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20 Naam Pg.

244 "E Naam, chefe do exrcito do rei da Sria, era um grande homem diante do seu senhor, e de muito respeito, porque por ele o Senhor dera livramento aos srios; e era este varo homem valoroso, porm leproso". Ben-Hadade, rei da Sria, havia derrotado os exrcitos de Israel na batalha em que resultou a morte de Acabe. Desde esse tempo os srios tinham mantido contra Israel uma constante guerrilha; e numa de suas incurses, levaram prisioneira uma menina que, na terra do seu cativeiro, "ficou ao servio da mulher de Naam". Uma escrava distante do lar, esta pequena jovem era no obstante uma das testemunhas de Deus, cumprindo inconscientemente o propsito pelo qual Deus havia escolhido Israel como Seu povo. Enquanto servia nesse lar pago, suas simpatias foram despertadas em favor de seu amo; e, lembrando os maravilhosos milagres de Pg. 245 cura operados por Eliseu, ela disse a sua senhora: "Oxal que o meu senhor estivesse diante do profeta que est em Samaria; ele o restauraria da sua lepra". Ela sabia que o poder do Cu estava com Eliseu, e cria que por este poder Naam seria curado. A conduta da menina cativa, a maneira como se comportou neste lar pago, um forte testemunho do poder dos primeiros ensinamentos do lar. No h mais alto encargo do que o confiado aos pais e mes no cuidado e educao de seus filhos. Os pais tm que tratar com os prprios fundamentos de hbito e carter. Por seu exemplo e ensino o futuro de seus filhos em grande medida decidido. Felizes so os pais cuja vida um verdadeiro reflexo da divindade, de maneira que as promessas e ordens de Deus despertem na criana gratido e reverncia; os pais cuja ternura e justia e longanimidade interpretam para a criana o amor e a justia e a longanimidade de Deus; que ensinam a criana a am-los e obedecer-lhes, esto ensinando-as a amar ao Pai do Cu, a obedecer-Lhe e nEle confiar. Os pais que repartem com o filho tal dom o esto dotando com um tesouro mais precioso que as riquezas de todos os sculos - um tesouro to perdurvel como a eternidade. Ns no sabemos em que setor nossos filhos podero ser chamados a servir. Eles podem despender sua vida no crculo do lar; podem empenhar-se nas ocupaes comuns da vida, ou ir a terras pags como ensinadores do evangelho; mas todos so igualmente chamados como missionrios para Deus, ministros de misericrdia para o mundo. Devem obter uma educao que os ajude a permanecer ao lado de Cristo em abnegado servio. Pg. 246 Os pais da menina hebria, ao ensinar-lhe a respeito de Deus, no sabiam o destino que lhe tocaria. Mas foram fiis em seu mister; e no lar do capito do exrcito srio, sua filha testemunhou do Deus a quem tinha aprendido a honrar. Naam ouvira a respeito das palavras que a menina dissera a sua senhora; e obtendo permisso do rei, saiu em busca da cura, tomando consigo "dez talentos de prata, e seis mil siclos de ouro e dez mudas de vestidos". Levou tambm uma carta do rei da Sria ao rei de Israel, na qual estava escrita a mensagem: "Eu te enviei Naam, meu servo, para que o restaures da sua lepra". Quando o rei de Israel leu a carta, "rasgou os seus vestidos, e disse: Sou eu Deus, para matar e para vivificar, para que este envie a mim, para eu restaurar a um homem da sua lepra? Pelo que deveras notai, peovos, e vede que busca ocasio contra mim". Notcias do acontecimento chegaram at Eliseu, e ele mandou uma mensagem ao rei, dizendo: "Por que rasgaste os teus vestidos? Deixa-o vir a mim, e saber que h profeta em Israel". "Veio, pois, Naam com