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Cmo Oraban

Captulo 1

EL PUNTO DE LA AVANZADILLA
...t, brazo de ellos en la maana, s tambin nuestra salvacin en tiempo de la tribulacin. Isaas 33:2 Hazme or por la maana tu misericordia, porque en ti he confiado; Hazme saber el camino por donde ande, porque a ti he elevado me alma. SA 143:8 Los santos combatientes de todos los tiempos estn de acuerdo que la manera ms confiable para asegurar un da de conquista y victoria es madrugar, muy de temprano. Las primeras horas de la madrugada son el punto inicial para la avanzadilla o vanguardia, para iniciar el da con templanza, obtenindola al negarse a s mismo para Dios, dando al alma una ventaja sobre el enemigo; No pudindose obtener de otra manera. seleccionada El seor Floyd Banker, misionero en Gujerat (un estado de la India), experiment el avivamiento en su campo de labor. Descubri que las presiones sobre un misionero son muchas y hay una tendencia a ser negligente en lo tocante al matutino velar. El seor Banker nos comparte el secreto para vencer que aprendieron l y su esposa, en lugar de tener tantos fracasos, como antes. Alguien podra preguntar, Qu pas cuando se durmieran hasta tarde o que el despertador no funcionara? Hay excusas, a veces, por no orar temprano? Quiero compartirles un remedio secreto, que se ha vuelto una regla muy sencilla en nuestras vidas; se dice en cuatro palabritas: Nooracin, no-desayuno. Llegamos a esta regla tempranamente en la vida de oracin, como consecuencia de una experiencia muy extraa. Sucedi una maana cuando el despertador fall y nos dormimos hasta tarde. Pasamos a desayunar, pensando que ms tarde encontraramos tiempo para orar privadamente, pero los afanes y cargas del trabajo urgan, y el orar se olvid. El siguiente da madrugamos, y fuimos a nuestros lugares para la hora de oracin, y, nos aconteci lo mismo a ambos. Al llegar a nuestros lugares de oracin, fue como si Cristo ya estaba all para darnos la bienvenida, pero con cara triste mientras nos deca: Te esper durante 24 horas.

Cmo un electrochoque del cielo, esta nueva verdad impresion nuestras mentes: Habamos robado de l el compaerismo que Le encantaba tanto. No slo nos aprovechaba orar en privado, sino l tambin recibi provecho y gran placer. Ya no te es extraa nuestra regla, no-oracin, no-desayuno? -usado con permiso, publicado como en Wesleyan Methodist.

En un nuevo libro, Peace Like A River (Paz como un Ro), Sallie Chesham narra la historia de una lucha que Samuel Brengle tena al querer establecer el hbito de madrugar para orar y sobre la gran importancia que l puso en este sagrado tiempo para iniciar un nuevo da. En cierta ocasin, Brengle fue preguntado: Cules son tus tentaciones ms temerosas: las ms sutiles, las ms violentas? Dio la respuesta: Es tentacin empezar mi da sin antes invertir tiempo a solas con Dios, en oracin y la lectura de su Palabra. Sin embargo, antes de responder, les sostena a sus interrogadores en suspenso por decir primero: Por treinta aos tena yo slo una tentacin que me preocupaba grandemente. Pero por treinta aos, por la gracia de Dios, la he vencido. Y, por esto, ninguna otra ha podido penetrar mi armadura. Con todo, antes de treinta aos atrs, a menudo me venci esta tentacin. Y, cada vez que me venca ella, al momento estaba indefenso a otras diez mil.

Un tiempo de peligro es la maana! No hay nada que temer por la noche; Con calma se cierran los ojos, Cansados de la luz urgente; El cuerpo se sana al dormir, Cesan la labor y trabajo, El alma est segura en el cuidado de Dios, El corazn est en paz perfecta.

Pero, Quin puede predecir Cun feroces las pruebas sern? Cules sendas difciles habr? Cules penas me compasarn? Brilla el sol para todo el mundo; Pero no veo lo que pasar, Cules peligros o penas extraas En el futuro me rodearn.

O, hblame en las maanas, Seor, en cada uno de mis das! T eres mi gran Director Mientras paso las sendas escondidas; Si escucho tu voz en la maana, Abro el da con cancin, A vencerlo voy, Tu presencia me fortalece. Marianne Farningham

Guarden todos la velada matinal. instruy J.R. Mott, un viajero de todas las partes del mundo. Qu expresa esta costumbre? Quiere decir, comenzar cada da en aislamiento con Dios, leyendo las Escrituras meditativamente, orando, y estando en silencio ante de Dios. Fjate, quiero decir, comenzar cada da de esta manera, no, un da s y otro no, ni solamente cuando te convenga hacerlo. Hemos encontrado que los das que fueron los ms difciles para comenzar esta prctica, fueron los

mismos das que ms necesitaba de esa ayuda especial, que proviene de tal prctica. A la luz de la experiencia y observacin, se puede decir con conviccin, que no hay hbito ms potente para conservar una fe real, para mantener y aumentar el nivel de energa espiritual, para prepararse para identificar y actuar ante los peligros y todas las oportunidades que l nos da; cuando comenzamos cada da velando ante Dios.

Muchos de nosotros tenemos una deuda de gratitud por la ayuda que hemos recibido de los escritos de Osvaldo Chambers. De la resea hecha por la sobrina del Sr. Chambers, saque una leccin. Dijo la sobrina: l tuvo por costumbre madrugar, levantndose muy, pero muy temprano. A veces, cuando ella bajaba a gatas las escaleras, a las 6 de la maana, lo encontr en la cocina, envuelto en su manto (la tetera siempre la tena cerca) leyendo o escribiendo- a veces arrodillado. Sin mostrar cualquier desagrado al ver a su pequea- y muy habladora- sobrina, siempre le mostr una sonrisa. La pona en un rincn con un libro, donde se quedaba sentada, feliz y contenta, slo por estar con l.

Osvaldo Smith da la siguiente observacin: Durante ms de cuarenta aos, he cuidado el velar matutino de tres maneras: Empiezo leyendo la Palabra de Dios, acordndome de las palabras desead, como nios recin nacidos, la leche espiritual no adulterada, para que por ella crezcis para salvacin, (1 Pedro 2:2) Segundo, en obediencia al Salmo 5:3, Oh Jehov, de maana oirs mi voz; De maana me presentar delante de ti, y esperar, yo oro. Tercero, tocante a la somnolencia: antes yo siempre estaba con somnolencia cuando quera orar. La causa era porque tena la costumbre de arrodillarme, cerrando los ojos y bajando la cabeza a mis brazos. Desde hace aos que tom la costumbre de orar andando. Andando de aqu para all, nunca me da somnolencia. Puedo estar alerto. Descubr que al arrodillarme y orar en voz baja, diez minutos me parecan mucho tiempo, pero al orar en voz alta y caminar, el tiempo pasaba rpidamente. Al acostumbrarme a este mtodo, he podido orar durante horas seguidas y he encontrado el velar matutino ser como mi fortaleza y sustento. Los problemas se resuelven antes de que los encuentres. Dios oye y responde. En lugar de permitir que las circunstancias me venzan o me manden al sanatorio por crisis nerviosa,

puedo ganarlas. No conozco una emocin ms agradable que la emocin conmovedora del velar matutino.

Hay algo inexplicable tocante a la fuerza que se vierte en un hombre o una mujer que conserva el velar matutino, no solamente apartando apuradamente unos veinte minutos, sino gozando de quietas horas calmamente, mientras el da est sin mancha, fresco y quieto. Juan Wesley se levant a las cuatro de la maana y predic dos veces al da durante cincuenta aos. Cristo nos dio un ejemplo cuando levantndose muy de maana, siendo an muy oscuro, estaba con Su Padre esforzndose para el da. Fue el nico tiempo para estar a solas con Su Padre, porque al salir el sol la muchedumbre lo apretaba durante todo el da y sus discpulos queran de Su compaerismo.

A las praderas del monte Antes que luciera la luz del sol, El Varn de dolores llor y gimi Y se levant fortalecido de poder: Oh, escchanos, entonces, porque somos Muy dbiles y frgiles; El nombre del Seor es nuestro ruego, Y seguro va a prevalecer. -Carlos Spurgeon

E.M. Bounds, cuyos libros sobre la oracin han trado gran bendicin y siguen imprimindose, ense unas apreciadas lecciones a muchos otros ministros en cuanto al madrugarse. Uno de estos ministros, el Rev. Hodge, quien estim grandemente al Sr. Bounds, nos comparte

unas de estas lecciones, las cuales se nos aplican particularmente, a causa del tiempo complaciente en que vivimos. Al comienzo, el hombre fsico se rebela en contra de ella (la oracin matutina); el cuerpo, consentido y cuidado por aos, rehsa responder a las demandas del alma; el diablo no lo permite. Los hombres no la toleran. Todas las cosas en la tierra y el infierno protestan contra el alma. Noventa ministros de cada cien te dirn que es tirana impuesta sobre ti mismo. Oh, hombre de Dios, no les hagas caso! La autocomplacencia es la ley de la muerte, la abnegacin es la ley de la vida. La familia murmurar en contra de tres o cuatro horas de oracin matinales. Las potestades de la oscuridad estn opuestas a ti. Pero no te desanimes. Dios est cerca! Si falla (la oracin) por una maana noms, tu familia lo reconocer y lo anunciar a los vecinos. Quiz el hombre mismo que tratabas de animar a levantarse temprano, te llamar en esta misma maana que no te levantaste a las cuatro de la maana. Y, te encontrar todava dormido a las seis; te llamar hipcrita. Sigue paciente. Dios es bondoso y conoce tus buenas intenciones. El perdona cuando los dems condenan. Mi alma por tu alma! Si confas en Dios y lo haces (orar temprano), tendrs un deleite inmenso. El gozo de estar con Dios durante horas seguidas, antes de que se despierte el mundo, te recompensar en todas tus pruebas y penas, y la gloria trada a Su nombre no se puede comprender. Yo no creo en el seguir ciegamente a los otros hombres. El cuerpo humano necesita unas ciertas horas para descansar cada noche (para mantener la salud), y al probar a mi cuerpo, encontr que necesito siete horas, nada menos. Si no puedo dormir esa cantidad en la noche, duermo el resto durante el da. Juan Wesley dijo que su cuerpo necesitaba seis horas y media diariamente. Dorma seis por la noche y treinta minutos despus de almorzar. Pero miremos a Cristo como ejemplo en la oracin y no a los hombres en el asunto.

Si te has formado la regular costumbre de la real oracin matutina y la retienes, has cumplido el aspecto casi ms notable que un hombre o una mujer es capaz de hacer. No solamente glorificas a Dios y animas a otros, sino que tambin tienes un buen comienzo para la eternidad. Muy seguramente te establecers en Dios, pero faltar a esta prctica, y seguir faltando, es igual que faltar por completo hasta el fin. No se piense que el que ora poco ha ganado mucho. Cudate de las charlitas con Jess si

realmente conoces al Seor. Orar poco es a veces peor que no orar; es un apaciguamiento a tu conciencia y un insulto a Dios, Quien te dio la existencia, la fuerza y el tiempo. Para qu te los dio? -C.T. Pike

Has encontrado a tu Seor esta maana, Antes de ver otra cara humana? Has mirado su belleza, Por su gracia sobreabundante?

Te inclinaste en oracin ante l Antes de irte en tu camino? Has pedido poder llevar Todas las cargas del da?

Has visto su voluntad al leer Algo de Su Santa Palabra, y tomaste De Sus promesas una porcin, Bendita con Su amor, por Su nombre?

Oh, tan dbil e indignos somos, Y nuestros espritus tiemblan adentro Si no buscamos a nuestro Maestro Antes de empezar la senda.

Cmo espera por derramar Su bendicin Sobre nuestras vidas al otro da! Cristianos, nunca empiecen sin l; Debes hablarle y luego, obedecer. Captulo 2

Gnese la Madrugada
Despierta, alma ma; despierta, salterio y arpa; Me levantar de maana. Te alabar entre los pueblos, oh Seor; Cantar de ti entre las naciones. (Sa. 57:8,9) Yo amo a los que me aman, y me hallan los que temprano me buscan. (Pr. 8:17) Por leer intensamente las biografas de hombres de oracin, mientras se escriba el libro Royal Counsel (Consejo Real), mi esposo y yo fuimos convencidos, por completo, que los que por largo tiempo oraban y meditaban en la Palabra se dotaron con poder ms que sus contemporneos que no lo hicieron. De ah en adelante, la Biblia se nos puso como una prioridad, como nunca antes lo haba sido. Antes, invertamos mucho tiempo en ella; pero, ahora nos hemos convertido en amantes de la Palabra. Esto pas al ser convencidos de que hay una fuerza sobrenatural, tanto por lo fsico como a lo espiritual, que sale al leer lenta y atentamente la Palabra, en lugar de pasar de prisa nuestra porcin del da. Los que en su llamado lograron mucho de Dios en sus vidas personales, fueron los que madrugaron, preparando sus corazones para los sucesos del da. Animemos a los que han perdido la batalla contra el velar matutino. Lo has intentado, pero has quedado vencido. Fijmonos en los ejemplos de los que han cumplido con sus citas y notemos su capacidad de perseverar y ganar. Al estudiarlos, una ley se destaca y es sta: las personas que invierten mucho tiempo en las maanas, orando y estudiando la Biblia, siempre son potentes en sus oraciones y exitosas en sus labores. Estos xitos no siempre se manifiestan materialmente en estos hombres, pero podemos estar seguros que recibirn su recompensa en la eternidad.

La persistente costumbre de Guillermo Carey era empezar cada maana leyendo un captulo de la Biblia, primero en ingls y luego en cada uno de los seis idiomas que saba. Aunque fue un hombre comn, Guillermo Carey consigui mucho para la India al haber traducido la Biblia a varias lenguas y dialectos. Las horas de la madrugada fueron siempre, sin duda, uno de los secretos para sus gigantescas contribuciones al bienestar espiritual de la poblacin india. Porque, el que le da una Biblia a un pueblo, le regala una herencia de bendicin a esa nacin. Ebenezer Erskine, famoso en la historia de la Sucesin Escocesa de la Iglesia, tena la costumbre de levantarse a las cuatro de la maana para orar. Jorge Whitefield dijo tocante al velar matutino: "Se dijo de los santos del Antiguo Testamento, que se levantaban temprano de maana; y en particular de nuestro Seor, que se levant muy de maana, siendo an oscuro para orar. La maana brinda amistad a la devocin; y si no se puede negar, tan slo para levantarse a orar, no s cmo podr morir al aguijn por Jesucristo."

Lleg a mi corazn como una leccin, Mientras sala el sol, El da, con sus afanes, pruebas Y bendiciones marchaba adelante. Jess, Redentor del mundo, Se levant antes del da Y sintiendo su debilidad humana, Busc un lugar secreto para orar.

Ni siquiera los tres discpulos Quienes siguieron al Seor ms fielmente Estaban a su lado en ese santuario;

Durmieron como los dems. Y, slo las estrellas del cielo Con, tal vez, la luna plateada Alumbraban a su Creador, Quien pronto sufrira y morira.

