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Berln 1941.

Wolfgang Sokrates von Helldorf, un adolescente de catorce aos perteneciente a las Juventudes Hitlerianas, ve como su mundo se desmorona y su familia se divide fsica e ideolgicamente. Por una parte, su padre se encuentra en la frontera oriental participando en una misin secreta con el jerarca Rudolf Hss; por otra, su hermana Gudrun, estudiante de Medicina en Munich, pertenece a La Rosa Blanca, el grupo de resistencia contra el gobierno nacionalsocialista, y con sus cartas abre otra realidad a los ojos del muchacho.Wolf se introduce en la adolescencia a travs de un viaje catico y sin retorno en el que tendr que decidir por s mismo qu es la justicia y hacerse adulto rpidamente. Compartir ese viaje con su niera Gretchen, con su superior en las Juventudes y con el propio Hss.

ROSAS BLANCAS PARA WOLF

Carlos Hugo Asperilla Cascajero

Introduccin

Cuando Carlos H. Asperilla puso en mis manos el manuscrito Rosas Blancas para Wolf, su primera novela, hace poco tiempo, me sorprendi el ttulo. Me entraron ganas de comprobar el resultado de su trabajo, aunque confieso que dudaba de que un tema tan difcil como es el de la Segunda Guerra Mundial, tantas veces tratado, hubiera sido una buena eleccin para una primera novela. Me equivoqu. Nada ms llegar a casa, comenc a leer el manuscrito y puedo decir que para mi sorpresa me atrap inmediatamente, por su excelente cadencia, que lleva al lector a entrar de lleno, desde las primeras pginas, en aquellos aos de oscuridad en que Hitler y su Nacionalsocialismo convencieron a los alemanes de que eran una raza superior, llamada a regir el mundo y quisieron demostrarlo por las armas. El texto que acab de leer en slo dos das posee muchas cualidades: amenidad, facilidad de lectura y una inesperada profundidad, que permite vislumbrar las personalidades heridas por convicciones terribles que llevaron a seres humanos a convertirse en monstruos y a nios normales en clones despersonalizados, a los que llenaron de ideas y creencias absurdas e inhumanas. En esta novela, Carlos H. Asperilla ha conseguido, a fuerza de talento, que el lector no pueda mantener su neutralidad y se vea envuelto por un texto que le obliga a decantarse y le hace ponerse del lado de la cordura que Alemania perdi durante ms de una dcada, desde 1933,

con el ascenso de Hitler al poder, a 1945, en que los esfuerzos aliados consiguen la derrota final del Reich y la muerte de su Fhrer. La novela tiene como personajes principales, de un lado, a un antihroe: Hss, el Comandante del campo de concentracin de Auschwitz, que analiza en las pginas del libro su trayectoria personal, de oscuridad creciente, que culminar con el desarrollo del mtodo de exterminio masivo de judos que iba a hacer temblar al mundo de horror tras la derrota nazi y la liberacin de los escasos supervivientes de los campos de la muerte, de los que el suyo fue el ms siniestro y terrible. De otro lado, estn dos jvenes hurfanos de madre, de una buena familia alemana, y los que les rodean, que desde Berln y Munich, siguen caminos distintos y cuyos destinos van a entrecruzarse de modo trgico, mientras viven desde dentro los claroscuros del rgimen nazi. Las cartas de la hermana, de gran calidad, son destellos de claridad que pretenden iluminar la oscuridad de la vida del nio y que provocarn en su interior una pugna entre lo que le ensean en las Juventudes Hitlerianas y que constituye el ncleo de su vida y lo que le dicta su corazn.

La novela nos hace reflexionar y nos recuerda algunos de los horrores del nazismo y est llamada a ocupar un ms que digno lugar entre las novelas histricas que se estn publicando, con creciente xito en los ltimos tiempos.

Jos Miguel Carrillo de Albornoz Muoz de San Pedro. Escritor.

Mircoles, 13 de enero de 1943.

Podra estar horas contndote sobre las desgracias que trae la guerra, pero eso hara que me desanimara an ms. No nos queda ms remedio que esperar con la mayor tranquilidad posible el final de toda esta desgracia. Tanto los judos como los cristianos estn esperando, muchos estn esperando la muerte.

Ana Frank. 2-IV 1929. 2-III 1945.

Apartaos a tiempo de todo lo relacionado con el Nacionalsocialismo! Despus sern juzgados severamente aunque con absoluta justicia, todos los que, no tomaron ninguna decisin.

Extracto de una octavilla de La Rosa Blanca.

Prlogo

Marzo de 1946

- Ich habe Ihnen doch gesagt, dass mein Mann schon gestorben ist! (Le he dicho que mi marido est muerto!) Ella, Frau Hedwing, presenciaba la escena de la que era protagonista con la sensacin de la irrealidad de los sueos, y crey realmente que despertara de un momento a otro; que desaparecera de aqul fro escenario, y regresara en un abrir y cerrar de ojos, a la tranquilidad de Belsen. Pero poco a poco, aquella intimidante presencia que la observaba de manera extraa le estaba obligando a regresar a una incmoda realidad. Clarke apart por un momento su mirada de la mujer y descolg el telfono: Es la tercera vez que pido un intrprete! grit al auricular Es tan difcil conseguir uno? Y colg. Luego buf al tiempo que apoyaba las palmas de sus manos sobre la mesa, y se colocaba de nuevo frente a la mujer. Su intencin desde que haba requerido su presencia, era precisamente esa; atemorizar a Frau Hedwing, y para ello, estaba usando todas las tcnicas de las que se puede valer un

especialista en informacin. Haba interpretado unos exagerados aspavientos, golpes sobre la mesa al tiempo que formulaba su pregunta y, sobre todo, aquella mirada violenta y carente de la paciencia que se requera en su cometido. Toda una coreografa perfectamente estudiada. Cada gesto, cada golpe sobre la mesa, e incluso la intermitencia de su respiracin; todo en su justa medida, daba casi siempre el resultado esperado. Hedwing sufra lo que los oficiales del Cuerpo de Inteligencia britnica llamaban la primera fase; que es cuando el interrogado se predispone en una actitud preventiva, se hace cargo de la situacin y valora las consecuencias de sus posibles respuestas. Llamaron a la puerta y un individuo se introdujo inmediatamente en la sala. Pareca tener prisa. La mujer pensaba que todo el mundo se haba vuelto loco una vez acabada la guerra; todos corran de un lado para otro, todo se haca rpido y se gritaban continuamente. Desde que fue arrancada de su plcida vida en Belsen y conducida junto a sus hijos a aquel sitio, todo pareca haberse acelerado; el tiempo, la gente... y sus emociones por todo lo que le estaba pasando no tenan freno. Ella es Frau Hedwing Hss dijo Clarke en ingls, su idioma natal, al que supuso sera su intrprete. Por favor, colquese de pie detrs de ella. No debe verle, slo escuchar su voz. El hombre obedeci tomando la posicin indicada. Pregntele ahora por el paradero de su marido Clarke los mir a ambos y se dijo si habra la suficiente qumica entre los tres, con el fin de llegar a un buen entendimiento. Tena experiencias anteriores en los que retrasos en las traducciones y los atropellos de las palabras entre los entrevistados, haban terminado por dificultar las investigaciones.

Pero la pericia le estaba enseando poco a poco que adems de entrevistar a detenidos haba de obrar como una especie de maestro de ceremonias. Ya le he dicho que mi marido est muerto...! respondi ella. Sus palabras haban tornado a un tono cansino; era la cuarta o quinta vez que las formulaba ese da. En ella caba la posibilidad de que aquel hombre, ahora que poda entenderla, la creyera. Le imagin diciendo. Bien, en ese caso puede usted recoger a sus hijos y regresar a su casa... Y por favor, acepte mis ms sinceras disculpas, y las del departamento de investigacin de Crmenes de Guerra. Pero nada ms lejos de la realidad. Lo cierto era que dos de sus hijos estaban en otras habitaciones pasando por lo mismo, y nadie de la seccin del grupo veintiuno, encargados de la investigacin, se andara con remilgos slo por tener que interrogar a unos adolescentes. Clarke golpe la mesa con fuerza y Hedwing y el intrprete dieron un respingo: - Frau Hss, no tengo todo el da se gir sobre s mismo e adopt despus una actitud paciente al mirar distrado por la ventana, a travs de ella se poda contemplar un fro y austero patio interior. Luego la mir de nuevo: Sabe que tenemos otras maneras para hacerle hablar? Las miradas de los dos hombres se cruzaron por un momento. El otro lo tradujo al alemn. Puede torturarme si es ese su proceder habitual dijo ella. Pero mi marido no volver a la vida por ello. Herr Clarke... yo vi su cadver .Trag saliva con dificultad, pero no apart los ojos de su interlocutor. Alguien entr en el cuarto, avanz despacio hacia Clarke, como si quisiera ser invisible para no interrumpir lo que all estuviera

ocurriendo. Le dijo algo al odo. ... Frau Hedwing le dijo tras mostrar al recin llegado un discreto gesto de asentimiento. Luego ste se march dejando la puerta entornada. En ningn momento ella haba abandonado el desafo de mantener la mirada que desde el comienzo le haba propuesto. Continu: Su hijo ha confesado... Permtame que dude de sus palabras respondi ella en el mismo tono. Despus exhibi una pequea sonrisa, casi imperceptible. Mi hijo les habr dicho lo que ustedes quieren or. Dice que su padre est vivo, pero que no sabe donde. Tambin ha dicho que slo usted sabe donde se encuentra. Concluy en el tono monocorde que haba elegido para el interrogatorio ...as que dgame dnde, y podrn marcharse. Fue entonces cuando se pudieron escuchar los sollozos de un nio. Ella se mostr impasible an sabiendo que se trataba de su hijo mayor. Clarke, una vez que corrobor que esto haba llegado a odos de la mujer, se acerc a la puerta y la empuj con fuerza. Los cristales temblaron, incluso tintinearon los dos vasos de agua que haba sobre la mesa. Luego, paciente, pase por la estancia detenindose despus de nuevo frente a ella. La mir con ms intensidad si cabe; sus ojos ahora proyectaban el deseo de rodear su cuello con las manos y no mostrar piedad alguna, ejerca mentalmente presin hasta que la mujer escupiera el nombre falso y el paradero de Rudolf Hss.

