decida ponerse a trabajar. Ahora bien, no quiere pedir ayuda a los prsperos banqueros de la familia. Ese ao de 1935 comenzar una nueva vida (para l y su familia) trabajando como pasante en el bufete del prestigioso abogado madrileo don Antonio Rodrguez Prez. El verano de 1940 se casar con Soledad Mazarrasa. Pasarn la luna de miel en Biarritz, lugar clave y predilecto en la vida de nuestro autor. Tiempo despus nacer Lucia Botn Mazarrasa, quien heredar el inters y el gusto por la literatura. Desde entonces el ejercicio de la abogaca y la vida familiar sern el eje fundamental de su vida, dejando de lado algunos de sus proyectos literarios e incluso cinematogrficos10, que no lleg, finalmente, a desarrollar. Desde 1935 y, sobre todo, despus de la guerra, que vive de cerca en Santander, comienza un progresivo alejamiento de la literatura, sobre todo de la literatura de vanguardia. No ser hasta el regreso de Ortega en el ao 1945, cuando Antonio Botn vuelva a frecuentar casi todas las tardes la tertulia que tiene lugar en el despacho de la Editorial Revista de Occidente. Se dedica entonces a compaginar su trabajo con artculos de prensa, alguna conferencia y otros textos que quedarn inconclusos. Una de sus ltimas obras, quiz su ltimo trabajo importante, es el libro titulado Manifiesto del humorismo, publicado en Revista de Occidente en 1951. Se trata de un ensayo de clara inspiracin ramoniana y orteguiana, donde retoma algunos de los temas que dej en el aire en novelas como Logaritmo aunque llevndolo a cabo desde un prisma literario diferente. Inacabados e inditos permanecen algunos de sus ensayos y proyectos tales como La agona de la
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Escribe Rodrguez Cceres: Segn nos cont doa Lucia Botn [su hija], Solita no manifestaba en un principio demasiada simpata por el novelista; lo consideraba un pisaverde mujeriego carente de inters. Pero la lectura de un escrito suyo hizo que cambiara de opinin y dio pie a un largo noviazgo que cont con la enrgica oposicin de la familia de ella, especialmente de los Quijano. La madre de la muchacha no estaba dispuesta a consentir que su hija se casara con un hombre de vida desordenada y sin oficio ni beneficio, que encima no gozaba de buena salud (p. 36). 10 Escribe Rodrguez Cceres: Se conservan dos versiones cinematgrficas de Virazn. Una de ellas nos ha llegado incompleta y no lleva ttulo; la otra, totalmente acabada se llama La tentacin de Luzbel. [Botn Polanco] entr en conversaciones con alguno de los espaoles (Edgar Neville, Jos Lpez Rubio, Enrique Jardiel Poncela) que a la sazn estaban trabajando en Hollywood, para sacar adelante este proyecto, que luego se vio truncado por la necesidad que tuvo de dedicarse intensamente al ejercicio de la abogaca, p. 210.