Si Jess, el Rey de gloria, Comandante de las huestes de las alturas, Tuvo que pedir por su poder diario, Qu de tal gusano como yo? Descanso tranquilo en la maana, Viene un da de perplejidad; No s cmo enfrentarlo, Pero s que mi Salvador se levant para orar.

Cun tonta es nuestra humana ceguera! Cun duros nuestros corazones de piedra! Por qu no nos levantamos en la maana, Y oramos a Dios a solas? Hay ayuda para los deberes diarios, Y por la fuerza y el poder espiritual. Hay victoria para la lucha, Ganada en la hora matutina.

Si andamos en las huellas del Maestro, Y seguimos la senda de l, Hay que buscar, en la madrugada, Un lugar tranquilo con Dios. Hay que derramarle nuestros corazones Y dejarlo entrar en nuestra vida Si vamos a ganar La victoria sobre la contienda. -Minnie Embree Parker en "Biblical Evangelist"

Barclay Buxton, lder de la "Banda Evangelstica Japonesa", escribi a sus obreros cristianos y convertidos: Se levantan temprano? Ninguno est acostado en cama despus de las seis de la maana, para tener, por lo menos, una hora quieta con Dios, orando y leyendo Su Palabra, antes de encontrarnos a otros y empezar la jornada. Y en tiempos especiales, hay que invertir ms, pero el cristiano no debe invertir menos! Estos misioneros en Japn vieron transformarse a pecadores por la gracia divina y cambiarse a santos. Sin dudas, esto sali de la visin firme que fue mantenida durante mucho tiempo, estando a solas con Dios. G.H. Lang se hizo un evangelista ambulante por todas las partes del mundo y fue muy usado por Dios. Como un britnico, no estaba acostumbrado al apuro de los misioneros americanos que trabajaban con l a veces. Escucha lo que dijo: La vida fue muy americana, un constante apuro todo el da, con visitantes, cartas, oraciones y las reuniones de cada noche en El Cairo, durante cinco das a la semana, en las cuales no volvimos a casa hasta las once de la noche. La vida de la ciudad de Inglaterra, con su vida nocturna, me provoc a dejar el hbito de madrugar. Ya si no recomenzaba, nunca ms tendra tiempo para la muy necesitada intimidad con Dios, ni para la alimentacin del alma. Pero, Cmo recomenzar a madrugar, con das tan cansados, y acostndome tan tarde? Rogu al Seor que me ayudara, Quien en los das de su carne, se levant muy de maana (Isa. 50:4; Mar. 1:35), e inmediatamente encontr poder para

levantarme a las cinco de la maana. Este ejercicio aprovechable ha continuado desde ese entonces. Hablando ms del levantarse temprano, el seor Lang sigue diciendo: Antes era ms fcil que hoy. El entero modo de vivir del mundo moderno es diferente, y esto para el deterioro espiritual, por dos inventosla locomocin rpida y las brillantes luces artificiales. Por estas luces, la noche cambia al da; y el mundo sigue hasta muy noche y luego no pueden levantarse temprano. Los hombres no obedecen la clara regla del Creador para sus criaturas y el resultado inevitable es que mientras las aves y los animales siguen sin crisis nerviosas, la raza humana sigue ms y ms neurtica e inconstante. -de An Ordered Life (Una Vida Ordenada) por G.H. Lang, con permiso de Paternoster Press, Exeter

A un cristiano le fue mostrado el Faro Cabeza de Lagarto que est ubicado al final de la parte ms austral de Inglaterra. Entr al gran cuarto, el que contiene la maquinara para controlar la sirena de cuando hay neblina, y luego ascendi la escalera que va a la lmpara. El guardin del faro dijo algo que nunca olvid el visitante: Pulimos los reflectores cada maana. Despertar maana tras maana, despertar mi odo para que oiga como los sabios. (Isa. 50:4) Juan Milton, quien dio al mundo las maravillosas obras maestras, Paradise Lost (El Paraso Perdido) y Paradise Regained (El Paraso Recobrado), se levantaba a las cuatro de la maana durante el invierno y a las cinco durante el verano, para invertir estas horas matutinas, escribiendo su poesa inmortal. Juan Wesley dijo a sus predicadores que su primera ocupacin era ganar almas y slo por la labor continua y la perseverancia pudo librarse de la sangre de todos hombres. Y, por fin les dijo: Por qu no somos ms santos? Por qu no vivimos para la eternidad ni andamos con Dios todo el da? Nos levantamos a las cuatro o las cinco de la maana para estar a solas con Dios? Recomendamos y observamos la hora de oracin a las cinco de la tarde? Cumplamos nuestro ministerio. J.D. Drysdale, un hombre de nuestra era, que hizo mucho para Dios en Gran Bretaa, fue un madrugador: Durante cuarenta aos, dijo, he mantenido la costumbre de pasar la vela matutina a solas con Dios. Durante ese tiempo, he ledo completamente la Biblia cada ao, siguiendo el sistema de Roberto McCheyne, lo que quiere decir que cada ao se leen por completo el Antiguo y el Nuevo Testamento una vez, y los Evangelios y los Salmos dos veces. Y, ms de esto, he estudiado en especial otros temas.

Temprano en la maana, empiezo a leer y llego a estar conciente que Dios, por medio de Su Palabra y Su Espritu, me est hablando. Luego, pronto me encuentro hablndole a Dios. Cuanta bendicin y fuerza nos vienen al comenzar el da as, al encontrar a Dios cara a cara, antes de salir a enfrentar al mundo; por leer y digerir Su Palabra antes de tocar nuestra correspondencia o el diario.

Alguien que ha calculado que el tiempo ganado del sueo por velar, dijo la siguiente: "La diferencia entre levantarse a las cinco de la maana, a cambio de levantarse a las siete de la maana, por el espacio de cuarenta aos, suponiendo que siempre se acueste a la misma hora de la noche, es igual a aadir diez aos a la vida de un hombre."

Fijmonos en la vida de G.C. Bevington, un evangelista notablemente usado de Dios en los EE.UU.: Hace unas semanas, al despertarme en la maana, me senta como bajo de una nube. Un poco tieso, no pareca yo rebosndose de gozo; no escuch las campanas de alegra en mi alma. Bueno, en dos o tres minutos entend lo que haca yo: estaba acercndome a la lobreguez de Satans. Eran las tres y media de la maana, la hora acostumbrada para orar. Pero, en lugar de orar, salt de la cama y dije, S, buenos das, Jess, Qu bueno verte aqu! Le di la mano y alist un asiento para l, dicindole que se sentara. Mientras me vesta, me lavaba y desayunaba, yo Le hablaba en voz alta como te hablara a ti si estuvieras conmigo. Bueno, al cumplir los quehaceres de la maana y alistarme para escribir a mquina, te digo que no estaba tieso, ni tena lobreguez, ni desnimo. Y, las campanas de gozo estaban vestidas de lujo, tocando sus instrumentos. Tena que andar de aqu para all por un rato bajo los gozos que inundaban a mi alma. Ahora bien, supongo que si alguien hubiera entrado, sabiendo que yo viva solo, hubiera pensado que en el asilo hubiera un lugar para m. Pero no debemos permitirle a Satans que nos empuje y robe nuestra herencia a travs de los pensamientos humanos. El seor Bevington ofrece un consejo prctico de cmo vencer las asechanzas del diablo en las horas matutinas. Cuando te despiertas en la maana, te sientes bien entumecido. Es cuando debes poner en prctica la presencia de Jess, inmediatamente, antes de que Satans te ponga ms de sus planes para el da. Porque si puede embaucarte y fijar tus sentidos por cinco minutos, con eso te ha ganado mucho, lo suficiente para que tengas un da infructuoso. Pero, al comienzo debes alabar a Dios. Quizs algunos pregunten, Hermano Bevington, cmo puedo alabar a Dios cuando me siento tan miserable? Bien, podemos buscar a

lo menos algo para alabarle si tenemos ganas de hacerlo. Hay mucho material para hacer una muestra de alabanza, si miramos con los ojos abiertos.

En la quietud del alba, quiero estar a solas con mi Amado; La calma de Su presencia trae perfume de arriba; Endulza todas las horas del naciente da ocupado; Su fragancia calma mi inquietud, y ahuyenta mi temor. Encuentro fuerza maravillosa para el deber, mientras miro a su faz. Y entiendo que hay poder, conseguido en ese lugar secreto. -J. Charles Stern

El bigrafo del comentador Adn Clarke nota su costumbre de levantarse temprano: Hay que recordar siempre que el seor Clarke fue, desde su juventud, muy madrugador; muy pocas veces se encontr en la cama despus de las cuatro de la maana. As no solamente gan para s una gran cantidad del tiempo que muchos gastan durmiendo, sino tambin gan ms de la elasticidad mental que tiene la mente despus de descansar. Tambin gan la colectivizacin de ideas y la frescura de sentimientos, los que an los eventos del da no han molestado. No slo ganaba tiempo por la costumbre de levantarse temprano, sino tambin ganaba ms, por no aceptar invitaciones a banquetes. Cuando comi afuera de su hogar, casi siempre fue acompaado por su esposa y volvieron a casa tan pronto como pudieron. El piadoso Samuel Rutherford de Anwoth, Escocia, se levant a las tres de la maana y sus cartas y sermones exhalan un amor ntimo para el Seor Jesucristo, lo cual gan por medio de ese largo tiempo de comunin. Mas el pueblo que conoce a su Dios, se esforzar y actuar. Dn. 11:32 C.T. Studd, tambin guardaba la costumbre de madrugar, y a sus 52 aos, con una enfermedad dolorosa, invadi a frica para Cristo. Su biografa, C.T. Studd, Cricketeer y Pioneer (C.T. Studd, Jugador de Vilorta y

Pionero), contiene un vistazo de su rutina matutina cuando estaba en frica. Al pie de la cama estaba un fuego encendido, encima del piso de barro. Por la noche una figura negra se vea encima de su colcha de bamb, retorcida muy cerca del fuego; porque sta era su nica frazada. Esta silueta era su nio. Durante de unos aos el nio realmente era un hombre adulto que le atenda a Studd, con la devocin de una mujer. Este ayudante tena una pierna rgida y por esto se llamaba Una Pierna. A las dos y media o tres de la maana se escuchaban movimientos. Una Pierna se despert con la regularidad de un reloj y el primer sonido fue el golpe de los leos cuando los echaba entre los tizones, y luego el largo puu-u-u, mientras soplaba las chispas de unas brazas, haciendo llamas de la experta manera de los nativos. Luego, puso la tetera encima y pronto estaba lista la taza de t. Ahora Bwana (como se llamaba Studd all) estaba despierto. l toma del t y el nio se volva a dormir. Bajaba una Biblia del estante y Bwana est a solas con Dios. Qu pasaba entre los dos en esas horas quietas? Se revelara lo sucedido, unas horas despus, a todos los que tuvieran deseos de or. En la reunin con los nativos, durante la maana, la que raras veces duraba menos de tres horas, cuando la diriga Bwana; y en la reunin de oracin con los blancos, la que duraba desde las siete de la noche hasta las nueve o diez de la misma, se verta lo que visualiz y escuch cuando estuvo orando a Dios por la madrugada: Todo esto partiendo de un corazn ardiente para la salvacin de los hombres y de unos labios que fueron tocados como por un carbn encendido. Nunca necesit ms preparacin para esas reuniones que la de aquellas horas matutinas... le hablaba a Dios y Dios a l, e hizo Su Palabra viva en l. Juan Sung, a veces conocido como el Wesley de China, fue tambin un hombre que inici el da en comunin con el Padre Celestial. Levantndose entre las cuatro y las cinco de la maana, tena suficiente tiempo para alimentar a su alma con los once o doce captulos que lea diariamente. A s mismo se neg a leer otros escritos y as poda hacer hincapi a la Palabra Viva. Este hombre de un solo libro toc los corazones de sus oidores con la verdad de las Escrituras, predicando con poder.
El bigrafo del Sr. Sung: Leslie Lyall, dice que una larga lista de sus convertidos y, de ser posibles, sus fotos a lado, fueron sus compaeros inseparables, y oraba por todos ellos con regularidad, muchas veces con lgrimas. Por todas partes, hizo hincapi a la necesidad urgente de orar. El hecho que la iglesia china actual es una iglesia orante, se puede atribuir, en parte, a la influencia y al ejemplo de este hombre devoto a la oracin.

Captulo 3

El Completo Reposo de la Maana


Dios, Dios mo eres t; de madrugada te buscar; mi alma tiene sed de ti, mi carne te anhela... Salmo 63:1 Jorge Mller nos comparti su historia de cmo logr la costumbre de levantarse temprano, aunque estaba mala salud cuando Dios le habl que aadira tal prctica a su vida. Su historia ser interesante para todos nosotros, al saber que Dios lo us hasta en los das finales de su vejez. Durante mi estancia en Plymouth, me incitaba de nuevo a levantarme temprano, y fue una bendicin de la que no he perdido los buenos resultados hasta ahora. Lo que me gui a hacerlo fue el ejemplo del hermano donde me alojaba y un comentario que el mismo dio referente a los sacrificios, basado en el libro de Levtico: Tal cmo no se debe ofrecer el estircol, as lo mejor de nuestro tiempo sea en especial para la comunin con el Seor. Yo estaba, grandemente, entregado a la costumbre de madrugar durante los aos anteriores. Pero, puesto que tena los nervios tan dbiles, pens que tena solo fuerza para las actividades del da, mejor sera no madrugar, para que mis nervios estuvieran ms tranquilos. Por esto, me levant a lo ms entre las seis o las siete, y a veces despus de las siete. Por la misma razn, me propuse acostumbrarme a dormir un cuarto de una hora, o media hora tal vez, despus de almorzar; pensando que calmara, con esto, un poco ms mis nervios. Con todo esto y no obstante, mi alma con regularidad sufra a cada da y a veces mucho, pues inesperadamente me llegaban trabajos urgentes quitndome el tiempo para orar y leer la Palabra. Por la gracia de Dios, despus de escuchar aquel comentario que mencion anteriormente, me propuse que, no importaba que sufriera mi cuerpo, nunca ms perdera el tiempo ms precioso acostado en la cama. Por la gracia de Dios, pude aquel mismo da levantarme ms temprano y as lo he hecho desde entonces. Me permito ahora ms o menos siete horas de sueo, lo que basta para refrescarme, aunque sigo dbil y tengo mucho cansancio mental. Sumado a esto, he olvidado la siesta de la tarde. El resultado es que he podido procurar ms tiempo para los perodos preciosos de oracin y

meditacin antes de desayunar. De esta forma descanso mi cuerpo y ms particularmente, mis nervios. Ahora he estado mejor. Si Ud. se pregunta, por qu debo madrugar temprano? respuesta es que quedndose demasiado tiempo en la cama: La

1. MALGASTA EL TIEMPO, lo cual es impropio a un santo, quien fue comprado con la preciosa sangre de Cristo, juntamente con su tiempo y todo lo que tiene, para el uso del Seor. Si dormimos ms de lo necesario, pensando fortalecer el cuerpo, es un malgasto del tiempo que Dios nos ha fiado como un talento, para usarlo en el desarrollo de Su gloria, para nuestro beneficio, para el beneficio de los santos y tambin para el beneficio de los infieles, que estn alrededor nuestro. 2. QUEDARSE DEMASIADO EN LA CAMA DAA EL CUERPO. Igual de comer demasiado, el dormir demasiado nos daa. Los mdicos dicen que el quedarse en la cama ms de lo que es necesario, pensando con esto cuidar ms el cuerpo, no lo ayuda, ms bien lo debilita. 3. DAA EL ALMA. Estar acostado en la cama no slo nos impide dar la parte ms preciosa del da a la oracin y meditacin, sino que tambin nos gua esta pereza a muchas otras maldades. Para saber del efecto positivo que el madrugar trae al interior y exterior del hombre, slo necesita experimentar invirtiendo una, dos o tres horas diarias en el orar o meditar antes de desayunar, o haciendo esto en tu cuarto o en el campo abierto, con la Biblia en tus manos. Ruego a todos los que leen esto y que no estn acostumbrados a madrugar desde muy temprano, que lo prueben, y van a alabar al Seor al hacerlo. No se desanimen por sentirse cansados y amodorrados a causa de madrugar. Pronto se ir eso. Despus de unos das, se sentirn ms fuertes y frescos que cuando se quedaban en la cama una o dos horas ms de lo que necesitaban. El Dr. A.T. Pierson en su libro George Mller of Bristol (Jorge Mller de Bristol), revela cmo pes ms la conviccin acerca de la importancia de la oracin, al Sr. Mller. En el ao 1837 el Sr. Mller, teniendo 32 aos, senta una creciente conviccin que le faltaban dos cosas para que l creciera en gracia: piedad y poder para servir. La primera era ms aislamiento para tener ms comunin con Dios, aunque se perdiera algo de su obra pblica, y la segunda era ampliar ms la provisin para la supervisin espiritual del rebao de Dios.