os seus cavalos, e com o seu carro, e parou porta da casa de Eliseu". Por intermdio de um mensageiro o profeta ordenou-lhe: "Vai, e lava-te sete vezes no Jordo, e a tua carne te tornar, e ficars purificado". II Reis 5:1-10. Naam havia esperado ver alguma maravilhosa manifestao do poder do Cu. "Eis que eu dizia comigo", confessou ele, "certamente ele sair, e pr-se- em p, e Pg. 249 invocar o nome do Senhor seu Deus, e passar a sua mo sobre o lugar, e restaurar o leproso". Quando se lhe ordenou que se lavasse no Jordo, seu orgulho foi ferido, e em mortificao e desapontamento exclamou: "No so porventura, Abana e Farfar, rios de Damasco, melhores do que todas as guas de Israel? No me poderia eu lavar nelas, e ficar purificado? E voltou-se, e se foi com indignao". O orgulhoso esprito de Naam rebelou-se contra o seguir o caminho indicado por Eliseu. Os rios mencionados pelo capito srio eram embelezados por circundantes bosques, e muitos acorriam s margens dessas deleitveis correntes para adorar seus dolos. A Naam no custaria grande humilhao de alma descer a uma dessas guas. Mas era unicamente seguindo as especficas indicaes do profeta, que ele poderia alcanar a cura. Somente voluntria obedincia traria o resultado desejado. Os servos de Naam insistiram com ele para que pusesse em prtica as indicaes de Eliseu. "Se o profeta te dissera alguma grande coisa, porventura no o farias?" apelaram eles. "Quanto mais, dizendo-te ele: Lava-te, e ficars purificado". A f de Naam estava sendo provada, enquanto o orgulho lutava por predominar. Mas a f triunfou, e o arrogante srio submeteu o orgulhoso corao, e curvou-se em submisso vontade revelada de Jeov. Sete vezes ele

mergulhou no Jordo, "conforme a palavra do homem de Deus". E sua f foi honrada; "e a sua carne tornou como a carne dum menino, e ficou purificado". Profundamente grato, "voltou ao homem de Deus, ele e toda a sua comitiva", com o reconhecimento: "Eis que Pg. 250 tenho conhecido que em toda a Terra no h Deus seno em Israel". II Reis 5:11-15. Conforme o costume da poca, Naam pedia agora a Eliseu que aceitasse um custoso presente. Mas o profeta recusou. No devia ele receber pagamento pela bno que graciosamente Deus havia outorgado. "Vive o Senhor", disse, "em cuja presena estou, que a no tomarei". O srio insistiu com ele, "mas ele recusou". "E disse Naam: Seja assim; contudo d-se a este teu servo uma carga de terra dum jugo de mulas; porque nunca mais oferecer este teu servo holocausto nem sacrifcio a outros deuses, seno ao Senhor. Nisto perdoe o Senhor a teu servo: Quando meu senhor entra na casa de Rimom para ali adorar, e ele se encosta na minha mo, e eu tambm me tenha de encurvar na casa de Rimom, nisto perdoe o Senhor a teu servo". "E ele lhe disse: Vai em paz. E foi-se dele a uma pequena distncia". II Reis 4:16-18. Geazi, servo de Eliseu, tivera oportunidade, durante anos, para desenvolver o esprito de abnegao que caracterizava a vida de labores de seu mestre. Fora seu privilgio tornar-se um nobre porta-bandeira no exrcito do Senhor. Os melhores dons do Cu por muito tempo haviam estado ao seu alcance; contudo, voltando-lhes as costas, ao contrrio cobiara o brilho falso das riquezas mundanas. E agora os ocultos anseios do seu esprito avaro levaram-no a render-se a uma dominante tentao. "Eis", raciocinou consigo, "que meu senhor impediu a este srio Naam que da sua mo se desse alguma coisa do que trazia; porm... hei de correr atrs dele, e Pg. 251 tomar dele alguma coisa". E assim em segredo "foi Geazi em alcance de Naam". "E