Aquella mujer no consideraba realmente que su marido fuera un asesino, o por lo menos vea injusto que todo el peso cayera sobre l . Se haba planteado esta cuestin tantas veces como das haba permanecido en Auschwitz, en su casa, en su hogar situado justo frente al campo. Algunas noches haba afinado el odo y escuchado gritos y

disparos, pero estaban en guerra, esa era una disculpa para su conciencia. sto para Hedwing era algo normal, o eso prefera pensar. No tena porque alarmarse si alguno de los confinados reciba algn castigo porque al fin y al cabo aquella gente era el enemigo de la nueva Alemania que Hitler quera construir para ellos. Pero lo cierto era que desde mil novecientos cuarenta y dos hubiese querido marcharse de aquel horrible lugar al confirmarse todas sus sospechas. Supo lo que realmente estaba pasando cuando, Brant, el administrador regional del Partido para la Alta Silesia, le haba confirmado con su indiscrecin, el mar de conjeturas y suposiciones que haca meses venia teniendo. Hasta entonces, siempre al margen, no haba querido saber lo que ocurra mas all de los confines de su jardn. Tampoco llegaba a comprender porque despertaba un temor desmedido en aquellas dos internas que trabajaban ayudndola en los quehaceres diarios de la casa. Ellas nunca la miraban a la cara y siempre que podan, evitaban estar en la misma estancia que Hedwing; crea orlas llorar y rezar a menudo, pero nunca hizo el mnimo comentario al respecto, ni a su marido, ni a nadie. Todo lo contrario, si hubiera podido ayudarlas de alguna manera para que hallaran un consuelo, no habra dudado en ofrecrselo. Pero eran unas personas muy diferentes a ella, y el desconocimiento sobre aquellas prisioneras, que perteneceran a la secta de los Testigos de Jehov, limitaba su iniciativa. Hedwing nunca llegara a entender como algunas personas podan abandonarse, tanto a una secta religiosa tanto como a un partido poltico, de una manera tan intensa, que sus personalidades quedaran anuladas. Pero ese no era su problema. Despus de la indiscrecin de Brant, Hedwing haba querido marcharse del campo. El administrador regional del Partido lleg a la casa de los Hss para reunirse con el Comandante de una manera informal. Ya en el saln, ella les serva unos cafs, cuando el invitado hizo referencia, y sin importarle quien estuviera presente, al programa de exterminio que se estaba llevando a cabo en Auschwitz. La mujer y su marido cruzaron entonces una discreta mirada que ella supo

mantener, aunque ausente, porque sus pensamientos realmente se trasladaron muy lejos de all; aquella pieza del puzzle que le acababan de entregar completaba de una manera consistente todos los rumores que, hasta el momento, se haba negado a admitir. En adelante, la estancia en Auschwitz de la mujer estara carente de la felicidad truncada aquella tarde. Hedwing quiso recuperar su bienestar, pero le sera postergada tantas veces como las negativas de su marido cuando sta le sugera que solicitase otro destino, de otra naturaleza, a la Cancillera. Hss ni tan siquiera se plante abandonar su campo. Era impensable para l hacer las maletas y empezar de nuevo en otro lugar por propia iniciativa; qu pensara Himmler entonces? Reichsfhrer, imagin dicindole al Mariscal de Campo el motivo de mi dimisin es la incompatibilidad de mi trabajo con mi familia. Pero el destino quiso que a los tres aos de la inauguracin del Auschwitz, Hss fuese trasladado como Jefe de Supervisin de los Campos del Gobierno General, a las Oficinas Centrales de Economa y Administracin con sede en Oranienburg. En un primer momento su mujer vio el cielo abierto a su deseo de trasladarse, pero slo sera su marido el que abandonase el lugar; Hedwing y sus hijos continuaran residiendo en la antesala del infierno. All el Comandante estara una larga temporada hasta que Himmler le devolvi su antiguo puesto. A menudo Hedwing pensaba en el futuro, un futuro tan inmediato que lleg casi sin que ella se diera cuenta. Poco despus de que escuchara como por fin se admitiera que el grupo Sur del Sexto Ejrcito se haba rendido, la conclusin de la guerra lleg y con ella, todos los deseos frustrados por la derrota de Alemania. Haba imaginado, en el peor de los casos, un linchamiento por parte del pueblo judo hacia su familia, a quienes podran ver como objeto de venganza por ser los mximos responsables de todo aquello. Esto le creaba un grado de ansiedad difcil de soportar, tanto, que las consecuencias derribaban en continuas discusiones con su marido. Odiaba estar irremediablemente implicada y estar al corriente de

manera inevitable de algunos asuntos... como la vez que llegaron diecisis trenes al campo en un da y Hss, enloqueci; en este caso mand llamar a Eichmann para que resolviera el asunto. Hss viajaba con frecuencia a Hungra para exigir menos transporte y un mejor equipamiento de los trenes. Ella quera marcharse, huir de aquella fbrica de muerte tan inmediata a su hogar. Y aunque ni saba, ni quera saber la medida de lo que realmente all estaba ocurriendo, poda imaginarla por la cantidad de trenes que llegaban a Auschwitz diariamente. Estaba harta de escuchar las continuas protestas de su marido; se quejaba de los brigadas del campo, de que beban demasiado, enfermaban, no se presentaban en sus puestos, solicitaban traslados...

Por favor, Frau Hss, mi paciencia tiene un lmite dijo Clarke a travs del interprete en un perfecto alemn con acento berlins. Aquel hombre que estaba a su espalda le haba dicho a ella ya varias veces, y por su propia iniciativa, que no se girara, que con quien realmente estaba hablando era con Clarke. Ella asenta y alegaba su confusin, pero lo cierto era que le pona realmente nerviosa que le hablaran tras de s. Mi marido no era un asesino, Herr Clarke dijo ella en medio de un silencio que se estaba haciendo eterno. Este no es un tema que debamos discutir nosotros respondi l elevando su tono de voz. Cumpla rdenes, no es cierto? Hizo un gesto para que estas palabras no fueran traducidas, pero el bilinge no acert a entender la seal y llegaron al entendimiento de la mujer, aunque no con el tono irnico con las que haban sido pronunciadas inicialmente. Bernard Clarke haba perdido a gran parte de su familia en campos de exterminio, si no en Auschwitz, en cualquier otro supervisado por Hss.

Efectivamente respondi Hedwing no muy segura de entender lo que le haba dicho el traductor ...Parece ser que nos vamos entendiendo. Ahora quisiera marcharme, estoy cansada. Lo siento, pero eso no va a ser posible. El interlocutor us un tono cordial, tal vez para sufragar la licencia por haberse dejado llevar por su condicin de judo. Podr recoger a sus hijos e irse a Belsen despus de revelarme el paradero de su marido. Estoy detenida? Est siendo interrogada...! Y hasta que no nos diga lo que queremos saber no podr marcharse... Ni usted, ni sus hijos. Le repito que Hss cumpla ordenes! Directamente de la Cancillera... Exactamente de Himmler. Frau ese argumento no nos vale! grit Clarke al tiempo que reiteraba otro golpe a la mesa ...Ni a m, ni al tribunal que juzgue a los asesinos alemanes, sabe...? No se ha dado ni un solo caso de ningn miembro de las SS a quien procesaran por negarse a tomar parte en los asesinatos. Hedwing entonces enmudeci. No slo le amedrent el tono del hombre y el golpe en la mesa; pens que poda tener razn. En ese caso haba echado por tierra la nica defensa que estaba procurando a su marido.

Ella, en mil novecientos cuarenta y dos, estaba tan segura de que Hss era incapaz de matar a nadie, que hubiera jurado, incluso por sus hijos, que la autora de la muerte sistemtica en Auschwitz no era de su responsabilidad... A menudo, y ms ltimamente, recordaba el

episodio en la vida de Hss en que estuvo encarcelado por dar muerte, con la complicidad de tres camaradas ms (uno de los cmplices era Martin Borman, el futuro secretario personal de Hitler), a un tal Walter Kadow. Pero de eso haca ya ms de veinte aos. Y, adems, haba pagado por su delito; cinco aos de los diez a los que fue sentenciado. Gracias a una amnista poltica por la que todos los comunistas y miembros de derechas fueron puestos en libertad. Slo en una ocasin Hss habl a su mujer de Wolter; fue en el veintinueve, el ao en que Rudolf y Hedwing contrajeron matrimonio. l le haba contado que le haban apaleado hasta darle muerte, pero que en ningn momento quisieron llegar tan lejos. Aquel hombre haba entregado a Leo Schlageter, uno de los lderes de la Resistencia contra los franceses, a sus oponentes. Hedwing crey ver el arrepentimiento de este hecho en los ojos de su marido y nunca ms se volvi a mencionar aquel asunto. O por lo menos en su presencia. Aunque fue considerado un crimen poltico, lo cierto era que el linchamiento por los cuatro hombres fue a causa de una venganza personal, un ajuste de cuentas. Walter era un joven profesor desempleado que les haba robado dinero. No supieron de l hasta que reapareci en Mecklemburgo, la escuela de Hss, con la intencin de conseguir gente que trabajara para los franceses. Pero la situacin actual de su marido era bien diferente; no le acusaban de ajustar las cuentas a un individuo, repartiendo la culpa entre cuatro; eso haba pasado haca mucho tiempo y ya nadie se acordaba de ello. Hitler y Himmler se haban suicidado haca ya ms de un ao y Eichmann haba desaparecido sin dejar rastro. Los britnicos haban escuchado el nombre de Rudolf Hss por primera vez, por boca de algunos supervivientes del campo de Belsen-Belsen que haban sido trasladados desde Auschwitz durante la guerra. Si haba algn representante posiblemente vivo de las atrocidades cometidas en los campos, ese era Hss. Aun as, Hedwing, no llegaba a entender el empeo del Cuerpo de Inteligencia Britnico por encontrar, juzgar y

dar muerte a un miembro tan insignificante como crea ella era su marido. Pensaba que l haba sido un simple administrador y supervisor dentro de la gran organizacin nazi, que hizo posible un exterminio de tal envergadura. Pero la realidad era que sealaban a Hss como el mximo responsable de asesinar a ms de milln y medio de personas... Aquella cifra desorbitada llegaba ms all del entendimiento de la mujer, y lo que le costaba creer era que toda esa gente haba muerto a su lado, a pocos metros de su casa. Por eso su situacin, repleta de sensaciones contradictorias, le golpeaban con fuerza en la conciencia. Pensaba, durante los silencios que Bernard Clarke le otorgaban, en que su marido realmente no haba matado a nadie, en que realmente no era culpable... solo le sealaban a l injustamente, como un cabeza de turco. Por otro lado, Clarke pareca tener razn; Hss se podra haber negado a participar de una manera tan implicatoria. Pero en ese caso Himmler habra puesto a otro en su lugar y aquellas muertes habran sucedido de igual manera.

