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Del Secreto del Licor inmortal o del Alkaest

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Del Secreto del Licor inmortal o del Alkaest


Van Helmont
Traduccin del Fancs por Castillo P. Qu es el Alkaest? R. Es un Menstruo, o Disolvente universal, que puede definirse con una sola palabra Agua de Fuego: Es un ser simple e inmortal, que penetra todas las cosas y las resuelve en su primera materia lquida: nada puede resistirse a su virtud; Acta sin reaccin de la cosa sobre la que acta, y no soporta ms que a su semejante, que slo l pone bajo el yugo. Despus de que tuviera disuelta cualquier cosa, permanece como estaba en su primera naturaleza, y no tiene menos virtud despus de haber servido mil veces, de la que tena en su primera accin. P. Cul es su esencia? R. Su esencia es una excelente Sal circulada, preparada de una manera admirable hasta que responda a los deseos de un Artista sutil. Pues no hay que imaginarse que sea una Sal corporal, tal que, se licue por una disolucin simple: sino ms bien un espritu salino, que el calor no sabra espesar por la evaporacin de su humedad: la sustancia siendo espiritual, uniforme, voltil a un pequeo calor, y no dejando nada despus de su evaporacin. No es en absoluto un espritu cido ni alcalizado, sino un espritu salino. P. Qu es lo que llama su semejante? R. Si conoce una de las dos cosas, la otra no ser desconocida por mucho tiempo. Busque, los Dioses dan las Artes, solo en recompensa de la industria. P. Cul es la materia prxima del Alkaest? R. Le dije que era una sal. El fuego rodea la Sal, y el agua engulle el fuego sin apagarlo: y de esa manera se hace el fuego de los Filsofos sobre el que se dijo vulgus crema per ignem, nuestro per aquam. P. Cul es la ms excelente de las Sales? R. Quiere aprenderlo? Descienda en usted mismo, y si es capaz de discernir, reconocer esta Sal y su Vulcano, que lleva por todas partes con usted. P. Dgame, se lo ruego, qu quiere decir con eso? R. Entiendo la sangre obtenida del cuerpo humano o de la Orina de hombre. Porque la Orina es un excremento separado de la sangre, para la inmensa mayora. Una y la otra dan una Sal voltil, y una Sal fija: si usted supiera extraerlos y prepararlos, tendra un Blsamo de vida muy valioso. P. Acaso la Orina de los hombres tiene ms virtud que la de otros animales? R. La tiene infinitamente ms. Porque aunque la Orina de los hombres sea slo un excremento, su sal sin embargo no tiene en absoluto igual en toda la naturaleza. P. Cules son las partes de la Orina? R. La Orina tiene partes voltiles y partes fijas, y las unas y las otras son diferentemente alteradas

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segn la manera como se las trate. P. Acaso se encuentra en la Orina algo que difiera de su ntimo y especfico natural urinoso? R. Sin duda, porque se encuentra all la flema acuosa, y la Sal marina que tomamos en nuestro alimento; esta ltima que permanece entera y sin digerir en la Orina pudiendo ser separada: y si estamos algn tiempo sin tomarla apenas en nuestras comidas, dejaremos de encontrarla all en nuestra Orina. P. De dnde procede esta flema o humedad acuosa e inspida que se encuentra en la Orina? R. Procede principalmente de los lquidos que bebemos, adems de que todo lo que comemos tiene tambin su propia flema. P. Explquemelo ms claro. R. Sepa que la Orina consiste en parte en lo que es conducido en la vejiga por la virtud separadora, conjuntamente con lo que bebemos, y en parte en Leffas acuoso, o excremento hmedo separado de la masa de la sangre por el olor del Fermento urinoso: penetra profundamente, y la salinidad permanece inalterable a menos que se unifique, con la salinidad de la sangre; de modo que todo que est contenido en la Orina aparte de la sal, es una flema intil.[N.T.: Leffas=Van Helmont ha tomado este nombre de Paracelso, para designar la savia de las plantas (Pernety)] P. Cmo podemos conocer cunta flema hay en la Orina? R. Lo conocemos por el gusto de la Orina, por su peso y por su virtud. P. Explquese. R. La Sal de la Orina contiene todo lo que es esencial en la Orina: su olor es agudo; su gusto es diferente segn la diferente manera que se la haya trabajado; de forma que algunas veces, parece una sal de una salinidad urinosa. P. Que observ con respecto a su peso? R. He observado que aproximadamente tres onzas de Orina tomadas de un hombre sano, pesaron casi 80 granos ms que similar volumen de agua de manantial: y vi un Licor destilado de esta Orina, que era del mismo peso que esta agua de manantial: de dnde parece que la mayor parte de la sal haba permanecido en el fondo de la vasija despus de la destilacin. P. Qu ha observado de su virtud? R. La congelacin de la Orina al fro, es una prueba de que contiene flema. Porque la sal de la Orina disuelta en una cantidad muy pequea de agua, esta agua no se hiela en absoluto al fro como la Orina. P.Esta misma flema separada por destilacin, no conserva la naturaleza de la Orina, como es fcil verificarlo por el olor y por el gusto? R. Lo admito, pero el discernimiento que se puede hacer por el gusto es muy dbil, y el que se podra hacer por el gusto y por el olor no sera ms seguro ciertamente, que el que se hara de la misma manera, con el agua pura donde se hubiese disuelto sal de Orina. P. Qu puede ensear la Pirotcnica con respecto a la Orina?

