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El concepto "historicismo" designa un inters histrico por las manifestaciones artsticas del pasado, una actitud que empez

a manifestarse a mediados del siglo XVIII a travs de los pensadores de la Ilustracin. Muchos artistas buscaron en el pasado o en lugares considerados como exticos las races de una posible expresin. Los motivos que impulsaron esta nueva actitud ante la historia fueron mltiples: el inters arqueolgico o etnolgico por el pasado (Winckelmann, Herder); la sustitucin de una psicologa de las facultades del alma por una psicologa de los individuos, lo que preanuncia el romanticismo; los inicios de la Revolucin Industrial y el final de las estructuras productivistas medievales, frente a las cuales se toma nuevamente conciencia del aspecto individualizador de la actividad artesana medieval (Ruskin); el creciente inters por los productos aborgenes o autctonos, consecuencia de la creciente accin colonizadora de Occidente; actitudes filosficas que abandonan paulatinamente la especulacin en torno al ser para instalarse en el conocimiento directo del existir (de Kant a Kierkegaard). Desde estos presupuestos, el concepto de estilo cambia para convertirse en una manifestacin sincrtica y eclctica. Las manifestaciones concretas de este historicismo en el campo arquitectnico fueron los diversos "revivis" del siglo XIX: el neoclasicismo, greek revival, gothic revival o neogoticismo y el eclecticismo.

La primera mitad del siglo XIX aparece dominada por corrientes que ligan la creacin arquitectnica con las obras del pasado y, en particular, con los monumentos de la Grecia clsica. El neoclasicismo, aparecido en el siglo XVIII, se asent e hizo que las referencias y los prstamos se multiplicaran; las formas clsicas se ofrecan como el repertorio arquitectnico ideal, cargado de enorme evidencia racional. La leccin del siglo de la Ilustracin est siempre presente en una voluntad racional que piensa en la arquitectura como un conjunto. El vocabulario formal inspirado en el mundo clsico y esta voluntad racional caracterizaron las construcciones de hospitales, museos, palacios de justicia, ayuntamientos o cementerios de las principales ciudades europeas. Las tentativas de urbanismo de Napolen en Pars son muestra de ello; la creacin de la ru Rivoli o la iglesia de la Madeleine (en su origen Templo de la Victoria) son construcciones significativas de este espritu. Este greek revival, apoyado en el conocimiento de los monumentos antiguos, triunf tambin en Inglaterra y Alemania, e incluso en Italia.

En la arquitectura alemana, al igual que ocurre en la inglesa, se ponen de manifiesto las caractersticas estilsticas y conceptuales propias de un siglo que avanza con la mirada puesta en el pasado y la voluntad de acceder a unos nuevos modelos de sociedad y de cultura.

El nombre de Karl Friedrich Schinkel (1781-1841) est estrechamente ligado a la arquitectura de Berln, del mismo modo que el de Von Klenze lo est a la de Munich. Como director del Departamento de Obras Pblicas y arquitecto del Estado, Schinkel fue el principal artfice de la imagen arquitectnica de la nueva Germania, una figura compleja, pues se inici como pintor y escengrafo dentro de una tendencia romntica y espectacular. Como arquitecto pueden apreciarse en l dos estilos muy diferenciados: uno, de clara estirpe neoclsica, y otro de carcter ms eclctico y creativo, relacionado con el eclecticismo germnico del siglo XIX y con el pintoresquismo ingls.

En la formacin de Schinkel influy su maestro David Gilly, autor junto a Langhans del proyecto de la puerta de Brandemburgo de Berln. Un viaje a Italia en 1803 supuso una importante aportacin

durante su perodo de formacin, y a partir de 1816 abandon progresivamente la pintura para recibir los primeros encargos como arquitecto.

Neue Wache de Berln, de Karl Friedrich Schinkel. El cuartel de la guardia fue uno de los primeros proyectos de este arquitecto alemn en el que acusa la influencia del arte clsico y el gusto por la monumentalidad y la armona de las lneas, que dar carcter al nuevo paisaje urbano en consonancia con la naturaleza imperial de la Alemania del siglo XIX.