La primera de estas convicciones tiene un nfasis que toca la vida de cada creyente en su centro vital. Jorge Mller estuvo consciente de estar demasiado ocupado en sus quehaceres para orar como se deba. Sus actividades fueron demasiado pesadas, como para que le quedara tiempo para reflexionar interiormente. Y, vio que haba riesgo de perder la paz y el poder, y que la actividad, aun en los quehaceres sagradsimos, no debe ser tan absorbente que impida la santa meditacin en la Palabra y la suplica ferviente. El Seor primero dijo a Elas, Aprtate... y escndete, luego, Ve, mustrate (1 Reyes 17 y 18). El que no se esconde a s mismo primero en un lugar privado, para estar a solas con Dios, no est preparado para mostrarse en un lugar pblico para obrar entre los hombres. El Sr. Mller posteriormente tuvo por costumbre decirles a los hermanos con mucho quehacer, que invirtieran el tiempo debido a Dios. Les explicaba que cuatro horas de trabajo con una hora de oracin en la madrugada es mejor que cinco horas de trabajo sin orar; tambin les deca que nuestro servicio al Maestro es ms aceptable y nuestra misin al hombre es ms provechosa, cuando estuviera empapado de la humedad de las bendiciones de Dios- el roco del Espritu. Lo que se gana en cantidad se pierde en calidad, cuando un compromiso sigue a otro sin intervalos para refrescar y renovar la fuerza de la fe en Dios. Quizs ningn hombre desde Juan Wesley realiz tanto en su larga vida como Jorge Mller, no obstante, pocos se han retirado tantas veces y por tan largos tiempos al pabelln de la oracin. De hecho, desde cierto punto de vista, su vida parece ms dada a la suplica e intercesin que al mero actuar u ocuparse entre hombres. El Dr. Pierson tambin ha registrado el amor de Mller para la Palabra de Dios. A sus 92 aos, Jorge dijo: Por cada pgina leda de otros escritos, estoy seguro que lea diez de la Biblia. Durante los ltimos veinte aos de su vida, la lea completa y cuidadosamente cuatro o cinco veces al ao, consciente del rpido crecimiento en el conocimiento de Dios al hacerlo.

Todo el da, quizs, tus pies tienen que pisotear el valle, Todo el da la muchedumbre se apura alrededorAgolpndote demasiado incesantemente Con voces fuertes de dolores, peleas o canciones.

Antes la muchedumbre, antes el valle Antes de la labor que te afana, corazn y manos, Alstate, en la primera y fresca hora matutina. All en el monte, a solas con Dios estar.

Qu, pues? Oh, l te espera allPara revelarse a S, su hermosura extraa y dulce; Para tener comunin contigo a solasPara levantarte arriba de las sombras terrenales, hasta la realidad. -E.H. Divan

Guillermo Bramwell, un hombre usado poderosamente por Dios en Inglaterra, tuvo muy firmes convicciones acercas del madrugar para orar y leer la Biblia. Su costumbre fue levantarse a las cuatro de la maana en el verano y a las cinco en el invierno. Si estaba en un lugar donde la gente empezaba a trabajar antes de estas horas, se levantaba ms temprano, a menos que no pudiera, pues no poda soportar la idea de que alguien se ocupara en trabajos mundanos antes de que l entrara a servir al Padre Celestial. Ese tiempo reconquistado del sueo fue aadido con diligencia al orar, leer las Escrituras y estudiar. Encontr que aquellos das que comenzaban con oracin insistente, pasaban en alabanzas gozosas y acciones de gracias. Por lo general, su plan era orar fervientemente por un rato, luego leer uno o ms captulos de la Biblia, y luego acercarse otra vez al trono de gracia. Estos ejercicios alternativos se repetan varias veces en la maana. l dijo: Me gusta llenar mi alma de Dios en la maana, entonces logro vivir en el Espritu todo el da. Varios de sus amigos, con quines se alojaba en el campo, testificaron que por la maana, cuando sala de su cuarto para desayunar, su cabello estaba empapado de sudor, como que si hubiera estado trabajando rigurosamente con su fuerza bruta. Estos esfuerzos produjeron los resultados deseados y tal Jacob luchador lleg a ser un Israel dominante.

Muchas veces se levantaba a medianoche para orar y sus amigos lo encontraban a veces arrodillado y envuelto en una frazada, cumpliendo su ejercicio encantador. Escribindole a un amigo, le aconsej, Oh, cunto Satans te tentar para que te quedes en la cama en esas maanas fras, cuando debieras ocuparte en orar y estudiar en cada una de ellas, levantndote a las cinco o antes. Si practicaras esto, Cuntas maravillas hara Dios con su Palabra en tu alma y tu familia! En otra ocasin l escribi, Si recibes lo que llamo el completo reposo por la maana, con la mente fija en Dios, el descanso tranquilo; esto te llevar encima de tus pequeas preocupaciones con la mejor paciencia, tal cual guila sobrevolando la tormenta, y la cruz diaria ser la bendita forma para llevarte al cielo. Y esto es un cielo constante; es tu morada- es tener a Dios como tu Todo. Un hombre con tales y consistentes costumbres de orar est seguro de ver el poder de Dios obrar por medio de l, en cualquier circunstancia de su vida. En una ocasin, Guillermo or por un nio ciego, mientras se preparaba para irse; lo cual pas a ser un milagro de sanidad, y que si hubiera pasado en el tiempo actual, se proclamara por todo el mundo. Pareca al Sr. Bramwell como la nica cosa anticiparse cuando se descubra el propsito de Dios. Citamos el acontecimiento como se escribe en Striking Incidents of Saving Grace (Incidentes Notables de la Gracia Salvadora) por Enrique Breedon: Cuando Guillermo Bramwell viajaba en el circuito de Nottingham e iba a predicar en las cercanas de Watnall, siempre se iba a pasar las noches a la casa del Sr. Greensmith. La ltima vez que estaba en dicha casa, antes de salir del circuito de Nottingham, la maravillosa curacin aconteci. Esa maana el Sr. Greensmith se haba ido muy temprano a su trabajo, y el Sr. Bramwell desayun solo con la seora y los dos nios. Despus de desayunar, el ministro or con los nios, como se ora en una oracin familiar; y fue as, pues fue su ltima visita, la hizo fervientemente por ellos. Luego, listo ya, se prepar para montar el caballo para irse a la prxima cita. Pero antes de irse, pregunt, Dnde est el nio ciego? La respuesta fue, Detrs de la puerta. Entonces el cieguecito Guillermo sali de la casa hacia donde estaba el otro Guillermo, el Sr. Bramwell, quien puso las manos sobre la

cabeza del cieguito. Se quedo parado, poniendo las manos sobre el nio por un rato, en oracin mental, dando profundos gemidos. Despus de un rato, terminada su oracin por el nio, le dio la mano al cieguito y a los otro dos, pas de la puerta a su caballo parado all, lo mont y se fue siguiendo su viaje. Apenas haba salido a la calle cuando el cieguito grit en voz alta, Oh! Nuestro Bess! Dnde est el Sr. Bramwell? Puedo ver! Puedo ver!! Puedo ver!!! Luego todos los muchachos empezaron a gritar y a correr maravillados en pos del hombre de Dios, clamando, Seor Bramwell! Seor Bramwell! Puede ver! Puede ver! Puede ver! Entonces el buen hombre esper para escuchar el suceso, se regocij con ellos, les bendijo otra vez y se fue. Y Guillermo Greensmith, el cieguito que fue sanado, a quien conoc durante los ltimos cincuenta aos, viva despus en Harrogate hasta la edad de casi ochenta aos, siempre con la mejor vista, hasta el da de su muerte!

Pues nunca duermas mientras amanece; a la oracin te debes Levntate con el da; estas horas son puestas como importantes Entre el Cielo y nosotros: el man se hizo mal Despus del amanecer; porque el da empaa las flores: Levntate y gnate al sol; el sueo abunda el pecar, Y las puertas de los cielos estn abiertas; cuando las del mundo estn cerradas.

Juan Eliot, uno de los primeros pobladores de Nueva Inglaterra, EE.UU., se ocupaba plenamente entre los nativos de esa regin. Cotton Mather escribi acerca de los ejercicios de ese misionero pionero: El sueo que l se permiti nunca le rob las horas matutinas; sino que tom a la maana nada menos que como amiga de sus meditaciones. Aconsejaba a los estudiantes: Los ruego, estn atentos a ser pjaros del alba. Y durante ms de veinte aos antes de su muerte, se alojaba en la sala de estudio para poder estar solo, para disfrutar las madrugadas sin hacer ningn ruido que molestara a sus amigos, quienes al darse cuenta de su denuedo, le decan: Maestro, ten misericordia de ti mismo!

Oh hermano; en estas horas quietas Los milagros de Dios se hacen; Les da a Sus amados en el sueo Un tesoro no buscado.

Me siento a sus pies como un beb, Donde los momentos me ensean ms De todo trabajo y de todos los libros De todos los siglos atrs. Captulo 4

Predicadores Ingleses
He estudiado la Biblia y la historia cuidadosamente, y me he dado cuenta que dnde se encontr un hombre poderoso, existi un hombre orador. Tal fue la profunda conclusin del obispo J.C. Ryle. Nuestra propia indagacin sobre las biografas religiosas igualmente nos han convencido que los hombres y las mujeres del pasado y del presente que marcaron, y van marcando, a sus generaciones con una marca indeleble, fueron y an son, siempre y cada vez, personas oradoras. Estos guerreaban contra el reino del diablo; hicieron justicia; hicieron llegar el reino de Dios, echando afuera el reino de la oscuridad; todo esto por medio de la oracin. Aun los ms orantes de hoy en da se sienten muy contentos al comparar su vida devocional, tomando como punto de referencia los escasos y flaquitos momentos dedicados a la devocin a Dios (a Quin se dicen servir), esto de acuerdo a la mayora de los cristianos evanglicos. La realidad por la que fracasamos en no bajar en nada las estadsticas del crimen, la borrachez, la inmoralidad, la iniquidad y la violencia, hace mentirosa la idea que estamos forjando a muchos convertidos del modo que lo hizo la iglesia primitiva, que cambiaban al mundo. Puede Dios ser Dios y a la vez dar a nuestra ligera, entretenida y barata evangelizacin de hoy en da su ayuda sobrenatural, que los

hombres del pasado consiguieron con dolor y agona del alma, con vehementes oraciones y abnegacin? Algunos se ren acerca de este tipo de severidad y creen que slo con imitar a los hombres mundanos que queremos ganar, vamos a tener xito. Pero, el carcter de Dios no cambia para agradar a un cristianismo adulterado. Lo ms saludable que podemos hacer es estudiar las fervientes vidas orantes de los fructuosos ganadores de almas. Cmo oraban? Cunto tiempo oraban? Sin hacer cuenta de nuestra profesin, no temamos medirnos con respecto a ellos de acuerdo a nuestro propio orar, aunque nos lleve al arrepentimiento y lgrimas. Jorge Fox Los primeros cuqueros fueron gente muy orante. Guillermo Penn dijo tocante a Jorge Fox, Sobre todo, Jorge Fox sobresali en el orar. Lo interior y la luz de su espritu, la reverencia y la solemnidad de su hablar y comportarse y, la escasez y el peso de sus palabras, muchas veces han tocado aun a desconocidos, dejndolos admirados, pues esas palabras fueron usadas por Dios, para alumbrar a los oyentes. Tengo que decir que fue la ms tremenda, viva y reverente disposicin para orar que he visto y sentido, esto era cuando l oraba. l conoca y viva ms cerca de Dios que otros hombres. Si pudieran las paredes de las crceles grabar las oraciones de los cuqueros, tendramos un poderoso recuerdo de esa oracin prevaleciente, porque vivieron muchos aos de sus vidas en esos lugares malsanos; y aun as, preservaron la fe en Dios. Jos Alleine Los puritanos tambin eran gente muy oradora. Jos Alleine, quien escribi su libro Alarm to the Unconverted (Aviso a los Inconversos) mientras estaba encarcelado, fue expulsado de su hogar y plpito en aquel tiempo, en Inglaterra, cuando ms de dos mil ministros rehusaron someterse al estado, quedndose fieles a Dios y a sus propias convicciones interiores. El Sr. Alleine respiraba el ambiente del otro reino. Aunque la situacin es apta para estar perturbado y molesto l dijo, creo que igual a un pjaro, fuera de su nido, nunca estoy contento hasta tener otra vez la comunin con Dios; como la aguja de la brjula, que est inestable hasta que descansa sealando el norte. Puedo decir, por la gracia, con la iglesia, Con mi alma te he deseado en la noche, y en tanto que me dure el espritu dentro de m, madrugar a buscar: (Isa. 26:9). Mi corazn est temprano y tarde con Dios; la ocupacin y el encanto de mi vida es el buscarle a l.