elegancia o Elogio del Charlestn11 o novelas y cuentos como Las de Postn o Seis personajes huyendo de un autor. Inconclusos quedaron muchos de sus proyectos porque la muerte lo alcanzar el 15 de octubre de 1956 en su domicilio madrileo de la calle Fortuny. 2.- Botn Polanco y la vanguardia Como hemos sealado hay dos nombres fundamentales en la trayectoria literaria de Antonio Botn Polanco: Ramn Gmez de la Serna y Jos Ortega y Gasset. Sern ambos influencias que irn necesariamente unidas en su obra: de Ramn lo literario y de Ortega la forma de ver y entender el mundo, ese mundo en transformacin y masificado de la primera mitad del siglo XX. Botn Polanco puede ser situado, por lo tanto, en ese crculo de escritores coetneos de los poetas del 2712: Benjamn Jarns, Antonio Espina, Enrique Jardiel Poncela, Samuel Ros, etc., que recibieron de cerca la influencia de dichos intelectuales. La influencia de Ramn es palpable en la bsqueda de un humor narrativo (no exento de lirismo), en su incesante transformacin de la realidad a travs del lenguaje. Una transformacin que tendr mucho que ver a su vez con la idea de arte deshumanizado descrito por Ortega en 1925. Ese lgebra superior de las metforas13 tal y como describa Ortega a la creacin potica (y que podemos extender a la creacin vanguardista en general), el hecho de considerar el propio Ortega a las palabras como logaritmos de las cosas14 o ese considerar el arte nuevo como una esencial irona, son elementos que dejan profunda huella en la composicin literaria de los narradores del momento, cuya cabeza visible es Ramn15. Antonio Botn Polanco trata de seguir de cerca sus pasos. De Gmez de la Serna, por lo tanto, tomar varios elementos: a nivel terico-compositivo una idea que la novela bontiniana toma de Ramn es la del punto de vista de esponja. Para Ramn sta es al postura vertebradora de todo quehacer literario, es la visin varia, es mirar en derredor como en un delirio de esponja con cien ojos, apreciando relaciones insospechadas de las cosas16. Precisamente esta bsqueda y hallazgo es lo que lanza hacia las cosas a la nueva escritura de vanguardia, haciendo de la metfora continuada linterna de esa bsqueda. Esta bsqueda de relaciones ms all de lo meramente visible y palpable es, precisamente, el punto de
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Vase Rodrguez Cceres, Op. cit., p. 286 y ss. Cfr. Ricardo Gulln: Los prosistas de la generacin del 27, en nsula, 126, mayo 1957; Francisco Dez de Revenga: Poetas y narradores. La narrativa breve en las revistas de vanguardia de Espaa (1918-1936). Devenir, Madrid, 2005. 13 Jos Ortega y Gasset: La deshumanizacin del arte, en Obras Completas. Tomo III. Fundacin Ortega y Gasset/Taurus, Madrid, 2005, p. 864. 14 Jos Ortega y Gasset: Poesa nueva, poesa vieja, en Obras Completas. Tomo I. Fundacin Ortega y Gasset/Taurus, Madrid, 2004, p. 96. 15 No olvidemos que Ramn Gmez de la Serna es el nico escritor del momento que aparece citado en La deshumanizacin del arte, Ed. cit., p. 866. All afirma: Este es el nexo latente que une las maneras de arte nuevo en apariencia ms distantes. Un mismo instinto de fuga y evasin de lo real se satisface en el suprarrealismo de la metfora y en lo que cabe llamar infrarrealismo. A la ascensin potica puede sustituirse una inmersin bajo el nivel de la perspectiva natural. Los mejores ejemplos de cmo por extremar el realismo se le supera no ms que con atender lupa en mano a lo microscpico de la vida son Proust, Ramn Gmez de la Serna, Joyce. Sobre este tema puede leerse Alberto Santamara: Esttica de lo indecible: palabra y vanguardia en Ramn Gmez de la Serna, en Paradoxa, n8, 2001, pp. 9-28. 16 Ramn Gmez de la Serna: Las palabras y lo indecible, en Una teora personal del arte. Ed. de Ana Martnez Collado. Tecnos, Madrid, 1988, p. 188.

