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LA INDEPENDENCIA Y EL ESTADO DE POBREZA

El pas se hallaba sumido en una terrible econmica. Porque haba un dficit de $ 92,743.00. Mxico tena que enviar anualmente $100.00 para ayudar a los gastos pblicos. La deuda de la real hacienda para la tesorera de Mxico lleg a ascender a dos millones doscientos mil pesos, Al declararse la independencia, dice que el da que entrego la tesorera, 29 de septiembre de 1821. Se reconocan adems deudas a los diversos ramos fiscales que montaban a un milln cuatrocientos treinta y seis mil ochocientos cincuenta y tres pesos. Los ramos ms productivos fueron siempre los tributos, alcabalas y tabacos. Los tributos quedaron abolidos por las cortes de Cdiz por la revolucin liberal de 1812. Fue contrabando que se hacia por Belice desminuyo mucho los ingresos de la aduana martima. Deba conformarse con los ingresos indispensables para su subsistencia y gastos pblicos tiles. Las libertades de comercio debemos recordar que en los aos de la preindependencia se concedi el comercio libre con panam y Belice y otros puertos americanos. Para aliviar la precaria situacin interior. Unas de las primeras disposiciones de la junta de gobierno presidida por don Gabino Gainza y que asumi el mando poltico del pas al declararse la independencia, fue dictada el 22 de septiembre de 1,821, abriendo el comercio libre con todos los puertos y naciones de Amrica.

LA INDEPENDENCIA Y LA VIDA ECONMICA


Como un resultado del libre comercio, cargamento de moneda y oro, particularmente en el puerto de Omoa. El movimiento independiente de la Nueva Espaa iniciado en la noche del 5 de septiembre de 1,810 por el cura rural don Miguel Hidalgo.

LA CONSTITUCIN FEDERAL
El 22 de noviembre de 1824 se promulgo la Constitucin federal de Centroamrica, concebida en tales trminos de liberalidad, en cuanto al desarrollo de la actividad econmica se refiere, que igualaba a las constituciones ms progresistas de la poca. Consagraba el derecho de propiedad, las libertades individuales y abola la esclavitud. Todo hombre es libre en la Repblica; no puede ser esclavo el que se acoja a sus leyes ni ciudadano el que trafique con esclavos. Es curioso que algunos pases como los Estados Unidos y Brasil conserven aun aquellas prcticas inhumanas. Mariano de Aycinena quien el 6 de noviembre de 1,821, siendo sndico del ayuntamiento, pidi la libertad de los esclavos extranjeros y la redencin de los que haba en el pas. El diputado por el estado de Guatemala, Simen Caas, promovi y defendi en el congreso federal la ley de abolicin de la esclavitud que habiendo sido aprobada, se convirti en precepto constitucional. Simen Caas formul un curioso proyecto para recompensar a los que salieron perdiendo con dicha ley. Muchos esclavos negros de Belice se refugiaron en Guatemala. El 27 de julio de 1829 se dict una ley sobre el trabajo que causo serios trastornos en el campo. En ella se daban facilidades a los arrendatarios y se suprima el pago del arrendamiento con el trabajo personal. Aada que los dueos de haciendas,

administradores o arrendatarios podan acudir a los alcaldes de los pueblos en solicitud de los jornales que necesitaban para sus trabajos, estipulndose el pago de jornal acostumbrado. El doctor Mariano Glvez, que fue jefe de estado de Guatemala desde 1831, aboli la ley de trabajo de 1829. Cuando Glvez subi a la jefatura del Estado de Guatemala, los impuestos ms importantes eran alcabala, el censo y el impuesto de aguardiente. El tabaco que a raz de la independencia el cual haba dejado de cobrarse volvi a constituirse un importante ingreso al establecerse nuevamente.

COMERCIO INTERIOR Y EXTERIOR


El trfico interno de artculos manufacturados extranjeros subi mucho. Era la falta de transportes el principal obstculo al desarrollo de comercio interior, sumndose a ello la inseguridad para viajar por los caminos, por miedo a asaltantes. El comercio exterior se vio fortalecido con las leyes liberales detectadas por el congreso de 1823. Antes de la independencia el comercio era muy escaso, sobre todo los ltimos tiempos, debido a los disturbios napolenicos y a la piratera pero de 1821 a 1825 prcticamente se duplico y las perspectiva en ese sentido eran magnificas. Aquellas materias o artculos en las industrias textiles, como algodn la cochinilla y el ail.

