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Las propiedades qumicas del agua subterrnea y su composicin resultan de suma importancia tanto para la investigacin bsica como

para la aplicada. En el primer caso, el tipo, la concentracin y la prevalencia de diferentes iones en el agua subterrnea dependen de una serie de factores. Un grupo de esos factores est vinculado a las caractersticas fsicas del medio en el cual se aloja el agua (composicin mineralgica, permeabilidad, porosidad, isotropa, homogeneidad, etctera). Otro depende de las particularidades hidrodinmicas del sistema (zona de recarga, conduccin y descarga, extensin del recorrido subterrneo, espesor de la zona no saturada que atravesar el agua grvica, gradientes hidrulicos), que, en gran medida, estn condicionadas por los factores morfolgicos y geolgicos superficiales y de subsuelo. Finalmente, la condicin climtica de la regin, especialmente la relacin entre precipitacin y evapotranspiracin (exceso o dficit en el balance hdrico), es otra de las variables que posee significativa trascendencia en el contenido salino del agua subterrnea. En el aspecto prctico, el tipo de iones en solucin, pero fundamentalmente su concentracin, constituyen los principales determinantes de la aptitud del agua para diferentes usos (humano, agrcola, ganadero e industrial). El proceso ms destacado mediante el cual se produce la incorporacin de elementos en solucin es la disolucin. El agua es el disolvente natural por excelencia y, como tal, acta sobre los minerales que integran la fraccin slida del suelo y del subsuelo, incorporndolos en solucin principalmente al estado inico. La mayor o menor facilidad con que un mineral es disuelto es funcin de su ndice de solubilidad. As, entre las sales ms comunes en el agua subterrnea, los carbonatos (CO3--) son menos solubles que los sulfatos (SO4--), y stos son menos solubles que los cloruros (Cl-). La presencia de gases como el anhdrido carbnico favorece la disolucin del CO3Ca y de otros minerales de baja solubilidad (ese gas es el de mayor significacin en el ataque qumico de los minerales por parte del agua). Otros procesos que coadyuvan son la oxidacin-reduccin, la hidrlisis, la hidratacin y los fenmenos biolgicos. Los aniones ms frecuentes en el agua subterrnea son bicarbonatos, sulfatos y cloruros. Los carbonatos son ms escasos, pues slo se presentan en aguas con pH elevado (superior a 8,2). Los nitratos suelen vincularse a procesos de contaminacin, aunque las races de algunas plantas (alfalfa) fijan el nitrgeno facilitando la presencia natural de estos compuestos en el agua subterrnea. Por su parte, los cationes ms comunes son calcio (Ca++), magnesio (Mg++) y sodio (Na+). El potasio (K+), pese a que se presenta en proporciones similares al sodio en los minerales de las rocas corticales, es bastante ms escaso en las aguas subterrneas. Ello se debe a la facilidad con que las arcillas lo fijan en su estructura cristalina. Aptitud para riego La aptitud del agua para riego depende de varios factores, entre los cuales pueden incluirse volumen y periodicidad en la aplicacin, textura del suelo, condiciones naturales de drenaje, resistencia de los cultivos a la salinidad y a los iones txicos, retencin de agua por parte del suelo, evapotranspiracin, ascenso capilar, etctera. Si bien es el agrnomo quien en ltimo trmino determina la aplicabilidad de un determinado tipo de agua en funcin del suelo existente y del cultivo proyectado, realizaremos una clasificacin del agua presente en diferentes zonas de la provincia de Buenos Aires sobre la base de la clasificacin de Riverside. La clasificacin de Riverside toma en consideracin la conductividad elctrica y la concentracin relativa

del sodio con respecto al calcio y al magnesio, distinguindose 20 zonas de agua en funcin de su peligrosidad salina y sdica (RAS). C1-S1. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 100 y 250 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina baja. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, sin que sea probable que se desarrollen condiciones de salinidad que puedan afectar los rendimientos normales. Excepto en el caso de suelos muy poco permeables, donde se requerir una cierta prctica de lixiviacin, la tcnica rutinaria de riego mantiene la salinidad en niveles muy bajos. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad baja. Puede emplearse en casi todos los suelos, sin peligro de que el nivel de sodio intercambiable suba demasiado. C2-S1. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 250 y 750 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina media. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, salvo los extremadamente sensibles a la salinidad cuando stos se hallan en suelos de alta a mediana permeabilidad. Con suelos de baja permeabilidad, ocasionalmente deber efectuarse algn lavado. Es conveniente la eleccin de cultivos de moderada tolerancia a la salinidad. En condiciones normales, la tcnica comn de riego es suficiente para la lixiviacin requerida. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad baja. Puede emplearse en casi todos los suelos, sin peligro de que el nivel de sodio intercambiable suba demasiado. C3-S1. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 750 y 2250 uS/cm, y representa una peligrosidad salina media, segn esta clasificacin. Puede usarse para el riego de todos los cultivos, salvo los extremadamente sensibles a la salinidad cuando stos se hallan en suelos de alta permeabilidad. Con suelos de baja permeabilidad, ocasionalmente deber efectuarse algn lavado. Es conveniente la eleccin de cultivos de moderada tolerancia a la salinidad. En condiciones normales, la tcnica comn de riego es suficiente para la lixiviacin requerida. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad baja. Puede emplearse en casi todos los suelos, sin peligro de que el nivel de sodio intercambiable suba demasiado. C4-S1. Este tipo de agua presenta una conductividad elctrica de entre 2250 y 4000 uS/cm. Puede ser utilizada slo en suelos de buena permeabilidad, que puedan lixiviarse regularmente para impedir la acumulacin salina. nicamente deben ser regados con este tipo de agua cultivos con buena tolerancia a la salinidad. Con respecto al sodio, este tipo observa una peligrosidad baja. Puede usarse en casi todos los suelos sin peligro de que el nivel de sodio intercambiable suba demasiado. C5-S1. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad que flucta entre 4000 y 10.000 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina excesiva. Se trata de aguas en general inapropiadas para riego. Podra usarse slo en suelos muy permeables y con cultivos de alta resistencia a la salinidad. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad baja. Puede emplearse en casi todos los suelos, sin peligro de que el nivel de sodio intercambiable suba demasiado. C1-S2. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 100 y 250 uS/cm ,y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina baja. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, sin que sea probable que se desarrollen condiciones de salinidad que puedan afectar los rendimientos normales. Excepto en el caso de suelos muy poco permeables, donde se requerir una cierta prctica de lixiviacin, la tcnica rutinaria de riego mantiene la salinidad en niveles

muy bajos. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad media. En suelos de textura fina y especialmente en condiciones de drenaje restringido, presenta un apreciable peligro de sodificacin. La presencia de yeso en el suelo atena su peligrosidad. Esta agua puede usarse en suelos de textura gruesa y en suelos orgnicos de buena permeabilidad. C2-S2. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad entre 250 y 750 uS/cm, y representa una peligrosidad salina media segn esta clasificacin. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, salvo los extremadamente sensibles a la salinidad cuando stos se hallan en suelos de alta a mediana permeabilidad. Con suelos de baja permeabilidad, ocasionalmente, deber efectuarse algn lavado. Es conveniente la eleccin de cultivos de moderada tolerancia a la salinidad. En condiciones normales, la tcnica comn de riego es suficiente para la lixiviacin requerida. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad media. En suelos de textura fina y especialmente en condiciones de drenaje restringido, presenta un apreciable peligro de sodificacin. La presencia de yeso en el suelo atena su peligrosidad. Esta agua puede usarse en suelos de textura gruesa y en suelos orgnicos de buena permeabilidad. C3-S2. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 750 y 2250 uS/cm y representa una peligrosidad salina media segn esta clasificacin. Puede usarse para el riego de todos los cultivos, salvo los extremadamente sensibles a la salinidad, cuando stos se hallan en suelos de alta permeabilidad. En suelos de baja permeabilidad, ocasionalmente deber efectuarse algn lavado. Es conveniente la eleccin de cultivos de moderada tolerancia a la salinidad. En condiciones normales, la tcnica comn de riego es suficiente para la lixiviacin requerida. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad media. En suelos de textura fina y especialmente en condiciones de drenaje restringido, presenta un apreciable peligro de sodificacin. La presencia de yeso en el suelo atena su peligrosidad. Esta agua puede usarse en suelos de textura gruesa y en suelos orgnicos de buena permeabilidad. C4-S2. Este tipo de agua presenta una conductividad elctrica de entre 2250 y 4000 uS/cm. Puede ser utilizada solamente en suelos de buena permeabilidad, que puedan lixiviarse regularmente para impedir la acumulacin salina. nicamente deben ser regados con este tipo de agua cultivos con buena tolerancia a la salinidad. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad media. En suelos de textura fina y especialmente en condiciones de drenaje restringido, presenta un apreciable peligro de sodificacin. La presencia de yeso en el suelo atena su peligrosidad. Esta agua puede usarse en suelos de textura gruesa y en suelos orgnicos de buena permeabilidad. C5-S2. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 4000 y 10.000 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina excesiva. En general, se trata de agua inapropiada para riego. Podra usarse slo en suelos muy permeables y con cultivos de alta resistencia a la salinidad. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad media. En suelos de textura fina y especialmente en condiciones de drenaje restringido, presenta un apreciable peligro de sodificacin. La presencia de yeso en el suelo atena su peligrosidad. Esta agua puede usarse en suelos de textura gruesa y en suelos orgnicos de buena permeabilidad. C1-S3. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad entre 100 y 250 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina baja. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, sin que sea probable que se desarrollen condiciones de salinidad que puedan afectar los rendimientos. Excepto en el caso de suelos muy poco permeables, donde se requerir una cierta prctica

de lixiviacin, la tcnica rutinaria de riego mantiene la salinidad en niveles muy bajos. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad alta. Puede provocar niveles dainos de sodio intercambiable, lo cual requiere un manejo especial: buen drenaje, alta lixiviacin y agregados de materia orgnica. Suelos yesosos pueden no modificarse excesivamente con estas aguas. A veces se hace necesaria la aplicacin de correctores, como el yeso, para reemplazar al sodio intercambiable. Esto ltimo ya no es prctico cuando las aguas son de elevada salinidad. C2-S3. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 250 y 750 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina media. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, salvo los extremadamente sensibles a la salinidad cuando stos se hallan en suelos de alta a mediana permeabilidad. Con suelos de baja permeabilidad, ocasionalmente deber efectuarse algn lavado. Es conveniente la eleccin de cultivos de moderada tolerancia a la salinidad. En condiciones normales, la tcnica comn de riego es suficiente para la lixiviacin requerida. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad alta. Puede provocar niveles dainos de sodio intercambiable, lo cual requiere un manejo especial: buen drenaje, alta lixiviacin y agregados de materia orgnica. Suelos yesosos pueden no modificarse excesivamente con estas aguas. A veces, se hace necesaria la aplicacin de correctores, como el yeso, para reemplazar al sodio intercambiable. Esto ltimo ya no es prctico cuando las aguas son de elevada salinidad. C3-S3. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 750 y 2250 uS/cm, y representa una peligrosidad salina alta segn esta clasificacin. Puede usarse para el riego de cultivos muy tolerantes a la salinidad, en suelos con buen drenaje y empleando volmenes de agua en exceso para el lavado. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad alta. Puede provocar niveles dainos de sodio intercambiable, lo cual requiere un manejo especial: buen drenaje, alta lixiviacin y agregados de materia orgnica. Suelos yesosos pueden no modificarse excesivamente con estas aguas. A veces, se hace necesaria la aplicacin de correctores, como el yeso, para reemplazar al sodio intercambiable. Esto ltimo ya no es prctico cuando las aguas son de elevada salinidad. C4-S3. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 2250 y 4000 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina muy alta. Puede usarse solamente en suelos de buena permeabilidad que puedan lixiviarse regularmente para impedir la acumulacin salina. nicamente deben ser regados con este tipo de agua cultivos con buena tolerancia a la salinidad. Con relacin al sodio, este tipo observa una peligrosidad alta. Puede provocar niveles dainos de sodio intercambiable en casi todos los suelos, los que requerirn un manejo especial: buen drenaje, alta lixiviacin y agregados de materia orgnica. A veces, se hace necesaria la aplicacin de correctores, como el yeso, para reemplazar el sodio intercambiable. Esto ltimo ya no es prctico cuando las aguas son de elevada salinidad. C5-S3. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 4000 y 10.000 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina excesiva. En general, se trata de aguas inapropiadas para riego. Podran usarse slo en suelos muy permeables y con cultivos de alta resistencia a la salinidad. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad alta. Puede provocar niveles dainos de sodio intercambiable en casi todos los suelos, los que requerirn un manejo especial: buen drenaje, alta lixiviacin y agregados de materia orgnica. A veces, se hace necesaria la aplicacin de correctores, como el yeso, para reemplazar el sodio intercambiable. Esto ltimo ya no es prctico cuando las aguas son de elevada salinidad.

