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Las mujeres latinoamericanas en la bsqueda de transformaciones sociopolticas


"Para m, una de las revoluciones no fracasadas de este siglo ha sido la revolucin de las mujeres: si no ha cambiado toda la historia de la humanidad, s ha cambiado la convivencia y las relaciones sociales, polticas y familiares". Cristina Peri Rossi (Bergero 87)
fracasado: failed convivencia: living together alcance: extent de hecho: in fact vivienda: housing superacin: overcoming pleno: full, complete

Este epgrafe de la escritora uruguaya Cristina Peri Rossi resume el alcance de la participacin de las mujeres en la vida contempornea. De hecho, el activismo poltico de las mujeres ha tenido un impacto importante en preocupaciones centrales en Amrica Latina, tales como el acceso a la vivienda, el empleo, la salud pblica, la conservacin ecolgica, la superacin de la violencia, la plena participacin democrtica y los derechos humanos. La importancia de la actuacin de las mujeres en los procesos actuales de transformacin cultural ha sido subrayada por numerosos estudios. Al respecto seala Gloria da CunhaGaibbai:
Por un lado, la lucha de la mujer representa una victoria sobre la modernidad patriarcal que la mantena sometida. Por otro, puede representar el significado de la globalizacin, ya que la mujer de hoy puede participar ms activamente en la creacin de una sociedad internacional ms justa (Arancibia & Rosas 27).

sometido: oppressed

cita: quote segn: according to pertenencia: belonging postular: to pose

Esta cita subraya los significativos cambios operados por y para las mujeres durante los ltimos cien aos, pero tambin presenta un problema fundamental: es posible hablar de "la mujer", en singular, cuando en realidad existen muchas formas ser mujer que varan segn la clase social, el origen tnico, la historia personal y nacional, la educacin, la pertenencia laboral, la orientacin sexual, la herencia religiosa, etc.? Y lo que es an ms importante, puede postularse un solo proyecto de liberacin femenina, homogneo y dirigido por las mujeres del Primer Mundo, cuando las circunstancias e iniciativas de las mujeres del Tercer Mundo son tan diversas y tan vlidas como las de sus compaeras europeas o norteamericanas? Por ejemplo, uno de los campos de lucha por parte de las mujeres de las clases media y alta ha sido su derecho a trabajar y ganar salarios equivalentes a los de los hombres. Pero, para muchas mujeres indgenas y campesinas latinoamericanas, trabajar ha sido la norma durante siglos, y para algunas de ellas puede ser ms lgico reclamar su derecho a quedarse en casa y cuidar a sus hijos. Un enfoque en la situacin de las mujeres durante los aos noventa revela los profundos cambios que han ocurrido en Amrica Latina en las dcadas recientes. Muchas ms mujeres viven hoy en las ciudades especialmente en las megalpolis como So Paulo, Buenos Aires y Mxico D.F. que en las zonas rurales. Entre 1970 y 1990, el nmero de mujeres empleadas en la economa formal subi en un 83% en todas las regiones latinoamericanas, excepto en el Caribe (Valds & Gomaris 75). El acceso de las jvenes a la educacin ha aumentado constantemente desde 1950. En Mxico y Brasil, el nmero de nios que una mujer cra durante su vida se ha reducido a la mitad; en Cuba, Venezuela, Uruguay y Costa Rica, las tasas de nacimiento son comparables con las del sur de Europa (Miller 186). Es ms, aunque la mayora de las latinoamericanas pueden describirse como culturalmente catlicas, su vida diaria est regida por una visin secular del mundo reforzada por la comunicacin global, la migracin interna e internacional, y por el aumento de la autonoma personal y la movilidad social. La participacin de las mujeres en la administracin poltica de sus pases ha crecido considerablemente, y el nmero de senadoras, jueces, alcaldesas y gobernadoras es sorprendente. Hay incluso varios casos de mujeres que han estado a la cabeza de su pas : Isabel Pern gobern a Argentina tras la muerte del presidente Pern en 1975, Violeta Chamorro ocup la presidencia de Nicaragua en 1990, Mireya Moscoso gan las elecciones panameas en 1999, Sila Mara Caldern fue electa gobernadora de Puerto Rico en 2001, y Michelle Bachelet gobierna Chile desde 2006. Desde 1975, se aprob en Cuba una ley que requiere a hombres y mujeres compartir por igual las responsabilidades domsticas y de crianza de los hijos.