- Herr Clarke... dijo Frau Hedwing. El nico delito de mi marido ha sido estar en el sitio equivocado hizo ademn de levantarse de la silla, senta un hormigueo en las piernas que no podra hacer desaparecer si no se pona en pie para restablecer su circulacin. Sintese! le orden Clarke. No soy un juez. No estoy aqu para juzgar a nadie. l est muerto, sera tarde. Clarke rode la mesa hasta situarse a la derecha de la interrogada. sta se sinti ms incomoda. No, Frau Hedwing dijo ahora regresando a su tono irnico. Usted sabe tan bien como yo que por el momento sus hijos no son

huerfanos. Y no piense que no la comprendo... Todo lo contrario; su deber como esposa es proteger a su marido a toda costa... Pero trate de entenderme a m... Mi deber es otro. Ella respir profundamente, le hubiera gustado saborear uno de los cigarrillos que de vez en cuando fumaba, tal vez eso la habra tranquilizado. Ahora se senta obligada a pensar en todo aquello que haba aparcado en un rincn de su cabeza durante tantos aos, y no le estaba siendo nada fcil poner en orden todas aquellas ideas. Tras expulsar todo el aire de sus pulmones, se abandon de nuevo a algunos recuerdos junto a Hss; el da de su boda, precipitada, despus de tres meses de noviazgo. Y cuando se vieron por primera vez, en la finca donde ella trabajaba como miembro de un Sindicato de Jvenes... era tan inocente entonces! El cometido de esta organizacin era el de preparar a los miembros, que queran trasladar su vida al campo, y ensearles agricultura. Una vez convertida en Frau Hss, recordaba saborear los xitos de su marido. Y aunque nunca cumplieron su sueo de vivir alejados de la gran urbe, se senta igualmente complacida al ver como Rudolf ascenda de una forma tan vertiginosa. Aunque a ella nunca le gust la poltica, ni siquiera se afili nunca al Partido nazi, vea como esta situacin podra ser un camino hacia ese sueo comn. Comenzada la guerra vera truncada sus expectativas previstas; vera como Hss se entregaba al Nacionalsocialismo de una manera obsesiva, y dejara en un segundo plano a ella, a sus hijos y su sueo. Sus ausencias se fueron sucediendo cada vez ms intermitentes al tiempo que su carcter se tornaba ms agrio. El da que regres Hss de uno de sus permisos con la noticia de que su traslado a la Polonia invadida era inminente, se accion en ella el resorte que podra salvar su matrimonio. El no le habl mucho del nuevo trabajo en el campo que haba de regentar, en cambio trat de deslumbrarla con la casa que el Gobierno pona a su disposicin; diez habitaciones, sin contar los baos, y un jardn rodeando todo aquello.

Aunque no estaba totalmente terminada, en slo unos das podran ocuparla. Antes haba sido propiedad del administrador del cuartel de artillera polaco, pero Hss haba omitido referir este detalle, pues pens que a su mujer no le gustara saber que otras personas se haban quedado sin techo para que ellos pudieran vivir all. Luego la decoracin consisti mayormente en muebles de madera natural; todo el domicilio tena algo que recordaba a la patria chica.

De acuerdo, Frau Hss. Veo que se niega a colaborar con nosotros, concluy Clarke y llevamos as tres das el hombre tena la capacidad de cambiar de nimo de una manera inmediata, cosa que an la pona ms nerviosa de lo que ya estaba. Ha de saber que se me ha encomendado este interrogatorio, y mis superiores no van a aceptar tan fcilmente la respuesta que usted me est dando. Son tanto o ms incrdulos que yo tom su posicin inicial; se coloc frente a ella, escrutndola, como si se encontrara delante de una celebridad. Dgame, Frau... Tena usted algn tipo de contacto con los presos de Auschwitz? En un principio neg con la cabeza como respuesta. Despus cambi de expresin, ahora pareca ms serena. Dibujaba descuidada crculos imaginarios con el dedo corazn sobre la mesa. Luego dijo: Nuestra casa en Auschwitz estaba rodeada por una cerca y ni yo ni mis hijos veamos ms all.... Haba una tabla rota... Se asom alguna vez a travs de ella? S afirm rotunda. Y? Era todo gris y sucio... Era horrible ese lugar y era horrible lo que all estaba pasando... Pero... se encogi de hombros. Qu poda yo hacer?

Clarke cogi una silla que haba bajo la ventana del cuarto, y se sent frente a ella: Contine dijo el hombre. Y qu ms quiere que le diga? Acaso quiere acusarme de complicidad? El, neg con la cabeza; luego dijo: No podemos ajusticiar a todos los alemanes... Inmediatamente mir al interprete y ste, enseguida supo que no deba traducir aquello. Se trataba de una opinin personal que no deba llegar a odos de Hedwing.

La existencia de Auschwitz y de lo que all estaba ocurriendo durante la guerra era de dominio pblico, pero la magnitud de las muertes era confusa all trabajaban unas mil personas. Incluso peridicos ingleses y americanos haba echo referencia a todo aquel complejo, y, por parte de los aliados, se baraj la posibilidad de bombardear el lugar o las vas para que dejaran de llegar prisioneros. Pero se desech la idea; la iniciativa no estuvo nunca en los primeros puestos de las preferencias durante el conflicto.

Vi entrar y salir un par de veces a algunos presos a travs de la tabla rota dijo ella al fin. Era evidente que aquellas personas no coman muy a menudo gesticul una leve mueca de angustia al rememorar aquello Los pobres desgraciados cogan verduras del huerto ... Por supuesto, nunca le dije nada de sto a mi marido. Por qu? Supone acaso que los hubiera matado?

Hedwing le dio como respuesta un gesto mudo de desprecio. - Herr Clarke, no me gusta ni el tono de su voz ni sus insinuaciones titube. Y despus continu hablando; Mi marido cultivaba l mismo esas verduras. No le gustaba que nadie hurgara en su huerto, ni siquiera sus propios hijos. No s lo que hubiera hecho, la verdad. Alguien abri la puerta, sin llamar, y se introdujo en la estancia. Al otro lado se hallaban otras habitaciones de las que emergan ruidosas mquinas de escribir en funcionamiento. Clarke, Hedwing y el intrprete clavaron la mirada en el hombre que acababa de entrar: Ha dicho algo? interrog este ltimo en ingls. Clarke neg con la cabeza, y continu en silencio. El hombre despus pregunt al intrprete si tenan alguna dificultad con el idioma. No dijo este. Frau Hss se niega a colaborar, eso es todo. - Frau, mi nombre es William Cross al principio se dirigi al hombre que haba de traducirle. Cuando ste comenz a hablar en alemn prosigui mirndola a ella...Soy el oficial al mando de Seccin noventa y dos de seguridad de campo. Persiste entonces en decirnos que su marido est muerto? Ella afirm con la cabeza, tmidamente. Desde que Cross haba entrado en el cuarto presinti una rpida conclusin del interrogatorio. Haca horas que se estaba preguntando como terminara todo aquello, y hasta dnde llegara la paciencia de aquellos hombres. William Cross mir primero su reloj, despus a los hombres, y por ltimo a la mujer: Su marido no est muerto, Frau se aclar la garganta. Rudolf Hss fue capturado por los aliados hace unos meses, pero le soltaron inmediatamente porque l supo mentir muy bien. Mejor que usted.

Sabemos que se oculta tras un nombre falso... Eso es imposible. ...Tal vez ese hombre se nos escape y nunca podr ser juzgado. Pero las consecuencias sern nefastas para usted... Y para sus hijos. Despus de que el intrprete tradujera estas palabras, el hombre chasque los dedos, el sonido fue eclipsado por un silbido de vapor que emerga de una locomotora. Pareca a punto de partir. Cuando das antes, Hedwing y sus hijos fueron arrancados de un pequeo pueblo situado a pocos kilmetros de Belsen para ser interrogados, ella pudo ver que muy cerca de la celda donde pasara tres noches, haba un apeadero ferroviario. Imagin entonces que la va estaba muerta. Y tal vez as fuera... pero ahora silbaba un tren, que, segn William, tena _iberia como destino inmediato. Tiene usted dos minutos para despedirse de sus hijos! Es usted un miserable! grit ella. Los nios pasaron a la celda. La pequea de dos aos estaba en brazos del de diecisis. Vieron a su madre e inmediatamente se abrazaron todos a ella. Hablaban todos a la vez y el intrprete capt slo algunas palabras sueltas, todas se referan al mismo tema: Dicen que pap est vivo! le dijo el mayor a su madre, y dej a su hermana de pie en el suelo. Despus Clarke, ayudado por William y el traductor, los apart de ella y los situ a la izquierda de la mesa. Fue entonces cuando comenzaron a llorar. ...Tiene un minuto, Frau Hss.

Dselo, Mam! grit entonces su hija mediana. Los hombres tenan la sensacin acuciante de que el truco podra tener xito despus de todo. La nia continu gritando: Te van a mandar a _iberia! Y los rusos nos van a fusilar a todos! Y llor con ms fuerza contagiando a sus hermanos. William se aproxim despacio al intrprete, como si cualquier paso en falso o cualquier ruido o palabra que pudiera decir y escuchar los nios o la madre, rompiera el engao al que les estaba sometiendo. Le pidi la traduccin al ingls de las palabras de la nia. Hablaron en voz baja, al odo, y despus se coloc junto a Clarke. La mujer, que haba dejado caer sus primeras lagrimas, haba empezado a maldecir a los hombres con tal intensidad, que termin ahogada en su propio llanto. Treinta segundos, Frau Hedwing! El chorro de vapor pareca ms ensordecedor, ms continuo, como si quisiera apremiar la situacin. Y William puso sobre la mesa una cuartilla que qued frente a ella. Despus, al lado del papel en blanco, su compaero deposit un lapicero: ...El tiempo se acaba, Frau Hedwing. Y cogi en brazos a la pequea, apartndola de su madre con un gesto brusco. Ella interrumpi su llanto, dirigi una mirada de odio hacia los dos hombres y escribi: Franz Lang. Gottruepel. Flensburgo. Desplegad las banderas en el hermoso amanecer que ilumina nuestro camino hacia nuevas victorias o quiz nos conduzca a la muerte!

Querido Wolf: Como ya imaginars, te escribo desde Munich, la ciudad ms bella de Europa Qu tal ests? Yo un poco confundida, pues en unos das mi situacin ha cambiado por completo. He pasado de un hospital de campaa en el frente ruso a contemplar las hermosas casas de Munich en unas pocas horas, y mi cabeza an est intentado asimilar el cambio. Estos cuatro meses de prcticas en plena contienda han sido muy duros, como puedes suponer. Nunca pude imaginar tanto horror, tanto dolor, y que yo haya podido ser til en esta poca tan difcil en la que vivimos, me ha servido para afianzar mi vocacin. Me siento satisfecha por haber curado las heridas de nuestros combatientes. Pero a veces he sentido flaquear mi voluntad. Hace unas semanas estaba en el pabelln de urgencias, en pleno frente oriental, rodeada de hombres heridos, cuando vi. que un muchacho me tenda la mano. Mis compaeros intentaban cortarle una tremenda hemorragia en la pierna, por la que se le iba la vida. Cog su mano y me qued paralizada, porque estaba viendo tu rostro en el suyo. Supe que aqul podas ser t. Ahora tienes trece aos y slo eres un cadete, pero dentro de unos meses ascenders dentro de las Juventudes Hitlerianas y adquirirs nuevas responsabilidades.

