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SEIS No dijo ella, apartando la mano. Muy bien, prometo no tocarte. No te creo. Manuel tampoco lo crea.

Se excitaba slo con tenerla cerca. Tendra que ser muy fuerte porque Lucero exudaba una sensualidad irresistible. Al menos, siempre haba sido irresistible para l. Por qu no quieres? Es una cosa general o por algo en concreto? Cmo puedes preguntar eso? No estaramos en esta situacin si tus intenciones no hubieran sido bien concretas en el hotel. Yo no quera hacer el amor aquel da Ja! Te lo juro. Ya, claro. Me temo que no pasara la prueba del detector de mentiras, seor Mijares. S, bueno Manuel tuvo que sonrer. Debo confesar que cuando nos quedamos encerrados en ese ascensor la verdad es que me pareci muy excitante. Pues no lo demostraste. No poda bajarme los pantalones con una cmara de seguridad grabndolo todo. Lucero arrug el ceo. No se le haba ocurrido pensar en la cmara de seguridad. Estaba demasiado ocupada intentando controlar la atraccin que senta por su ex marido. Si no hubiera sido por esa cmara habra sugerido que lo hiciramos all mismo. Claro que podramos haber acabado cayendo al stano de golpe Aunque ahora que lo pienso, no sera mala forma de morir. Lucero cruz las piernas primorosamente para disimular que aquella conversacin la estaba poniendo nerviosa. As que esperaste hasta que estuvimos a solas, no? Qu considerado. Mira, te aseguro que no volver a ocurrir. S que no me crees, pero a partir de ahora no te tocar un pelo. T no sabes estar con una mujer sin tocarla. No he tocado a la seora del ascensor, no? Y a mi secretaria tampoco. Entonces, slo quedo yo. Puedo ser casto. Eso es como pedirle a un len que sea vegetariano. Venga, Lucero, por favor. No quiero perderme esto el embarazo. Es mi hijo, no? Quiero vivirlo, quiero ver cmo cambia tu cuerpo. No me dejes fuera. Carli se mordi los labios, insegura.

Se perdera muchas cosas si no la vea durante meses. Y, despus de todo, l era el padre del nio. Deba tener algn derecho aunque a ella no le hiciera ninguna gracia. En su trabajo como abogada en los barrios ms pobres de Sidney, haba lidiado con muchos padres que slo podan ver a sus hijos una vez al mes y saba cmo sufran por ello. Adems, esos desmayos la haban asustado. Ella no se haba desmayado en toda su vida. Y si se caa por la escalera? Ya era un esfuerzo terrible cmo sera cuando estuviera de ocho meses? Saba que debera subir en el ascensor, pero despus de la experiencia del hotel le resultaba imposible. Puedo pensrmelo? pregunt. Te doy una semana. Dos. Diez das. Ella dej escapar un suspiro. Muy bien, diez das. Entonces te dar mi respuesta. Xavier pareci satisfecho con el acuerdo y, despus de unos minutos de conversacin, volvieron hacia el portal. Te acompao arriba. No, gracias. Adems, yo subo por la escalera. Qu? Y si te mareas? Y si te caes? No voy a Muy bien, si te pones as de cabezota, te subir en brazos. Qu? T ests loco Muy bien, subir en el ascensor suspir Carli. Hala, ya puedes irte. En cuanto me d la vuelta subirs por las escaleras, te conozco. No, creo que esperar hasta que se cierren las puertas replic Xavier, cruzndose de brazos. Eres un hombre muy, pero que muy fastidioso dijo ella entonces. Te lo haba dicho alguna vez? Unas cien mil veces una vez al da durante los tres aos de matrimonio. Vuelve a tu cueva, aqu no hay sitio para ti replic Carli, pulsando el botn de su planta. Cuando las puertas se cerraron, Xavier estaba sonriendo, pero ella tard nueve plantas y media en tranquilizarse. Y entonces se dio cuenta de lo que haba hecho. Xavier Knightly, su ex marido, haba conseguido que volviera a subir en un ascensor. No haba pensado en su miedo en absoluto Slo haba pensado en l. Xavier mir la tarjeta que su secretaria le haba llevado con el correo.