Derramaba su corazn mismo al orar y predicar dijo el bigrafo del Sr. Alleine. Sus splicas y exhortaciones eran tan ntimas, tan llenas de santo celo, de vida y de vigor que vencieron a los oyentes; apacigu, deshel y a veces deshizo los corazones ms duros. Su esposa coment que cuando l estaba de buena salud, Se levantaba con constancia a las cuatro de la maana o antes y se perturbaba si oa a los herreros u otros trabajadores en sus puestos antes que l estuviera en su lugar de comunin con Dios, dicindome muchas veces, Cmo me avergenza ese ruido. No merece ms mi Maestro que l de ellos? Desde las cuatro a las ocho oraba, contemplaba, y cantaba salmos; los cuales le encantaban mucho, los entonaba solo y con la familia. A veces cambiaba la rutina de sus trabajos parroquiales e inverta das enteros en esos ejercicios privados en una casa vaca, a solas o en un lugar apacible de algn valle. All oraba y meditaba en Dios y en el Cielo. Carlos Simen Haba hombres piadosos en la Iglesia Anglicana, entre tales estaba uno llamado Carlos Simen, un hombre profundamente espiritual. Su bigrafo escribi: Sin vacilar, el Sr. Simen se levantaba cada maana a las cuatro, aunque fuera invierno. Despus de encender el fuego, invirti las primeras cuatro horas del da en orar en secreto y en estudiar devotamente las Escrituras. Luego de esto, toc su campana y llam a su amigo y a su sierva, orando con ellos, en lo que llam su Oracin Familiar. Aqu estaba el secreto de su gran gracia y fuerza espiritual. Sacando instruccin de tal fuente y buscndola con diligencia, se consolaba en todas sus pruebas, y se alistaba para cada deber. Este madrugar no era tarea fcil para l; era una costumbre por la cual tena que luchar para adquirir. Sabiendo que amaba demasiado su cama, se impuso la pena de una multa por cada tropiezo, dndole a su sierva una moneda (una media-corona). Una maana, mientras yaca calientito y cmodo, se encontr a s mismo razonando que la viejita sierva que tena era pobre y la media-corona le servira a ella de mucho. Pero este escape prctico no se lo permiti; si se levantaba tarde otra vez, caminara hasta el ro Cam y echara una guinea al agua. Y as hizo, pero no sin una gran lucha, porque las guineas no eran abundantes en su bolsillo, adems haba aprendido a contar las monedas como si fueran del Seor. Pero por Su Seor la moneda fue echada al agua y todava est all, sin duda, en lo hondo del ro. Nunca ms pec el Sr. Simen en este asunto. Una ventana del segundo piso tena vista hacia una sendita poco usada en aquellos das. Y, solamente el Dios de este anciano hombre pudo decir cuantas veces la andaba de aqu por all, confesando, pidiendo,

consultando, alabando y adorando. Creo que la sendita muchas veces fue mojada con las lgrimas de l, y fue endurecida por sus rodillas, mientras Carlos se paraba en un tiempo de adoracin; porque pocos han sentido ms profundamente que Carlos la bendicin y el deber de la adoracin. Le encantaba hablar acerca de aquella visin del profeta, la de los serafines de seis alas, que vuelan con dos y se cubren con las dems, ante la gloria eterna Enrique Martn, un hombre convertido por la influencia de Carlos, dijo tocante al seor Simen: Nunca vi tal firmeza y realidad de devocin; tal ardor de piedad; tal celo; tal amor. Debo a ese gran santo una deuda de gratitud, lo que no se puede cancelar. E igualmente la India debe a Carlos una deuda de gratitud por darle a tan consagrado misionero y traductor de la Biblia como Enrique Martn. Juan Wesley Juan Wesley tambin fue un hombre de la Iglesia Anglicana quien, aunque guiaba a los metodistas, nunca sali del seno de la iglesia establecida. Es difcil hallar a otro igual, en cuanto a su celo y oracin. Wesley no valoraba a otro cristiano que no orara por lo menos cuatro horas cada da. Encontramos en su diario personal este propsito: Dedicar una hora, maana y tarde (sin excusa, razonamiento o pretexto), a la oracin: cada una de estas horas con seriedad, fervientemente y con resolucin. Y durante cuarenta aos, da tras da, su diario comienza con la palabra Or. Tambin terminaba con oracin y durante el da la consideraba bastante importante, porque recordaba cuantas veces haba orado cada da, sea cuatro o cinco o aun seis. En sus numerosos viajes, en los cuales le organizaron muchas visitas, se neg a s mismo de los tiempos sociales, los cuales segn l podan hacer malgasto de su tiempo; se permiti, en estos asuntos, solamente una hora durante cada da y este tiempo fue de carcter tan espiritual que casi pareca una reunin de clase metodista. A pesar de que estuvo muy envuelto en los deberes pblicos, fue a la vez un hombre muy aislado. l dijo que a causa de tanto viajar montado estuve aislado, a veces, durante diez horas de continuo en un slo da, como si hubiera estado en un desierto. Y as, pocos hombres se mantienen tan aislados de sus compaeros, como l lo estaba. Aun as, se levantaba a los cuatro de la maana para tener ms tiempo a solas con Dios. Juan Fletcher

Juan Fletcher, miembro de la Iglesia Anglicana y socio de Juan Wesley, se volvi miembro de la iglesia metodista por esta cualidad- la mucha oracin entre ellos. Su inicio fue de una manera extraa. Fue reprimido por su patrona, la seora Hill, porque copiaba msica por las tardes en el da del Seor. Y por esta razn, se dedic a s mismo a los deberes religiosos. Un da, la seora Hill dijo que ella pensaba que Juan Fletcher se hara un metodista. l dijo: Metodista? Seora, dgame, Qu es eso? Pues, los metodistas son gente que no hace nada, solamente oran, oran todo el da y toda la noche. As son? Entonces, Dios mediante, los hallar, si viven en la tierra. No es extrao, entonces, que el seor Fletcher lleg a ser uno de los ms pos de su poca. Pasado un tiempo de unos cuantos meses, rebosaron tales splicas y ruegos, que las paredes de su cuarto testifican de la carga de su corazn y quedaron manchadas por las respiraciones de sus splicas. Su esposa era de una familia adinerada y aunque nunca dej la Iglesia Anglicana, ayudaba a Juan Wesley a promover el metodismo. Ella Dijo: He recibido maravillosas respuestas en la oracin. Esta tarde estuve dos horas retirado en oracin, y las hall como las mejores del da. Dios, Dame un espritu orante! De igual modo, en otra ocasin escribi, Encontr [los ltimos] tres aos compuestos de la oracin. Nunca he conocido tales sufrimientos, pero tampoco he conocido tales tiempos de bendita oracin. Juan Nelson Al leer los anales de la Iglesia Metodista, encontrars que este grupo produjo gente muy orante. Un lder orante produce predicadores y laicos orantes. Uno de los ayudantes de Wesley: Juan Nelson, dijo, Si inviertes varias horas en la oracin diariamente, vers cosas maravillosas. Resolvi levantarse de la cama cada medianoche y sentarse hasta las dos de la maana, orando y charlando con Dios. Luego, dorma hasta las cuatro, a tales horas siempre se levantaba para empezar el da. Podemos decir al igual que L.M. Montgomery, No es hermoso que existan los amaneceres?

Guillermo Bramwell Guillermo Bramwell existi en Inglaterra como una genuina llama de fuego. Gan a las almas por miles, pero detrs de la escena haba agonizantes luchas e incesantes oraciones. Su bigrafo dijo: Se mantena arrodillado durante horas. Casi viva as. El fuego del Espritu que tena fue aprehendido por medio de las horas invertidas en la oracin. Muchas veces estaba hasta cuatro horas seguidas, retirado a la oracin. Despus de doce horas de gemidos, ocupando todas las maneras, Dios ha abierto los ojos de los ciegos. Nunca vi el poder de Dios tan visiblemente manifestado; cualquiera que fueran los resultados, Dios fue quin los produjo. Guillermo buscaba con diligencia renovadores bautismos del Espritu Santo, ayunando y orando. Dijo: Estoy bebiendo del Espritu mucho ms profundamente hoy: a travs del orar sin cesar, recibir la plenitud de Dios. Ms que nunca, tengo vergenza de la incredulidad. Oh, Cunto ella deshonra a Dios y Su verdad! Veo ms claro que antes que los que estn rendidos a Dios en oracin continua, son gente de accin, en la tierra y en el cielo. Pasan por el mundo con serenidad, son obedientes a llevar la cruz y se gloran ms entre ms pesada fuera la cruz.. De otra manera, si no estn rendidos a Dios en oracin, cada cruz les traer una mayor perplejidad y les roba el poco amor y gozo que tienen. Estar vivo en Dios en todo, es como tener dos cielos; estar inestable y de medio corazn, es cmo tener dos infiernos. Bramwell aconsej a otro ministro: Oh hermano mo, proponte madrugar, no dejes que carne y sangre te lo impidan; gana en este punto y todo lo conquistars. A otro escribi: La oracin constante traer la gracia para sus propsitos. Toca la puerta con persistencia, toca fuertemente y acrcate seguro de lo que tienes. No digas, He orado, maana y tarde, sino hazlo varias veces al da. S, siete veces al da llmale. Oh, esta oracin, esta fe, este Dios, este cielo! Tambin nos comparti de sus luchas: Mi guerra es continua. Por todos lados estn los poderes de las tinieblas. Las tentaciones por mi flaqueza, desnimo, por poner a un lado la predicacin y la oracin, son tan grandes como nunca antes, s, quizs sean aun mayores. Las invitaciones a banquetes por muchos amigos de ese lugar, que eran adinerados y muy amistosos, eran ms numerosas que antes; y esas invitaciones tienden a producir efectos negativos.

De esa forma, se neg a s mismo las largas plticas con hombres. Y, cuando charlaba con otros, dej la poltica a los polticos, el negocio a los negociantes y puso nfasis en la importancia del alma y su necesidad de Dios, AHORA! Alguien que se alojaba con el seor Bramwell deca: l tena la costumbre de enclaustrarse [en un cuarto especial] e invertir hasta dos, tres, cuatro, cinco o aun, a veces, seis horas en la oracin y meditacin. A menudo entraba al cuarto a las nueve de la maana y sali hacia las tres de la tarde. Los das de sus ms largas visitas con Dios fueron, yo creo, los das de ayunos. En esos das rehus cualquier refresco y dijo al entrar al cuarto: Olvdate ya de m.

Juan Smith Dios har maravillas en la vida de otros, como respuesta a nuestras oraciones dijo Juan Smith, ministro usado por Dios de una manera extraordinaria, durante los primeros aos del siglo XIX. Pocos han alcanzado la estatura de este hombre. Cuando sus amigos se quejaron de sus excesivos esfuerzos por ganar almas, llor por sus regaos, dicindoles que un alma vala tanto que no le importaba su propia vida, ni la vida de su esposa e hijos. Nada poda desviarle ni hacer que l cesara sus arduas y esforzadas labores por la salvacin de tales almas. En una biografa de l, Ricardo Treffrey nos da un pequeo vistazo de las horas que ese hombre estaba orando. Los tiempos de cultos familiares a menudo fueron ocasiones para un gran derramamiento del favor divino. Anoche en el culto familiar tuvimos un bendito bautismo del Espritu, nos consagramos de nuevo a Dios y l nos acept escribi Juan. Su impresionante y tocante piedad se mostraron ms cuando este esposo, padre, maestro y amigo estuvo acompaado por los miembros de su familia. Las observaciones del seor Smith sobre las Escrituras (tales lecturas fueron una parte regular del culto), la especial dulzura de la msica de la familia, seguido por la poderosa y apropiada oracin, no podan dejar de afectar la mente religiosa. Despus del culto familiar de la maana (antes del cual, el seor Smith se prepar en unas horas de devocin privada), se volvi a los ejercicios de su aposento, y a veces arrodillado o postrado, luchaba con Dios, como lo hizo Jacob, hasta que una gran parte del piso estaba mojada con sus lgrimas. En una charla ntima con su amigo: el seor Clarkson,

dijo que a veces oraba unas dos o tres horas, antes de poder encontrar la comunin sin restricciones con Dios, la cual siempre buscaba y que en la mayora de veces la obtuvo. Frecuentemente, dijo un amigo de Smith, cuando yo llevaba a su casa a alguna persona que buscaba la salvacin, interrump sus devociones, las cuales l haca durante siete u ocho horas de continuo. Algunas veces estaba en oracin toda la noche, y a veces, pasaba as varias noches seguidas, por lo menos la mayor parte de ellas, orando. Y, cuando visitaba otros hogares, los miembros de la familia donde se alojaba eran despertados, a diferentes horas de la noche, por sus gemidos. Sus deseos fueron demasiados grandes y sus emociones demasiadas fuertes para controlarse. De sus oraciones pblicas y sociales, que fueron sencillas y genuinas, muchos han testificado que la influencia divina mezclada con ellas fue ms sublime que cualquier otra cosa experimentada en el pasado. El mismo autor de este libro, al igual que muchos otros, ha visto a personas tan tocadas por ellas, que se desmayaron y fueron sacados del lugar de accin en estado inconsciente. Una vez, mientras predicaba en el circuito de High Wycombe, la congregacin estaba reunida, esperando al predicador: Juan Smith, pero no se encontraba en ningn lugar. Despus de un rato, le hallaron en un lugar recluso afuera, tan completamente absorto en su intensa oracin que se distraa del paso de las horas, olvidando por completo su cita para predicar. No es una maravilla entonces, que muchos fueron bendecidos, justificados y santificados. Por dondequiera que iba, haba resultados que le seguan. Pero, su cuerpo no pudo aguantar tales demandas intercesoras y, a la temprana edad de 37 aos, falleci; todava maravillado con el pensamiento del valor de las almas y la magnitud de la redencin. Oh Dios, dale a tu iglesia ms hombre como l! Samuel Bradburn Samuel Bradburn fue otro de los predicadores de Juan Wesley, y posteriormente lleg a ser el presidente de la conferencia metodista. Las revelaciones privadas de su alma manifestaron tal cmo era l. Dijo l: Me culpo a m mismo en muchas cosas, en particular, de no vivir ms en un espritu de oracin. Pero bendigo a Dios por hacerme ver esa falta y por sentir un avivamiento en este momento, con una determinacin para comenzar de nuevo. En una exhortacin dada por uno de sus superiores, le dijo: Acurdate que te toca ganar almas y si no haces esto, tu leer, orar, estudiar y predicar es en vano. Invierte por lo menos ocho horas diariamente en este trabajo, estando t solo.

Juan Oxtoby Juan Oxtoby era un hombre comn en cuanto a los dones personales de inteligencia y en habilidades; pero, en cuanto a la oracin era un gigante. Uno que viajaba con l en el circuito de Halifax, Inglaterra, dijo: Durante el tiempo de su estancia a Halifax, se dedic mucho a la oracin y regularmente invirti casi seis horas arrodillado, rogando fervientemente a Dios por s mismo, por la iglesia y por los pecadores, para quines l deseaba ardientemente la salvacin. Al encontrar con un problema raro o un campo difcil, acudi a la oracin, a veces por unos das y noches enteras. Dios no poda ignorar tales importunidades, y congregaciones enteras fueron movidas por el poder del Espritu Santo a travs de ellas.