tasas de nacimiento: birth rates

es ms: what's more regido: guided, directed

alcaldesa: woman major hay incluso: there are even

crianza: raising children

enmascarar: to mask fuerza laboral: labor force convive: exists together nmero creciente: growing number apenas: barely se las arreglan: manage ambulante: streetroaming lavandera: clothing washer reflejo: reflection

Sin embargo, este perfil enmascara las profundas variaciones regionales, tanto al interior de cada pas, como entre una nacin y otra. El aumento en la participacin de las mujeres dentro de la fuerza laboral formal, convive con el nmero creciente de mujeres que viven en condiciones de extrema pobreza. En los noventa, se estima que unos 130 millones de mujeres y nios, que viven sobre todo en la periferia urbana los barrios pobres, apenas se las arreglan para cubrir sus necesidades diarias trabajando en la economa informal, como vendedoras ambulantes, lavanderas, y empleadas domsticas. Esta situacin es, nuevamente, el reflejo de las condiciones econmicas de vastos sectores de la poblacin latinoamericana en general, situacin que la poltica neoliberal no ha podido solucionar, y que genera crimen y tensiones sociales. Adems, incluso para las profesionales, el nivel de salarios es generalmente menor para las mujeres que para los hombres.

se limitan: are limited distinto: different

por lo tanto:therefore emprendido:undertake

Pero las variaciones no se limitan a los aspectos econmicos o laborales. As como las poblaciones latinoamericanas presentan profundas diferencias socio-culturales entre s, tampoco puede identificarse un solo tipo de mujer latinoamericana. Una colombiana tendr problemas para comunicarse con una jamaiquina, puesto que hablan diferentes idiomas, pertenecen a grupos raciales y tnicos dispares, y tienen referencias culturales muy distintas. Una ejecutiva de La Paz tendr muy poco en comn con una campesina Aymara de los Andes bolivianos, quien tal vez ni siquiera hable espaol. Por lo tanto, la historia de las latinoamericanas debe hacerse a partir de la plena conciencia de esta herencia mltiple. Su diversidad es la base del rico dilogo cultural emprendido por las mujeres en el mundo contemporneo. Los movimientos feministas no son ni pueden ser asociaciones homogneas, sino foros pluralistas que ejercen el dilogo entre razas, entre culturas, entre clases sociales y demandas de muy diferentes tipos. Este dilogo se hace patente en la siguiente declaracin de una chilena en el IV Encuentro Feminista Latinoamericano y del Caribe en Taxco, Mxico, en octubre de 1987:
Creo que, desde el feminismo ms radical, han emergido ideas profundamente transformadoras. Las primeras feministas dieron la patada inicial, y ahora el baln circula por un campo que no siempre est controlado por las mismas jugadoras. A veces los goles los hace gente que ni siquiera ha militado en el feminismo, pero que de repente logran pasar una ley. Si por un lado el movimiento feminista parece marginal, por el otro es obvio que lo ha permeado todo (Miller 188-89).

patada: kick los goles: the scoring de repente: all of a sudden

doble moral: double standards en torno a: around

Y este movimiento no ha sido fcil en un continente que, por tradicin colonial e incluso de muchas culturas indgenas, privilegia el poder masculino. Es legendario el machismo latinoamericano, que justifica la dominacin de los hombres sobre las mujeres. En sus peores expresiones, aparecen casos de violencia domstica y doble moral en torno a la sexualidad (para el hombre es deseable tener mucha "experiencia sexual", mientras que para la mujer se espera virginidad y pureza hasta el matrimonio, una imagen que se ha llamado el "marianismo" por haber utilizado la imagen la Virgen Mara como modelo). En versiones menos violentas, el machismo "protege" a las mujeres, privndolas de confianza e independencia, al inculcarles la necesidad de un hombre que las sostenga econmicamente y las defienda del mundo. A los nios se les celebra la agresividad y la rudeza, mientras que a las nias se les fomenta la delicadeza, la prudencia y la emotividad. Paradjicamente, sin embargo, la influencia de las "matriarcas" ha sido muy importante en la Amrica Latina tradicional. Existe una estructura de doble poder en la que la vida familiar y domstica es regida por la madre, cuya voluntad tiene ms fuerza que la Ley. En el Macondo de Cien aos de soledad, Garca Mrquez representa a la matrona rsula con ms influencia y sentido comn que su esposo, el patriarca Aureliano Buenda. En efecto, la aparente limitacin a la esfera privada de la casa y la familia, en contraste con la esfera pblica reservada para los hombres, ha sido subvertida a travs de la historia. Muchas mujeres han utilizado sus roles tradicionales para penetrar el espacio pblico, como en el caso de las Madres de la Plaza de Mayo en la Argentina de los aos setenta, y lasarpilleras chilenas que mantuvieron la memoria colectiva de los desaparecidos por el gobierno de Pinochet. El ejemplo clsico es Sor Juana Ins de la Cruz (1648-1695), una brillante mexicana del siglo XVII que se hizo monja para poder adelantar sus estudios y escribir los poemas ms sofisticados (y apasionados) de la poca colonial. Sin embargo, el hecho mismo de que Sor Juana tuviera que hacerse religiosa -y que eventualmente fuera condenada al silencio- indica las limitadas opciones que tenan las mujeres para educarse y