Naam, vendo que corria atrs dele, saltou do carro a encontr-lo, e disse-lhe: Vai tudo bem? E ele disse: Tudo vai bem". Ento Geazi proferiu uma deliberada mentira. "Meu senhor", disse ele, "me mandou dizer: Eis que agora mesmo vieram a mim dois mancebos dos filhos dos profetas da montanha de Efraim; d-lhes, pois, um talento de prata e duas mudas de vestidos". Naam alegremente concordou com esta solicitao, empenhando-se com Geazi para que levasse dois talentos de prata em vez de um, "com duas mudas de vestidos", e ordenou a seus servos para que levassem o tesouro. Ao aproximar-se Geazi da casa de Eliseu, despediu os servos, e escondeu a prata e os vestidos. Isto feito, "entrou, e ps-se diante de seu senhor"; e, para abrigar-se de censura, proferiu segunda mentira. Em resposta indagao do profeta: "Donde vens, Geazi?" ele respondeu: "Teu servo no foi nem a uma nem a outra parte". Ento veio a severa denncia, mostrando que Eliseu sabia de tudo. "Porventura no foi contigo o meu corao", disse ele, "quando aquele homem voltou de sobre o seu carro, a encontrar-te? Era isto ocasio para tomares prata, e para tomares vestidos, e olivais, e vinhas, e ovelhas, e bois e servos e servas? Portanto a lepra de Naam se pegar a ti e tua semente para sempre. Ento saiu de diante dele leproso, branco como neve". II Reis 5:20-27. Pg. 252 Solenes so as lies ensinadas por esta experincia de uma pessoa a quem tinham sido dados altos e santos privilgios. A conduta de Geazi fora de molde a colocar uma pedra de tropeo no caminho de Naam, sobre cuja mente havia incidido maravilhosa luz, e que estava favoravelmente disposto para a adorao do Deus vivo. Para o engano praticado por Geazi no podia haver qualquer desculpa. At o dia de sua morte ele permaneceu leproso, amaldioado por Deus e evitado por seus semelhantes. "A falsa testemunha no ficar inocente, e o que profere mentiras no escapar". Prov. 19:5. Os homens podem pensar esconder suas ms prticas aos olhos humanos; mas no podem enganar a Deus. "Todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos dAquele com quem temos de tratar." Heb. 4:13. Geazi pensava enganar Eliseu, mas Deus revelou a Seu profeta as palavras que Geazi havia dito a Naam, bem como todo o pormenor da cena que tivera lugar entre os dois homens. A verdade de Deus; o engano em suas variadas formas de Satans; e quem quer que de qualquer forma se afaste da linha reta da verdade, est-se entregando a si mesmo ao poder de Satans. Os que tm aprendido de Cristo no se comunicaro "com as obras infrutuosas das trevas". Efs. 5:11. No falar, como no viver, sero simples, retos e verdadeiros; pois esto-se preparando para o companheirismo com os santos em cuja boca no se achou engano. Apoc. 14:5. Sculos depois de haver Naam retornado a sua ptria, curado no corpo e no esprito, sua maravilhosa f foi referida e louvada pelo Salvador como uma lio objetiva Pg. 253 para todo aquele que professa servir a Deus. "Muitos leprosos havia em Israel no tempo do profeta Eliseu", o Salvador declarou, "e nenhum deles foi purificado, seno Naam, o srio". Luc. 4:27. Deus passou por alto a muitos leprosos em Israel, porque sua incredulidade lhes fechou a porta do benefcio. Um nobre pago que havia sido fiel a suas convices do direito, e que sentira necessidade de auxlio, foi vista de Deus mais digno de Sua bno do que os afligidos em Israel, que haviam subestimado e menosprezado os privilgios que lhes haviam sido dados por Deus. Deus opera em benefcio dos que apreciam Seus favores e respondem luz que lhes dada do Cu.