Esos momentos son enemigos de mi profesin, pero si los superas no hacen sino darte fuerza interior, y he tomado la decisin de especializarme en ciruga. En ese instante, mi mente no estaba en Rusia, en el ao 1942, sino en Berln, diez aos antes, cuando mam viva, pap estaba siempre en casa, t eras todava un beb y pensbamos que ninguna guerra podra separarnos. Nunca pude suponer que en tan slo una dcada estaramos tan lejos unos de otros. Es una lstima que no recuerdes a mam. No me cansar de repetirte que Euphemia von Helldorf fue una mujer excepcional. Todos los das, sin faltar ni uno, tengo un recuerdo para ella, y tambin para ti y para pap, claro. Me sent muy mal el da de la fiesta de la madre alemana por no poder poner unas flores en su tumba; espero que t lo hicieras por nosotros, y si te fue imposible conseguirlas, como me imagino, al menos que fueras en representacin de la familia. Todava echo mucho en falta a mam, y me acuerdo de lo orgullosa que estaba cuando t naciste, pues no slo eras su hijo, sino el varn que pap tanto deseaba. Siguen los vecinos hablndote de ella? Recuerdo que a m me haca mucho dao orles contar continuamente cosas sobre mam, pero no se lo reproches. Era muy querida por todos ellos y yo s que la recuerdan con cario. Qu sabes de pap? Hace ya tres meses que se fue, si no he contado mal. Se te ha hecho muy largo este tiempo? Qu tal te trata Frau Schmelz? Quiz te consuele saber que aqu, tan lejos, aoro sus horribles guisos. De todos modos, supongo que t te pondrs en contacto con pap antes que yo, y quisiera que le dijeras de mi parte que le agradezco mucho los 350 marcos que me ha mandado, pero que no hace falta que me siga mandando dinero. Soy muy afortunada teniendo la beca del Gobierno y la suma que me dej mam y me parece que pap hace mucho pagando mi alojamiento en Munich y los gastos de la Universidad. Dile todo esto en cuanto te escriba, y que me

acuerdo mucho de l, y que le echo mucho de menos. Rezar, no ya slo por pap y por ti. Creo que si rezo por el fin de esta guerra volveremos a estar de nuevo juntos. Prometo escribirte tan pronto me haga con una residencia fija en Munich. Por el momento comparto una habitacin con Sophie, que es una compaera de estudios de la Universidad, y adems, una buena amiga. Cudate mucho y recibe un abrazo de tu hermana; Gudrun von Helldorf Posdata: puedes escribirme a cualquiera de las dos direcciones sealadas en el remite. La primera es de la residencia donde me hospedo con Sophie, y la segunda del despacho de recepcin de mi Facultad.

Aunque nosotros caigamos, nuestro Estado se mantiene erguido, como la torre de una catedral. Un pueblo recoge mil cosechas y mil veces vuelve a sembrar.

II

Verano de 1941

El Sturmbannfhrer (Comandante) de las SS Rudolf Hss dormitaba en el asiento trasero del Mercedes que le haba asignado el Tercer Reich. Como no se trataba de un viaje oficial el ronroneo de las motocicletas no interrumpa su sueo; tena la cabeza ligeramente inclinada hacia un lado, aunque en realidad estaba predispuesto a abrir un ojo en cuanto el chofer variara al velocidad del vehculo. Tal habilidad proceda de la poca de las trincheras que surcaron el frente en el transcurso de la Primera Guerra, y persisti con un brusco incremento ante la oleada de atentados que los prepsitos nazis sufran ltimamente. Aquella guerra le haba enseado que los cados en el frente nunca podran exhibir una de las ms altas condecoraciones alemanas: la Cruz de Hierro de primera clase, prendida ahora en su impecable uniforme. Casi nunca hablaba, a no ser que fuera necesario, pero en contra de lo habitual mostr una infrecuente cortesa para con el chofer y le pregunt si no le molestaba que encendiera un cigarrillo. En absoluto, Herr Kommandant! contest el subalterno un tanto sorprendido, rozando con el pulgar la visera de su gorra. Hss sac uno de sus cigarrillos yugoslavos y tras encenderlo aspir una primera profunda bocanada.

Acomodado en su asiento trasero, observaba como corran a su derecha las modestas fincas semiderrudas, lo que antes del treinta y nueve fueron generalmente pequeas propiedades familiares. La conflagracin haba distribuido entre los alemanes las tierras de los polacos desaparecidos, y la gente de los campos que an viva haba perdido todo el derecho de propiedad sobre sus antiguos bienes. La ocupacin de las agrestes tierras por el feroz ejrcito alemn se distanciaba, ya dos aos, de aquella apacible tarde veraniega.

Las tropas de lo que ahora era un Gobierno General eran entonces trgicamente inferiores en cuanto a nmero y armamento. Cualquier polaco encontraba paradjica aquella situacin: el pas que les haba invadido, apenas veintids aos atrs, era un aliado suyo contra Rusia. Las fronteras son constantemente impredecibles, solan decir los polacos con el dolor de la derrota. Ni el fin pareca tener lugar, ni la conflictiva situacin remedio... El mundo se hallaba inmerso en otra guerra; el que la invasin de Polonia haba desencadenado. El chofer rebajado a causa de una herida de guerra atravesaba la gran llanura y el clima, regular y templado, brindaba al Comandante un viaje confortable. A veces las vistas que proyectaban las ventanillas se tornaban tediosas y montonas, motivo suficiente para que Hss cerrara ocasionalmente los ojos, dejara pasar el tiempo y tal vez se abandonase a un sueo ligero. El suelo polaco no parece excesivamente prspero, pero s ligero y fcil de arar pens observando con distraccin el paisaje yermo que se ofreca a su derecha. Luego ambicion una granja, pero claro, para que su deseo se proyectara de una forma real, antes tenan que ganar la guerra. Con frecuencia construa en su cabeza una casa de campo. Las gallinas, los cerdos, los conejos y sobre todo los caballos le animaban a seguir adelante; a menudo desestimaba su larga carrera anticipando un futuro incierto. Pero al imaginarse a lomos de un caballo alazn el

destino se diriga hacia un horizonte ms factible.

Hss pensaba que si haba salvado los aflictivos obstculos de su vida era porque el futuro le tena preparado algo grande. Al parecer, y para la desgracia de milln y medio de personas, Hss tena razn. El diablo, que haba escrito el curriculum vitae de Hss, se haba empeado en hacer perdurar la existencia de este, rescatndole de los combates cuerpo a cuerpo que tuvieron lugar durante la primera gran guerra; ms tarde, sufri una intercalada serie de accidentes laborales de los que tambin sali ileso. Los medios de locomocin parecan poseer cierta tendencia a poner en peligro su vida. Una vez ,su coche fue arrollado por un camin y estuvo a punto de morir; montando a caballo, se cay sobre una piedra y casi fue aplastado por su montura, pero los resultados fueron tan slo unas costillas rotas. Su mente se volvi ms positiva al sobrevivir a unos bombardeos areos. Viendo que nadie firmara por el momento su certificado de defuncin, nunca ms crey en la suerte, sino en un papel importante que en algn momento de su futuro haba de ejecutar, y presenta que estaba muy cerca de ello... El Mercedes trescientos veinte convertible aminor la velocidad lentamente, sin brusquedad. El chofer crey dormido a Hss. Aquel coche, no recomendado para viajes largos como el que estaban realizando, era el ms pequeo utilizado por el personal del ejrcito y el Comandante lo haba elegido por motivos de discrecin. Las miradas de los dos hombres se encontraron en el retrovisor en cuanto el vehculo qued estacionado en el estrecho margen de la carretera. Intensos y sobre todo eternamente desconfiados, pens Erhard, el conductor, refirindose a los ojos del espejo. Y tena razn. Haca unos segundos que el pasajero de atrs haba deslizado la mano hasta su Luger de nueve milmetros.

Solicito su permiso para llenar el depsito, Herr Kommandant. - Jawohl (Desde luego) asever, sin cambiar la expresin de sus ojos, profundamente hundidos en sus rbitas. Su arma reglamentaria seguira enfundada por el momento. Desde su asiento sigui el proceso: el Suboficial se haba apeado del coche, haba sacado una lata de gasolina y vaciado pacientemente su contenido en el depsito. Senta lstima por el soldado rebajado, aunque la Placa de Herido junto a la insignia NSKK 1. Prendidas en su pecho izquierdo, le mostraban como un hroe ante los alemanes. Hss, invicto, pensaba que tan slo se trataba de un tullido degradado a conductor; un intil para el Rgimen. An conservaba adems de una exagerada cojera la chaqueta de uniforme negra Panzer perteneciente a las Waffen-SS, su gorra negra con la calavera plateada y el guila del Partido como recuerdo de sus gloriosos das en el frente ruso. Su cometido desde la baja tambin le ofreca la oportunidad de ejercer como semental. Dado su aspecto fsico y su impecable fisonoma aria ejemplar, haba sido seleccionado para contribuir a la perpetuacin de su inmaculada raza.

El Comandante, dualizando su maestra, posea tambin la cualidad de vigilar al excombatiente y ojear el Strmer. Entre la agresiva propaganda antisemita y los desagradables dibujos de judos haciendo pasteles con ratas se encontraba un artculo referente al festival anual de msica wagneriana. Se haba celebrado en Bayreuth, una pequea ciudad de la llamada Suiza bvara. El titular rezaba con caracteres gticos que la comarca haba albergado con orgullo a los ms distinguidos miembros de las SS... Bayreuth disfrut entusiasta de la msica con la que el compositor inmortalizara a los hroes de la mitologa nrdica. Ciertamente, Hss no era muy aficionado a la pera y como haba ledo en alguna de las insolentes novelas inglesas

prohibidas esas que el Rgimen aseguraba que envenenaban el cerebro la msica de Wagner era tan alta que uno poda hablar todo el tiempo, sin que los dems oyesen lo que se deca. Pero si el Comandante respetaba la memoria del compositor no era precisamente por sus obras musicales. Hss haba ledo en algn sitio algunas declaraciones de Wagner. El peridico no recordaba cul pona en su boca unas atrevidas manifestaciones respecto al uso incorrecto del idioma alemn que hacan los judos. El artculo haba asegurado que hacan una distorsin arbitraria de las palabras y de las construcciones gramaticales, cosa con la que el Comandante estaba plenamente de acuerdo. Hss incluso rob una frase del artculo memorizndola con al intencin de presumir citndola en alguna reunin de oficiales; ...un balbuceo de sonidos intolerablemente confuso haba dicho en tales ocasiones. Y es que Wagner al igual que Hss y gran parte de la Alemania de Hitler, abogaba por una gran solucin y se ansiaba la llegada de una poca en la que no habra ms judos ni en Alemania ni en el mundo. Pero si algo Hss tena presente, era que el mrito de la iniciativa antisemita no era exclusiva del Fhrer; el odio ya estaba arraigado mucho antes, sobre todo entre la burguesa alemana. Ese ao le haba sido imposible acudir al acto musical en Bayreuth, incluso despus de haber recibido una circular, y a pesar de que el membrete del teatro wagneriano significaba una verdadera tentacin. Deneg la oferta. El motivo?: ultimar los detalles del campo, concebido inicialmente como centro de cuarentena donde los prisioneros estaran unas semanas para ver si tenan enfermedades contagiosas, como tifus o fiebres maculares. Su nuevo destino, como Comandante designado por Himmler, le mantendra alejado no slo de la vida social, sino de todo contacto con Alemania. El lugar estaba situado en un recndito pramo de la Polonia ocupada y, segn pensaba Hss, disminua mucho el peligro que ofreca la guerra en aquellos das. Una simple ocupacin burocrtica y exenta de riesgos para m y mi familia, supuso. En realidad, se consideraba uno de los

afortunados que haca la guerra detrs de un escritorio. Nunca se atrevera a reconocerlo ante nadie, ni siquiera ante s mismo.