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R. Nos ensea a volatilizar su sal. P.Y cuando se ha extrado esta Sal voltil de la Orina, qu es lo que queda? R. Quedan los excrementos terrestres, negruzcos y malolientes. P. El Espritu que se extrae de la orina, es enteramente uniforme? R. Aunque lo parezca a la vista, al olor y al gusto, posee sin embargo cualidades contrarias, que lo vuelven diferentes. P. Cules son estas cualidades? R. Por una de estas cualidades, este espritu, por una virtud que le es propia, coagula el Duelech, y por otra cualidad, lo disuelve.[N.T. Duelech = Especie de trtaro que se forma en el cuerpo humano y que en algunos se petrifica como piedra, particularmente en los riones y en la vejiga, y en otros en el pecho (Pernety)] P. Qu ms ha observado en este Espritu? R. Observo all un Espritu vinoso, que se manifiesta en la coagulacin de la Orina. P. Se encuentra un Espritu de esta naturaleza en la Orina? R. Si, sin duda, y en todo tipo de Orina, hasta en la del hombre ms sano, y que se puede preparar por el Arte. P. Qu poder tiene este Espritu? R. Es tal, que es temible a los hombres: y los que sienten sus efectos, son realmente dignos de compasin. P Por qu? R. Tanto ms que el Duelech, nuestro ms cruel enemigo, obtiene su origen. P. Querra darnos algn ejemplo de la produccin de este Espritu? R. Con mucho agrado. Tome Orina, en la cual habr disuelto una cantidad suficiente de salitre: djela reposar un mes y hgala destilar a continuacin, vendr primero un Espritu, que quema la lengua como un carbn encendido; revierta este Espritu sobre lo que habr quedado en el fondo de la vasija cohobndolo cuatro o cinco veces, y solo extrayendo aproximadamente la mitad en cada destilacin: por este medio, este Espritu se vuelve muy penetrante aunque no tenga la menor acidez: el calor que apareca en la primera destilacin se suaviza poco a poco en las siguientes, y se apaga al final casi enteramente, si no totalmente : de modo que la suavidad de este segundo Espritu despus de esta preparacin se reconoce al olor y al gusto, que era muy agudo antes en el primer Espritu. P. Dnde observ el primer Espritu? R. Si se agita o se sacude un poco la vasija que lo contiene, aparecen venas aceitosas a los lados, que fluyen de todas partes de la misma manera que se ve en la cubierta del alambique cuando se destila el Espritu de vino. P. De qu putrefaccin debe servirse, para extraer de la Orina este tipo de Espritu?