LA MONEDA CENTROAMERICANA
Las monedas acuadas por la repblica federal tenan el mismo peso y ley que los antiguos pesos castellanos, conservndose as el sistema monetario intacto. Por primera vez en el pas de emiti dinero fiduciario.

ACTIVIDADES PROCUCTIVAS
La economa del pas durante sus primeros aos de vida, fue el cultivo de la grana o cochinilla. Pero su precio era tan halagador que compensaba todas las inquietudes de los ricos. El doctor Mariano Glvez trat durante su gobierno de impulsar la industria y exoner de impuestos por veinte aos a la exportacin, procurando tambin que si cultivo se hiciera no solamente a base de pequeos plantos familiares, sino en grandes extensiones. Se prohibi la exportacin de cultivos de cochinilla viva para evitar la competencia.

APARECE EL CAF EN LA ECONOMA NACIONAL


El caf que era el que prometa un mejor futuro. Hay varias opciones sobre la forma que fue trado el arbusto. Una de ellas dice que fue importado por los jesuitas en el siglo XVIII siendo sembrado por el rico terrateniente don Miguel lvarez de la Asturias en su hato de Soyate, en lo que hoy es departamento de Jutiapa. Durante el gobierno del Doctor Glvez se ofrecieron premios para el primer agricultor que cosechaba cien quintales de caf y se registraron las primeras siembras en Santa Lucia Escuintla y Antigua. Cuando sobrevino la baja de los precios y desplazamiento de la gana, el gobierno, comenz a motivar a 105 agricultores. Pero no se tena ninguna experiencia en la industria y las plantaciones se hacan sin ninguna tcnica. El gobierno auxiliado eficazmente por la

Sociedad Econmica no promova el desarrollo cafetalero. La rica cuna de San Marcos fue fundada en parte debido al esfuerzo de Escolstico Ortega quien en su hacienda Monte limar del municipio de San Pablo encontr cinco o seis matas de caf cargados de fruto. Pero por el gran nmero de baldos y tierras sin labrar que existan no fue posible hacer siembras extensas lo que pudo lograrse hasta despus de la Reforma. Cuando el presidente Justo Rufino Barrios reparti gran parte de aquella extensa zona entre lo pequeos propietarios de Malacatn, Huehuetenango, San Marcos. Jos Mara Samayoa, representativo de la que pronto sera una nueva clase econmica social que hara posible el desarrollo capitalista de Guatemala sobre la base de los cultivos extensivos y de una nueva organizacin agraria econmica. Algunos crean que las tierras ms calidas y hmedas eran las ms favorables por lo cual se iniciaron muchas plantaciones en el Departamento de Suchitepequez y en Escuintla ltimo lugar que se form una importante plantacin en la hacienda La Concepcin de los seores Du Teil. Las plantaciones de Escuintla y Suchitepequz no dieron resultados. En este ltimo departamento se perdieron como consecuencia del entusiasmo cafetalero muchos ricos cocotales pero en cambio surgieron.

MINERA Y NECESIDAD DE BANCO


El mismo presidente Carrera se embarco como empresario de varias compaas de minera explotndose entonces las ricas minas de Chiantla. Las verapaces y otros pueblos; que produjeron la plata que se uso en la acuacin de la magnificas monedas que con el nombre de Carrerenos circularon en toda la Amrica Latina. En 1864 lleg a Guatemala el marques de Filly representante del Banco Nacional Suizo de Ginebra, pretendiendo fundar un Banco. En 1867 se volvi a conocer a un grupo de progresistas guatemaltecos se les permiti establecer un banco con los mismos privilegios otorgados al marqus de Filly. Entre ellos figuraban Miguel Garca Granados. Jos Mara Samayoa y algunos otros hombre de pensamiento revolucionario pero el proyecto fracas tambin por las mismas causas que hemos sealado.

LA REVOLUCIN DE 1871 Y EL PRIMER BANCO NACIONAL


En 1874 el gobierno revolucionario fundo con los bienes provenientes de la desamortizacin de manos muertas el primer banco que existi en el pas; ste se llam Banco Nacional de Guatemala.

SE REFUERZA EL SISTEMA BANCARIO


En la poca inmediata a la reforma de 1877 a1893, asistimos al nacimiento y evolucin del sistema bancario en el pas. El primer banco comercial que se fund fue el Banco Internacional el 3 de septiembre de 1877 luego el banco Colombiano el 27 de agosto de 1878. Estos tuvieron el carcter de emisores y gozaron de toda clase de facilidades para su desarrollo. El 10 de junio de 1881, se fund en la ciudad de Quetzaltenango centro de la zona agrcola de los Altos, el banco de Occidente a iniciativa y con apoyo del gobierno qued organizado en forma de sociedad annima.