Toms Champness Toms Champness, el redactor en otrora de Joyful News (Noticias Gozosas), la revista de Cliff Collage (Colegio de Cliff) en Inglaterra, conoci ntimamente la vida de oracin. Se adelant en fe e inici un curso de seis meses de duracin para entrenar a los laicos que hubieran deseado ministrar con dedicacin exclusiva, pero no pudieron por razn de tener que trabajar para el cuidado de sus familias o de falta de recursos financieros. Este curso se desarroll en la muy conocida institucin, Cliff Collage. Siento dijo l, si los metodistas no orarn, tendramos que admitir el fracaso. La oracin que se sacrifica y agoniza ms y ms, sta prevalecer. Parece que algunos de los hermanos no les gust lo que dije acerca de la abnegacin, que sta abri los labios del Espritu Santo y que la auto-indulgencia los cerr. Pero, es verdad! Asimismo este campen de la oracin coment: Un hombre comn dijo en presencia ma, Tienen que levantarse temprano, por la maana, si quieren navegar con las velas llenas del Todopoderoso. Ese hombre habl la verdad.

Samuel Chadwick Samuel Chadwick, tambin usado poderosamente por Dios y presidente de Cliff Collage en antao, a menudo tena tiempos cuando la enfermedad lo forz a descansar de todo trabajo duro. Nombr a estos tiempos de descanso El Valle Sooliento, en donde siempre le fue dada

una visin ms amplia, para ponerla en prctica cuando volviera al ministerio activo. Haba ocasiones escribi l, cuando entr Al Valle Sooliento a escondidas, sintiendo vergenza de estar all. Otras veces, me forc por dar la vuelta y salir, como lo hara un culpable de delito. Pero, al pasar los aos, cre que yo deba quedarme all ms tiempo, para soar y vagar. Si llego al Trono de Juicio maana, no tendr vergenza de los das de sueos. Porque, s, he trabajado y no deseo haber hecho menos, sino que haberme quedado ms en El Valle Sooliento para reforzarme con las bendiciones de all. Durante una conferencia a la que asisti, escribi, Es un tiempo de felicidad. Sin embargo, me siento faltando y anhelo volver a mi casa, pues hay pocas oportunidades aqu para leer en secreto y orar. Para m, no basta los sermones y cultos pblicos. Nunca prospero si no dedico mucho tiempo a solas con Dios. En su niez, Samuel comenz la prctica de orar. Tres veces al da, se retir para orar. Pero, despus de siete aos de predicar sin frutos y al llegar al fin de lo que la elocuencia y la lgica pudieron realizar, volvi a la oracin. Y pronto, treinta o cuarenta personas firmaron un pacto para orar diariamente por un avivamiento en la obra de Dios. Una porcin de su diario nos revela un da tpico de su vida. Dedico seis horas del da de hoy para los actos de la devocin. Y, en otra parte, La mano dispuesta para responder espera la mano levantada del hombre, y el corazn que responde siempre, bendice ms ampliamente que lo que el corazn rogante pidiese. Yo crea dijo l, que cuando un hombre hablaba a Dios, Dios le responda y cuando Dios habla a un ingls, no le habla en holands. Cmo miraba yo a los hombres de ms edad que estaban en el bar, abandonados por la iglesia y amigos como seres sin esperanza, y deseaba su salvacin! Luego vino el avivamiento. Los hombres malvados se rindieron. El fuego del Espritu vino como respuesta a la oracin de fe y de la obra incansable por la salvacin de los perdidos. En una de sus citas a Orkney, su alojamiento fue tal que no haba lugar para orar en voz alta, sin molestar a otros. Su bigrafo nos narra de cmo Samuel encontr un lugar apartado, en la cueva de una pea. Aunque l no lo saba, haba a unos que lo observaban retirarse para all y se dieron cuenta que su evangelista frecuentemente invirti muchas horas seguidas all, en esa cueva fra de la costa, comunicndose con Dios. A veces, pas un da entero all, en ayuno, en intercesin y en meditacin.

Vale la pena meditar en el consejo que Samuel dio a los jvenes ministros. Preparen bien el sermn antes del domingo, acustense temprano la noche del sbado y levntense temprano el domingo por maana. Inviertan tres horas a solas con Dios antes de salir al plpito; Acudan a l para leer, creer y orar acerca de su Palabra. Hblale a l hasta que l te hable y te diga: Ve con sta tu fuerza. (Jueces 6:14) Cerramos este vistazo de la vida orante de Samuel Chadwick con unas palabras potentes, escritas por l en sus aos ms maduros: Orar como Dios quiere que lo hagamos es una de las hazaas mayores en la tierra. Tal oracin nos cuesta y precisa mucho tiempo. Oraciones hechas apuradamente y peticiones susurradas nunca producirn almas poderosas en la oracin. Los aprendices diaria y regularmente invierten horas, hasta conquistar su arte o trabajo. Todos los santos que han sido orantes han invertido varias horas cada da en el orar. En los das de hoy, no hay tiempo para orar, pero sin tiempo, mucho tiempo, nunca aprenderemos cmo orar. Despus que se escribieron estas palabras, la iglesia se ha alejado an ms all de su posicin de antao. Hoy las oraciones rpidas son muy comunes para el predicador apurado, quien trata de trabajar a todo tiempo en las cosas materiales y a la vez predicar, as como supervisar los muchos sociales de la iglesia. O, si no est trabajando, tiene tantas citas y quehaceres que le resta tiempo de las ocasiones de tiempos largos y ensimismados, a solas con Dios, cuando Dios se baja para encontrar al alma, y la gloria corona el propiciatorio. Captulo 5

Ms Predicadores Ingleses
Es triste que Dios tenga que esforzarse tanto para que alguien de aqu abajo Le preste atencin. Siempre est hablndonos, pero a pesar de que siempre hay algunos que tienen ganas de escucharle, los ruidos de este mundo bloquean nuestros odos para que no llegue Su voz. Dios habla a travs de Su Palabra. La mayor parte del conocimiento de l proviene de ella. La Biblia ya est impresa. Fue inspirada por Dios y an sigue inspirada. Dios Mismo habla en ese libro. Esto la pone en una lista separada, muy apartada de los dems libros. Estudindola detenidamente, con inteligencia y reverencia, la voluntad de Dios se revela. Lo que l dice cambiar por completo lo que t digas. Estas palabras fueron habladas por S.D. Gordon, quien escribi mucho acerca de la oracin. Nosotros, los autores, estamos de acuerdo con esto: que el leer y meditar sobre la Palabra de Dios es un aspecto de la

oracin. Muchas veces acudimos a l como bebs, o como cristianos carnales, pidindole cositas para nosotros mismos. Los padres invierten mucho tiempo supliendo las peticiones de sus nios, cuando ellos estn chicos. Mam, dnde est mi bolsita para la escuela? Mam, me lastim el dedito! Mam, no encuentro mi juguete. Pap, necesito dinero. Mam, hoy hay exmenes en la escuela. Ora por m, que yo los pase! Qu da tan alegre, para los padres, cuando su hijo ha madurado, viene y se sienta en gratitud y, en vez de pedir ms para s mismo, dice a sus padres: Mira, pap y mam, entiendo que ustedes ya estn pasando tiempos difciles y que hay problemas en su negocio. Qu puedo hacer para ayudarles? Hay tantos cristianos que nunca maduran y siempre estn pidiendo para s mismos. No se dan cuenta que la Palabra dice que Cristo es Seor de la mies. l, Cristo, sabe donde est el lugar ms necesitado para la cosecha. Pero, tratamos de correr adelante de l, para cosechar donde nosotros pensamos que es mejor, quizs lo hacemos con sinceridad, pero a la vez equivocadamente. Y, l lo permite, hasta que nosotros, cansados de nuestros intiles esfuerzos, acudamos a l, pidindole direccin. Antes que pasara esto, siempre oramos: Seor bendice lo que voy a hacer. Bendice, por favor, el esfuerzo que nos proponemos. Bendice, bendice, bendice! A m, a m, a m, a m o a nosotros, a nosotros, a nosotros, a nosotros! La verdadera oracin es invertir mucho tiempo leyendo la Palabra de Dios, para descubrir lo que agrada a nuestro glorioso Seor; y luego, pedir para que podamos extender Su reino a Su modo, en vez de nuestro propio mtodo pueril, que es tan limitado a causa de nuestra miopa. Dios, s, es muy paciente con Sus hijos; pero, nos preguntamos si l est o no, muchas veces entristecido al ver tan pocos que verdaderamente se interesan en Sus deseos. Puedes decir, Soy ministro en todo tiempo. Pues, se interesa Dios en mis esfuerzos? No: tal vez en algunos, s, se interesa. Pero la ambicin personal, los deseos por un buen logro y la esperanza de satisfaccin provienen del hombre natural y muchas veces se mezclan en nuestras oraciones. Tan fcil es orar con mezquindad, porque peds mal, para gastar en vuestro deleites. (San. 4:3) Hay muchos que hacen

mercadera con las almas de los hombres y mujeres. En el Apocalipsis se habla de la cada de los mercaderes de Babilonia y la ltima en la lista de la mercadera es, almas de hombres. (Ap. 18:13) Tambin, Jess habl de los que dirn en el ltimo da, Seor, Seor, No profetizamos en tu nombre, y en tu nombre echamos fuera demonios, y en tu nombre hicimos muchos milagros? Y la sorprendente declaracin ser, Nunca os conoc, apartaos de m, hacedores de maldad. (Mat. 7:22-23) Uno de los puntos notables del libro de los Hechos es que despus del da de Pentecosts, Dios poda pedir que los hombres y las mujeres de ese entonces dejasen lo que hacan, y entrasen a Su obra. l tena almas hambrientas, listas para la cosecha y tambin tena a hombres tan maduros y sujetos, que se interesaban en lo del Seor y Maestro de los campos, blancos para la mies. Y, seguiran al Cordero por dondequiera que va. (Ap. 14:4) Bendito da, cuando hayamos madurado y dejado atrs toda mezquindad, deseando compensar, por lo menos de manera pequea, un poco de la bondad que recibimos durante nuestra niez espiritual; y por fin, nos aquietamos ante de Su presencia, pidindole acerca de lo que es ms precioso ante Sus ojos. Cunto ms nos enriqueceramos estudiando Su Palabra, permitindole hablarnos en cuanto a la maravillosa, perfecta y aceptable voluntad de l. Hoy en da, se necesita de un cuantioso volumen de oracin, basado en la Palabra de Dios. Muchas veces Dios responde a nuestras pueriles peticiones, pero con consecuencias que nos fuerzan a nuestras rodillas en humildes splicas; ya ms sabio, entendiendo que es mejor no pedir algo contra las enseanzas de Jess. Cudate de cmo oras! Juan Wesley les ense a sus rebaos que tendran que alcanzar el balance con reproche. Si tendran gran bendicin, igualmente tendran que recibir el odio, el abuso y la burla! No solamente detrs del plpito predicaba Juan Wesley; tambin, se hizo ms vil ante los ojos de aquella gente, saliendo a los campos y mercados, predicando el evangelio para ganar las almas. Roberto Hall Entre los primeros bautistas de Inglaterra, encontramos hombres de oracin y muy prcticos. Uno de tales fue Roberto Hall, quien maravill a sus oidores, aunque de estos, no todos fueron agradecidos. El secreto de su poder ante los hombres era que inverta mucho tiempo a solas con Dios, porque el que quiere recibir mensajes del Dios Eterno, no puede estar siempre con los hombres, para que no se empae sus predicaciones

con los sentimientos mundanos, que manchan el mensaje que proviene de Dios, para el espritu del hombre. El bigrafo de Roberto dice la siguiente acerca de los devocionales privados de Hall: l casi totalmente estaba alejada de la sociedad. Invirti mucho de su tiempo en las devocionales privados y frecuentemente consagr das enteros a la oracin y al ayuno; cual costumbre continu hasta el fin de su vida, contndolo como un menester por al avivamiento y la preservacin de la religin personal. Cuando poda caminar, vagaba por los campos y buscaba refugio bajo los rboles frondosos; all brotaron sus splicas y agonas. Con frecuencia, se mantena tan absorto en stas, que ignoraba el hecho que otros pasaban cerca, quienes recordaron con emocin el fervor y la importunidad de sus peticiones ante el propiciatorio, y de los gemidos indecibles. Parece que toda su alma estaba en un estado de constante comunin con Dios. Sus paseos por los solitarios campos produjeron esto, y esas sendas fueron mojadas por sus lgrimas en oracin penitente. Pocos hombres han invertido ms tiempo que l en la devocin privada, y pocos se han retirado a la misma con ms deleite. Antonio N. Groves El movimiento de Los Hermanos se levant en Inglaterra e Irlanda. En esa poca, Dios obraba en gran manera en los corazones de una muchedumbre. El cuado de Jorge Mller, Antonio Groves, no es tan conocido en general. Con todo, era un hombre muy espiritual, impresionando grandemente a Mller. Leyendo su biografa: Anthony Norris Groves, escrito por G.H. Lang, fuimos impresionado por la profundidad de su vida espiritual y la claridad de su entendimiento, las cuales se manifiestan en los extractos de su diario y sus cartas. Cun claramente vemos por todos lados, asever l, que la falta del placer espiritual en Dios y el encontrar toda suficiencia en l son la base de toda prdida espiritual: las aficiones espirituales necesitan cultivarse, porque no crecen sin el cuidado del agricultor. Las clidas y veraces emociones hacia Dios son, realmente, un manantial de puro gozo; pero, cun poco se ponen en ejercicio vivo. Espera en Dios de continuo, l escribi, y el inicio de apartarse de Dios est en el esperarle de vez en cuando. Hay algo en el corazn que nos avisa si estamos verdaderamente en comunin con l; el alma que ha gustado de sta no puede ser burlada por una visita fingida. Una causa del desviar es el preferir otra cosa en lugar de la adoracin a Dios, igual que los israelitas siguieron a los Baales. A menudo somos engaados a seguir lo mundano, pensando que podemos someterlo a la gloria de Dios, pero las cosas que pensamos

doblegar, como arcos para tirar flechas contra los enemigos de Dios, se revierten y nos atraviesan con muchos dolores, desvindonos del camino de Dios. Nada necesita ms discernimiento que el descubrir las asechanzas del enemigo. Con frecuencia, aparecen tan encubiertos que se piensa que son una gua de Dios. Y, por fin, piensa en este tesoro dado por su bigrafo: A nuestro mejor punto, necesitamos guardarlo continuamente, al igual que a lo ms dbil, o, como se dice, fallamos en nuestro punto ms fuerte. Moiss era un hombre muy manso, pero los israelitas enojaron su espritu, y l habl lo indebido. (Nm. 20:10; Sal. 106:33) El seor Groves haba sido un hombre de fe en comunin ntima con Dios, ms profundamente que la mayora de hombres. Sin embargo, permiti que la vida externa sobrepujara a la interna. No es sta una voz que llega a 10.000 de nosotros? Un siervo, consagrado a Dios, me pregunt si l deba empezar otra empresa piadosa. Le respond, Hazlo, si ests completamente convencido que tendrs bastante tiempo para orar por cualquier detalle de continuo. (Citas usadas con permiso de Paternoster Press, Exeter)

