Está en la página 1de 11

Central nuclear

Saltar a: navegacin, bsqueda

Central Nuclear Atucha en Argentina.

Central Nuclear Laguna Verde en Mxico. Una central/planta nuclear es una instalacin industrial empleada para la generacin de energa elctrica a partir de energa nuclear. Se caracteriza por el empleo de combustible nuclear compuesto bsicamente de material fisionable que mediante reacciones nucleares proporciona calor que a su vez es empleado a travs de un ciclo termodinmico convencional para producir el movimiento de alternadores que transforman el trabajo mecnico en energa elctrica. Estas centrales constan de uno o ms reactores. El ncleo de un reactor nuclear consta de un contenedor o vasija en cuyo interior se albergan bloques de un material aislante de la radioactividad, comnmente se trata de grafito o de hormign relleno de combustible nuclear formado por material fisible (uranio-235 o plutonio-239). En el proceso se establece una reaccin sostenida y moderada gracias al empleo de elementos auxiliares que absorben el exceso de neutrones liberados manteniendo bajo control la reaccin en cadena del material radiactivo; a estos otros elementos se les denominan moderadores. Rodeando al ncleo de un reactor nuclear est el reflector cuya funcin consiste en devolver al ncleo parte de los neutrones que se fugan de la reaccin. Las barras de control que se sumergen facultativamente en el reactor, sirven para moderar o acelerar el factor de multiplicacin del proceso de reaccin en cadena del circuito nuclear.

El blindaje especial que rodea al reactor, absorbe la radiactividad emitida en forma de neutrones, radiacin gamma, partculas alfa y partculas beta. Un circuito de refrigeracin externo ayuda a extraer el exceso de calor generado.

Torres de refrigeracin de la central nuclear de Cofrentes, Espaa, expulsando vapor de agua.

Central nuclear en Ro de Janeiro, Brasil. Las instalaciones nucleares son construcciones complejas por la variedad de tecnologas industriales empleadas y por la elevada seguridad con la que se les dota. Las caractersticas de la reaccin nuclear hacen que pueda resultar peligrosa si se pierde su control y prolifera por encima de una determinada temperatura a la que funden los materiales empleados en el reactor, as como si se producen escapes de radiacin nociva por esa u otra causa. La energa nuclear se caracteriza por producir, adems de una gran cantidad de energa elctrica, residuos nucleares que hay que albergar en depsitos aislados y controlados durante largo tiempo. A cambio, no produce contaminacin atmosfrica de gases derivados de la combustin que producen el efecto invernadero, ni precisan el empleo de combustibles fsiles para su operacin. Sin embargo, las emisiones contaminantes indirectas derivadas de su propia construccin, de la fabricacin del combustible y de la gestin posterior de los residuos radiactivos (se denomina gestin a todos los procesos de tratamiento de los residuos, incluido su almacenamiento) no son despreciables. En Espaa las centrales nucleares generaron el 20 % de la energa elctrica necesaria en 2008.1

Contenido
[ocultar]

1 Funcionamiento [2] [3] o 1.1 Seguridad 2 Sistema de refrigeracin en una central nuclear 3 Tipo de centrales nucleares 4 Centrales nucleares en Espaa 5 Centrales nucleares en pases latinoamericanos o 5.1 Centrales nucleares en Argentina o 5.2 Centrales nucleares en Mxico 6 Historia del uso civil de la energia nuclear o 6.1 Centrales nucleares: presente y pasado 7 Vase tambin 8 Referencias 9 Enlaces externos

[editar] Funcionamiento

Central nuclear con un reactor de agua a presin. (RAP, PWR en ingles) 1- Edificio de contencin. 2- Torre de refrigeracin. 3- Reactor. 4- Barras de control. 5Acumulador de presin. 6- Generador de vapor. 7- Combustible nuclear. 8- Turbina. 9Generador elctrico. 10- Transformador. 11- Condensador. 12- Vapor. 13- Lquido saturado. 14- Aire ambiente. 15- Aire hmedo. 16- Ro. 17- Circuito de refrigeracin. 18- Circuito primario. 19- Circuito secundario. 20- Emisin de aire hmedo (con vapor de agua). 21- Bomba de vapor de agua. Las centrales nucleares constan principalmente de cuatro partes:

El reactor nuclear, donde se produce la reaccin nuclear.