partida de la misma greguera ramoniana tan importante en la novela botiniana. Estas nuevas visiones sobre las cosas muestran, a travs de un lenguaje presuntamente inocente, la ruptura de los esquemas lgicos y convencionales. El libre juego de asociaciones hace saltar por los aires la lgica normalizada de la creacin literaria. La greguera, tal y como dej sealado Ramn en 1917, es el atrevimiento a definir lo que no puede definirse, a capturar lo pasajero, a acertar o a no acertar lo que no puede estar en nadie o puede estar en todos. La frmula de capturar lo pasajero necesita del vehculo adecuado: la metfora como traslacin del sentido empujando al lector hacia la fusin de dos imgenes aparentemente inconexas. La metfora es contina Ramn- despus de todo, la expresin de la relatividad. El hombre moderno es ms oscilante que el de ningn otro siglo, y por eso ms metafrico. Debe poner una cosa bajo la luz de otra. Lo ve todo reunido, yuxtapuesto, asociado. Contrapesa la importancia de lo magnfico o de lo pobre con otra cosa ms grande o ms desastrosa17. No cabe duda de que las enseanzas ramonistas calan hondo en el trabajo de vanguardia de Botn Polanco. En cada una de sus novelas observamos cmo gravitan alrededor de la trama un conjunto de procesos compositivos fundados en la sucesin de metforas y gregueras. Ahora bien, no se trata de simples juegos pirotcnicos de ingenio, en Botn Polanco, como en otros autores, la trama bascula entre la metfora sorpresiva y un calado sentido de la reflexin. Dicho de otro modo, la novela no abandona su sentido meditativo a favor de una narracin de chispazos ingeniosos, sino que trata de hallar un equilibrio. Por eso, la unin o la mixtura del ramonismo y del orteguianismo en Botn Polanco implicar que en sus textos hallemos perfectamente engarzados elementos metafrico-humorsticos y digresiones sociales o filosficas. Hallamos el libro lleno de ese veneno de la metfora que va consolidando a cada paso la fuerza de la novela. Por ejemplo: Y un da el hilo del telfono junt el temblor de sus manos. El timbre de este aparato automtico es un temblor que contagia las manos y la voz, cuando en l grita un deseo, o La espuma, esa risa desganada con la que la alta mar responde a las cosquillas del viento, o Y es que cubrirse la cabeza con una boina es vendarse la frente con la fe de la gente marinera, tener el viento de la mar por sombrero y ponerse por montera todos los que te crees t eso de tierra adentro. Evidentemente no es un recurso narrativo propio nicamente de Logaritmo, en cada una de sus novelas anteriores hallamos rastros de este juego vanguardista de la metfora. Es, en efecto, un recurso importante en su construccin novelstica que sirve para sacudir al lector en medio de la trama, pero no como distraccin sino como un modo de ahondar en ella, de extremarla. En este contexto Antonio Botn Polanco aporta igualmente elementos de cosecha propia como es la interesante invencin de un ismo chulesco y propio de la masa con el que se pretende cerrar toda discusin. Se trata del llamado vamosandismo o amosandismo. Fundamentalmente desarrolla esta teora en El, ella, ellos, y lo hace siguiente modo: Porque amos anda nos es una mera frase chulona y banal. / Porque las mujeres nos interesan, no por lo que de ellas sabemos, sino por lo que ignoramos. Porque a medida que las conocemos ms, aprendemos a ignorarlas mejor. porque eso que los filsofos llaman el arcano de la feminidad, no est sujeto a leyes, es puro amos anda. [] / Todas las cosas tienen forma, color, esencia y un poco de amos anda. / A los aficionados a la exactitud matemtica les brindo esta frmula: As como cada nmero tiene su logaritmo, cada cosa tiene su amos anda. El producto de dos cosas es igual a la suma de sus amos andas. / Esta rotunda afirmacin sin pruebas del amos anda escandalizar a las almas pecatas y rgidas, porque nada hay tan opuesto como la
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Ramn Gmez de la Serna: Prlogo a Gregueras (1917), en Una teora personal del arte. Op. cit., 127.