Reanudado el viaje despus de repostar, Hss calcul un par de horas para llegar a la vieja estacin olvidada de la lnea Siedlec-Malkinia. La terminal no quedaba lejos, segn el mapa, de la importante va de Varsovia a Bialystok. Hss tuvo que consultar de nuevo el plano, pues no recordaba el nombre de su destino. No le fue difcil encontrarlo, y cuando lo hizo, lo apunt en el peridico. El Comandante de Treblinka ya le estara esperando. En algn momento del largo y cansado itinerario que se haba obligado a recorrer, se prometi que ste sera su ltimo viaje, por lo menos durante una larga temporada. Todo comenz para el oficial tan slo unos meses antes, y es que su encuentro con Himmler haba desencadenado un vertiginoso ajetreo en la vida de Hss: reuniones, citas con altos mandatarios, exposiciones, asistencias a interminables conferencias y discursos... Pero si algo le molestaba por encima de estas imposiciones eran las largas distancias que haba de recorrer. El chofer redujo de nuevo la velocidad del Mercedes provocando que el Comandante se incorporara levemente. Hss termin de despojarse de su leve sopor y la visin de un puado de hombres, delante, a unos cincuenta metros, despert su inters. Mir por la ventanilla izquierda. Pens en pasar de largo, pero senta curiosidad y quiso mirarles de cerca. Su mano se pos en el hombro del conductor y ste adivin su deseos. Ninguno de los dos intercambi palabra alguna. Se trataba de una veintena de Aussenkommandos2trabajando ante la atenta mirada de algunos miembros de las Waffen-SS. Estos gritaban a los presos y su actitud se torn ms agresiva, ante la presencia del Mercedes. - Arbeiten! Aberlos! (Vamos! A trabajar!) Despus saludaron cuando el coche par. Al abrir la ventanilla vio que los guardianes pertenecan

a las Formaciones de la Calavera. Este detalle garantizaba a los mandos que haban sido escogidos entre los nazis ms crueles. Los confinados haban trabajado arrodillados, como si buscaran algo en el suelo, pero ahora se mostraban firmes, en una triste formacin y con la mirada perdida en algn punto bajo sus pies. Falta mucho para el campo de Treblinka? les pregunt el conductor, despus de corresponder disciplinadamente al saludo. Antes de responderle el Jefe del pelotn se acerc al coche con la intencin de mirar ms de cerca el asiento trasero y cuando vio un distintivo de alto rango se irgui con solemnidad, saludando con el gorro en alto. Hss replic con un saludo rpido y despreocupado, mientras oa la esperada respuesta: Tan slo est a unos kilmetros. Tendrn que tomar el desvo seal, indicando la direccin. Enseguida vern una vieja estacin. Tmenla como referencia y fjense en el desvo que hay a la derecha. Cuando el coche se alej por el camino indicado, las unidades de la Calavera y los Aussenkommandos les miraron alejarse. El desvo, situado en un terreno abrupto y pedregoso, oblig al antiguo soldado a aminorar la velocidad. Hss, sintindose cerca de su destino, ech un ltimo vistazo a su uniforme inmaculado. No deba mostrar ninguna arruga en el traje, ni una insignia torcida, ante el Comandante del campo. ste podra formarse una imagen equivocada y a Hss le gustaba sentirse superior. Siempre cuidaba los detalles ms insignificantes, haciendo patente su controvertida personalidad: la Cruz Alemana prendida sobre el bolsillo y sus numerosas condecoraciones ordenadas con asombrosa pulcritud mostraban quin era. En su cartera, guardaba como documento preferente el valioso Carn Verde. Gracias a esta credencial, tan slo otorgada a seleccionados veteranos de la Revolucin, era admitido en la popular cervecera de Munich, la Brgerbraukeller. Por descontado, la Cruz de Hierro deslumbrara a

Kurt Franz. Su vanidad le hizo evocar, en ese momento, los acontecimientos que le haban conducido hasta all. Realmente necesitaba una agenda o a sus ayudantes y administrativos militares, para ordenarlos cronolgicamente. Evoc el momento en que haba recibido la carta comunicndole su nuevo destino. Se hallaba entonces en su despacho compartido, del campo de Sachsenhausen. Su cargo, como Jefe de guardia Totenkopf, le conceda ciertos privilegios dentro del complicado sistema. Entre los que estaba el de ser uno de los primeros para la entrega de correspondencia. En esta ocasin, si no hubiera sido as, el matasellos de la Cancillera hubiese cumplido la misma funcin o tal vez la hubiera superado. No se trataba de un sello impreso que pudiera causar negligencia en su distribucin. La omnipotente Cancillera haba requerido sus servicios y solicitaba su presencia de una forma inmediata. Qu poda querer el personal ms allegado a Hitler de un simple Jefe de guardia?; El Reichsfhrer (Mariscal de Campo) Heinrich Himmler le cesaba de su cargo y le ofreca un nuevo destino mucho ms importante. La maana del comunicado, Hss se encontraba cumpliendo con su modesta funcin. Consista en comprobar los informes redactados por sus hombres y luego firmarlos, cometido que realizaba a menudo sin demasiado inters. Dado que se trataba de un campo de trabajo, sus subordinados se ocupaban del buen funcionamiento del mismo y eso le dejaba muchos ratos de ocio. Las actividades que le ocupaban eran ms bien pocas: los caballos y su familia, en este orden. Y mientras Europa se hallaba profundamente sumida en una cruenta guerra, Hss, protegido por sus muros y vallas electrificadas, obtena los bienes ms escasos gracias a discretos contactos con el mercado. l no lo saba an pero pronto acabara su privilegiada situacin; iba a cambiar la comodidad por una posicin ms elevada, la misin que el destino le tena reservada: el poder de vida y muerte sobre otros seres humanos que le iba a tocar ejercer.

Mranos Alemania; te dedicamos nuestra muerte como una ofrenda sin importancia; si ella saluda a nuestras filas, nos convertiremos en el gran sembrado.

III

El recuerdo ms antiguo que Wolfgang guardaba en su cabeza se remontaba a 1933, antes de que nombres como Hitlerstrasse o Hitlerplatz fueran impuestos hasta en la mas nfimas aldeas como nombres para sus calles. Aquel ao haba sido decisivo para el desarrollo definitivo del Nacionalsocialismo en Alemania, y el pequeo Wolf haba sido testigo de lo que sera el detonante que poco ms tarde consolidara la nueva era del pas, transformndolo en un agresivo sistema poltico. Apenas despertando al albor de la vida, el menor de la familia Helldorf haba sido levantado de la cuna, apresuradamente vestido y obligado, en una fra y ventosa noche de febrero, a presenciar el incendio de la Cmara Baja de Alemania. El Reichstag, el edificio de piedra que estaba en Berln, arda para deleitar los encendidos ojos del nio, pero al mismo tiempo cumpla la importante misin de robustecer el nazismo, debilitar el partido comunista y herir de muerte a la democracia alemana. La familia Helldorf se sum al grupo de curiosos que, guiados por el sonido de las sirenas, se haban acercado a cierta distancia, frente a las columnas de la fachada principal. Algunos miraban hacia el edificio con ojos absortos y otros gesticulaban horrorizados; el conjunto de todos aquellos rostros formaban un curioso mosaico de expresiones azoradas. Ha sido provocado! grit una voz annima. Euphemia y Wenzeslaus, su marido, dirigieron su mirada hacia un grupo de personas que se destacaba entre la multitud. No pudieron llegar hasta el, pero desde el punto donde estaban, vean un resplandor rojizo tras

las puertas de la entrada principal. El fuego procede del saln de sesiones! informaron los oficiales a los bomberos. Las llamas han alcanzado el plpito y los asientos de los diputados. Los auxiliares y miembros del cuerpo necesitaron hora y media para controlar el fuego. Wolfgang haba grabado el incidente en su memoria, y durante mucho tiempo crey que se trataba de un espectculo de ocio. Slo cuando cont con nueve aos concluy que su viejo recuerdo fue realmente el incendio del Reichstag. Su padre haba rememorado, en presencia del nio, que el mismo ao en que Hindenburg nombr a Hitler Canciller del Reich, el recin nombrado comisario para el Ministerio Prusiano del Interior haba pasado frente a ellos por la calle. Cundo fue eso, pap? le haba preguntado entonces el joven Wolf. T eras muy pequeo, debas de tener tres o cuatro aos. Acudimos toda la familia a contemplar el incendio del Reichstag y Gering se person tambin. Wenzeslaus, viendo tan interesado a su hijo, le mostr un peridico del veintiocho de febrero de mil novecientos treinta y tres Acostumbraba a guardar los diarios que sealaban los momentos cruciales del Nacionalsocialismo, y aquel ejemplar que suceda al correspondiente al nombramiento de Herman Gering como Ministro del Interior era conservado con especial celo. El Local-Anzeiger mostraba la fotografa del edificio en llamas, en primera plana y debajo unos grandes titulares. Wolfgang confront entonces la imagen que se mantena latente en algn lugar de su cabeza, y lo que hasta ese instante haba catalogado como un repetitivo sueo, se fusion con la fotografa del peridico.