Uno de sus primeros proyectos fue el Neue Wache, el nuevo cuartel de la guardia de Berln, edificio de amplias proporciones y vasto rigor geomtrico. En la misma lnea se sita la Schauspielhaus, sala de conciertos dominada por el estilo jnico. Pero sin duda el edificio que culmin el estilo neoclsico de Schinkel es el Altes Museum (1823-1828), cuya disposicin interior est dominada por una gran cpula central artesonada y el exterior presenta una fachada de columnas seguidas en forma de estola. Este esquema compositivo fue en el que se inspirara Smirke veinte aos ms tarde para realizar el Museo Britnico de Londres.

En 1826, Schinkel realiz un viaje a Gran Bretaa y all el contacto con la arquitectura de lo "pintoresco" lo alej del clasicismo y lo empuj a retomar la actitud visual de sus

primeros aos como pintor. Por otro lado, la visita a algunos edificios industriales de ladrillo y el valor que all se conceda a las artes industriales hicieron que se interesara por nuevas tipologas constructivas y por el diseo de muebles y objetos de uso cotidiano. En sus ltimas obras, Schinkel mostr su espritu progresista en edificios como la Escuela de Arquitectura de Berln, concluida en 1835, o el proyecto para los almacenes Kaufhaus. Se trata de sencillas obras de mampostera en las que todo es construccin y funcin, pero en las que se recurre a las formas histricas para dotarlas de poesa y belleza. La voluntad de sintetizar contenidos aparentemente antagnicos, razn y pasin, o dicho en otras palabras, lo clsico y lo romntico, era el gran debate del siglo XIX. La obra de Leo von Klenze (1784-1864) tampoco escapa a esta dicotoma. Su primer gran encargo pblico fue la realizacin de la Gliptoteca de Munich en 1816, el ejemplo ms neoclsico de este autor. La fachada, de gran simplicidad, est dominada por un gran prtico de columnas jnicas. Pero la ms clsica de sus realizaciones fue el Walhalla, copia de un templo griego levantado sobre una colina.

Con el tiempo, la obra de Von Klenze abandona el rigor clsico iniciando una orientacin mucho ms eclctica volcada a la recuperacin del Quattrocentoitaliano y al cultivo del RundbogenstiL Obras como la Knigsbau, una de las alas de la Residenz, o la iglesia de los Santos en Munich, son ejemplos de esta intencin de rplica de arquitectura toscana. Von Klenze intervino tambin bajo este modelo italiano en la reforma urbanstica de la ciudad: la Ludwig-strasse es una larga arteria que parte de la Residenz y cierra la magnfica perspectiva de la Feldheraenhalle; a uno y otro lado se proyectaron una serie de edificios pblicos que contribuyeron a conformar la imagen de una ciudad ideal. Ms tarde, las nuevas zonas urbansticas adoptaron concepciones de eclecticismo neogtico alejndose de la calidad de las obras realizadas por Von Klenze.

El resurgir de la arquitectura gtica marc tambin profundamente el siglo XIX. En Francia, este estilo medieval atrajo la atencin de restauradores y artistas como Eugne Viollet-le-Duc (1814-1879), quien ampli los fundamentos en los que se sostena el historicismo gtico al redefinir la arquitectura medieval como paradigma de un sistema racional de construccin.

Hijo del conservador de las residencias reales, fue nombrado colaborador de Merime, a la sazn inspector de monumentos y miembro de la Comisin de Restauracin. Junto a l, Viollet-le-Duc pudo recorrer la geografa francesa e intervenir en diversos trabajos de restauracin entre los que destacaron los llevados a cabo en la Sainte-Chapelle y en Notre-Dame de Pars. Su presentacin de la arquitectura gtica como modelo de lgica estructural se vertebra a lo largo de los diez volmenes que componen el Dictionnaire raisonn de Varchitecture frangaise du Xlme au XVIme sicles (1854-1869). La obra analiza cada uno de los elementos arquitectnicos, tanto en su funcin como en su evolucin, y reivindica el reconocimiento de la sumisin de los materiales y las formas a la

racionalidad como principio esencial de la tarea constructiva.

Museo Britnico de Londres, de sir Robert Smirke. Este arquitecto formado en Italia y Grecia es el autor de este sobrio y elegante edificio de estilo greek revival nacido a principios del siglo XIX a raz del contacto directo con Grecia e Italia. El orden jnico colosal es la principal caracterstica del gran prtico y la columnata que rodea los lados interiores y los extremos de las alas. A su vez, en el interior, la gran sala de lectura aparece cubierta por una cpula construida en hierro fundido, cuya realizacin se debe a Sydney Smirke, hermano menor de Robert.