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R. La Orina se debe corromper a un calor casi insensible. La vasija que la contiene debe ser ligeramente tapada o ms bien cubierta. No importa que a veces est ms caliente o a veces ms fro; con tal que el calor y la frialdad no sean excesivas. P. Cmo se puede volver este Espritu vinoso claramente manifiesto? R. Se puede por una putrefaccin que pueda causar un Fermento y excitar una ebullicin, lo que no tardar mucho tiempo en llegar, si la Orina es puesta en una vasija de madera en un lugar templado, como detrs de un horno durante el Invierno: donde debe quedar hasta que el Fermento venga de s mismo en la Orina y provoque burbujas: y para entonces podr extraer de esta Orina un Espritu ardiente, que se puede decir vinoso de alguna manera. P. Se encuentra todava algn otro Espritu en la Orina? R. Si, pues la Orina corrompida en un calor suave durante aproximadamente quince das, produce un Espritu coagulante que coagula al Espritu de vino suficientemente rectificado. D. Cmo prepara el Espritu que forma por s mismo el Duelech, por un agua muy clara: y el Espritu que lo disuelve? R. La Orina que ha estado en putrefaccin durante un mes y medio, en un calor semejante al calor del estircol de caballo: si usted la destila en una vasija conveniente, le dar uno y otro Espritus en bella agua clara a su voluntad. P. Tanto uno como el otro Espritu coagulan el Espritu de vino? R. No. Porque se reconoci que en el segundo Espritu de Orina faltaba esta virtud. P. Qu contiene an adems de estos dos Espritus, la Orina que se trat en la manera que acaba de decir? R. Contiene su Sal fija urinosa, y adems de eso contiene an por accidente la Sal marina que le es extraa. P. Se puede hacer subir su Sal fija a un mediano calor, y hacerlo destilar en forma de Licor por el alambique? R. Se puede, pero por el Arte, y por una singular industria. P. Dnde est la flema de la Orina? R. Reside en la sal: porque en la preparacin de la putrefaccin, la Sal se corrompe y se une a la flema, y ambos estando confundidos, suben juntos en el momento de la destilacin. P. No se les puede separar? R. Se puede: pero no todos los artistas son capaces de ello. P. Qu har este Espritu cundo se le haya preparado de la manera que acaba de decir? R. Ensaye, y admirar su virtud para disolver los cuerpos. P. No es el Alkaest?

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R. El Alkaest no se puede hacer sin la participacin de la virtud de la Sangre humana, y en la Orina se observan trazas. P. Es pues en la Orina y en la Sangre donde reside el Alkaest? R. La Naturaleza nos da la Orina y la Sangre: pero la Pirotcnica nos produce una Sal de la naturaleza de estas dos cosas, que el Arte circula en la Sal circulada de Paracelso. P. No dice usted muy pocas cosas para que se le entienda? R. Aadir solamente que la Sal de la Sangre debe ser cambiada tanto por el Fermento urinoso, que pierda su ltima vida y no conserve ms que su vida media y su salinidad. P. Con qu intencin? R. Para dar a conocer la excelencia de la Sangre humana sobre cualquier otra sangre, la cual debe comunicarse a la Orina de hombre despus de que se la haya separado de sus excrementos: lo que la hace exceder, despus de eso, cualquier otra Orina debido a sus sorprendentes virtudes. P. Porqu aade Orina para esta produccin? R. Sepa que para cambiar las cosas se necesita un Fermento que corrompa; y que entre las Sales no hay ninguna que tenga esta virtud ms ventajosamente que la Sal maloliente de la orina. P. No se puede separar la flema y Sal de la Orina, cada una aparte? R. Se puede, con tal de que la Orina todava no se haya corrompido. P. Qu cantidad de flema puede estimarse que contiene la Orina? R. De diez partes de Orina reciente, separaremos aproximadamente nueve partes por destilacin, que rechazaremos como flema intil. De la dcima parte restante, extraeremos por el mismo mtodo, todo el lquido que podamos y la guardaremos aparte. De los restos de la Orina desecada que quedarn en el fondo de la vasija, y que no han podido subir a fuego medio, extraeremos la Sal con aproximadamente tanta agua comn como la mitad de la Orina que produjo estos restos. Este agua que se habr cargado con lo que haya podido tomar de Sal, ser vertida por inclinacin, luego filtrada por desfallecimiento [dfaillance] y por el embudo de vidrio, con el fin de purificarla mejor: luego volviendo a derramar nueva agua por encima, se reiterar este trabajo hasta que la Sal est muy pura. A continuacin, aada esta Sal maloliente al ltimo Espritu que habr apartado, y cohbelo. El Nombre del Seor sea bendito. Amen.

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