El generador de vapor de agua (slo en las centrales de tipo PWR). La turbina, que mueve un generador elctrico para producir electricidad con la expansin del vapor. El condensador, un intercambiador de calor que enfra el vapor transformndolo nuevamente en lquido.

El reactor nuclear es el encargado de realizar la fisin o fusin de los tomos del combustible nuclear, como uranio, generando como residuo el plutonio, liberando una gran cantidad de energa calorfica por unidad de masa de combustible. El generador de vapor es un intercambiador de calor que transmite calor del circuito primario, por el que circula el agua que se calienta en el reactor, al circuito secundario, transformando el agua en vapor de agua que posteriormente se expande en las turbinas, produciendo el movimiento de stas que a la vez hacen girar los generadores, produciendo la energa elctrica. Mediante un transformador se aumenta la tensin elctrica a la de la red de transporte de energa elctrica. Despus de la expansin en la turbina el vapor es condensado en el condensador, donde cede calor al agua fra refrigerante, que en las centrales PWR procede de las torres de refrigeracin. Una vez condensado, vuelve al reactor nuclear para empezar el proceso de nuevo. Las centrales nucleares siempre estn cercanas a un suministro de agua fra, como un ro, un lago o el mar, para el circuito de refrigeracin, ya sea utilizando torres de refrigeracin o no.
Vanse tambin: PWR y BWR

[editar] Seguridad2 3
Como cualquier actividad humana, una central nuclear de fisin conlleva riesgos y beneficios. Los riesgos deben preverse y analizarse para poder ser mitigados. A todos aquellos sistemas diseados para eliminar o al menos minimizar esos riesgos se les llama sistemas de proteccin y control. En una central nuclear de uso civil se utiliza una aproximacin llamada defensa en profundidad. Esta aproximacin sigue un diseo de mltiples barreras para alcanzar ese propsito. Una primera aproximacin a las distintas barreras utilizadas (cada una de ellas mltiple), de fuera adentro podra ser: 1. Autoridad reguladora: es el organismo encargado de velar que el resto de barreras se encuentren en perfecto funcionamiento. No debe estar vinculado a intereses polticos ni empresariales, siendo sus decisiones vinculantes. 2. Normas y procedimientos: todas las actuaciones deben regirse por procedimientos y normas escritas. Adems se debe llevar a cabo un control de calidad y deben estar supervisadas por la autoridad reguladora. 3. Primera barrera fsica (sistemas pasivos): sistemas de proteccin intrnsecos basados en las leyes de la fsica que dificultan la aparicin de fallos en el sistema del reactor. Por ejemplo el uso de sistemas diseados con reactividad negativa o el uso de edificios de contencin. 4. Segunda barrera fsica (sistemas activos): Reduccin de la frecuencia con la que pueden suceder los fallos. Se basa en la redundancia, separacin o diversidad de

sistemas de seguridad destinados a un mismo fin. Por ejemplo las vlvulas de control que sellan los circuitos. 5. Tercera barrera fsica: sistemas que minimizan los efectos debidos a sucesos externos a la propia central. Como los amortiguadores que impiden una ruptura en caso de sismo. 6. Barrera tcnica: todas las instalaciones se instalan en ubicaciones consideradas muy seguras (baja probabilidad de sismo o vulcanismo) y altamente despobladas. 7. Salvaguardas tcnicas. Adems debe estar previsto qu hacer en caso de que todos o varios de esos niveles fallaran por cualquier circunstancia. Todos, los trabajadores u otras personas que vivan en las cercanas, deben poseer la informacin y formacin necesaria. Deben existir planes de emergencia que estn plenamente operativos. Para ello es necesario que sean peridicamente probados mediante simulacros. Cada central nuclear posee dos planes de emergencia: uno interior y uno exterior, comprendiendo el plan de emergencia exterior, entre otras medidas, planes de evacuacin de la poblacin cercana por si todo lo dems fallara.