H hoje em cada terra os que so honestos de corao, e sobre esses a luz do Cu est brilhando. Se eles continuarem fiis em seguir o que entendem ser o dever, ser-lhes- dada luz adicional, at que, como Naam no passado, sejam constrangidos a reconhecer que "em toda a Terra no h Deus", seno o Deus vivo, o Criador. A toda alma sincera "quando andar em trevas e no tiver luz nenhuma", feito o convite: "Confie no nome do Senhor e firme-se sobre o seu Deus". Isa. 50:10. "Porque desde a antiguidade no se ouviu, nem com ouvidos se percebeu, nem com os olhos se viu um Deus alm de Ti, que trabalhe para aquele que nEle espera. Saste ao encontro daquele que se alegrava e praticava justia, daqueles que se lembram de Ti nos Teus caminhos." Isa. 64:4 e 5. 21 O Fim do Ministrio de Eliseu Pg. 254 Chamado ao ofcio de profeta enquanto Acabe ainda reinava, Eliseu vivera o suficiente para ver muitas mudanas tomarem lugar no reino de Israel. Juzo sobre juzo, haviam alcanado os israelitas durante o reinado de Hazael, o srio, que fora ungido para ser o aguilho da nao apostatada. As severas medidas de reforma institudas por Je tinham resultado no extermnio de toda a casa de Acabe. Em contnuas guerras com os srios, Jeoacaz, sucessor de Je, tinha perdido algumas das cidades a leste do Jordo. Por algum tempo isto pareceu como se os srios fossem tomar inteiro controle do reino. Mas a reforma comeada por Elias e prosseguida por Eliseu tinha levado muitos a buscarem a Deus. Os altares de Baal estavam sendo abandonados, e lenta mas seguramente os propsitos de Deus iam-se cumprindo na vida dos que haviam escolhido servi-Lo de todo o corao. Foi por causa de Seu amor pelo extraviado Israel que Deus permitiu aos srios afligi-los. Foi por Sua Pg. 255 compaixo para com aqueles cujo poder moral estava debilitado, que ele despertou Je para exterminar a mpia Jezabel e toda a casa de Acabe. Uma vez mais, atravs de misericordiosa providncia, os sacerdotes de Baal e Astarote foram postos de lado, e seus altares pagos subvertidos. Deus em Sua sabedoria previu que se a tentao fosse removida, alguns abandonariam o paganismo, e voltariam a face para o Cu; e foi por isto que Ele permitiu que calamidade aps calamidade casse sobre eles. Seus juzos foram temperados com misericrdia; e quando Seu propsito foi cumprido, Ele fez refluir a mar em favor dos que haviam aprendido a busc-Lo. Enquanto influncias para o bem e para o mal estavam disputando a supremacia, e Satans procurando fazer tudo em seu poder para completar a runa produzida durante o reinado de Acabe e Jezabel, Eliseu continuava a dar seu testemunho. Teve que enfrentar a oposio, mas nada pde impugnar-lhe as palavras. Foi honrado e venerado atravs do reino. Muitos vieram a ele em busca de conselho. Enquanto Jezabel vivia ainda, Joro, o rei de Israel, buscou seu conselho; e uma vez, estando em Damasco, ele foi visitado por mensageiros de Ben-Hadade, rei da Sria, que desejava saber se a enfermidade que ento o possua resultaria em morte. A todos o profeta deu fiel testemunho, num tempo quando, de todos os lados, a verdade estava sendo pervertida, e a grande maioria do povo estava em aberta rebelio contra o Cu. E Deus jamais abandonou Seu mensageiro escolhido. Uma ocasio, durante a invaso sria, o rei da Sria procurou destruir Eliseu, em vista de sua atividade em alertar o rei de Israel quanto aos planos do inimigo. O rei da Sria Pg. 256 havia-se aconselhado com seus servos, dizendo: "Em tal e em tal lugar estar o meu acampamento". Este plano foi revelado pelo Senhor a Eliseu, que "enviou ao rei de Israel, dizendo: Guarda-te de passares por tal lugar, porque os srios desceram ali. Pelo que o rei de Israel enviou quele lugar, de que o homem de Deus lhe falara, e de que o tinham avisado, e se guardou ali, no uma nem duas vezes. "Ento se turbou com este incidente o corao do rei da Sria, e chamou os seus servos, e lhes disse: No me fareis saber quem dos nossos pelo rei de Israel? E disse um dos seus servos: No, rei meu senhor; mas o profeta Eliseu, que est em Israel, faz saber ao rei de Israel as palavras que tu falas na tua cmara de dormir". Disposto a se desembaraar do profeta, o rei da Sria ordenou: "Vai, e v onde ele est, para que envie, e mande trazlo". O profeta estava em Dot; e, ouvindo isto, o rei "enviou para l cavalos, e carros, e um grande exrcito, os quais vieram de noite, e cercaram a cidade. E o moo do homem de Deus se levantou mui cedo, e saiu, e eis que um exrcito tinha cercado a cidade com cavalos e carros". Aterrado, o servo de Eliseu procurou-o com a notcia: "Ai, meu senhor, que faremos?" disse ele. "No temas"; foi a resposta do profeta, "porque mais so os que esto conosco do que os que esto com eles." II Reis 6:16. E ento, para que o servo pudesse conhecer isto por si mesmo, "orou Eliseu e disse: Senhor, peo-Te que lhe abras os olhos, para que veja. E o Senhor abriu os olhos do Pg. 257 moo, viu; e eis que o monte estava cheio de cavalos e carros de fogo, em redor de Eliseu". II Reis 6:17. Entre o servo de Deus e a multido dos inimigos armados estava um grupo circundante de anjos celestiais. Eles tinham vindo com grande poder, no para destruir, no para reclamar homenagem, mas para acampar em torno e ministrar aos desajudados e fracos servos do Senhor. Quando o povo de Deus posto em condies de dificuldades, e aparentemente no h escape para eles, somente o Senhor deve ser sua dependncia.