rigidez y el amos anda. / Mas en el espacio no todo son almas, cuerpos y leyes rgidas. Wegener ha descubierto con su teora de las traslaciones continentales los primeros sntomas del amos anda terrestre18. De la misma forma, y sin perder peso, la presencia de la reflexin social y filosfica se hace presente en sus novelas, y Logaritmo es un ejemplo claro. Las novelas de Antonio Botn Polanco, sin olvidar ese fino hilo de irona, son un dibujo crtico (e incluso autocrtico) y meditado de la situacin histrica de la Espaa del primer tercio del siglo XX. Una reflexin que no pretende fundarse en un discurso grave sino que partiendo de determinados tipos sociales, de individuos concretos que viven en un determinado momento histrico (la proclamacin de la Repblica, por ejemplo) o en un determinado lugar (un club nutico) nos da la clave para entender las diversas tipologas y actitudes sociales del momento. No cabe duda, como veremos, que la presencia de Ortega y Gasset en ese espacio de reflexin es el eje fundamental, la catapulta necesaria. A lo largo de Logaritmo observamos esa herramienta mordaz, esa presencia crtica e irnica a travs de la cual Botn Polanco, como un sutil voyeur, nos pone ante los ojos la realidad pasajera e insustancial de unos personajes un tanto mezquinos que viven en un determinado lugar, tiempo y escenario. Ese mundo superficial, ajeno a la realidad pero obsesionado por las apariencias en una ciudad con mar de provincias (con toda seguridad en este caso es Santander), es uno de los objetivos a criticar y parodiar de la novela que nos ocupa. Y este mundo tiene como protagonista a un hombre, un determinado sujeto (con muchas similitudes, como veremos, con el propio autor) que se define orteguianamente como heredero y que se sabe seorito satisfecho. Estos elementos son fcilmente rastreables en Logaritmo. As Botn Polanco afirma lo siguiente del personaje protagonista: Carlos se consideraba invitado en la vida. []Por eso Carlos no haba hecho nada de provecho en su vida. Ni haba trabajado con la mira puesta en un salario, ni haba intentado casarse con una mujer de esas que se llaman ricas. Se haba limitado a disfrutar los dineros que encontr bajo el cubierto que le correspondi en la comida. Pudo resistir la tentacin de apoderarse de lo que haba correspondido a vecinos y vecinas, sin duda porque no fue muy fuerte su tentacin. Como tena los ojos abiertos para mirar de par en par la vida, haba sido incapaz de dividirla en columnas de ingresos y gastos, de verla como un libro de Caja, descompuesto en partidas19. A esto se refera precisamente Ortega en su Rebelin de las masas cuando afirmaba de este tipo social: El nio mimado es el heredero que se comporta exclusivamente como heredero. [] El aristcrata hereda, es decir, encuentra atribuidas a su persona unas condiciones de vida que l no ha creado, por tanto, que no se producen orgnicamente unidas a su vida personal y propia20. El mismo Ortega, en un texto titulado El intelectual y el otro (1940), sealar: Como siempre, son los herederos los que echan a perder todo, los seoritos que nacen ya en la tierra ganada por los antepasados. Es de este tipo el personaje creado por Botn Polanco? El propio novelista dedica un capitulo completo de Logaritmo a una digresin no slo de influencia orteguiana sino donde el mismo pensamiento de Ortega aparece en dilogo con el protagonista. As se inicia el captulo XVI: La rosa ms fresca, la ms fragante, la ms republicana de aquella primavera fue el tpico del seorito. // Uno de los pocos hombres que han dicho cosas sensatas y claras durante los ltimos aos en Espaa titul La poca del seorito satisfecho uno de los captulos de su ltimo libro21. Ese
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Antonio Botn Polanco: El, ella, ellos, Renacimiento, Madrid, 1929, pp. 156-157. Logaritmo,Ed. Cit., pp. 50-51. 20 Jos Ortega y Gasset: La rebelin de las masas. Ed. de Domingo Hernndez Snchez, Tecnos, Madrid, 2003, pp. 234-235. 21 Logaritmo, Ed. cit., p. 147.