expresarse pblicamente. Tambin es clebre el caso de Frida Kahlo (1907-1954), una valerosa y fuerte artista que supo mezclar lo ntimo y lo poltico en pinturas de gran originalidad, haciendo una contribucin tan importante como la de los muralistas mexicanos.
se remontan a: go all the way back to

inquietudes: needs, preoccupations

Las luchas feministas en Latinoamrica se remontan a las guerras de independencia durante el siglo XIX, en las cuales muchas mujeres participaron activamente y luego reclamaron sus derechos a ser consideradas como plenas ciudadanas. Un gran nmero de escritoras y mujeres intelectuales intervinieron en la poltica y la conformacin cultural de las naciones latinoamericanas, as como hubo numerosas propietarias de tierras y negocios lucrativos. En las primeras dcadas del siglo, las maestras, las trabajadoras industriales y las campesinas cumplieron un papel crucial en las revueltas sociales para reivindicar los derechos civiles de las clases bajas, como en el caso de las soldaderas en la Revolucin Mexicana de 1910, o las combatientes sandinistas en la lucha contra Somoza en la Nicaragua de los aos setenta (ver Randall). La escritora Alfonsina Storni (1892-1938) expres las inquietudes de las empleadas urbanas en el diario argentino La nacin, participando en el amplio debate sobre las ocupaciones de las trabajadoras, las relaciones de las mujeres con la tradicin nacional y cultural, y el papel de la Iglesia Catlica en la vida femenina (Kirkpatrick 281). No es casualidad que el primer Premio Nobel de literatura en Amrica Latina fuera otorgado en 1945 a la maestra chilena Gabriela Mistral (1889-1957), quien realiz campaas educativas de proteccin para las mujeres, particip en los esfuerzos por mejorar el nivel educativo mexicano despus de la revolucin de 1919, y cuya poesa utiliz los papeles tradicionales de madre y maestra para proponer valores sociales de mayor justicia para todos. Fueron las maestras quienes primero articularon lo que hoy puede llamarse una crtica feminista de la sociedad, esto es, denunciar la desigualdad general de las mujeres frente a los hombres en asuntos legales, laborales, maritales, polticos y educativos. Su aporte ya no representaba iniciativas exclusivamente individuales, sino actividades y esfuerzos colectivos, alianzas entre grupos conformados a partir de la clase media instruida. El 10 de mayo de 1910, el primer Congreso Femenino Internacional se reuni en Buenos Aires con ms de doscientas mujeres del Cono Sur, para discutir asuntos tales como las leyes internacionales, los problemas matrimoniales y la igualdad salarial. Se aprob, por ejemplo, una resolucin de apoyo al gobierno del Uruguay por aprobar la primera ley de divorcio en Amrica Latina, en 1907. El sufragio universal era una de las plataformas de lucha, que se consigui en Ecuador, Brasil, Uruguay y Cuba durante los aos treinta, y para fines de los aos cincuenta era general en todos los pases latinoamericanos. Entre las manifestaciones ms recientes del activismo de las mujeres, es til sealar el impresionante aumento del nmero de mujeres activas en literatura y artes, en poltica, en negocios, en la ciencia y la cultura. En 1975, la Conferencia Mundial del Ao Internacional de la Mujer se convoc en la ciudad de Mxico para trazar un plan estratgico a desarrollar durante la dcada de la mujer proclamada por las Naciones Unidas (ONU), entre 1976 y 1985. La mayora de las seis mil mujeres que asistieron al congreso eran del continente americano, y se destac la presencia de la indgena boliviana Domitila Barrios de Chungara , quien representaba al Comit de Amas de Casa, una organizacin de las esposas de los mineros del estao en Bolivia. En las dos ltimas dcadas, las revistas y estudios especializados con relacin a las mujeres se han multiplicado en toda Amrica Latina. La defensa de los derechos de las mujeres es emprendida con energa por cientos de organizaciones locales y globales que se renen en encuentros anuales para estudiar estrategias y producir acciones de presin a favor de la igualdad entre los sexos, y la bsqueda de alternativas socioeconmicas concretas y efectivas en la construccin de una sociedad ms solidaria. En 1992, a partir de las fuertes denuncias de las feministas latinoamericanas, la ONU declar del 25 de noviembre como el da internacional de conmemoracin e informacin sobre la violencia contra las mujeres. En suma, las latinoamericanas han transformado muchos aspectos de la cultura continental a travs de toda la historia y, particularmente en los siglos XX y XXI, desempean un papel crucial en el destino de sus pases. Su lucha por la igualdad de derechos y participacin en la esfera pblica todava tiene un largo camino por recorrer, aunque los logros son palpables y definitivos. Las intersecciones entre gnero, etnicidad y clase social dan adems dinamismo y complejidad a las luchas feministas contemporneas, que en Amrica Latina testimonian la creatividad y potencia de su diversidad cultural. Las nuevas generaciones de latinoamericanas se estn asegurando que el estereotipo de una cultura