Avanando a companhia de soldados srios ousadamente, ignorante da presena dos invisveis anjos do Cu, "Eliseu orou ao Senhor, e disse: Fere, peo-Te, esta gente de cegueira. E feriu-a de cegueira, conforme a palavra de Eliseu. Ento Eliseu lhes disse: No este o caminho, nem esta a cidade; segui-me, e guiar-vos-ei ao homem que buscais. E os guiou a Samaria". II Reis 6:8-19. "E sucedeu que, chegando eles a Samaria, disse Eliseu: Senhor, abre a estes os olhos para que vejam. O Senhor lhes abriu os olhos, para que vissem, e eis que estavam no meio de Samaria. E, quando o rei de Israel os viu, disse a Eliseu: Feri-los-ei, feri-los-ei, meu pai? Mas ele disse: No os ferirs; feririas tu os que tomasses prisioneiros com a tua espada e com o teu arco? Pe-lhes diante po e gua, para que comam e bebam, e se vo para seu senhor. E apresentou-lhes um grande banquete, e comeram Pg. 258 e beberam; e os despediu e foram para seu senhor." II Reis 6:20-22. Depois disto Israel ficou livre por algum tempo dos ataques dos srios. Porm mais tarde, sob a enrgica administrao de um determinado rei, Hazael (neto do Hazael que havia sido ungido como aguilhoador de Israel), os exrcitos srios cercaram Samaria, sitiando-a. Nunca Israel havia sido levado a situao de to grande dificuldade como durante este cerco. Os pecados dos pais estavam sem dvida sendo visitados sobre os filhos e os filhos dos filhos. Os horrores de prolongada fome estavam impelindo o rei de Israel a medidas de desespero, quando Eliseu predisse livramento para o dia seguinte. Quando o dia estava para amanhecer, o Senhor "fizera ouvir no arraial dos srios rudos de carros e rudos de cavalos, como o rudo dum grande exrcito"; e eles, possudos de temor, "se levantaram, e fugiram no crepsculo", deixando "as suas tendas, e os seus cavalos, e os seus jumentos, e o arraial como estava", com ricas reservas de alimentos. Eles "fugiram para salvarem a sua vida", no se detendo at que tivessem transposto o Jordo. II Reis 7:6 e 7. Durante a noite da fuga, quatro leprosos junto porta da cidade, desesperados pela fome, tomaram o propsito de ir ao acampamento dos srios, entregando-se misericrdia dos sitiantes, na esperana de a despertar simpatia e conseguir alimento. Qual no foi seu espanto quando, penetrando no acampamento, viram que "l no havia ningum". Sem nada que os molestasse ou impedisse, "entraram numa tenda, e comeram e beberam, e tomaram dali prata, e ouro, e vestidos, e foram e os esconderam; ento voltaram, e entraram em outra tenda, e dali tambm tomaram alguma coisa, e a esconderam. Ento disseram uns aos outros. No fazemos bem; Pg. 259 este dia dia de boas novas, e nos calamos". Voltaram eles ento depressa cidade com as alegres novas. Foi grande o esplio; to abundantes foram os suprimentos nesse dia que "havia uma medida de farinha por um siclo, e duas medidas de cevada por um siclo", como fora predito por Eliseu no dia anterior. Uma vez mais o nome de Deus fora exaltado perante os pagos, "conforme a palavra do Senhor", por intermdio de Seu profeta em Israel. II Reis 7:516. Assim o homem de Deus continuou a trabalhar de ano a ano, associando-se intimamente ao povo em fiel ministrio, e em tempos de crise ficando junto aos reis como sbio conselheiro. Os longos anos de apostasia idlatra da parte de governantes e povo tinham produzido seus maus resultados; a negra sombra da apostasia era ainda visvel em toda parte, embora houvesse aqui e ali os que se haviam firmemente recusado a dobrar os joelhos a Baal. medida que Eliseu continuava sua obra de reforma, muitos eram recuperados