hombre que dice cosas sensatas es Ortega y Gasset y ese ltimo libro es La rebelin de las masas22. El captulo citado por Botn Polanco es concretamente el XI23. All nos habla Ortega de una tipologa social e intelectual tpica dentro del amplio proceso de masificacin de la poca. Esa tipologa es la del seorito mimado, tambin llamado el hombre heredero. Al referirse a ello, Botn Polanco considera que no hay censura especfica contra una clase social determinada. Hay, eso s, una reprobacin justa y certera para una manera de ser colectiva y actual, la exhumacin de la lacra patolgica de una sociedad contrahecha, jorobada24. El protagonista, Carlos, se declara profundamente agradecido a aquel hombre de talento que le haba enseado a pensar en castellano, y sin embargo, siente cierto desconsuelo al comprobar que todos somos seoritos, que quienes odian al seorito son los que se han quedado con las ganas25. Cita Botn Polanco a continuacin largos prrafos de La rebelin de las masas en los que hace referencia a un interesante concepto orteguiano que toca muy de cerca a Carlos (y al propio Botn Polanco). Se trata del concepto de noluntad, que define como libertad negativa de albedro. Escribe Ortega y cita nuestro novelista: podemos perfectamente desertar de nuestro destino ms autntico; pero es para caer prisioneros en los pisos inferiores de nuestro destino26. En este punto se halla la parte de dilogo franco, la tensin latente de un seorito que se horroriza de su destino, pero que, como un hroe trgico griego, se halla atrapado en l. Por este motivo se pregunta por la posibilidad de ser un seorito insatisfecho: Sin falta de respeto hacia el filsofo que no es falta de respeto, sino todo lo contrario, pensar por cuenta propia, disintiendo de quien nos ha enseado a pensar, aun considerndole ms capacitado que nosotros, Carlos se atormentaba con la duda de si en esta poca del seorito satisfecho la mxima ilusin de los mejores no es sino esforzarse intilmente, sentir el deseo de ser ms, acabar naufragando en ser un seorito rebelde, insatisfecho. Carlos senta el dolor de dudar si nuestro destino ms autntico en el desmoronarse actual es ser irremediablemente seoritos satisfechos. Si desertar nuestro destino slo puede conducirnos al piso bajo de la masa infeccionada por la lacra de un burdo seoritismo o al trgico desvn del que te crees t eso27. Esta meditacin es de suma importancia en la novela dado que tendr profundas consecuencias en la vida del personaje. No cabe la menor duda, por lo tanto, de que en el interior de la trama de Logaritmo (como en general en el resto de sus obras) se puede observar un dilogo permanente con la filosofa orteguiana, una filosofa que supone siempre el aguijn necesario que hace brotar el pensamiento en la novela botiniana. 3.- Sobre Logaritmo Tras publicar La castidad y Virazn con la editorial Espasa-Calpe, repite en 1933 con Logaritmo. Esta obra, como bien sita Rodrguez Cceres a tenor de lo publicado en ndice literario, II (1933), ver la luz entre agosto y octubre de ese ao. Logaritmo ser no slo su ltima novela de vanguardia, sino tambin su ltima obra importante, y posiblemente, la mejor de sus novelas. No hay datos concretos que nos indiquen la
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Botn Polanco pudo manejar, si seguimos sus palabras de ltimo libro, o bien las ediciones de La rebelin de las masas (1 y 2) de 1930, editadas por Revista de Occidente, o bien la edicin incluida en sus Obras Completas de 1932 publicadas por Esapsa-Calpe, pp. 1063-1178. 23 Como bien indica Domingo Hernndez en su edicin originalmente este captulo apareci como artculo en dos folletones de El Sol entre finales de 1929 y principios de 1930. 24 Logaritmo, Ed. cit., p. 149. 25 Ibid., p. 150. 26 La rebelin de las masas, Ed. cit., p. 241; Logaritmo. Ed. cit., pp. 150-151. 27 Logaritmo, Ed. cit., pp. 151-152.