Pap, qu es un comunista? su pregunta era debida a que haba ledo de manera torpe el subttulo al pie de una pequea fotografa del orondo Gering: Este es un crimen de los comunistas contra el nuevo gobierno. Los comunistas son como los judos explic al nio. Enemigos de Alemania. La mente del hombre se distrajo un momento, la abstraccin le haba echo viajar hasta un ao antes de la edicin del peridico, al treinta de junio; se vio a si mismo participando en la Purga de Sangre, en las batallas contra los partisanos y los rusos. Cuatro aos despus de que Wenzeslaus aleccionara a su hijo sobre aquellos contra los que debera luchar en el futuro, los tres miembros de la familia Helldorf se hallaban dispersos por todo el pas. Gudrun acababa de regresar de un servicio en Sanidad, en el frente oriental, para proseguir sus estudios de medicina en Munich; el Hauptsturmfhrer (Capitn) Helldorf cumpla alguna diligencia secreta , dispuesta por una de las dependencias de la jefatura de Gauletiers para la cual trabajaba; y el joven Wolf, a escasos meses de cambiar su insignia de las Juventudes Hitlerianas, era el nico que permaneca en la casa de Berln, a la espera de su hermana y su padre. En el domicilio, un segundo piso de una casa del siglo XIX en la avenida Ander den Linden, tambin viva Gretchen. Esta gruesa mujer de voz varonil, a la que Gudrun se haba referido en su carta como una psima cocinera, haba sido contratada por Wenzeslaus con el fin de atender a su hijo durante su ausencia. Ya haban requerido sus servicios en varias ocasiones, casi todas a raz de la muerte de Frau Helldorf, pero en cuanto Gudrun cumpli diecisis aos, Gretchen, pas a ser externa, slo para hacer las labores de la casa; ahora, al irse la hermana del joven, de nuevo volva a dormir en la casa. Qu dice tu hermana, Wolf? le pregunt Gretchen, despus de dejar medio vaso de leche sobre el escritorio. Se encuentra bien? Debera saberlo, Frau Schmelz. El sobre estaba abierto dijo

exagerando un tono malintencionado No poda haber reprimido su curiosidad hasta que yo llegara a casa? Yo no... Acaso el destinatario de la carta no est lo bastante claro? dijo levantndose de la silla y acercndose a Gretchen con el sobre en la mano, hasta hacerlo quedar a pocos centmetros de las gruesas gafas de la mujer. Ella, confundida, retrocedi mientras Wolfgang pronunciaba en nombre escrito. Wolfgang Sokrates von Helldorf! se es mi nombre! No es cierto? Acaso en su contrato como asistenta hay alguna clusula que le de derecho a competir con la Gestapo? Eres cruel, Wolf replic sollozando la mujer. Gudrun es como una hija para m. Si de algo estoy seguro en este mundo, Frau Schmelz, es de que usted no es como una madre para mi hermana. Cierre la puerta al salir, que hace fro. No te vas a tomar la leche? El muchacho resopl al cielo pidiendo clemencia y paciencia para sostener la situacin sin que sus nervios se desatasen. La leche dijo es para las vacas. Tengo yo aspecto de vaca....? Usted har mejor uso de ella! La mujer interrumpi su llanto, claramente ofendida, y abri sus ojos con la intencin de que resultaran amenazantes y previos a un severo reproche. Pero los ojos continuaron minsculos a travs de sus gafas. Puede ahorrarse el teatro, Frau Schmelz se adelant a decir el joven. Ya lo s... Qu cuando mi padre regrese le pondr al corriente de mi mala conducta?

Que si le he perdido el respeto...! Le dir tambin que no me he bebido la leche? Esccheme atentamente, Frau Schmelz: la situacin de nuestros hombres en Stalingrado difiere mucho de los objetivos de campaa previstos por nuestro Fhrer. Sabe lo que puede acarrear nuestra retirada del frente oriental? El primer paso para que Alemania pierda la guerra!! Le aconsejo que no distraiga a mi padre con tonteras. Est muy ocupado intentando hacer algo por nuestro pas para que le vaya ahora con que si su hijo no se quiere tomar la leche... Y por favor, no se olvide de cerrar la puerta cuando salga. Me estoy helando. Jovencito, dijo Gretchen, cerrando la puerta por dentro. Tenemos que hablar. El tono de la asistenta se torn suave y taimado. Aquel tono que, con el transcurrir de los aos haba aprendido a usar con los nios, en los momentos tensos. Yo no tengo nada que decir. En ese caso me escuchars Es esa carta, verdad? Tampoco tengo por qu escucharla. Los discursos son otra clusula de su contrato? Wolfgang dirigi la mirada hacia el vaso de leche y luego mir el hueso de aguacate germinado en un tiesto. Se pregunt el efecto que tendra si la tirara sobre la planta. Tu problema es sencillo comenz diciendo la mujer. Tienes que tener paciencia. Eso es, tienes que aprender a esperar. Piensas que hay nios de trece aos en el frente? Tu hermana ha estudiado mucho para llegar a Rusia, y tu padre, aunque no es la primera guerra que conoce, lleva toda su vida preparndose para sta. Creme, las guerras no son para los nios. No s de ninguno que pilote un Fucke-wulf o conduzca un Pantera.

Ilusa...! sonri. Algunas veces admiro su inocencia, ciertamente la felicidad est en la ignorancia, y usted corona la teora. Acaso las bombas me preguntarn la edad si Berln es bombardeado? Si soy lo suficientemente joven para morir, tambin he de serlo para poder evitarlo, no cree? Est bien! le dijo Gretchen despus de mirar el reloj T ganas! Si tienes alguna sugerencia sobre como reorganizar la guerra, tan slo tienes que proponrsela a tu oficial de enlace. Wolfgang no contest. La escudri con su habitual e insolente expresin de desprecio, expresin que a Gretchen ya le era tan habitual que para ella haba perdido todo sentido. Ninguna de las observaciones hacia su persona poda ya herirla en ningn sentido, porque la soledad de su vida incitaba a conservar cualquier tipo de vnculo con sus semejantes, aunque, como en este caso, fuera tan hostil. De nada serva simular lgrimas y proferir amenazas, aunque siempre las usara. El nio haba verificado su aguante, y se vala de ello como va de escape para su ira y confusin, sin sentir ningn remordimiento. Y si Gretchen tena tanta paciencia con Wolfgang, se deba a que ella tena presente la situacin del nio; su madre muerta, su padre, ausente durante largos perodos de tiempo y su hermana, la nica con quien haba podido compartir su infortunio, se haba ido a vivir a Munich. El silencio comenz a hacerse molesto e incmodo para Wolfgang. Aquella mujer, por un momento, le haba parecido un ser desconocido y tan ajeno a su persona como cualquier transente annimo que se cruzara con l por la calle. La odiaba, porque estaba all en lugar de su padre o su hermana y, por otro lado, su fsico le desagradaba enormemente. Tanto que siempre trataba de rehuir su mirada y su presencia: detestaba aquellos ojos minsculos y sin expresin. Y su tremenda corpulencia. Demasiado gruesa para el Nacionalsocialismo, pensaba.

La cena estar lista en cinco minutos le dijo la mujer con voz nasal. Las lgrimas haban acentuado su resfriado, y sin quererlo, su voz haba sonado dbil y menos hombruna que de costumbre. Si la hubieran empleado como cocinera en la Cancillera, ya habramos perdido la guerra. Si utilizaras tu ingenio para un bien social, seguro que la ganaramos replic ella. Tu te crees capacitado para combatir en Rusia, pero no haces ms que quejarte por el fro. Menudo soldado! No s si sabes que en el frente no hay puertas que cerrar. Pronto echaras de menos los vientos atlnticos y continentales. Te aseguro que no florecen los tilos en Rusia. Nuestro instructor en el adiestramiento militar en la escuela aadi Wolfgang malicioso no tiene nariz. Sabe cmo la perdi? Gretchen se encogi de hombros, sin poder reprimir un gesto de impaciencia. Por congelacin concluy satisfecho. Tambin le faltan un par de dedos de la mano izquierda por la misma causa. Esta vez Gretchen se tap la boca en un vano intento de ocultar el horror que senta al imaginar el aspecto y sufrimiento de alguien con semejante falta. Consciente de la muestra de debilidad delante del nio, transform su expresin de inmediato y aadi un comentario. Disculpa, Wolfgang, pero regresar de la guerra sin nariz no es precisamente como una medalla. No dara usted su nariz por Alemania? propuso el nio con verdadero inters por la respuesta. Pues... dud ...francamente, no. Me parece absurdo. Perdone, Frau Schmelz, pero... Es usted comunista? y mir para otro lado, a un cartel rescatado de la calle por su padre; un enorme

esqueleto acoplado a un avin arrojaba bombas sobre una ciudad, sobre un grupo de luces amarillas El enemigo ve tu luz! Oscurcela, rezaba.

Desplegad las banderas en el hermoso amanecer que ilumina nuestro camino hacia nuevas victorias o que quizs nos conduzca a la muerte.3

IV

Tal vez haya que remontarse a la infancia y adolescencia de Rudolf Franz Ferdinand Hss para comprender que los hechos acaecidos entonces le forjaran como el criminal inveterado ms cruel del siglo XX, aunque la suma de los errores en su educacin nunca justificara su inslito proceder. Tan solo una palabra podra resumir su infancia: disciplina. Este metdico trmino estuvo presente durante sus primeros aos como un prolongado castigo al proceder natural de un nio, y el muro se elev tanto, que, al cesar el autoritarismo con que le haban instruido, ya era insalvable. Su padre, catlico hasta un nivel enfermizo, muri cuando Hss contaba tan slo dieciocho aos. Su figura haba representado un modelo a seguir, y su muerte provoc una profunda crisis en su hijo. Su padre le haba dejado cuando ms le necesitaba. Le haba traicionado, abandonndole. La cada del dolo desencaden en el pequeo Rudolf la prdida de la fe forjada durante aos, en un instante. En la ruptura de su mundo de seguridades y de tranquilidad, podran localizarse los cimientos de su complejo carcter, no tipificado en los libros de psiquiatra. Perseguido por, o tal vez persiguiendo unos fantasmas inexistentes, se enrol en el ejercito y se convirti en un soldado. Tom la decisin de proseguir la carrera castrense tras regresar del frente oriental. La experiencia, que haba sido de su agrado, concluy tras firmarse el armisticio. Pronto desempe una nueva tarea: salvaguardar la presencia germana de los pases Blticos. Los contrastes de su compleja personalidad, en la que la actitud ms

destacada era la de ser hosco y retrado, le hicieron sentir atraccin por el ambiente de camaradera reinante en las ligas armadas de los grupos polticos conservadores. El nuevo crculo, que acapar su atencin, estaba compuesto mayoritariamente por jvenes que, como l, se mostraban en total desacuerdo con la situacin catica en la que se encontraba Alemania: la limitada inflacin, el problema del elevado nmero de desempleados y, sobre todo, la continua amenaza de la rebelin, presente desde que acabara la Primera Guerra Mundial. El partido al que Hss se haba afiliado tena cada da ms miembros. El desafiante y progresivo Nacionalsocialismo Obrero Alemn pronto le condujo a presidio; su papel en el partido consista en controlar a las poblaciones, como polica represivo. Luego le relacionaron con un oscuro asunto conectado a un asesinato poltico. Hss, contando tan solo veintitrs aos, fue condenado a diez de trabajos forzados. Cumplira la mitad de su pena gracias a una amnista general. Conoci entonces a Heinrich Himmler. El encuentro tuvo lugar cuando contact con el grupo de losArtamis. Se trataba de una asociacin de amantes de la vida sana y laboriosa del campo y el futuro Jefe de la Gestapo, cuya labor en el grupo consista en ejercer de ingeniero agrnomo, le prometi un rpido ascenso dentro de los destacamentos activos de las SS; pero antes tena que ingresar en sus filas. Para ello, Heinrich tuvo que convencerle de la compatibilidad de ambas corporaciones, incluso la posibilidad de complementarse. El ejemplo lo tienes en m mismo, le dijo entonces. Cuatro aos despus Hss se hallaba en el campo de Dachau, su primer destino. Nunca ms volvera a Pommerania a disfrutar de su aorada vida campestre, aunque jams abandonara su idea de convertirse en granjero. Su nuevo trabajo le decepcion en un primer momento. La idea que tena de defender la nueva Alemania difera mucho del trabajo que se vio obligado a desempear; su labor dentro del campo se limitaba tan slo a vigilar a los confinados detrs de los espinos artificiales.