Grfica con los datos de los sucesos notificados al CSN por las centrales nucleares espaolas en el periodo 1997-2006.4 5 6 7 Aunque los niveles de seguridad de los reactores de tercera generacin han aumentado considerablemente con respecto a las generaciones anteriores, no es esperable que vare la estrategia de defensa en profundidad. Por su parte, los diseos de los futuros reactores de cuarta generacin se estn centrando en que todas las barreras de seguridad sean infalibles, basndose tanto como sea posible en sistemas pasivos y minimizando los activos. Del mismo modo, probablemente la estrategia seguida ser la de defensa en profundidad. Cuando una parte de cualquiera de esos niveles, compuestos a su vez por mltiples sistemas y barreras, falla (por defecto de fabricacin, desgaste, o cualquier otro motivo), se produce un aviso a los controladores que a su vez se lo comunican a los inspectores residentes en la central nuclear. Si los inspectores consideran que el fallo puede comprometer el nivel de seguridad en cuestin elevan el aviso al organismo regulador (en Espaa el CSN). A estos avisos se les denomina sucesos notificables.8 9 En algunos casos, cuando el fallo puede hacer que algn parmetro de funcionamiento de la central supere las Especificaciones Tcnicas de Funcionamiento (ETF) definidas en el diseo de la central (con unos mrgenes de seguridad), se produce un paro automtico de la reaccin en cadena llamado SCRAM. En otros casos la reparacin de esa parte en

cuestin (una vlvula, un aspersor, una compuerta,...) puede llevarse a cabo sin detener el funcionamiento de la central. Si cualquiera de las barreras falla aumenta la probabilidad de que suceda un accidente. Si varias barreras fallan en cualquiera de los niveles, puede finalmente producirse la ruptura de ese nivel. Si varios de los niveles fallan puede producirse un accidente, que puede alcanzar diferentes grados de gravedad. Esos grados de gravedad se organizaron en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES) por el OIEA y la AEN, inicindose la escala en el 0 (sin significacin para la seguridad) y acabando en el 7 (accidente grave). El incidente (denominados as cuando se encuentran en grado 3 o inferiores)Vandells I en 1989, catalogado a posteriori (no exista ese ao la escala en Espaa) como de grado 3 (incidente importante).10 La ruptura de varias de estas barreras (no exista independencia con el gobierno, el diseo del reactor era de reactividad positiva, la planta no posea edificio de contencin, no existan planes de emergencia, etc.) caus el accidente nuclear ms grave ocurrido: el accidente de Chernbil, de nivel 7 en la Escala Internacional de Accidentes Nucleares (INES).
Vanse tambin: Principios fundamentales de la seguridad, Defensa en profundidad y

Edificio de contencin Vanse tambin: Accidente nuclear, Lista de accidentes nucleares y Lista de accidentes nucleares civiles

[editar] Sistema de refrigeracin en una central nuclear


El sistema de refrigeracin se encarga de que no se sobrecaliente el reactor y esto produzca una fusin en el ncleo del reactor. Funciona de la siguiente manera: Mediante un caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por un tercer circuito semiabierto, denominado "Sistema de Circulacin", se realiza la refrigeracin del condensador. Este sistema consta de dos torres de refrigeracin de tiro natural, un canal de recogida del agua y las correspondientes bombas de impulsin para la refrigeracin del condensador y elevacin del agua a las torres. El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de la toma de agua en un azud de un ro prximo.

[editar] Tipo de centrales nucleares


Existen muchos tipos de centrales nucleares cada una con sus propias ventajas e inconvenientes. En primer lugar hay centrales basadas en fisin nuclear y en fusin nuclear, aunque estas se encuentran actualmente en fase experimental y son solo de muy baja potencia. A partir de aqu, nos centraremos en las centrales de fisin. Estas se dividen en dos grandes grupos: por un lado los reactores trmicos y por otro los rpidos. La diferencia principal entre estos dos tipos de reactores es que los primeros presentan moderador y los ltimos no. Los reactores trmicos(los ms utilizados en la actualidad) necesitan para su correcto funcionamiento que los neutrones emitidos en la fisin, de muy alta energa sean frenados por una sustancia a la que se llama moderador, cuya funcin es

precisamente esa. Los reactores rpidos(de muy alta importancia en la generacin III+ y IV)sin embargo no precisan de este material ya que trabajan directamente con los neutrones de elevada energa sin una previa moderacin. Los reactores trmicos se clasifican segn el tipo de moderador que utilizan, as tenemos:

Reactores moderados por agua ligera. o Reactores tradicionales LWR (Light Water Reactor) De diseo occidental PWR (Pressurized Water Reactor) BWR (Boiling Water Reactor) VVER De diseo ruso. o Reactores avanzados (basados en los anteriores pero con grandes mejoras en cuanto a seguridad) o AP1000 (Advanced Pressurized Reactor)Basado en el PWR o EPR (European Pressurized Reactor)Basado en PWR o ABWR (Advanced Boiling Water Reactor)Basado en BWR o VVER 1000 basado en el VVER PHWR (Pressurized Heavy Water Reactor)Reactores moderados por agua pesada o CANDU (Canadian Natural Deuterium Uranium) Reactores moderados con grafito o Reactores tradicionales (generalmente refrigerados por gas) RBMK el de Chernobil refrigerado por agua MAGNOX de diseo ingles GCR (Gas Carbon Reactor) de diseo francs o Reactores avanzados AGR (Advanced Gas Reactor) reactor avanzado basado en el GCR HTGR (High Tamperature gas reactor) reactor de gas de alta temperatura PBMR (Pebble Bed Modular Reactor)

Por otra parte tenemos los reactores rpidos, todos ellos avanzados, conocidos como FBR (fast breeder reactors):

Refrigerados por metales lquidos o sodio o plomo o plomo-bismuto

[editar] Centrales nucleares en Espaa


Artculo principal: Energa nuclear en Espaa.

Centrales nucleares en Espaa:11

Instalaciones nucleares en Espaa.

Santa Mara de Garoa. Situada en Garoa (Burgos). Construida entre 1966 y 1970. Puesta en marcha en 1970. Tipo BWR. Potencia 466 MWe. Su refrigeracin es abierta al ro Ebro. Cierre programado para julio de 2013.12 Almaraz I. Situada en Almaraz (Cceres). Puesta en marcha en 1980. Tipo PWR. Potencia 980 MWe. Su refrigeracin es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo. Almaraz II. Situada en Almaraz (Cceres). Puesta en marcha en 1983. Tipo PWR. Potencia 984 MWe. Su refrigeracin es abierta al embalse artificial (creado para ese fin) de Arrocampo. Asc I. Situada en Asc (Tarragona). Puesta en marcha en 1982. Tipo PWR. Potencia 1.032,5 MWe. Asc II. Situada en Asc (Tarragona). Puesta en marcha en 1985. Tipo PWR. Potencia 1.027,2 MWe. Cofrentes. Situada en Cofrentes (Valencia). Puesta en marcha en 1984. Tipo BWR. Potencia 1.097 MWe. Vandells II. Situada en Vandells (Tarragona). Puesta en marcha en 1987. Tipo PWR. Potencia 1.087,1 MWe. Trillo. Situada en Trillo (Guadalajara). Puesta en marcha en 1987. Tipo PWR. Potencia 1.066 MWe.

Proyectos paralizados en la moratoria nuclear:


Lemniz I y II (Vizcaya). Valdecaballeros I y II (Badajoz). Trillo II (Guadalajara). Escatrn I y II (Zaragoza). Santilln (Cantabria).

Regodela (Lugo). Sayago (Zamora).

Centrales desmanteladas o en proceso de desmantelamiento:


Vandells I. Situada en Vandells y Hospitalet del Infant (Tarragona). Puesta en marcha en 1972. Clausurada en 1989. Potencia 480 MW. Jos Cabrera. Situada en Almonacid de Zorita (Guadalajara). Puesta en marcha en 1968 y parada definitiva en 2006. Tipo PWR. Potencia 160 MW.

[editar] Centrales nucleares en pases latinoamericanos


[editar] Centrales nucleares en Argentina

Atucha I. Situada en la ciudad de Lima, partido de Zarate, distante a 100 km de la ciudad de Buenos Aires, Provincia de Buenos Aires. Tipo PHWR. Potencia 335 MWe. Inaugurada en 1974. Fue la primera central nuclear de Latinoamrica destinada a la produccin de energa elctrica de forma comercial. Atucha II. Situada en la ciudad de Lima, partido de Zarate, distante a 115 km de la ciudad de Buenos Aires, Provincia de Buenos Aires. Tipo PHWR. Potencia 692 MWe. Inaugurada en 2011. Embalse. Situada en Embalse, Provincia de Crdoba. Tipo PHWR. Potencia 648 MWe. Inaugurada en 1984.

[editar] Centrales nucleares en Mxico


Laguna Verde I en Punta Limn, Veracruz, Mxico. Inaugurada en 1989. Potencia: 1365 MWe. Laguna Verde II en Punta Limn, Veracruz, Mxico. Inaugurada en 1995. Centro Nuclear Dr. Nabor Carrillo Flores en Ocoyoacac, Estado de Mxico, Mxico. Inaugurada en 1968. Potencia: 1000 KWe.