do paganismo, e esses aprendiam a se alegrar no servio do verdadeiro Deus. O profeta sentia-se animar com esses milagres da divina graa, e fora inspirado com um grande anseio de alcanar todos os que eram honestos de corao. Onde quer que estivesse, procurava ser um ensinador de justia. Do ponto de vista humano, a perspectiva para a regenerao espiritual da nao era to destituda de esperana como o hoje para os servos de Deus que esto trabalhando nos lugares escuros da Terra. Mas a igreja de Cristo o instrumento de Deus para a proclamao da verdade; ela por Ele dotada de poder para fazer um trabalho especial; e se for leal a Deus, obediente a Seus mandamentos, com ela habitar a excelncia do divino poder. Se ela for fiel a seu dever de obedincia, Pg. 260 no h poder que possa permanecer contra ela. As foras do inimigo no sero mais capazes de suplant-la que a palha para resistir ao remoinho. Est diante da igreja a aurora de um dia glorioso e brilhante, se ela se revestir do manto da justia de Cristo, recusando toda vassalagem ao mundo. Deus conclama Seus fiis, que nEle crem, para que inspirem coragem aos que esto sem crena e sem esperana. Voltai para o Senhor, prisioneiros de esperana Buscai de Deus, do Deus vivo, fora. Mostrai f humilde e no vacilante em Seu poder e disposio para salvar. Quando em f ns nos apoderarmos de Sua fora, Ele mudar, maravilhosamente mudar, as perspectivas mais desesperadas e desanimadoras. Isto Ele far para glria do Seu nome. Por todo o tempo que lhe foi possvel viajar de lugar em lugar atravs do reino de Israel, Eliseu continuou a manifestar ativo interesse na edificao de escolas de profetas. Onde quer que estivesse, Deus estava com ele, dando-lhe palavras para falar, e poder para operar milagres. Uma ocasio "disseram os filhos dos profetas a Eliseu: Eis que o lugar em que habitamos diante da tua face, nos estreito. Vamos, pois, at o Jordo, e tomemos de l, cada um de ns, uma viga, e

faamo-nos ali um lugar, para habitar ali". II Reis 6:1 e 2. Eliseu foi com eles ao Jordo, encorajando-os por sua presena, dando-lhes instrues e mesmo realizando um milagre para ajud-los em sua obra. "E sucedeu que, derribando um deles uma viga, o ferro caiu na gua; e clamou, e disse: Ai, meu senhor porque era emprestado. E disse o homem de Deus: Onde caiu? Pg. 261 E mostrando-lhe ele o lugar, cortou um pau, e o lanou ali, e fez nadar o ferro. E disse: Levanta-o. Ento ele estendeu a sua mo e o tomou." II Reis 6:5-7. To eficiente havia sido o seu ministrio e to vasta a sua influncia que, em seu leito de morte, at mesmo o jovem rei Jeos, idlatra com apenas um mnimo respeito por Deus, reconheceu no profeta um pai em Israel, e admitiu que sua presena entre eles fora de mais valor em tempo de prova do que a posse de um exrcito de cavalos e carros. No relato est escrito: "E Eliseu estava doente da sua doena de que morreu; e Jeos, rei de Israel, desceu a ele, e chorou sobre o seu rosto, e disse: Meu pai, meu pai, carros de Israel e seus cavaleiros." II Reis 13:14. O profeta havia desempenhado em favor de muita alma turbada e necessitada de auxlio o papel de um pai sbio e compreensivo. No presente exemplo ele no voltou as costas ao jovem sem Deus que tinha diante de si, to indigno da posio de confiana que estava ocupando, e contudo to grandemente necessitado de conselho. Deus em Sua providncia estava dando ao jovem rei uma oportunidade para redimir as faltas do passado, de molde a pr o seu reino em terreno vantajoso. Os inimigos, os srios, agora ocupando o territrio a leste do Jordo, deviam ser repelidos. Uma