G.H. Lang El bigrafo del seor Groves, G.H. Lang, fue notado por su vida de oracin. Autor y evangelista ambulante entre Los Hermanos, era un hombre de aguda comprensin a causa de sus oraciones y conocimiento de la Palabra. Unos cuantos libritos acerca de la oracin, escritos por l, nos revelan los secretos descubiertos por l, durante su vida. Al punto que dice en su auto-biografa, An Ordered Life (Una Vida Ordenada), se preocupaba por la infructuosidad en su ministerio y por esto, empez a buscar a Dios. Recibi su respuesta y nos explica cmo: Cuando yo Le busqu acerca de este problema, l respondi: Los apstoles dijeron, Nosotros persistiremos en la oracin y en el ministerio de la Palabra. (Hechos 6:4) T te has entregado a ti mismo para el ministerio de la Palabra y la oracin. Ponlos en mi orden y Yo obrar. [Esto es, poner la oracin primero, no la predicacin.] Desde entonces puse yo en orden mi vida, para dar un da de la semana a la oracin, con ayuno, y desde entonces en adelante Dios obr ms poderosamente conmigo. Los que esperan en el poderoso Jehov, cambian su fuerza humana al poder divino. (Isa. 40:29-31) En cuanto a cmo procede esto, cesan de tocarse ligeramente los corazones humanos y empiezan a ser quebrantados como piedras golpeadas por un martillo; se tiene suficiente fuerza para atar a los malos espritus que cautivan y entenebrecen a las almas, para que puedan ser librados los cautivos. (Lu. 11:21-22) (Citas usadas con permiso de Paternoster Press, Exeter)

Haroldo St. John Haroldo St. John era otro evangelista de Los Hermanos que viajaba por todo el mundo, dejando una influencia brillante. Su hija, Patricia St. John, es muy conocida por sus excelentes libros para nios. Tambin escribi una biografa de la vida de su padre. Tan ntima relacin se necesita con Dios, para tener un santo ministerio, dijo l, y tan pronto se puede caer la flor. Acurdate que eres un vaso pulido, pero una sola respiracin puede opacar el pulimento. El crecimiento espiritual es gobernado por leyes fijas y tengo que obedecerlas mucha oracin, verdadero estudio de la Biblia, completo dominio de s mismo, pleno manejo de los pensamientos. Estas son las sendas de Dios para m vida. Otro comentario que hizo despus de una predicacin es citado a continuacin: Un da feo. Una reunin de mucha gente, a llenar, pero totalmente sin vida. No puedo discursar sobre la venida del Seor, porque ahora no lo vivo bastante. Estuve errado en el alma, lejos y sin conexin. Llegu a mi casa humillado, a pesar de que todos los dems estaban encantados del culto. Cuntos evangelistas actuales llegaran a la misma conclusin, despus de predicar a una gran multitud, seguidos de aplausos? Qu Dios profundice el ministerio de hoy en da! Hace aos recortamos de una revista un artculo acerca de Haroldo St. John; pero, ahora, no recordamos quin fue el autor. A continuacin se da una parte de ese artculo: Los maestros de la Biblia me aburran. De hecho, algunos todava lo hacen! Sus discusiones sobre el significado de las palabras antiguas y de los rumbos teolgicos me parecan tan irreales y sin significacin actual. Con todo, (como dice la Biblia) hubo un hombre enviado de Dios, el cual se llamaba Juan, ms precisamente, St. John. Pero por ac lo pronuncian: Sinjun! Dios le us para transformar mi vida, con respecto al estudio de la Biblia l era una exhibicin viva del fogoso conocimiento. Para m, es una tristeza que l escribiera tan poco; pero, una biografa recin publicada (escrita por su hija, Patricia), preserva para nosotros algunas (ay, pero son tan pocas!), de las pepitas de oro, que l descubri en su Exploracin Bblica. Yo siempre me maravillaba de la manera en que las palabras de la Biblia pasaban continuamente por su mente (me pareca que as era!). Nos reunimos bastantes veces en la ciudad de Manchester para maravillarme en esto. Por ejemplo, si yo estudiaba algunos meses sobre una profeca ininteligible, l me preguntaba durante el almuerzo: Qu has encontrado? Entonces yo le explicaba lo que pensaba, dicindole

cosas que realmente no entenda muy bien. Luego, sin mirar la Biblia, me dara un resumen completo de toda la profeca, citando captulos y versos, los cuales yo saba que eran correctos, porque los estudiaba durante meses! Pero, l no tena ninguna preparacin o aviso antes de qu yo hablara! Esto pas varias veces, las que puedo respaldar sobre lo que dijo el profesor F.F. Bruce, Los hombres ms jvenes se refirieron a l como el maestro. De igual modo, el seor Ford Mitchell de la Misin al Interior de China describi a Haroldo como el hombre que conoci la Biblia mejor que cualquier otro en Bretaa. Una cierta vez, se apagaron las luces en una gran reunin, mientras l lea un pasaje no muy conocido. Con todo, el seor St. John sigui citando calmadamente el pasaje de memoria. No es una maravilla que una mujer exclamara: Yo dara el mundo, para conocer la Biblia, como t la conoces. Seora, respondi este joven predicador, inclinndose con cortesa, esto es exactamente lo que cuesta. Unas cuantas citas de la biografa escrita por su hija, nos revelar de la ntima comunin que este guerrero de oracin tena con Dios por medio de Su Palabra: Necesito ayudar a las almas, no solamente predicar. Un discurso desconsolador, a un puado de gente aptica. Un da ocupado, pero sin la plenitud del Espritu Santo: lo confeso como pecado. Tengo que aprender a hablar solamente lo que he gozado de Dios. l ha pasado por medio del fuego, dijo con respecto a un hermano muy conocido, yo he mirado hacia el fuego, no ms. Antes de ser convertido, la pregunta es: El cielo o el infierno? Despus, la pregunta es: El cielo o la tierra? Edificas el carcter con piedra o ladrillo? Gnesis 11:3, Isaas 65:3 e Isaas 9:10; estos versculos muestran como el ladrillo es un escape a los hombres para evitar una crisis, pero Dios usa piedras, piedras vivas: analicemos a 1 Pedro. Ahora volvamos un momento al escrito anteriormente mencionado, para la palabra final: Cul es el secreto para encender el entendimiento? El Espritu Santo! La Palabra, la Palabra siempre, pero nunca la Palabra

sin el Espritu Santo Ms all de la pgina sagrada, te busco, Seor. Mi espritu te anhela, a ti, Palabra Viva! As era cmo creca ms fuerte, hasta el punto que estando moribundo, pudo susurrar una pregunta a su hija: Has visto una vez a Dios? No, pap respondi ella. Yo, s. replic difcilmente Hace mucho tiempo. No dije nada a nadie acerca de esto, pero despus de descansar un ratito, te contar Pero nunca pudo revelar el secreto, slo quedando como verdad sus dichos por medio del testimonio que manifest ante todos: la realidad de su vida; especialmente cuando esperando la llamada final de Dios, expres la eminencia de una vida que anda con Dios. Dijo: Mi cuerpo est desgastado por amarle tanto a l, ahora slo estoy yaciendo aqu, dejndole amarme a m.

Por qu nos maravillamos del volar De un satlite nmada, Cuando cada corazn adorante puede compartir Un rico volumen de oracin, Que sobrevuele la tierra y alcance lejanas; Ms all que la ms fulgente estrella? Ms brillante que cualquier galaxia! Ms ancha que el infinito! -Grace V. Watkins Usado con permiso de Herald of Holiness (Heraldo de Santidad)

Roberto C. Chapman La piedad y devocin de Roberto Chapman fue como pocos. Aunque se cri con una familia adinerada y culta, buscaba imitar el

ejemplo del Seor Jesucristo; compr una casa humilde cerca de una tenera, en un distrito pobre de Barnstaple, Inglaterra. All este soltero recibi a la gente de Dios como huspedes, e insista en lustrar los zapatos de ellos. Aunque se quejaron porque lustrar zapatos era un trabajo deshonroso, el seor Chapman les explic que ya no nos lavamos los pies [en aquella poca y pas no se necesitaba], y el dar lustre a los zapatos de los dems era algo muy semejante al ejemplo de nuestro Seor. Regalando la mayora de sus riquezas a otros, viva por fe, queriendo as estimular al pueblo de Dios a una vida de sencilla confianza ante las necesidades. Su propia vida fue abnegada. A las cuatro de la maana, dijo su bigrafo Frank Holmes, se le vio caminando hacia el campo. Estos paseos de muy de maana a veces le llevaron hasta Ilfracombe, para desayunar: 19 kilmetros, caminado sobre las colinas de Devonshire. Una vez, por lo menos, camin hasta Exeter una distancia de 64 kilmetros antes del almuerzo. Normalmente, caminaba unos cuntos kilmetros, y al volver a la casa despert a sus huspedes y lustr sus zapatos. Por esto, se entiende que raramente se levant despus de las tres y media de la maana. A lado de su cama haba una gran baera cuadrada. Cada noche, a las nueve en punto, dijo buenas noches a sus huspedes, se baaba con agua caliente y luego se acostaba a dormir. Cada maana, mientras dorma el pueblo, se baaba con agua fra y se cambiaba. Una cierta vez le dijo a un visitante: Oye, querido hermano, Dios nos ha dado un cuerpo apreciado y quiere que nosotros, como buenos obreros, lo guardemos en buena condicin. Abro los poros de mi cuerpo por la noche [en el agua caliente], y los cierro con un bao fro en la maana. Hasta el medioda, sea adentro o afuera de su casa, la mayora de su tiempo lo inverta en la oracin, la lectura de la Biblia y la meditacin. Se estima que por lo menos tena siete horas de clara comunin con Dios antes de las doce. Esto sin duda es el secreto de su poder espiritual. La generacin actual hara bien fijndose en su ejemplo. La quietud del espritu y la fuerza que viene del esperar en Dios por largo tiempo no son valoradas como se debe. La actividad de la carne muchas veces sustituye el poder del Espritu. Una gran cantidad de trabajo se hace apuradamente; luego, se le pide a Dios que bendiga lo que se ha hecho, y se planifica con fervor para el da siguiente. Roberto Chapman realiz mucho trabajo, pero sin mucha turbacin e intranquilidad. Su vida era ms como un ancho y gran ro, que una bulliciosa y quebrada vertiente.

Durante los sbados dio a su mente completo descanso, antes de los deberes del da del Seor. Normalmente dedicaba todo este da a su taller de carpintera. El caminar y la carpintera eran las principales formas de descansar su mente; el sbado era el da para la carpintera. Detrs de su casita hizo un cuartito para tal ocupacin. All tena un mesn y unas finas herramientas, de las mismas el ms importante era el torno de madera. Con este torne muchas cositas. stos los present como regalos a sus huspedes o fueron vendidos para fondos misioneros. Normalmente, no se permitan las visitas los das sbados. Fue bien comprendido por los vecinos, los que quisieron charlarle sobre algo, y escogieron otro da. Un hermano que os tocar la puerta un da sbado fue instruido: Puedes entrar. Pero habla solamente acerca del torno. Pero este descanso fue acompaado con ejercicios espirituales, porque siempre ayunaba los sbados y, mientras trabajaba, derramaba su alma en comunin con su Seor. Esta costumbre de mezclar lo espiritual con lo prctico fue muy caracterstica en Chapman. Siempre oraba mientras caminaba o cumpla los quehaceres de la casa. De hecho, rehus reconocer cualquier distincin artificial entre los deberes religiosos y los materiales, pero siempre estaba conciente del mandamiento divino: Y todo lo que hagis, hacedlo de corazn, como para el Seor y no para los hombres; sabiendo que del Seor recibiris la recompensa de la herencia, porque a Cristo el Seor servs. (Co. 3:23) Quiz en un sentido, los sbados fueron los das ms valiosos para l; porque en cualquier otro da su mente estaba ocupada en asuntos pastorales. Los sbados fueron dedicados al muy necesitado refrescamiento de su propia mente y espritu. Una persona que entr deprisa a su taller, por una emergencia, dijo que la cara de Roberto resplandeca como la de un ngel. Este patriarca tena casi cien aos cuando se fue para estar con su querido Maestro, dejando una vida fragrante con la que haba bendecido a todo aquel distrito donde vivi, se movi y fue. (He. 17:28) Captulo 6

Predicadores Escoceses
Qu tremenda herencia nos ha sido dada por los piadosos escoceses de todas generaciones! El secreto no es difcil de hallar. No son las montaas fragosas de ese pas, las que los hicieron santos; porque entre sus contemporneos haba forajidos, borrachos y otros pecadores. Por supuesto, tampoco su naturaleza esquiva los hizo piadosos, ni los

capacit para mandar misioneros a todas las partes del mundo; siendo esto sin proporcin, por los pocos habitantes de su tierra escasamente poblada. El secreto es el mismo de cualquier otra gente con logros; eran hombres y mujeres de oracin y amantes de la Palabra de Dios. Sus vidas han brillado hasta nuestros das, porque conocieron a Dios por medio de la oracin. Aprendamos, de ellos, Tocar y brillar. Juan Knox El protestantismo escocs comenz orando. Juan Knox primero fue un hombre orante, luego un reformador nacional y un predicador fogoso. Dame a Escocia o morir! fue su demanda vehemente, pero reverente, mientras llevaba su carga a Dios, a quien serva sin reservas. No es maravilla, entonces, que Maria Reina de Los Escoceses exclam que ella tema a las oraciones de Juan Knox ms que a los ejrcitos de Inglaterra. Pobrecita! Si solamente hubiera pedido de sas para s misma, en vez de huir de ellas, cun diferente habra terminado su historia! Aquella poca produjo a una gran multitud de hombres orantes. Los tiempos difciles demandaban a tales. Juan Welch rogaba por Escocia durante horas seguidas, caminando de aqu para all, en su huerto; o, envuelto en una alfombra en su sala de estudio, inverta toda la noche en oracin, arrodillado. Samuel Rutherford Era la oracin la que llev a los antiguos Covenanters (Convenientes), a travs de la porcin ms oscura, pero gloriosa, de su historia. Fue la oracin la que movi al po Samuel Rutherford a proferir las palabras inmortales de la himnologa; La gloria mora en la tierra de Emmanuel. Tan ntima era su comunin con Cristo, no importaba dnde estuviera, en su amado pueblo Anwoth o desterrado en Aberdeen; esa tierra de Emmanuel le quedaba cerca. Las cartas de Samuel Rutherford, escritas durante su exilio, no tienen iguales en cuanto a su profundidad de contexto espiritual. l deplor el pecado y las irregularidades de su juventud y buscaba ayudar a otros a que vieran la necesidad del verdadero arrepentimiento. Sufri la muerte de su esposa y dos hijos, pero fue consolado por sus feligreses y por las necesidades de estos. Pero, le tuvieron que ser quitados estos tambin, siendo desterrado de su hogar y plpito. Aprendi, a travs de sus sufrimientos, que el alma prospera mejor en el invierno de afliccin. Tal profundidad de la verdad, tal como la comparti este hombre, no se alcanza visitando de vez en cuando el trono de Gracia. Antes de