[editar] Historia del uso civil de la energia nuclear


[editar] Centrales nucleares: presente y pasado
Analizando la evolucin del nmero de centrales nucleares en el mundo durante las ltimas dcadas, podemos hacer un anlisis del cambio de mentalidad de los pases ante este tipo de energa. Incluso, se puede decir que a travs del nmero de centrales nucleares podemos leer los acontecimientos que han marcado estos ltimos 60 aos.

1 Periodo: La primera central nuclear que se construyo fue en la extinta URSS en 1954, siendo el nico pas con una central de estas caractersticas, hasta que en 1957 Reino Unido construyo dos centrales. En estos primeros aos de funcionamiento de las centrales nucleares, los pases toman con cautela su

implantacin, debido en gran medida a la asociacin de la energa nuclear con el uso militar que se le dio durante la 2 Guerra Mundial. Ya en este primer periodo se produjeron accidentes como los de Mayac (Rusia), que produjo la muerte de ms de 200 personas, y Windscale (Reino Unido), que contamino una zona de 500 km2, los cuales no salieron a la luz hasta aos ms tarde, favoreciendo la proliferacin de estas centrales.

2 Periodo: Se abre una segunda poca, donde la crisis del petrleo hizo que muchos pases industrializados apostaran por este tipo de tecnologa dentro de sus planes de desarrollo energtico, los gobiernos vieron en la energa nuclear un sistema de producir energa elctrica a un coste menor, y que en principio, era menos agresivo para el medio que otros sistemas. Ello explica, que desde el ao 1960, donde el total de centrales era de 16 en todo el mundo, se pasara a 416 en 1988. Esto supuso un crecimiento exponencial en estos 28 aos, que arroja una media de apertura de 15 centrales al ao en todo el mundo. Estos datos se distancian muchos del ltimo periodo. 3 Periodo:Hechos como el de Three Mile Island (EEUU) en 1979, donde se emiti una gran cantidad de gases radioactivos, y sobre todo del mayor desastre nuclear y medioambiental de la historia, Chernbil, hizo que la confianza que se le tena hasta entonces no se recuperara jams. En el accidente de Chernbil (Ucrania) El 26 de abril de 1986, se expulsaron materiales radiactivos y txicos 500 veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pases de Europa central y oriental. Segn estudios realizados, se habla de ms de 200.000 muertes por cncer relacionadas con el accidente, y de una zona donde la radioactividad no desaparecer hasta pasado 300.000 aos. Los gobiernos y, sobre todo, el pueblo perdieron gran parte de la confianza depositada en el uso de esta energa, vean el uso de la energa nuclear un verdadero peligro para su salud, y se abra el debate sobre si su uso es necesario. Los efectos en el nmero de apertura de centrales no tardaron en llegar, y desde ese ao de 1986 ese nmero fue mucho menor respecto al periodo anterior. A esto se le aade que se endurecieron las medidas de seguridad para las centrales, haciendo que el coste final de la produccin elctrica se multiplicara. As, desde 1988 a 2011 el nmero centrales nuevas es de 27, dando como media por ao de poco ms de una central por ao. Llamativo es el hecho de que las grandes potencias, salvo Japn, a partir de este accidente abandonaron la creacin de nuevas centrales, o incluso redujeron su nmero, y solo en pases de una menor entidad mundial han seguido con la prctica nuclear.

Hoy da hay 443 centrales nucleares en el mundo que suponen el 17% de la produccin elctrica mundial. De esas el pas que ms tiene en la actualidad es EEUU con 104, pero ms sorprendente son las 58 centrales de Francia, ms de la mitad que EEUU con casi 15 veces menos superficie. Aunque Japn no se queda nada lejos con 54 o Corea del Sur con 21 en menos de 100.000 Km cuadrados. Actualmente Espaa cuenta con 8 reactores nucleares. El accidente en la central de Fukushima ha recordado fantasmas del pasado, otorgndole al debate nuclear una candente actualidad.

[editar] Vase tambin


Energa nuclear Energa nuclear en Espaa Reactor nuclear Abandono de la energa nuclear Anexo:Accidentes nucleares Anexo:Accidentes nucleares civiles Accidente nuclear Accidente de Chernbil Edificio de contencin Lista de reactores nucleares