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Una biografa salva la figura de otro Juan Len Mera

Redaccin Cultura Es de imaginar a ese joven curioso que, en una tarde de biblioteca, encontr de la figura de un pintor que llevaba el mismo nombre que el autor del Himno Nacional y la novela Cumand, hasta hace poco tenida por la primera novela ecuatoriana, Juan Len Mera. Empujado por la curiosidad, el investigador empez un trabajo de documentacin que le ha tomado toda la vida, sobre la figura del artista y literato Juan Len Mera Iturralde, hijo del gran escritor nacional del siglo XIX. La labor quedar completa hoy, a las 18:00, con la presentacin de Juan Len Mera Iturralde, editada por el Banco Central.
Hoja de VIDA Fernando Jurado Naci en Quito en 1949. Estudi Medicina en la Universidad Central y se especializ en Psiaquiatra en la Universidad de Navarra. Ha publicado en total ms de 62 libros que reconstruyen todos, las tradiciones , costumbres y ancdotas del Quito antiguo.

Cmo se aficiona uno de otra persona tanto como para intentar reconstruir su vida? Ya desde muy pequeo me relacion con Juan Len Mera Iturralde. De hecho llegu a conocerlo, fue poco antes de que l muriera, en 1955, yo tena por entonces seis aos y lo visit mi familia, en una casa que tena en la calle Bolvar. Recuerdo su mirada y que me dijo algunas palabras. Pero de eso a emprender una biografa tan amplia... S, claro, no fue solo eso. Desde pequeo mismo me empec a preguntar cmo habra sido para l llevar el peso del nombre de su padre. Poco a poco me fui enterando de la magnitud de su obra. Revolva papeles y de esa informacin iba saliendo la figura de este gran hombre y magnfico artista. Y cundo se hizo biografa esa primera curiosidad? Eso fue ms reciente, hace pocos aos. La verdad es que me he pasado recogiendo y clasificando documentos toda mi vida, tambin sobre Juan Len Mera Iturralde. Cuando el Banco Central me propuso la publicacin, me dediqu por entero a la redaccin, que me ocup todo el 2005. Debe tener muchas fuentes para investigar una vida... Los Mera siempre han sido grandes coleccionistas, eso me ayud bastante. La nuera de don Juan Len, Silvia Ponce viuda de Mera, me abri las puertas de su casa. Adems, pude

entrevistar a Alfonso Mera Navarro, de quien tom testimonio sobre la calidad de excelente conversador y sobre varias ancdotas del artista. Como artista, la figura de su padre lo opac? Mera Iturralde es uno de los grandes paisajistas del pas, junto a Luis A. Martnez (su to, cuado y profesor) y a Rafael Troya. Dos cuadros suyos estn en el Vaticano, y pint ms de 800 leos, de los cuales, presumo, la mayora est muy bien conservada. Tena a quin salir... Hara falta una serie de tomos para dar cuenta de la intensa actividad, del amor por la cultura que tuvieron las familias Mera y Martnez. El hijo mayor de Juan Len Mera Martnez, Trajano Mera, fue un autor prolfico de teatro (pronto aparecer un volumen en Ambato con sus trabajos), otra de sus hermanas, Eugenia Mera de Navarro, fue una gran pintora, que alcanz reconocimiento en Europa... Es una familia de artistas. Los paisajes que renovaron la plstica nacional La tendencia de varios pintores de fines del siglo XIX y principios del XX de reproducir estampas abiertas y buclicas del paisaje ecuatoriano tuvo una larga tradicin en el pas. El poeta y catedrtico Julio Pazos Barrera, ubica al menos tres generaciones de grandes pintores que cultivaron esta tendencia. Rafael Salas, de quien Hernn Rodrguez Castelo ha escrito que fue el primer pintor que dio al asunto plena autonoma e insisti en los rasgos estilsticos, fue maestro de Luis Alfredo Martnez y Rafael Troya, dos de las cumbres del paisajismo ecuatoriano, quienes a su vez ensearon su tcnica e instauraron una especie de escuela en sus propias ciudades: Luis A. Martnez ense en Ambato y Rafael Troya en Ibarra. Uno de los alumnos del tambin novelista Luis A. Martnez fue su sobrino cuado (se cas con una de sus hermanas, segn revela Fernando Jurado Noboa) Juan Len Mera Iturralde. Estos paisajistas -sigue Pazos- desarrollaron un estilo impresionista que se fundamentaba en la observacin de la naturaleza abierta. La tendencia fue sustituida dcadas ms tarde por el expresionismo, instauradas a principios del siglo XX. Por eso, la plstica nacional, cree Fernando Jurado, no ha hecho suficiente justicia a la obra de Mera Iturralde. Para Ximena de Escudero, historiadora del arte, los paisajes ecuatorianos de esa ooca estn inscritos dentro del gram movimiento esttico del romanticismo, cuyas vas de expresin fueron el costumbrismo y el naturalismo. En este ltimo se encuentran los paisajes de los artistas nacionales de fin del siglo XIX. Para la especialista, la tendencia del paisajismo tambin tiene la virtud histrica de abrir el panorama de la pintura luego de la poca del arte colonial enfocada nicamente en la religin.