aparecer el alba, este santo escocs estaba buscando la faz del Salvador, a Quin lleg a amar con ferviente pasin. Sus prdidas se convirtieron en ganancias para el cuerpo de Cristo, porque si no hubiera perdido su plpito y quedado confinado, no habramos recibido sus excelentes cartas, escritas a sus amigos del Convenio. Alejandro Peden Era la oracin la que convirti a una cueva en un Betel para Auld Sandy Peden, escondindose de las autoridades y preparando su mensaje para el siguiente conventculo secreto, en una valle recluso. Y, como sera natural a cualquier persona en tales condiciones; cmo oraba! Estando de pie sobre un punto prominente, se dio aviso de la venida del enemigo. Entonces, cun sencillamente pidi al Dios que conoca tan ntimamente para que bajase su manto sobre el pobrecito Alejandro. Con espontaneidad respondi Dios y baj la inimitable llovizna escocesa, y as Auld Sandy escap otra vez! Juan Livingstone Cun inspirantes son esos lugares marcados por los avivamientos de antao! El Preaching Braes (ladera de prdicas) en Cambuslang, durante los tiempos de Whitefield; Dundee y Kelsynth, donde el orante Guillermo Burns fue tan bendecido. Y, hay la Kirk Shotts (Iglesia de Shotts). Alejandro Whyte, en su libro Samuel Rutherford and Some of His Correspondents (Samuel Rutherford y Algunos de Sus Correspondientes), nos narra de la noche de oracin a la Shotts, la cual previno del poderoso derramamiento de Dios sobre una gran audiencia, resultando en la conversin de 500 personas. Pero no se sabe, por lo general, que ese avivamiento se debi ms a la respuesta de las splicas de la seora Culross que a cualquier otro ser humano. S, Juan Livingstone predic el sermn en el da de accin de gracias, pero a travs de la influencia que ella obtuvo, l consigui ese avivamiento. Predic el sermn despus de una noche de oracin de la seora Culross y sus compaeras. Por esa dedicacin, sabemos del sermn de ese siguiente da y los logros de ste, como un resultado espectacular. No puedo narrar bien los sucesos de aquella noche a otra audiencia que no estuvo all, en la iglesia de Shotts, con Dios. Era tan diferente de lo que hemos visto o escuchado con anterioridad. Quiz hay uno o dos aqu quienes han invertido noches enteras en oracin, a razn de una crisis en nuestra vida; pasando de una promesa a otra mientras encontramos paz: como dice el salmista: me rodearon ligaduras de muerte, me encontraron las angustias del Seol. Y nosotros, unos pocos, quizs hemos recibido milagros del cielo, los cuales pueden compararse de una manera pequea a lo que hizo la mano de Dios en la iglesia de Shotts.

Pero aun los de nosotros que han compartido tales secretos de Dios, no hemos, yo as lo temo, invertido una completa noche de Santa Cena sin dormir, pero orando que pase un bautismo de bendicin espiritual sobre la congregacin del maana. Qu madre de Israel era la seora Culross, con 500 hijos, nacidos por sus dolores de parto de un solo da! Escribindole despus a Juan Livingstone, quien sufra persecucin, la seora Culross no le prometi riquezas, salud y felicidad. Escribi ella: Tienes que ser cortado, golpeado, bruido y preparado antes que puedas ser una piedra-viva (El apellido Livingstone quiere decir Piedra-Viva), preparada para Su edificio. Y, pues s que l quiere adiestrarte para ayudar a otros, tienes que buscar otros golpes; adems de los ya recibidos. Pero, cuando seas menospreciado y considerado vil, ante tus propios ojos, l te levantar y te renovar con unas miradas de Su bendito rostro, para que puedas consolar a otros con las mismas palabras que l te consol. Pues Dios ha puesto Su obra en tus dbiles manos, no esperes una tranquila vida ac. Necesitas sentir toda la carga de tu llamado; un hombre dbil, con un Dios poderoso. La pena es por un momento, no ms, el placer es por la eternidad Cruz tras cruz; para m el cabo de una es el comienzo de la otra. Alejandro Whyte Alejandro Whyte era otro piadoso escocs de extraordinaria penetracin. Su absoluto odio al pecado y a la hipocresa, su amor por la oracin privada y su muy seria perspectiva de la vida cristiana: todo se puede descubrir a travs de sus escritos, que nos son dados como legado para beneficiarnos. Bendecido con una madre de coraje, quien tena un destacado carcter, Alejandro naci fuera de todo casamiento, pero su mam rehus casarse con el que era su padre. Si fuera por causa de un profundo sentido de pecado o no, de esto no sabemos. Con todo, rehus varias ofertas para casarse, desdeando el pensamiento de poner en otras manos la crianza de su carguita: su hijo. Sin duda, ella tena que soportar las burlas de los vecinos, cuyas vidas fueran, tal vez, ms culpables que la suya ante los ojos del Juez Justo. Quiz esta sea la razn del intenso odio de este astuto predicador al pecado, lo que se manifest en sus sermones y escritos. Pero, fijmonos en la vida oracional de este ministro muy usado por Dios. En una ocasin, un miembro de su congregacin vino a l despus de su sermn, diciendo: Tu mensaje entr a mi corazn como que si t hubieras llegado directamente de la Cmara de Audiencia de Dios. Y, quiz, ests en lo correcto, le replic Alejandro.

Ora despus del sermn la oracin por nosotros mismos y por los oyentes, despus de la predicacin se niega muchas veces. No desestimes ni la una, ni la otra, l aconsej. Teniendo un aposento y la llave de ste en su mano, ningn ministro tiene que desanimarse, a pesar de que realmente no sea dotado en hablar y orar en pblico. Aprtate! Aprtate! Ese gran profeta sigue anunciando a los odos de cada ministro. Cada ministro, en especial ustedes, aprtense [para orar] escribi Barbour, el bigrafo de Whyte. Tanto que valoraba l, el privilegio de la adoracin pblica, sigue escribiendo Barbour acerca de Alejandro, y tan cuidadosamente que se preparaba para compartir su parte; con todo, a l la devocin ms tpica y alta era la oracin privada. Al ser preguntado, por un joven ministro, si uno se debe preparar para las oraciones pblicas, hechas desde el plpito, Alejandro replic: Claro que s, pero la oracin pblica es, muchas veces, un acta formal. La misma idea se desarrolla en su sermn sobre La Carga Escondida, el cual se basa en uno de sus pasajes favoritos de los profetas menores; lo de Zacaras en que la palabra aparte (o, por s), se ocupa once veces en tres versos. La disciplina, la oracin, el motivo interior, la humildad ante Dios y los hombres, la pureza alcanzada por el sufrir: estos temas estaban entre los mejores de sus mensajes. Si oras mucho, estando solo, ests ms all de tu propia profundidad y eres ms sabio que todos tus maestros. Para l, la oracin era un asunto muy serio y dio aviso a otros que no era fcil invertir horas clamando a Dios. Tienes que entender que la oracin, la real oracin, no es la que todos en rededor piensan que es. Jacob cojeaba de su cadera y el sudor de nuestro Seor era como grandes gotas de sangre, que caan hasta la tierra. La verdica oracin es trabajo arduo. La oracin necesita todo nuestro corazn, alma, fuerza, mente y vida; sea que estemos despiertos o durmiendo. La oracin es la accin ms alta, noble y anormal antes de llegar al cielo. Entonces, ora! y ora correctamente! Y, cambiar tu entera naturaleza; igual que a Jacob ella lo cambi. Ella cambiar hasta a los ms viles, engaosos, traicioneros y miserables de los hombres; les cambiar a ser prncipes de Dios y hombres. Feliz es el hombre que tiene al Dios de Jacob como su ayudador! Jacob pas ms de veinte aos en pecado y tristeza; de remordimiento y arrepentimiento; de gratitud por eventos milagrosos en su vida; de arduos esfuerzos por obtener una mejor vida; y luego, encima de todo esto, pas la noche, una noche sin igual, de

temor y oracin al vado de Jaboc: tal noche fue, que no hubo otra igual, hasta que acaeci la de nuestro Seor Jesucristo en Getseman. En su libro Lord, Teach Us to Pray (Seor, Ensanos a Orar), Whyte habla del orar de Santiago: Santiago fue apodado Rodillas de Camellos por los de la iglesia primitiva. Santiago era tan dudoso que su hermano, Jess, fuera el Cristo que, despus de creer, siempre estaba arrodillado. Y, cuando se le coloc en un atad, sus rodillas eran como las de un camello, en vez de ser como las de un hombre. Eran tan encallecidas, tan rgidas y tan usadas en la oracin que como tal hombre, nunca antes haban puesto a un fallecido en un atad. Alejandro expres tan bellamente nuestro deber de orar por los amigos: Nuestros amigos! Tan mal actuamos ante ellos! Tan cortos de vista, tan crueles, tan mezquinos, tan inconsiderados somos! Les damos regalos. Nuestros hijos les dan a sus amigos regalos en Navidad. A nuestros amigos les costamos mucha molestia y dinero, vez tras vez. Les mandamos tarjetas, cubiertas con tantos versos y dichos admiradores. Invertimos tiempo y les escribimos a todos nuestros amigos de antao, cercanos y lejanos; cartas llenas de noticias y devotas se escriben en Navidad y el Ao Nuevo. Pero, nunca oramos por ellos! O, al orar por ellos, lo hacemos deprisa. Por qu hacemos todo por nuestros amigos, excepto lo mejor? Cun pocos de nosotros cerramos la puerta durante las festividades de las dos ltimas semanas del ao [las de la Navidad y Nuevo Ao], y con deliberacin, discriminacin y en particular, con importunidad, hemos orado por nuestros ms queridos y amados amigos! Usamos la discriminacin en escoger los mejores regalos, para no ofenderles; pero no es as en nuestras oraciones. Quin en la familia, en la congregacin, en la ciudad o en el exterior, ser sorprendido por una bendicin este ao? Sorprendido: por una providencia inesperada; una liberacin no espectada; una cruz quitada o una dejada, la cual le bendecir; un aguijn quitado de su carne; una salvacin, por la que no tena fe para pedirla. Y todo esto porque nosotros pedimos e importunamos y cerramos la puerta estando con Dios a solas, para el bien de ellos. En este mundo fro y solitario, un amigo de cualquier tipo es algo bonito. Pero tener un amigo que tenga el odo de Dios, y que llene este odo una y otra vez con nuestro nombre y necesidad: Oh!, Dnde se puede hallar a tal? O, quin encontrar tal amistad en m?

La bondad de Dios

Lleg a m ahora mismo, Montada en la oracin de un amigo. Con claridad, reconoc a las dos. Cun extrao! Una oracin (es regalo sin precio), a m me es dada, Llega, cargada con Dios Mismo. Las oraciones, (pregunto yo) Sern vasijas vacas, presentadas a Dios, Para llenarse de Su gran bondad? Por qu, entonces, no hay mucha oracin? Por qu somos mezquinos en cuanto a la oracin?, Cuando tanto la necesitamos nosotros mismos. Margarita Estaver (Citado con permiso, como fue publicado en Wesleyan Methodist)

El Sr. Whyte formul una excelente regla para la oracin pblica, a la cual todo cristiano debe poner en prctica: Sera una ostentacin y presuncin orar por otros hombres, en pblico, de una manera igual a la que se permite y se manda que se haga privadamente. Eso sera resentido y nunca perdonado, si se hiciera pblicamente. En la oracin intercesora, las necesidades en particular, las personas actuales, los asuntos especiales y peculiares; todos son imprcticos e imposibles en la oracin pblica. No seas tan osado en orar pblicamente por otros, ni por ti mismo, como realmente se necesita. Sers arrestado y echado en la crcel, por un pleito de difamacin si as lo hicieras. Si pudieras ver a los hombres y mujeres alrededor de ti como realmente son; y si los describieras y rogaras por ellos a Dios para que los redimiera, renovara, restaurara y salvara; si oraras en tal manera, pblicamente, el juez cerrara tu boca. Pero, en privado, ni tu amigo ni tu enemigo sabrn, tampoco glorificarn hasta el ltimo da, lo que te deben a ti y a tu aposento. T

nunca recibirs la culpa, el resentimiento o la represalia por hablar de sus faltas y necesidades en pblico, si lo haces en secreto, al odo de Dios. Las cosas que estn destruyendo el carcter y la utilidad de tu compaero de adoracin, no puedes hablar de stas ni aun en un susurro, a tu amigo o a alguno suyo. Pero, puedes, s, debes, llevar sus faltas y vicios, todo lo deplorable y despreciable de l, a Dios, nombrndolos especficamente en tu aposento. Y si haces as, persistiendo y perseverando en esto, aunque no lo creas, saldrs de tu aposento para amar, honrar, tolerar, proteger y defender a tu pecador amigo, ms que antes. Y, entre ms ves sus faltas, ms importunars a Dios por l. Captulo 7

Ms Predicadores Escoceses
Roberto Murray McCheyne El nombre de Roberto Murray McCheyne, el tan conocido santo, lleg a ser as de conocido a razn de la explosin de lectura que tuvo la biografa de su vida, escrita por Andrs Bonar, su ntimo amigo, contemporneo, y socio. Nacido en Edimburgo el 21 de mayo en el ao 1813, McCheyne, desde su niez, fue dotado en la poesa y la msica, y fue fcilmente influenciado por lo espiritual. No obstante, tena una aficin por los placeres mundanales, hasta el tiempo de la muerte de su hermano: David. Esto le provoc pensar sobre la eternidad y la brevedad del tiempo. La conviccin iba profundizndose, despertando su conciencia de la inmundicia interior y causando tristeza los placeres mundanos. Su diario contiene tales puntos: Espero nunca jugar a los naipes otra vez. Me alej del baile; las burlas son difciles de soportar. Pero, debo de tratar de llevar la cruz. A sus 23 aos, fue ordenado en el ministerio y puesto en la Iglesia de San Pedro de Dundee. Esta era una parroquia grande, con 4.000 personas, pero su mayora nunca entraba por las puertas de la iglesia. Los miembros de esa iglesia sumaron la cantidad de 1.100 y entonces, este joven ministro empez a trabajar por la salvacin de ellos, diciendo: Dios me ha puesto en medio de los mecnicos bulliciosos y tejedores polticos, de esta ciudad impa. Quiz el Seor convierta este desierto de chimeneas en un huerto verde y bello, como el huerto del Seor; un campo bendecido por el Seor. Los sbados se reuni con Andrs Bonar, quien viva en un pueblo cercano, y con otros ministros serios, para orar unos por otros, pero en especial por una bendicin en las actividades de la iglesia los das domingos.

