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LEGUMINOSAS SILVESTRES USADAS COMO ALIMENTOS Y POBLACIN RURAL EN EL MATORRAL ESPINOSO TAMAULIPECO.

BEBIDAS,

POR

LA

Samantha Morales Arroyo y Glafiro Alanis Flores Facultad de Ciencias Biolgicas, Universidad Autnoma de Nuevo Len, Pedro de Alba s/n Cd. Universitaria, San Nicols de los Garza, N. L. samlissmo@yahoo.com.mx
Palabras clave: Leguminosas, alimentos, bebidas Introduccin. Las leguminosas constituyen, a nivel mundial, la tercera familia de angiospermas ms numerosas, en cuanto especies. Es la segunda familia en importancia para las humanos, slo superada por la familia de gramneas (Poaceae) Cuenta con especies domesticadas y variedades mejoradas que son fuente de alimento para la poblacin de muchos pases, como frjol (Phaseolus spp.), habas (Vicia spp.), lentejas (Lens culinaris), chcharos (Pisum sativum) o soya (Glycine spp.) (1). La familia Leguminosae comprende tres subfamilias: Papilionoideae, Caesalpinioideae y Mimosoideae. Algunas de sus especies se presentan como elementos dominantes de las zonas ridas y semiridas del noreste de Mxico, donde son aprovechadas por la poblacin rural como fuentes importantes de diversos recursos entre ellos alimentos. El objetivo de este trabajo fue contribuir al conocimiento de especies silvestres utilizadas como alimento por la poblacin rural que habita en el matorral espinoso tamaulipeco. Metodologa. Mediante visitas previas se estableci contacto con habitantes de las poblaciones rurales, en los estados de Nuevo Len, Coahuila y Tamaulipas, donde se distribuye el matorral espinoso tamaulipeco. Acompaados siempre por un habitante de dichas poblaciones, se procedi a la colecta de especies utilizadas como alimentos, segn la informacin proporcionada por nuestro acompaante. De esta manera fue posible recabar la informacin etnobotnica de las especies, la cual se complemento con informacin bibliogrfica especfica al tema. El material colectado se identifico bajo los criterios taxonmicos de Correll y Johnston (2). Para cada especie se registr subfamilia, nombre cientfico, nombre comn, forma de vida y forma de uso. Resultados y discusin. Se encontraron 5 especies arbustivas comestibles, pertenecientes a la subfamilia Mimosoideae. De las otras 2 subfamilias no se encontraron especies silvestres comestibles. En todos los casos las semillas son la parte usada de la planta para preparar alimentos y/o bebidas. Acacia greggii Gray: De las semillas se prepara harina, que se emplea para elaborar un tipo de atole en agua o en leche. Ebenopsis ebano (Berland) Barneby & Grimes: Las semillas tiernas, llamadas mahuacatas, se cocinan en agua. Las semillas maduras se tuestan en el comal y se muelen para mezclarse con el caf o se usa como sustituto del mismo. Leucaena pulverulenta (Schlecht) Benth: Las semillas tiernas y las yemas de flores se comen crudas con enchiladas (3). Prosopis glandulosa Torr. y Prosopis laevigata (H.B. ex Wills) M.C. Johnston: Las vainas maduras se acostumbra a masticarlas crudas, debido a que la pulpa harinosa que rodea las semillas es dulce. Tambin de los frutos se preparan dulces compactos llamados piloncillos de mezquite. A estas vainas se les expone al sol o se tuestan para despus molerse hasta que se convierta en harina (pinole de mezquite), la cual se cuela para eliminar residuos duros. Con esta harina se preparan panes; primero se humedece, se prensa y se expone al sol, a estos panes le llaman mezquitamales o quesos de mezquite. La vainas bien maduras y secas tambin se hierven, se muelen y exprimen hasta que sueltan una sustancia, miel, a la cual se le agrega un poco de masa de maz y se vuelve a hervir. A esta bebida algunos llaman mezquiatole. La harina tambin se deja fermentar para preparar una bebida alcohlica. Los nios comen la goma ambarina secretada por el tronco del rbol. De su corteza se prepara un t que se toma como bebida diaria. Conclusiones. Las vainas de estas cinco leguminosas son fuente importante de alimento para la poblacin rural, sin embargo, la sobrexplotacin ha puesto en grave riesgo especies como el mezquite y bano; adems la eliminacin de la vegetacin debido a las actividades agrcolas, pecuarias, forestales, y el desarrollo urbano mal planificadas, as como las obras de PEMEX en la cuenca de Burgos son causas principales de la prdida del Matorral Espinoso Tamaulipeco. Por consiguiente se considera de suma importancia: el manejo racional de las especies, la proteccin y recuperacin de especies en riesgo debido a la sobreexplotacin, la conservacin de recursos fitogneticos nativos y el germoplasma de plantas con fines de conservar la biodiversidad o especies con con potencial econmico de aprovechamiento. Bibliografa. 1. Estrada-Castilln, E., Marroqun de la Fuente, J.S. (1991). Las leguminosas en el centro-sur de Nuevo Len. Reporte cientfico nmero especial 10. Facultad de Ciencias Forestales. Universidad Autnoma de Nuevo Len. Pp 258. 2. Correll, D.S. y Johnston, M.C. (1979). Manual of the vascular plants of Texas. Texas Research Foundation, Renner, Tex. Pp 1881. 3. Zrate, P. (1994). Revisin del gnero Leucaena Benth. en Mxico. Annales del Instituto de Biolgia. Universidad Autnoma de Mxico. Serie Botnica 64: 83-162.