fecha exacta de escritura, sin embargo, partiendo de la dedicatoria que como prtico nos introduce en la novela y donde afirma que la obra fue imaginada en la playa, es de suponer que Logaritmo tiene como punto de partida uno de sus veraneos en Santander entre 1931 y 1932, poca en la que precisamente se enamora de Soledad Mazarrasa Quijano. No es descabellado pensar, partiendo de estos hechos, que el protagonista, Carlos, sea un claro lter ego del propio novelista, con quien comparte una larga serie elementos biogrficos. Un lter ego ms acentuado que en sus anteriores obras y que a su vez sufre de un claro desdoblamiento. Por un lado est el protagonista Carlos, eje de la trama, y por el otro la voz del narrador que va revelando sus propias reflexiones, provocando, en ocasiones, una sugerente esquizofrenia narrativa. En cualquier caso, Carlos y Antonio Botn Polanco comparten no slo su modus vivendi, sino tambin rasgos significativos, como por ejemplo, el esencial escepticismo que conforma su visin del mundo. Coinciden, adems, en su actitud hacia la Repblica. Salidos ambos de la dictadura en estado de virginidad poltica, sin haber podido dar an ese pequeo grito constitucional que es el voto, se adhieren al nuevo ideal republcano, con la conviccin profunda de que es un proceso irreversible28. Ahora bien, esta situacin de cercana y proximidad al ideal republicano no implica que no repudien determinados actos; actos que les llevarn a distanciarse del recin proclamado rgimen poltico29. En este contexto hay, tanto por parte del narrador como del personaje protagonista, una progresiva crtica al mundo burgus, fundamentalmente una crtica a la moral y valores de la burguesa abocada a una forma insustancial de vida, algo que ya hemos comentado anteriormente al hablar de ese tipo social llamado seorito satisfecho. Logaritmo es una obra donde la raz de la trama se sustenta en las vicisitudes amorosas de un personaje vividor, llamado Carlos, licenciado en derecho, que en la ltima etapa de juventud se enamora vivamente de Mechita. El contexto inicial no es otro que un mundo provinciano pero con pretensiones cosmopolitas: un club nutico, partidas de golf, almuerzos polglotas, etc., todo ello narrado con un marcado acento irnico. Personajes funestos, ridculos, que aparentan ser lo que no pueden ni saben, van apareciendo en la novela. ste es, pues, el escenario. En cualquier caso el amor entre ambos surge en el primer prrafo de la novela: Se encontraron en la terraza de un Club Nutico. Fue la costumbre quien enlaz sus manos y les hizo ensearse los dientes. / Ninguno de los dos era guapo. Pero los dos tenan los dientes limpios y blancos. Y estuvieron sonrindose un rato, porque se tienen dientes, mitad para morder, mitad para ensearlos30. En ese momento, en el que ambos cruzan sus miradas, se produce el chispazo, la vibracin interior, que lanza a nuestro narrador a desarrollar la historia.
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Milagros Rodrguez Cceres, Antonio Botn Polanco. Un narrador de entreguerras. Op. cit., p 216. En Logaritmo, escribe Botn Polanco: A fines de noviembre Carlos se dio cuenta de que la opinin espaola era republicana. La Repblica era un hecho, prximo o lejano, porque el Poder, democrtico o no, es popular o no es poder. /Carlos deseaba ya la cada del rgimen lo ms rpidamente posible. Senta que el Gobierno del Rey era slo la sombra de un Poder que aquel Gobierno y los anteriores perdieron en su torpe lucha contra la opinin y que era un deber de todos aligerar a Espaa de esta agona poltica. / La Repblica vena sola. De traerla alguien, eran las torpezas de lo que la combatan. Un rgimen no tira nunca a otro. Es el que cae el que levanta al nuevo. / Esas gentes que gritan, gesticulan o dan dineros para el rgimen que viene, y cuando llega alardean de haberle trado, son usureros o aspirantes a que el rgimen nuevo los traiga a ellos. / Y por eso suelen ser de tan escaso valor los primeros hombres de los regmenes nuevos, esos hombres que en lugar de actos de difcil ejecucin en que apoyar lo nuevo traen slo rencores, gritos y gestos, pp. 69-70. 29 Y cuando Espaa respiraba el contento de no haber vertido una sola gota de sangre en ninguna de sus calles, una tarde de mayo ardieron los conventos. Habituados a ver arder sus tardes, los espaoles no advirtieron el peligro de jugar con fuego./ nicamente los ms sensible, de los creyentes y de los laicos, sintieron en sus rostros todo el rubor del incendio. Logaritmo, Op. cit., p. 146. 30 Logaritmo, Ed. cit., p. 7.