Pronto, instituy para su gente un culto de oracin los jueves por la noche, ya que haba ledo como la oracin unida trajo bendicin a un distrito entero. En esos cultos, ley un texto bblico, orando antes y despus; luego dio el bosquejo de ese texto, seguido de la lectura de una historia de avivamiento, comentando de vez en cuando. Gente de todas y cada una de las partes de la ciudad viene escribi a su amigo Andrs, pero, oh, necesito mucho del Espritu Viviente en mi propia alma! Quiero que mi vida est escondida con Cristo en Dios. Al presente, hay demasiado apuro y urgencia y, obras materiales para que sea admitida la calmada obra del Espritu en el corazn. Tengo poco tiempo para meditar como Isaac, durante las tardes, solamente de vez en cuando, y stas son cuando estoy cansado; pero, el roco cae cuando la naturaleza est descansando, cuando cada hoja est inmvil. El mero presenciarse de s mismo obr extraamente en su congregacin. Un hombre anciano lo not, Antes que se abrieran sus labios, mientras buscaba el verso, hubo algo que me inquietaba. McCheyne deseaba, en cuanto a su mtodo de predicar, volver a los primeros das de la iglesia cristiana. Alguien le pregunt si tema quedarse sin mensajes, y l replic: No, soy solamente interpretador de las Escrituras. Cuando stas se sequen, yo tambin me secar. Roberto tena un sano temor de contristar al Espritu Santo (Efe. 4:30) y deseaba predicar la intencin del Espritu en el pasaje (Rom. 8:27), tratando de presentar a Cristo en cada sermn. Habl de s mismo como fuerte como un gigante cuando estoy en la iglesia, pero como una varita de sauce despus del culto. Cierta vez en una reunin de oracin de jvenes, les aconsej: Recurdense que la oracin ms espiritual es un gemido indecible. Los piadosos nunca tienen buena reputacin, como Jess daba aviso, diciendo, Si fuerais del mundo, el mundo amara lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os eleg del mundo, por eso el mundo os aborrece. El bigrafo de Roberto dijo: l reciba mucho reproche. Era objeto de orgulloso desprecio, recibido de parte de ministros formales y de corazones fros; y tambin de parte de los impos recibi odio amargo. Muy profunda era la enemistad que tena que soportar de algunos; muy profunda; porque la razn de tal maltrato provino de su semejanza con el Maestro. Pero nada le desvi. Los registros de su diario son muy inspiradores, y hablan a algunos de nosotros que se aguijonean demasiado en las actividades exteriores en vez de tener comuniones secretas. A continuacin se dan algunas porciones. Hay dos cosas que mancharon este da, revisndolo. El amor a la alabanza para m mismo, y el consentir el escuchar el habla mundano,

aunque sea por un momento. Oh, qu stas me humillen y sean mi carga, guindome a la cruz! Entonces, Satans, t sers vencido. Cuando fui puesto a un lado del ministerio, yo deca, Ahora Dios me est enseando cmo orar. Pensaba que nunca me olvidara de esta leccin; pero temo haberme hecho flojo otra vez, al estar muy ocupado en mi trabajo. La meditacin privada cambiada por conversacin: aqu est la raz de todo mal. Te alejas de Dios, y l se alejar de ti. El domingo; muy feliz en mi trabajo. Poca oracin en la maana. Entonces tengo que tratar de acostarme temprano el sbado por la noche, para que pueda levantarme muy de maana. Me levant temprano para estar con Dios y encontr a Quien mi alma ama. Quin no se levantara temprano para encontrar tal visita? En las cartas a sus correspondientes, a menudo ensalzaba la oracin. El Rey Jess es un buen Maestro. He tenido dulces tiempos de comunin con el Dios invisible, los cuales no cambiara por miles de piezas de oro y plata. Qu Su plena presencia vaya contigo! No tienes lugares, escribi Roberto a un amigo los cuales puedes llamar Peniel [nombre que quiere decir la faz de Dios- Gn. 32:30], donde has encontrado a Jehov-Jess cara a cara? Cuando entres en Su presencia, oh, No te canses de esto! No lo dejes muy pronto! Espero que ustedes sigan fuertes y puedan gozarse del aire libre, y, que sus almas prosperen y que hayan tenido a menudo tiempos tales como el que tuvo Jacob en Mahanain (Gn. 32:2), cuando los ngeles de Dios lo encontraron, o tales tiempos como el de Peniel, cuando Dios tuvo que gritar: Djame, porque raya el alba. Andrs Bonar dijo que slo unos meses antes del fallecimiento de Roberto, ste haba anotado unas consideraciones referentes a La Reformacin de la Oracin Privada. Debo escribi McCheyne, invertir las mejores horas del da en la comunin con Dios. Es mi ms noble y fructuoso trabajo, y, no debe esconderse en un rincn.

Andrs Bonar Andrs Bonar, el amado ministro y pastor, era un gran admirador de McCheyne. Tambin, igual a ste, era eminente en su vida de oracin.

Andrs y su hermano Horatio, quien escribi muchos himnos, tena una herencia preciosa: la de tener un padre y una madre entregados a la oracin. Los escritos de Andrs respiran inspiraciones para una comunin personal con Dios, a un nivel muy profundo y, con constancia nos urgen a orar ms efectivamente. Damos a los lectores de este libro las siguientes citas. Con ms cuidado que antes, deseo dar dos horas ms, diariamente, durante este ao, a la meditacin de la Palabra y a la oracin, antes de salir de la casa. Ya veo que necesitar diariamente, ms y ms, en la maana, antes de cualquier quehacer del da, una taza del nuevo vino del reino; comunin con Dios. Me levant un poco ms temprano esta maana para ayunar y orar. Veo que el ayunar y el retirarse, con oracin, deben ir juntos. El efecto sobre el cuerpo y el alma es casi igual a la afliccin. Esto baja el tono del espritu, sujeta la carne, saca al alma de la auto-complacencia y hace estar a la carne insatisfecha. Tambin descubro lo que es humillante; me ayuda a eliminar la liviandad de mi propia mente. Debo poner en prctica en los deberes comunes este dicho; Buscad primero el reino de Dios. Por la gracia de Dios y el poder de Su Espritu Santo, deseo afirmar la regla de no hablar a los hombres hasta que haya hablado primeramente con Dios; no hacer nada con mis manos hasta que haber estado arrodillado; no leer cartas o escritos hasta haber ledo una parte de las Sagradas Escrituras. Espero tambin poder al aire del da (Gn. 3:8) orar y meditar sobre el nombre del Seor. Se puede tener un Edn aqu! Anoche, repasando el pasado, nada me avergonz ms que el pecado de orar poco, cuando tenemos el derecho de pedir tanto en el nombre de Cristo, y recibir tanto. Hemos estado en la boca del pozo todo el da, y apenas hemos sacado unas cuantas gotitas. Y me siento as, que cuando no he bebido mucho de la Fuente de las aguas vivas, no (por la otra mano) he podido llenar las cisternas rotas; porque las horas sin Dios me han sido horas sin placer y sin fuerza. He tenido un tiempo a solas y en expectacin para reunirnos con algunos hermanos al medioda. Me siento tan mal, de cun poco yo realmente converso con Dios. Mi oracin es como llamar a alguien que est lejos, no como cuando se comparten secretos a alguien que est a nuestro lado.

Qu podamos gozarnos tanto de la comunin contigo, oh Dios, que al perderla, nos sintiramos como que si estuviramos lejos de nuestro hogar! Andrs practicaba lo que predicaba. Toda su vida fue organizada y disciplinada para orar. Lo ms que oraba, lo ms que senti la necesidad de orar. Registro tras registro en su diario muestra la determinada y persistente lucha por ser un hombre profundo en la oracin. Estuve en el bosque durante un tiempo, dedicando tres horas a la devocin: sinti necesidad de orar mucho por la fragancia peculiar que tienen los creyentes que guardan la comunin con Dios. Ayer pude alcanzar un da totalmente entregado a la oracin. Para m, cada tiempo de oracin, o casi todos, empiezan con un conflicto. La falta de oracin es mi pesadumbre ms dolorosa. Podra contar los das especiales, no por las ocasiones en que tengo nuevas oportunidades de ser usado, sino por las oportunidades en que he podido orar con fe y aferrarme a Dios. Veo que si no oro de contino durante todo el da, aunque sea oraciones cortas, pierdo el espritu de oracin. Todo por el demasiado trabajo sin una igual cantidad de oracin. Hoy voy a orar. Con esto, el Seor manda un roco sobre mi alma. Pas seis horas en la oracin y lectura de las Escrituras, confesando mis pecados, y, buscando bendiciones para m y mi parroquia. Durante casi diez das he estado estorbado en la oracin, y por eso siento mi fuerza debilitada. Tengo que volver inmediatamente, por medio del poder de Dios, a tres horas diarias invertidas en la oracin y la meditacin de la Palabra. Maana propongo invertir la mayora del da en la oracin por la iglesia. Seor, aydame! Posteriormente, encontramos a Andrs consagrando un da completo cada mes a la oracin y el ayuno. Pero su devocin a Dios surgi de todos sus caminos bien preparados. Registros como los siguientes cuentan la historia. Sent en la tarde un dolor muy amargo por la apata de este distrito. Estn pereciendo! Estn pereciendo! Y no quieren considerar! Quedo despierto, pensando sobre esto, y clamando al Seor con gemidos. Los obreros no pueden comenzar su obra sin un pasaje de las Escrituras para s mismos. Guillermo Burns, cuando se le peda que hablase, deca: Todava, no tengo un bocado para m mismo. Hay que imitar este ejemplo, recordando que se necesita man nuevo, recin

recogido. Yo me sentira avergonzado llevarles flores languidecidas a los enfermos. He podido orar diariamente por ayuda, apartando una hora especial para esta peticin. Se manifest el beneficio de esto en la notable libertad que tena yo en el hablar a mi rebao durante los doce aos pasados. En la conferencia de Perth, escribi: Estoy muy intranquilo, deseando ms poder de Dios. Hay mucha conversacin de esto. Me da tristeza que no hay suficiente tiempo para la oracin durante el da; pero el ambiente de la conferencia es encantador; mucho amor fraternal, mucha verdad bblica, mucho deleite en lo que exalta a Cristo. La oracin es semilla, sembrada en el corazn de Dios. La oracin estar coja y seca si no proviene del leer las escrituras.

Le digo todas mis tristezas, Le digo todos mis gozos; Le digo todo lo que me agrada, Le digo lo que me molesta; Me dice lo que debo cumplir, me dice lo que debo tratar, Y, as andamos juntos, mi Seor y yo. -de un antiguo himno hugonote

Juan Brown Yo no cambiara lo aprendido en una hora de compaerismo con Cristo por todo lo aprendido de diez mil universitarios durante diez mil aos, aunque los ngeles fueran los maestros de estos dijo Juan Brown. Dijo esto porque menospreciaba la enseanza humana? No, ni siquiera un poco la despreciaba, porque ser difcil hallar a otro estudiante ms frvido que l. Estudiaba hasta muy de noche, permitindose poco tiempo para dormir, debilitando as su propia salud. Era proficiente en latn, griego y hebreo, los cuales empez a aprender mientras era un huerfanito, pastoreando las ovejas para su vecino. Tambin, adquiri lo bsico de

otros ocho lenguajes; adems de su amplio conocimiento de la historia y teologa. El crtico y cnico hombre, David Hume, escuch a Juan Brown predicar y luego dijo: Ese es el hombre para m. Dice en serio lo que dice. Habla como si Jess estuviera a su lado. Y no estaba equivocado el seor Hume, porque el Seor siempre estaba al lado de aquel hombre de oracin, quien se dio a s mismo asiduamente a la oracin y al ministerio, como lo hicieron los primeros discpulos segn el libro de los Hechos. Se levantaba a las cuatro o las cinco de la maana durante el verano y segua hasta las ocho de la noche, las nicas interrupciones fueron las comidas y los dos cultos familiares que hizo diariamente. Este escocs piadoso predic cinco sermones todos los domingos, cada uno de una hora de duracin y mezclado con un espritu de oracin, para que los sentimientos de su corazn fueran sentidos por los escuchadores. Su bigrafo dijo: Tal fue su conocimiento de las Escrituras que si se mencion un verso, no solamente poda citarlo correctamente; sino tambin poda explicar su sentido y otros versos ligados. Sus contribuciones literarias fueron 29 diferentes publicaciones, destacndose su Dictionary of the Bible (Diccionario de la Biblia); pues se utilizaba mucho en aquella poca. Tenemos una deuda a Escocia por darle al cristianismo tales ministros y misioneros apostlicos, porque se entregaban estos a profundizar los ideales del evangelio en ese tiempo.

Lachlin MacKenzie Lachlin era un hombre de las Highlands (Tierras Altas) cuyo don de discernimiento se destac. Su bigrafo anot: Es recordado de l, que cierta vez dijo de s mismo que nunca haba llevado a un pecador al propiciatorio, sin que el Seor le revelara a l la condicin de esa persona y lo que necesitaba ese pecador. Otra vez, podemos fijarnos en la habitual conducta de tal persona para encontrar la fuente de tal discernimiento. Su mucho orar era el punto sobresaliente de su cristianismo Mucho de su tiempo era invertido en estar arrodillado, y pas muchas noches sin dormir, a veces luchando contra los asaltos del tentador y otras veces regocijndose en la esperanza de la gloria de Dios. Lachlin confes que l se senta cerca del propiciatorio de una manera extraordinaria. Hay prueba de esto, porque tena la fama y la influencia, como la de un profeta entre la sencilla gente del norte, a pesar de que los sabios del sur de ese pas se quedaron

incrdulos. Evitando la supersticin con una mano y la incredulidad con la otra, es claro que Lachlin MacKenzie tena ntima comunin con Dios, y que este hombre tambin recibi comunicaciones especiales de Dios, ms all de lo ordinario, en cuanto a las personas que llevaba al trono de gracia en sus oraciones.

Monod Seor, ensame a orar! Oh! Con la ayuda de Dios, sin confiar en mi mismo, quiero invertir ms tiempo en la oracin que he estado antes, esperando ms efectos de esto que de poner mucha fuerza propia en la obra. No quiero poner a lado mis esfuerzos, sino quiero respaldarlos con la oracin. Por medio de la oracin mantenemos la comunin con Jesucristo, ya que l puede hacernos capaces para cumplir lo debido y conformarnos a su imagen: pero es por medio de la oracin de fe; oraciones perseverantes y ardientes, que no guardan silencio ni aceptan nada menos que la respuesta que Dios ha prometido en Su Palabra. Tal oracin, la que lucha en medio de sangre y lgrimas, y sigue hasta que se reciba lo suplicado.

Ms naves! gritan algunos, Ms rifles! Ms aviones en el aire! Pero, sabio es el rey que dice: Ms oracin!

Acurdate que los ngeles usan Este camino; Por esto, mantenlo abierto: Ms oracin!

Un da no es suficiente Para ganar la batalla, Cada hora necesita: Ms oracin!

Una y otra vez Las Escrituras de Dios declaran; La necesidad ms grande de los hombres es: Ms oracin!