Aunque seis meses despus le trasladaran al interior del campo, a causa de su severidad, se sentira igualmente decepcionado. Sus largos aos como Totenkopf tambin en Sachsenhausen debieron forjarle como un hombre sin piedad entre sus desarmados prisioneros. Tal vez la costumbre, o la mezcla de su pasado con sus experiencias posteriores, fue lo que hizo que se desencadenara en l un odio sin escrpulos y una indiferencia absoluta ante los horribles actos cometidos que iba a ordenar cometer. Ya en guerra, Hss sinti mas cerca su gran momento. Y aunque sus compaeros de igual graduacin haban recibido el mismo entrenamiento militar e ideolgico que l, sigui sintindose superior, por que estaba seguro de que todava le esperaba algo extraordinario. Su patria y su familia le sirvieron de estmulo cuando las metas que tena marcadas eran invisibles en su horizonte. Desde su vuelta de la guerra del catorce, el destino le haba manejado a su antojo, y el aferrarse a esos dos pilares, le dio algo cercano a esa supuesta estabilidad aorada desde la muerte de su padre. Su personalidad, aunque disfrazada de acero, nunca llegara a ser equilibrada. El arraigado contrapeso de una severa disciplina profundamente inculcada terminara por imponerse. Por un lado, estaba el amor por la patria que haba cobrado un importante significado y el sentirse activista del Nacionalsocialismo le procuraba una relativa seguridad en sus ideas y confianza en el futuro. Por el otro, su familia era algo sagrado, a la que le ataban lazos indisolubles, aunque entre Hss y su mujer no haba una verdadera unin espiritual. Ella, sometida al carcter contradictorio de su marido, haba aceptado su modo de ser sin comprenderle. A su modo poda imaginarse que al finalizar la guerra se disolvera la irrealidad de su extrao matrimonio. Hss, a modo de disculpa, le explicaba alguna vez que su carcter no tena enmienda. Ella asenta y lo aceptaba como era. Ninguno de los dos pensaba nunca en la ruptura de su extraa relacin porque tenan un pensamiento y deseo comn que afianzaba sus difciles lazos: dar a sus hijos una educacin y una patria poderosa.

La encarnacin de la modestia y la exactitud, dira en cierta ocasin de l su compaero Eichmann ,que tena a su cargo el buen funcionamiento de los programas de deportacin de los judos. ste tendra una oscura relacin con Hss durante los aos de la guerra, a causa de un cometido comn: ser importantes motores que impulsaran el exterminio de las llamadas razas inferiores. No obstante, nunca llegara a conocerle en profundidad, entre otras cosas porque Hss nunca tuvo verdadera intimidad con nadie, ni siquiera con sus padres y hermanas. En ninguno de los perodos de su vida haba buscado ayuda de ninguno de los que le rodeaban. No se le conoci a ningn amigo, ni siquiera en su juventud. Por lo tanto estuvo siempre exento de los y enemigos. Ya de adulto, estara presente en sociedad, pero no en espritu... segn sus propias palabras ...Contento cuando la gente lo estaba, pero eternamente al margen. De mediana estatura y fsico vulgar, nadie podra haberle sealado antes como el autentico psicpata que sera despus. Los judos que le sobrevivieron dieron en su mayora una nica descripcin: el rostro configurado por una mscara de rasgos duros y regulares, en la que destacaba una frente ancha y alargada. Su falsa expresin tmida terminaba de complementar el resto del siniestro camuflaje, de ocultar la realidad de su frialdad cruel que le permita cumplir con el terrible cometido que l mismo se haba impuesto. Heinrich Himmler no le haba mentido cuando siete aos antes le prometi un rpido ascenso dentro del rgimen. Lo cierto era que Hss deba construir y regentar un campo de exterminio, y reemplazarlo en una pequea poblacin situada al oeste de Cracovia llamada Oswiecim. Hasta mil novecientos dieciocho fue parte de Austria y Silesia, entonces, pas a ser polaca, y rebautizada con el nombre de Auschwitz.

En el Este ha comenzado un nuevo da.

Cuando Wolfgang llegaba a su casa, le gustaba sentarse frente al escritorio de su padre. Aquel cuarto contena todo lo que le relacionaba con l, y aunque le estaba prohibida la entrada, no poda resistirse, sin importarle las consecuencias. Era una habitacin sencilla, con lo imprescindible para que un licenciado en Literatura Germnica pudiese trabajar, meditar o leer, ya que se trataba del rincn ms tranquilo de la casa. Wolfgang pasaba all largas horas. A veces encontraba un libro que le haba pasado desapercibido durante aos o descubra algn documento o discurso escrito por su padre en un cajn. Traspasar el umbral del cuarto de madera, que es como Wolfgang acostumbraba a llamarlo, era una cautivadora aventura de lo prohibido, un abanico literario que iba ms all de los libros sobre hroes germnicos que gustaba de leer. Haba tenido que subirse a una silla para alcanzar unos volmenes que desde haca unos das parecan llamarle la atencin, y cuando por fin se hizo con ellos, primero se sorprendi y ms tarde qued cautivado por su lectura. Si se haba sorprendido era porque aquellos ejemplares de un tal Oscar Wilde, deban haber sido destruidos en la quema de libros de mil novecientos treinta y tres, y si estaban en su casa, en el despacho de su padre, era porque ste, por algn motivo, los haba indultado. Wolfgang, tal vez atrado por el riesgo de sumergirse en los terrenos de lo prohibido, procedi a leer a aquel autor que Hitler tanto odiaba. Mr. Wilde deleit a Wolfgang con sus dilogos chispeantes e ingeniosos, enmarcados en la sociedad victoriana, y se aterroriz con sus cuentos sobre fantasmas y retratos que envejecan en sus lienzos.

No obstante en este escrito Dorian Gray pareca admitir creerse envenenado con un libro que su amigo Lord Henry le recomend, Tuvo que guardarse bien para que Gretchen no le sorprendiera en semejantes lecturas. Ante todo, tema que sta le acusara de estar contaminando su mente. Pero el nio estaba muy equivocado con Gretchen. Ella no estaba al tanto de los libros permitidos, ni del contenido aleccionador que Wolfgang reciba en las Hitlerjugend. La mujer pensaba que la sociedad a la que su pequeo perteneca no se distingua de las agrupaciones juveniles que ella haba conocido. Imaginaba que all instruan al chico entre excursiones e inocentes acampadas al aire libre. Y en cierto modo, tambin eso era cierto, aunque las acampadas, excursiones y deportes eran actividades de segundo orden; la realidad de las Juventudes era que trataba de convertir a sus muchachos en una agresiva y disciplinaria columna paramilitar. Y con Wolfgang lo estaban consiguiendo hasta entonces.

A sus catorce aos recin cumplidos, y estando totalmente integrado en la sociedad en que su destino le haba obligado a vivir, el pequeo de la familia Helldorf ya haba protagonizado algn que otro incidente callejero. Acababa de estrenar su primera insignia y la luca con orgullo por la Pariser Platz, cerca de la Puerta de Branderburgo: se pavoneaba junto con sus amigos de su reciente ascenso. Aquel distintivo del que se senta tan orgulloso era el nuevo modelo reglamentario perteneciente a la poca de lucha Jvenes trabajando Alemania, rezaba el lema que rodeaba el alegrico dibujo representando un amanecer donde el sol contena una cruz gamada.

Aunque Berln se jactaba de no albergar a ningn comunista ni judo, el pequeo grupo que exhiba orgulloso su brazalete rojo con la esvstica, siempre estaba alerta de cualquier incidencia que pudiera delatar a un ciudadano como enemigo del Reich. A pesar de que la Pariser Platz era un lugar cntrico de la ciudad, los chicos pudieron observar cmo un muchacho tiraba de un cartel con un enorme letrero que deca: Los judos son nuestra desgracia. Qu motivo poda justificar que alguien quisiera arrancar uno de los miles de carteles con propaganda antisemita que decoraba Berln? Para el grupo, esto poda significar dos cosas: el muchacho pretenda adornar su cuarto con las desagradables caricaturas de los judos, cosa bastante improbable, o, en efecto, se trataba de un pequeo acto de protesta contra el proceder del Nacionalsocialismo con los judos. Y los chicos, seguros de esta segunda teora, no dudaron en poner remedio al acto de grave traicin que acababan de presenciar. Qu te parece, Wolf? le dijo su amigo Konrad, dndole con el codo y sealando al desconocido. Parece que vas a estrenarte esta tarde. Estrenarme? No s de qu me hablas declar ofendido. El resto de los muchachos le miraron. No es la primera vez que le ajusto las cuentas a un judo. Wolfgang menta, y sinti no haberse visto nunca en una situacin como aquella. Durante aos haba odo contar a sus compaeros ms mayores cmo resolvan las cosas cuando se enfrentaban a los enemigos del Reich, y l siempre quiso protagonizar un episodio similar; ms por ponerse a la altura de ellos que por el hecho en s. No te darn la Cruz de Hierro por esto, Wolf, pero yo mismo redactar un informe para el servicio. Le alent Hyacint Mller, un

veterano dentro de las Juventudes. Los chicos, con edades comprendidas entre los catorce y los diecisis aos se abrieron en abanico en torno al muchacho del cartel, quien haba confiado en su intimidad durante el delito, y sin duda ahora se arrepenta de protestar contra el sistema. Dej caer al suelo el cartel al verse sorprendido. Dnde creas que ibas con eso? le interrog Wolfgang, endureciendo su voz. El muchacho estaba demasiado asustado para hablar e hizo un intento de evadirse por uno de los laterales, pero Mller hbilmente le cerr el paso. Cmo te llamas, judo? continu Wolfgang con el interrogatorio. Pero l segua callado, mirando los rostros amenazantes de quienes le rodeaban. Me parece que tendrs que gritarle ms apunt esta vez Konrad. Este judo debe tener un grave problema de odo... O tal vez no hable nuestro idioma observ Wolfgang, consciente de tener dominada la situacin. Alguno de vosotros habla ydico4? Los cinco jvenes se unieron en una maliciosa carcajada general. Quisiera ver tu documentacin propuso una vez mitigadas las risas ...y te dejaremos marchar. Si est en regla, incluso nos disculparemos verdad chicos? Los miembros de las Juventudes asintieron a coro en una grotesca afirmacin, y el hostigado procedi a mostrarle su carn a Wolfgang. ste se lo arrebato con un rpido movimiento. Otto Evers? As te llamas? Asinti.