La novela se divide en un total de veintisis captulos31, que sirven como vehiculo desde el cual vamos observando el desarrollo de los personajes. Este desarrollo se divide en varios estadios donde se suceden los encuentros-desencuetros-reencuentros. Se trata de una solucin dialctica donde partiendo del encuentro y primer estadio del amor de dos personajes, Carlos y Machita, se van sucediendo episodios de huida y reencuentro. Carlos, por ejemplo, huye por miedo a comprometerse con algo serio o regresa en busca de lo amado, en un contexto de playa y veraneo con el norte como trasfondo y paisaje. Aunque tambin se van sucediendo otros escenarios como Madrid o Pars, que de alguna manera son espacios de separacin y por tanto negativos. Igualmente observamos cmo el amor entre ambos (muy similar al caso biogrfico de nuestro autor) peligra por el hecho de que se resisten a la acomodada moralidad bien pensante y falsa que desemboca en el matrimonio. Sin embargo, a pesar de su sueo de huir, se encuentran sumergidos y presos en ese destino burgus antes sealado, ese destino de seorito satisfecho. El precio a pagar por disfrutar de su amor es el matrimonio, algo que les aterra. Huan y buscaban, afirma repetidas veces nuestro autor en el ltimo de los captulos del libro. Finalmente la solucin est en la huida, con la consiguiente renuncia y prdida de la comodidad y de los bienes que ofrece la sociedad burguesa. Ms all de la trama y de la relacin de los personajes y el desarrollo de su historia de amor, la novela crece a travs de las imgenes y de las digresiones que el narrador va filtrando tanto por su propia voz como a travs de la voz del personaje protagonista, Carlos. He aqu el gran inters de esta novela: la mezcla de una historia amor con el manejo sutil del lenguaje y de las ideas. Algn crtico de la poca, como ha recogido Milagros Rodrguez Cceres, llega a afirmar: Pequeas son las peripecias novelescas de Logaritmo. Grandes, por el contrario, las reflexiones que el espectculo de unas vidas sencillas sugiere al novelista. Antonio Botn Polanco, ms ensayista que novelador32, mientras que otro sealar que Logaritmo lo que nos ofrece es el reflejo de la contradanza de las horas revolucionarias en las copas de cock-tail33. Es una novela, en definitiva, donde se mezclan con finura la irona y la seriedad, la crtica y la divagacin, el humor y la gravedad de la vida. Una novela que dar al lector un equilibrio entre la irona y la crtica social; que le arrastrar hipnticamente sobre sus palabras. Asomarse a estas pginas es, por lo tanto, observar el retrato social de una poca, la de los aos treinta, a travs de la mirada de un observador lcido y brillante, de un escritor que contempla cmo su propio mundo se desmorona y que pretende reconstruirlo desde el lenguaje. Leer Logaritmo es situarse en el pasado a travs de una sugerente y profunda sucesin de imgenes. Un viaje en el tiempo, donde un personaje y su narrador, nos descubren las diferencias entre el deseo y la imposicin, entre el amor y la estrechez de la moral, utilizando sutilmente las palabras para este descubrimiento.

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Milagros Rodrguez Cceres, en la obra citada, pp. 219-220, desarrollo con precisin un fino anlisis de la trama captulo a captulo. 32 A. C.: Crtica y noticias de libros. Logaritmo, de Antonio Botn Polanco, en ABC (domingo 10 de diciembre de 1933), p. 21. Citado en Milagros Rodrguez Cceres, Antonio Botn Polanco. Un narrador de entreguerras. Op. cit., p. 221. 33 J.M.A.: Los libros. Botn Polanco, Antonio: Logaritmo. Novela. Espasa-Calpe, S. A., en El Sol (sbado 28 de octubre de 1933), p. 4. Citado en Milagros Rodrguez Cceres, Antonio Botn Polanco. Un narrador de entreguerras. Op. cit., p. 221.

ESTA EDICIN Para llevar a cabo esta edicin hemos seguido la edicin original publicada en 1933 por Espasa-Calpe. Se han modificado algunas palabras y expresiones con el fin de adecuar el texto a las normas ortogrficas actuales, fundamentalmente acentuaciones y lesmos. Este libro no sera posible sin la disposicin de Lucia Botn Mazarrasa, hija del novelista. Igualmente es necesario agradecer a quienes han colaborado con sus comentarios y sugerencias en la edicin de esta obra, fundamentalmente Domingo Hernndez Snchez y Sara Rodrguez Morujo. Alberto Santamara