Posteriormente se fundaron el Banco Americano en 1892. El Agrcola hipotecario en abril de 1893 y el Banco de Guatemala en diciembre de 1894. Ms tarde veremos como influyeron estos bancos en la economa de la nacin.

INCREMENTO DE LA INDUSTRIA CAFETALERA Y EL PRIMER FERROCARRIL


El gobierno liberal desarroll, paralelamente el auge agrcola un importante programa en el ramo de comunicaciones. El primer ferrocarril se inaugur en 1880; comprenda la lnea que va del puerto de San Jos a la poblacin de Escuintla. El gobierno dio un prstamo de $ 1,700 el cual fue iniciado bajo el, rgimen revolucionario de la reforma y llevado a cabo con todo xito por los concesionarios, seores Nanne y Schlesinger. El 19 de julio d 1884 ingres la primera locomotora que hizo el trayecto del puerto de San Jos a la ciudad de Guatemala, Cumplindose as uno de los ms grandes anhelos del pueblo y los agricultores. El presidente Barrios emiti un decreto y una proclama motivando al pueblo a llevar a cabo la gran obra nacional de ferrocarril del norte. Pues la falta de transportacin al exterior era uno de los mayores obstculos con que tropezaba el desarrollo de la industria cafetalera. Datan de esa poca las fbricas en el pas en la industria que existen en el pas en la industria de tejidos. En 1883 se fundo la de Cantel. Las primeras telas fabricadas salieron de aquel establecimiento. All existi tambin por primera vez, la maquinaria industrial de tejido. En esos aos comienza a exportarse el banano, que se sembraba all en los terrenos lotificados de la zona norte. Uno de los resultados de la formacin de la industria cafetalera fue la ruina de otros cultivos importantes. El trigo que otorga fuera un floreciente industria.

ESTADISTICA Y DEMOGRAFIA
Por decreto del ejecutivo del 21 de enero de 1880 se ordenaba levantar el primer censo general de la repblica. En la parte correspondiente a su informe, en la memoria de hacienda de ese ao, Salvador Valenzuela, director general de Estadstica. El presidente Justo Rufino Barrios acord en vistas de tales circunstancias que el censo no se efectuar en un solo da, como estaba acordado sino que deba llevarse a cabo primero en los departamentos de Escuintla, Quetzaltenango, Alta Verapaz, Petn y Chiquimula durante el da 31 de octubre de 1880. Seguidamente otros departamentos. Al final no se pudo efectuar en Huehuetenango y Quich. Resultado total del censo de 1,880 fue de 1,224.602 habitantes. Se empadronaron 10 ciudades 28 villas. 230 pueblos. 875 aldeas 2,310 caseros. La poblacin por zonas en el censo de 1,880 fue la siguiente: ZONAS Centro Sur POBLACIN 211,174 Habitantes 90,291 Habitantes

Occidente Norte Oriente TOTAL.

548,888 Habitantes 216.124 Habitantes 158,125 Habitantes 1,224,602 Habitantes

LOS GOBIERNOS DE REGIMEN LIBERAL


A la muerte del presidente Barrios, subi al poder el general Manuel Lisandro Barrillas. Manuel Estrada Cabrera, posteriormente, la de Jorge Ubico, clebres en toda Amrica por sus procedimientos despticos. Se distingue esta poca por tres fenmenos de suma importancia, como fueron el auge del caf y del azcar, originado por el creciente movimiento de formacin de fincas y plantaciones; la construccin de los ferrocarriles con capital nacional y su enajenacin y los trastornos monetarios causados por desajustes administrativos. La poltica agraria del presidente Barrillas, sigui los mismos lineamientos de su antecesor en varias zonas de la repblica, es decir la parcelacin de baldos y formacin de nuevas fincas cafetaleras.

REFORMA MONETARIA
El 26 de noviembre de 1924 se expidi el decreto No. 879 que contena la ley monetaria de Guatemala y que deca en su articulo primero la unidad del sistema monetario de la repblica de Guatemala se denominara quetzal y estar representada por un gramo y 50 centgrados 4,675 millonsimos de oro puro. Un quetzal equivala a $ 60.