Qu es esto? Una cita para la consulta del gineclogo. Tu ex mujer la ha enviado, por si acaso queras ir con ella. Tiene que hacerse una ecografa. Y cmo sabes t todo eso? exclam Xavier. Elaine seal las orejas de un osito de peluche que sobresalan de una bolsa. Pistas, seor Knightly contest, imitando su voz. Pistas que son pertinentes para el caso. Ya veo que no tienes suficiente trabajo murmur l, irritado. De cuntos meses est? De cuatro. Ah, entonces nacer en invierno. No s cundo es la fecha del parto confes l, golpeando su cuaderno con el bolgrafo. En junio, me imagino. Entonces, la conferencia que, segn t, fue una completa prdida de tiempo, no lo fue despus de todo, eh? sonri Elaine. Xavier la fulmin con la mirada, pero ella solt una risita. No te preocupes, yo creo que sers un padre estupendo. Pues no lo hice tan bien como marido. A saber qu clase de padre podra ser yo. Es pertinente preguntar qu fall en tu matrimonio? Xavier se levant, fulminndola de nuevo con la mirada. No, no es pertinente. Se lo has dicho a tu familia? No, estoy intentando reunir valor. Buena suerte. S murmur l, pasndose una mano por el pelo. Suerte es justo lo que necesito.

SIETE Carli baj la revista al ver que Xavier entraba en la sala de espera. Hola. Cmo ests? Bien contest ella, intentando no mirarlo. Pero era difcil porque pareca ocupar toda la sala. Sentado a su lado, con las piernas estiradas Carli no pudo evitar recordar esas piernas entre las suyas, su duro cuerpo masculino explotando en el fiero momento en el que los dos perdieron el control El problema era que ella no tena control cuando estaba con su ex marido.

Xavier haba sido su primer y nico amante. La llev a la cama en la segunda cita sin que ella protestara, a pesar de todo lo que su madre le haba enseado sobre los hombres. Se haba enamorado de Xavier en cuanto lo conoci, en la boda de su amiga Eliza. l era el padrino, ella una de las damas de honor y desde el primer momento hubo chispas entre los dos. Sus ojos azules la haban desnudado en la iglesia y Carli sinti un escalofro recorriendo su espalda. Cuando Xavier la bes, en el aparcamiento del hotel, esa misma tarde, sus sentidos se vieron desbordados. Nada en su limitada experiencia la haba preparado para algo como aquello. No estaba preparada para sentir aquellas manos deslizndose por su espalda, ni para sentir su ereccin bajo los pantalones Gracias por pedirme que viniera dijo Xavier. S bueno, gracias por venir. Con el rabillo del ojo vio que l miraba el reloj y luego tomaba una revista de la mesa. Siento haber llegado un poco tarde. Tena una reunin con un cliente y se alarg ms de lo que esperaba. Un caso difcil? Nios pequeos y un par de propiedades. No va a ser fcil. A quin representas, a la esposa o al marido? Al marido contest Xavier, despus de vacilar un momento. Seguro que hars lo que sea mejor para todos murmur ella, irnica. Y a Xavier lo molest ese tono. Que siguiera tan enfadada con l despus de tantos aos le dola. Siempre intento ser justo. Carli cerr la revista y se volvi para mirarlo. Seras tan justo si representaras a la mujer? Si la mujer fuera justa en sus demandas, s. A veces las mujeres pueden ser brutales en un caso de divorcio. Sobre todo, cuando hay nios de por medio. Carli no tuvo tiempo de contestar porque la enfermera la llam en ese momento. Carla Gresham? Ella se levant, preguntndose cunto tiempo haba pasado desde la ltima vez que se vio a s misma como la sofisticada Carla Gresham. Habra dejado de existir? Habra vuelto a ser Carli? La Carli que amaba a Xavier con toda su alma La Carli que haba sufrido tanto durante el divorcio y que an no se haba recuperado El mdico les explic el procedimiento antes de poner el gel conductor sobre su abdomen.