convocar: to summon (a meeting) trazar: to draw up estao: tin

emprender: to udertake

desempear: to play por recorrer: to go asegurarse: to make sure

machista sea por fin una reliquia histrica indeseable.

Bibliografa Arancibia, Juana A. y Yolanda Rosas. La nueva mujer en la escritura de autoras hispnicas: Ensayos crticos. Montevideo: Instituto Literario y Cultural Hispnico, 1995. Bergero, Adriana. "Yo me percibo como una escritora de la Modernidad: Una entrevista con Cristina Peri Rossi". Mester 22.1 (1993): 67-87. Dore, Elizabeth, ed. Gender Politics in Latin America: Debate in Theory and Practice.. New York: Monthly Review, 1998. Kirkpatrick, Gwen. "The Journalism of Alfonsina Storni: A New Approach to Women's History in Argentina." Women, Culture, and Politics in Latin America. Berkeley: U Berkeley P, 1990. Miller, Francesca. "Latin American Women and the Search for Social, Political, and Economic Transformation." Capital, Power and Inequality in Latin America. Ed. Sandor Halebsky and Richard L. Harris. Boulder: Westview Press, 1995. 185-206. Monterrey, Luz. "Entrevista". La boletina (enero 1993): 3-7. Randall, Margaret and Lynda Yanz, eds. Sandino's Daughters: Testimonies of Nicaraguan Women in Struggle. Voncouver, BC: New Star Books, 1981 Valds, Teresa y Enrique Gomariz, eds. Mujeres latinoamericanas en cifras: Chile. 2a. ed. Santiago, Chile: Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, 1993.

Preguntas de comprensin 1. Por qu es problemtico hablar de "la mujer"? Menciones varias razones y ejemplos. 2. Cules son algunos de los derechos y cambios que han logrado muchas mujeres en Amrica Latina? Mencione algunos elementos generales y algunos ejemplos especficos. 3. Qu elementos de las culturas latinoamericanas hacen ms difcil la lucha por la igualdad de derechos para las mujeres? 4. Cules son algunas de las mujeres que histricamente se han hecho famosas por su participacin en la vida pblica latinoamericana?

Para pensar 1. Qu estrategias y prioridades cree Ud. que son ms apropiadas para las luchas feministas en Amrica Latina? Por qu? 2. Compare la situacin (oportunidades, derechos, actitud frente a la familia, etc.) de algunas mujeres en Estados Unidos y de su contraparte latinoamericana. Tenga en cuenta la clase social, la pertenencia tnica, etc.