vez mais o poder de Deus devia ser manifestado em favor do extraviado Israel. O moribundo profeta ordenou ao rei: "Toma um arco e flechas". Jeos obedeceu. Ento o profeta disse: "Pe a tua mo sobre o arco". Jeos "ps sobre ele a sua mo; e Eliseu ps as suas mos sobre as mos do rei. E disse: Pg. 262 Abre a janela para o oriente" - para as cidades dalm do Jordo que estavam na posse dos srios. Havendo o rei aberto a janela de trelias, Eliseu ordenou-lhe que disparasse a flecha. Percorrendo o dardo o seu caminho, foi o profeta inspirado a dizer: "A flecha do livramento do Senhor a flecha do livramento contra os srios; porque ferirs os srios em Afeque, at os consumir". E agora o profeta provou a f do rei. Ordenando que Jeos tomasse as flechas, ele disse: "Fere a terra". Trs vezes o rei feriu o cho, e ento se deteve. "Cinco ou seis vezes a deverias ter ferido", Eliseu exclamou Pg. 263 consternado, "ento feririas os srios at os consumir; porm agora s trs vezes ferirs os srios". II Reis 13:15-19. A lio para todos os que ocupam posio de confiana. Quando Deus abre o caminho para a realizao de certa obra, e d garantias de sucesso, o instrumento escolhido deve fazer tudo que estiver em seu poder para alcanar os resultados prometidos. O sucesso ser proporcional ao entusiasmo e perseverana com que o trabalho levado a cabo. Deus pode operar milagres em favor de Seu povo unicamente quando este desempenha sua parte com incansvel energia. Ele reclama para Sua obra homens de devoo, homens de coragem moral, com ardente amor pelas almas e zelo que nunca esmorece. Tais obreiros no acharo nenhuma tarefa demasiado rdua, nenhuma perspectiva demasiado sem esperana; eles trabalharo, indmitos, at que a aparente derrota seja tornada em gloriosa vitria. Nem mesmo as paredes das prises, ou o martrio em perspectiva, lev-los- a mudar de rumo em seus propsitos de trabalhar unidos com Deus para a edificao de Seu reino. Com o conselho e o encorajamento dado a Jeos, estava finda a tarefa de Eliseu. Aquele sobre quem havia descido em grande medida o esprito que repousava sobre Elias, provara-se fiel at o fim. Nunca vacilara. Nunca perdera sua confiana no poder da Onipotncia. Sempre, quando o caminho diante de si parecia inteiramente fechado, ainda avanara pela f, e Deus honrara sua confiana e abrira diante dele o caminho. No foi dado a Eliseu seguir seu mestre num carro de fogo. Sobre ele o Senhor permitiu que viesse uma Pg. 264 prolongada enfermidade. Durante as longas horas de sofrimento e fraqueza humana, sua f permaneceu posta nas promessas de Deus, e ele sentiu sempre em torno de si mensageiros celestiais de conforto e paz. Como nos altos de Dot ele vira os exrcitos circundantes do Cu, os carros de fogo de Israel e seus cavaleiros, estava ele agora cnscio da presena cheia de simpatia dos anjos; e foi sustentado. Atravs de sua vida havia exercido forte f; e ao avanar no conhecimento das providncias de Deus e de Sua graciosa bondade, a f havia amadurecido em inamovvel confiana em Deus; e quando a morte o chamou, ele estava pronto para repousar de seus labores. "Preciosa vista do Senhor a morte dos Seus santos." Sal. 116:15. "O justo at na sua morte tem esperana." Prov. 14:32. Como o salmista, Eliseu podia dizer com toda a confiana: "Deus remir a minha alma do poder da sepultura, pois me receber." Sal. 49:15. E com alegria podia testificar. "Eu sei que o meu Redentor vive, e que por fim Se levantar sobre a Terra." J 19:25. "Quanto a mim, contemplarei a Tua face na justia; satisfar-me-ei da Tua semelhana quando acordar." Sal. 17:15.