Quieren saber el sexo del nio? pregunt el doctor Green, moviendo el aparato arriba y abajo. S. No. Xavier la mir. Muy bien no. No hay seguridad total en este perodo del embarazo. Adems, si les gustan las sorpresas, lo mejor es esperar hasta el parto. Luego sigui moviendo el aparato y les mostr la cabeza del feto, la espina dorsal, que empezaba a desarrollarse, las manitas, los pies Todo va como es debido sonri el doctor Green. Est tomando calcio? Calcio, hierro, vitaminas Ha vuelto a desmayarse? No. Estupendo murmur el gineclogo, pulsando un botn para sacar una copia de la ecografa. Tiene que volver en dos semanas, pero mientras tanto cudese. La enfermera le dar cita para la prxima vez e informacin sobre unas clases de preparacin al parto, por si est interesada. Mientras Carli reciba la tarjeta para la prxima cita, Xavier se encontr a s mismo mirando la ecografa. No poda creerlo. Aqul era su hijo. El nio que haba deseado cinco aos antes para reparar su destrozado matrimonio Qu irona que hubiera sido concebido cuando su matrimonio ya estaba roto. Le emocionaba la idea de abrazar al nio, de verlo nacer, acompaarlo en su primer da de colegio Pero control esos pensamientos al recordar el estado de su relacin con Carli. Aquello segua siendo una zona de guerra y, por el momento, no pareca posible levantar la bandera blanca. Pero quiz si lo intentaba de verdad, si haca un esfuerzo Tena que hacerlo. Tena que convencerla. Carli guard la tarjeta en el bolso y sali con Xavier de la consulta. Podemos cenar juntos esta noche? No contest ella. Por qu no? Porque no. Me he tomado la maana libre y tengo mucho trabajo. Llama y di que ests enferma. Es que no estoy enferma. Pues fngelo, por m. No creo que a mis clientes les hiciera ninguna gracia. Tengo un montn de citas esta tarde, lo siento.

Porque aunque ests esperando un hijo mo, no quieres saber nada de m, es eso? pregunt Xavier. Exactamente, seor Knightly. No pienso aceptar un no como respuesta. Creo que me conoces lo suficiente como para saber que es verdad. Carli no se molest en contestar y Xavier dio un paso atrs cuando ella entr en el coche y cerr de un portazo. Luego la vio alejarse calle abajo. Estuvo a punto de seguirla, pero saba que, si lo haca, era capaz de demandarlo por acoso. No estaba acostumbrado a perder el control, ni a dejar que fuera otra persona quien tomara las decisiones Incluso durante la ruptura, l siempre haba llevado la iniciativa aunque su conciencia lo molest durante meses por cmo lo haba llevado todo. Su reputacin de abogado implacable haba manchado tambin su vida personal y todos pensaban que era un hombre cnico y fro, cuando, en realidad, era todo lo contrario. Segua sintiendo algo por Carli, pero no saba lo que era. Durante aos haba intentando aplastar esos sentimientos. La deseaba, pero muchos ex maridos seguan viendo a sus mujeres como una posesin, incluso despus de un amargo divorcio. Era l as? Incapaz de hacer las paces, de olvidar? Incapaz de darle la misma libertad a la que l se crea con derecho? Haba tenido varias amantes en los ltimos cinco aos, nada serio, pero la idea de que Carli estuviera con otro hombre Xavier tuvo que apretar los puos ante la oleada de celos que lo invadi de repente. No poda soportar la idea de que ella estuviera con otro hombre. Senta nuseas al imaginarla abrazando a otro, besando a otro, haciendo el amor con otro hombre que no fuera l. La quera a su lado. As de sencillo. Quera que volviera con l. Como fuera aunque tuviera que urdir un plan, cualquier tipo de plan, para conseguirlo.