C1-S4. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 100 y 250 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina baja. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, sin que sea probable que se desarrollen condiciones de salinidad que puedan afectar los rendimientos normales. Excepto en los suelos muy poco permeables, donde se requerir una cierta prctica de lixiviacin, la tcnica rutinaria de riego mantiene la salinidad en niveles muy bajos. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad muy alta. En general, estas aguas son inadecuadas para riego, salvo en el caso de aqullas que, por su baja salinidad, permiten que la solubilidad del calcio del suelo o del yeso agregado impida la excesiva sodificacin. C2-S4. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 250 y 750 uS/cm, y representa una peligrosidad salina media segn esta clasificacin. Puede usarse para el riego de todos los cultivos en casi todos los suelos, salvo los extremadamente sensibles a la salinidad cuando stos se hallan en suelos de alta a mediana permeabilidad. Con suelos de baja permeabilidad, ocasionalmente deber efectuarse algn lavado. Es conveniente la eleccin de cultivos de moderada tolerancia a la salinidad. En condiciones normales, la tcnica comn de riego es suficiente para la lixiviacin requerida. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad muy alta. En general, estas aguas son inadecuadas para riego, salvo el caso de aqullas que, por su baja salinidad, permiten que la solubilidad del calcio del suelo o del yeso agregado impida la excesiva sodificacin. C3-S4. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad de entre 750 y 2250 uS/cm, y representa una peligrosidad salina alta segn esta clasificacin. Puede usarse para el riego de cultivos muy tolerantes a la salinidad, en suelos con buen drenaje y empleando volmenes de agua en exceso para el lavado. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad muy alta. En general, estas aguas son inadecuadas para riego, salvo el caso de aqullas que por su baja salinidad permiten que la solubilidad del calcio del suelo o del yeso agregado impida la excesiva sodificacin. C4-S4. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad entre 2250 y 4000 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina muy alta. Puede usarse solamente en suelos de buena permeabilidad y donde pueda lixiviarse regularmente para impedir la acumulacin salina. nicamente deben ser regados con esta agua cultivos con buena tolerancia a la salinidad. Con relacin al sodio, este tipo observa una peligrosidad muy alta. Estas aguas en general son inadecuadas para riego, salvo el caso de aqullas que, por su baja salinidad, permiten que la solubilidad del calcio del suelo o del yeso agregado impida la excesiva sodificacin. C5-S4. Este tipo de agua se corresponde con una salinidad entre 4000 y 10.000 uS/cm, y representa, segn esta clasificacin, una peligrosidad salina excesiva. En general, se trata de aguas inapropiadas para riego. Podran usarse slo en suelos muy permeables y con cultivos de alta resistencia a la salinidad. Con relacin al sodio, este tipo de agua observa una peligrosidad muy alta. En general, estas aguas son inadecuadas para riego, salvo el caso de aqullas que, por su baja salinidad permiten que la solubilidad del calcio del suelo o del yeso agregado impida la excesiva sodificacin. Contexto general en Buenos Aires En este apartado realizaremos un anlisis del tipo de agua subterrnea que es factible encontrar en diferentes localidades de la provincia. Se trata de un enfoque general, dado que en un mismo distrito pueden presentarse variaciones importantes en la calidad del agua subterrnea, especialmente en aquellos mbitos donde se desarrollan acuferos lentiformes (en este ltimo caso puede pasarse, en una

distancia de tan slo dos kilmetros, de un agua tipo C2-S1 a un agua tipo C4-S4). Respecto a la procedencia de la informacin qumica, sta deriva en ciertos casos de perforaciones de abastecimiento pblico, resultando por ello un dato muy representativo por la profundidad y el caudal erogado por el pozo (magnitudes que guardan estrecha relacin con las que debern instrumentarse en el caso de realizar un emprendimiento de riego). En otros casos, la procedencia de la informacin se vincula a estudios realizados por el autor de este artculo. En el cuadro 1 se presenta la calificacin del agua subterrnea en diferentes localidades, brindndose el valor de salinidad en S/cm y RAS. Adems, se cita el ambiente hidrolgico al que pertenece la locacin considerada y el acufero de donde proviene la muestra. En este ltimo aspecto y para el caso del Acufero Pampeano, se distingue: a) Pampeano (mantiforme) cuando este acufero cubre una superficie de cientos de kilmetros cuadrados; b) Pampeano (lentiforme) cuando el acufero abarca una extensin limitada (generalmente menor a 10 km2); y c) Pampeano, para denotar un comportamiento intermedio entre los anteriores, es decir que si bien el acufero no cubre centenares o miles de km2, tampoco presenta una extensin exigua como en el caso de las lentes de agua dulce.