Tal interpretacin racionalista sobre la arquitectura gtica la apoy en una base sociolgica, al identificar la obra medieval como resultado de un determinado orden social. Las fuerzas sociales colectivas se imponan as a la creacin individual como protagonistas de las nuevas teoras del arte. El objetivo ltimo de sus anlisis no era, sin embargo, ni la simple reinterpretacin del pasado, ni la sola comprensin arqueolgica del mismo. Su finalidad era demostrar que la lgica estructural de la arquitectura gtica la converta en un ejemplo para el presente, el cual deba asimilar sus principios y utilizar los nuevos materiales sin renunciar a la claridad y sinceridad medieval. Viollet-le-Duc convirti la historia en soporte de la teora de una nueva arquitectura.

En Inglaterra, cuando se quiso reconstruir el Parlamento, el programa del concurso impona la utilizacin de las formas gticas. A. W. N. Pugin, arquitecto designado para realizar la obra junto con J. Bany, era adems un ferviente partidario de la arquitectura gtica, la que comparaba con la del siglo XIX en su obra Contrasts (1836), afirmando que la forma debe ajustarse a la funcin. Esta visin del arte, proclive a combinar lo funcional con lo pintoresco, anunciaba el gothic revival que triunf hasta 1870. El arte medieval tomaba visos morales y propugnaba el rechazo del mercantilismo Victoriano y el positivismo frente a la conviccin de la necesidad de un arte de carcter artesano cargado de valores espirituales.

En toda Europa, el historicismo revalorizaba estilos histricos medievales en los que la cultura

romntica encontraba una tendencia de oposicin al academicismo neoclsico y a las enseanzas oficiales de las escuelas de Bellas Artes. La iglesia de Saint-Eugne, diseada en 1854 por Boileau en Pars; el edificio de los Tribunales Reales de Justicia, obra de G. E. Street en Londres; el Parlamento de Budapest, proyectado por Imre Steindl; el ayuntamiento de Munich o el mismo Parlamento de Londres, son ejemplos constructivos del espritu revivalista del neogtico.

A lo largo del siglo XIX convivieron varios estilos arquitectnicos al mismo tiempo, sin que ninguno de ellos tuviera la fuerza suficiente para desbancar a los otros. El eclecticismo caracteriz la arquitectura de este perodo y, en su conjunto, refleja a un tiempo las incertidumbres estilsticas de aquella poca de mutacin y la firme voluntad de producir un estilo que tuviera como objeto expresar la toma de conciencia de una nueva era de la civilizacin occidental.

Si bien los estilos histricos eran fcilmente reconocibles, comprensibles y espectaculares, y respondan a una manera de hacer eclctica, deben diferenciarse del estilo eclctico que se gener en esta misma multiplicidad de revisionismos. El siglo, como si fuese un gran almacn, dispona de todo un catlogo completsimo de estilos.

Puede confundirse la nocin de eclecticismo con la de pastiche; pero, si bien el catlogo de formas concebido aisladamente puede acercarse a veces alpastiche, el tratamiento de conjunto de los nuevos programas, que imponan planteamientos y escalas antes desconocidos, dio al eclecticismo una unidad estilstica que a primera vista pudiera creerse ausente en l. La arquitectura europea no escap de este eclecticismo. El gigantesco Palacio de Justicia de Bruselas, obra de J. Poelaert, tiene el sabor indefinido de las antiguas civilizaciones uniendo elementos de estilo drico, jnico, asirio y egipcio. La gran catedral romnico-bizantina de Marsella, proyectada por Len Vaudoyer, o el Rijksmuseum de Amsterdam, de P J. H. Cuijpers, en gtico tardo, son otros tantos ejemplos del estilo eclctico con que se expres el pensamiento acadmico de una poca preocupada por definir un estilo acorde con su tiempo, pero a la vez crtico ante las perspectivas deshumanizadoras que prevea la nueva sociedad industrial.

Catedral de Marsella, de Len Vaudoyer. El estilo romnico-bizantino que caracteriza a este templo responde a las tendencias eclcticas e historicistas que dominaron las realizaciones arquitectnicas de la segunda mitad del siglo XIX. La recuperacin y coexistencia de diversos estilos de la Antigedad, al margen de algunos aciertos, llev a la exaltacin del exotismo hasta lmites absurdos, que contrastaban con las exigencias de una sociedad cada vez ms industrializada.

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