OCHO El ltimo cliente de Carli acababa de salir de su despacho cuando su secretaria le pas una llamada. Era una antigua amiga, Elizabeth Dangar. Eliza Carli busc una explicacin para no haberla llamado en tanto tiempo. Haba querido hacerlo, pero la relacin de Aidan, su marido, con Xavier, se lo impidi. Quera llamarte, pero he estado liadsima y Carli al otro lado del hilo oy un sollozo. Tengo que hablar contigo. Ests sola? S, s. Qu ocurre? Los nios estn bien? Aidan quiere el divorcio.

Carli estuvo a punto de soltar el telfono. Elizabeth y Aidan Dangar eran posiblemente la pareja ms estable de su entorno. Su amor pareca tan genuino, tan autntico Pero no lo haba sido el suyo por Xavier? No s qu decir Qu vas a hacer? Vas a pedir la custodia de Amelia y Brody? No tengo ninguna posibilidad solloz Eliza. Por qu no? Ningn juez le dara la custodia a tu marido. Los nios son muy pequeos. Seguro? Y si quien lleva el caso es tu ex marido? Es un abogado implacable, l podra conseguirlo. Xavier representa a Aidan? pregunt Carli. Por supuesto. Fueron juntos a la universidad y todo eso. Adems, Xavier disfrutar destrozndome la vida porque sabe que t y yo somos amigas. Aunque Carli no quera admitirlo, su amiga seguramente tena razn. No sabes cmo lo siento. Tienes que hablar con l, Carli. Tienes que convencerlo para que no lo haga. Con quin quieres que hable, con Aidan? No, con Xavier. S que hace aos que no lo ves, pero por favor habla con l. Convncelo para que no acepte el caso. Carli se pregunt qu dira su amiga si supiera la verdad. T eres mi nica esperanza sigui Eliza. No tengo dinero para pagar a un buen abogado Yo podra representarte sugiri Carli. No te cobrara nada, por supuesto. Lo haras? Te enfrentaras al abogado ms duro de Sidney? Por qu no? Pero estuvisteis casados durante tres aos! Y eso qu tiene que ver? Yo tambin soy abogado. No te ofendas, Carli, pero te comera viva. No puedo dejar que lo hagas. Despus del divorcio lo pasaste fatal. Puedes imaginar lo que pasara si tuvieras que enfrentarte con l en un tribunal? Carli saba que no era el momento de contarle la verdad, pero tendra que hacerlo tarde o temprano. El embarazo empezaba a notarse y si tenan que verse Mira, hablar con Xavier. De verdad? Intentar convencerlo para que no represente a Aidan. Quin sabe? Quiz consiga convencerlo para que le pase el caso a algunos de sus socios ms jvenes. Y, mientras tanto, t podras ir a un consejero matrimonial No, Aidan no quiere saber nada.

Entonces, podras hacer terapia. A veces es muy beneficioso tener a alguien con quien hablar Por qu dices eso? Qu crees, que estoy loca? exclam su amiga. No, no, claro que no. Pero es una ayuda y T fuiste a uno y no te sirvi de nada. No, es verdad. Mi matrimonio con Xavier estaba roto En fin, djalo. Intentar encontrar un abogado que te represente. Alguien que est especializado en derecho de familia, pero no cobre los honorarios que cobra el seor Knightly. Eres un ngel, Carli. Saba que t me ayudaras. Por supuesto Al fondo empez a or el llanto de un nio. Tengo que colgar. Llmame en cuanto sepas algo, por favor. S, s. Y no te preocupes. Ir a verte en cuanto pueda. Gracias se despidi Eliza. Y buena suerte. S, desde luego murmur Carli mientras colgaba. Me va a hacer falta. Luego se qued pensando y antes de que pudiera cambiar de opinin marc el nmero del despacho de Xavier. Y contest l mismo.

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