Y pretendes que nos lo creamos? Es una mala falsificacin! Apostara a que el Movimiento Juvenil Sionista ha impreso esta basura. Acaso tenemos aspecto de incautos? y rasg por la mitad el documento, ante la mirada atnita del supuesto Otto. No! grit el judo angustiado, e inmediatamente se arrodill para coger los pedazos, momento que los cinco chicos aprovecharon para golpearle con las punteras y tacones de sus zapatos. Konrad, Hyacint, Wolfgang y el resto del grupo no tuvieron ninguna consideracin en patearle con violencia, incluso en la cabeza. Zygmunt! gritaba el muchacho creyendo que decir su nombre podra ya servir de algo. Me llamo Zygmunt! Pero ya era tarde para sincerarse en sus respuestas y, adems, sus agresores pretendan continuar hasta dejarle inconsciente. Transcurridos treinta segundos, la Polica de Seguridad, alertada por el alboroto, corra por la Pariser Platz haciendo sonar un silbato. Los chicos cesaron de darle patadas a Zygmunt, que se retorca de dolor en el suelo, y miraron hacia los hombres de uniforme, un tanto consternados por lo lejos que estaba llegando aquella situacin. Qu demonios pasa, muchachos? pregunt uno de aquellos hombres de la Gestapo. Es este judo, agente! se adelant a decir Hyacint Ha confesado llamarse Zygmunt cuando en sus documentos figura como Otto Evers! despus de acusarle y pisndole la mueca a Zygmunt, logr que abriera la mano, compuso los papeles y se los mostr al hombre.

Es eso cierto? le pregunt el polica al judo Tu nombre es Otto Evers o Zygmunt...? Zygmunt. Zygmunt..., qu?

Zygmunt Rosensaft. Largaos de aqu! les dijo a los chicos de las Juventudes. Estos dieron un paso atrs sin entender muy bien a qu se refera. No necesitar nuestros nombres para el informe? le advirti Hyacint un poco confundido. Queris laureles...? sonri el polica. Luego dio un codazo a su compaero hacindole partcipe de su observacin. Ser mejor que os vayis. Las cosas no funcionan as. Los cinco amigos saludaron reglamentariamente a los agentes y Wolfgang, cuando consider que se haban alejado lo suficiente del lugar, le pregunt a Hyacint: Qu pasar ahora con el judo? Le metern en la prisin de Brandeburgo del Havel? Nooo, qu va! le corrigi el veterano, simulando despreocupacin por la suerte del chico. Estar en posesin de un carn ario falso es un delito muy grave. Posiblemente acabe en un campo de trabajo, pero antes tendr que pasar por los calabozos de la crcel de Medmenstrasse: All averiguarn como consigui esos papeles. Continuaron andando hacia la Puerta de Brandeburgo, a la que se llegaba al cruzar la plaza. Luego se despediran en la larga avenida. Konrad siempre le peda a Wolfgang que le acompaase, pero despus de un da tan agitado, no estaba dispuesto a caminar hasta el zoolgico. Hoy hablaban excitados sobre el incidente, y los chicos discutan sobre si sera mejor para su futuro inmediato ingresar en la divisin de las Waffen-SS, cuando una detonacin detuvo las palabras de Konrad. Inmediatamente los cinco pares de ojos miraron a sus espaldas, hacia el

mismo punto donde haban dejado al judo con los hombres de la Gestapo. No era un disparo! Dictamin otro de los muchachos deseando creer en sus propias palabras. Los disparos no suenan as... y adems, si as fuera, un judo menos. S que ha sido un tiro! dijo Wolfgang convencido. Yo he acompaado infinidad de veces a mi padre cuando practicaba y ha sonado igual que su pistola; tena el percutor limado. Reconocera ese sonido en cualquier parte... las farolas con pantalla proyectaron en la acera dos sombras a las espaldas del grupo. Eran dos mujeres que enseguida les sobrepasaron; parecan huir de algo, y para Wolfgang y sus amigos entonces estuvo claro. Le haban mentido. Debo irme, maana he de madrugar. Te pesan los calzoncillos, Helldorf? le grit Hyacint en tono de burla; pero Wolfgang ya haba cruzado la acera y simul no haberle escuchado. Se mezcl con el pblico que acababa de salir de la ltima sesin del cine Zoo Palast y luego corri calle abajo. Saba que no deba hacerlo; correr en un pas que ha desencadenado una guerra no era muy inteligente porque podan confundirle con un extranjero huyendo o con un desvalijador de casas confiscadas. Sintindose extenuado, se sent a descansar junto a la entrada principal del hotel Edn. De algn modo, una voz interior le vena diciendo que deba recapitular lo acontecido y despus ordenar sus ideas. Estaba jadeando, le dola el estmago y a pesar del fro que haca, el sudor le resbalaba desde el cuero cabelludo. Pasaron unos minutos. Poco a poco se fue tranquilizando. Tena apoyada su cabeza en las rodillas, y ya respiraba con ms facilidad, aunque continuaba luchando por despojarse de todos los pensamientos que se agolpaban en su mente. Pensaba en su hermana y en su padre. ste se avergonzara de l. Por tener conciencia, quiz? Infinidad de veces, Wolfgang haba odo a su padre y a su to, el Conde Wolf von Helldorf,

regresar de madrugada, despus de las batallas callejeras contra los socialistas y los comunistas, y no venan tristes y afligidos precisamente. Dispuesto a incorporarse para, por fin, emprender el regreso a casa, esper a que pasara a su lado el tranva que se estaba acercando para subirse a l. Llegado el vehculo a su altura, la luz de uno de sus faros se proyect sobre l y sobre sus zapatos: haba sangre. La sangre del tal Zygmunt Rosensaft. Se qued inmvil. An le vea retorcerse en el suelo, y recordaba con claridad el momento en que le haba golpeado con saa en la nariz y haba odo cmo sta se rompa. Pero ya no poda hacer nada, sino confundirse con las preguntas que slo desembocaran en su propia confusin. Por qu no se senta orgulloso de haber ayudado al Rgimen a desembarazarse de un judo? Tras vomitar en plena calle, decidi que al llegar a su casa se deshara de sus zapatos, y no le import que fueran un regalo de su padre.

Haban transcurrido unos cuantos das tristes. En el cuarto de madera, y delante de la Olimpia Elit de su padre, Wolfgang slo haba escrito dos lneas de su cuento sobre los hroes germnicos que tanto admiraba. Haba pedido a Gretchen que no le molestara bajo ninguna circunstancia, y sta tan slo le advirti que no olvidara echar la cortinilla negra antes de que oscureciera. Berln deba desaparecer para los aviones enemigos, y la ingenua mujer no quera que por culpa de Wolfgang bombardearan la ciudad aquella noche. Gretchen era tajante en extremo a la hora de obedecer las rdenes y

advertencias que promulgaba el Gobierno en los partes radiados. Seguridad nacional, sola repetir a menudo, una vez atrancadas las puertas y apagadas las luces de toda la casa, despus del toque de queda. No obstante siempre tena a mano la caja de latn que contena la mscara antigs.

Haban pasado varias horas. El segua encerrado en el cuarto, pero no haba logrado concentrarse. No slo se desesperaba frente a la cuartilla en blanco que asomaba tmidamente por la mquina de escribir, sino que tampoco lograba centrar su atencin en su novela de Karl May, y eso que la haba ledo ya varias veces. Caminaba por la habitacin como un tigre enjaulado, con un solo pensamiento en la cabeza: Zygmunt Rosensaft. Haba transcurrido una semana desde el altercado, y an buscaba el orgullo que deba sentir... Tendra familia? pensaba Habrn desesperado ya en su bsqueda? Cierto que se trataba de un enemigo del pueblo y todo eso, y adems: No es humano aunque quisiera engaarnos con su aspecto! Pero hasta las ratas como aquella merecen aunque sea una brizna de consideracin...! Hasta siete das antes, Wolfgang se haba considerado una persona fiel a sus convicciones, y sobre todo crea estar por encima de su propio dolor fsico, ya que as lo haban adiestrado sus preceptores. Pero, por qu no soportaba el dolor ajeno? En su confusin, el joven Wolfgang barajaba diferentes teoras sobre su desconcierto moral: Se encontraba en una situacin no prevista por sus instructores?, o lo que era peor, estara incubando aquella extraa enfermedad que contagiaban los propios judos? Se estremeci al pensar que su estado de nimo pudiera estar relacionado con esta segunda hiptesis y, si as fuera, incluso no dudara en poner fin a su vida.

Alguien le haba dicho, no haca mucho, que la enfermedad no especificada en los libros de medicina actuales, era la Peste Negra, que haba evolucionado desde los tiempos de Casimiro el Grande para perjudicar slo a los arios. Wolfgang, ensimismado en sus pensamientos distrajo su mirada en las fotografas de la pared; su padre posaba sonriendo en el tiempo en que hizo el servicio militar en el ejrcito checoslovaco. En otro lado del cuarto haba otro retrato, esta vez mostraba el Broche del Cuadro de Honor, al lado se representaba la imagen de un joven soldado de la tropa de infantera que llevaba un farolillo de aceite como medida de seguridad contra los accidentes de trfico. Accion con el dedo ndice varias teclas en la mquina de escribir, echando a perder el cuento de dos lneas. La R, primero, despus la U, y as hasta componer las siglas de la Oficina Central para la Raza y el Reasentamiento: ( RUSHA). Todo alemn haba pasado por los controles instalados por esta Oficina con el fin de establecer la pureza racial y certificarla con un carn, el carn que a Zygmunt le haba costado la vida. Inicialmente esta entidad se haba ocupado de comprobar la ascendencia aria de las esposas de los SS para que la raza continuara siendo pura, pero ahora sus directrices se ocupaban ms de planificar el reasentamiento de los colonos alemanes en los territorios conquistados. Wolfgang nunca haba visto a su padre ni tan agresivo, ni tan radical en sus ideas. Al pie del pliego figuraba, escrito a lpiz, que dicho texto deba ser pronunciado por un tal Hans Frank en una reunin de funcionarios alemanes dos aos antes. Era un discurso de encargo. El recuerdo de tal oficina haba entrado en la mente del nio porque meses atrs, rebuscando entre las cosas de su padre, haba encontrado el borrador de un discurso que le haba encargado dicha entidad. Y el joven Wolf pensaba que ya que el cabeza de familia no estaba para aconsejarle, leer el discurso podra, aplacar por lo menos en parte, el mar de dudas en el que estaba envuelto. Tena una vaga idea del contenido del manuscrito, y aunque la primera vez que lo vio no acab de leerlo, evocaba ahora el contenido del escrito de su padre

como un claro ejemplo de la eficacia y persuasin. Por algo Herr Helldorf era miembro de la Asociacin de Escritores Nacionalsocialistas. Pero, dnde estaba guardado aquel discurso? El cuarto era como un fichero desordenado de documentos, carpetas y cartas. Y solo Wenzeslaus era capaz de desenvolverse en semejante caos, de ah que prohibiera la entrada a su hijo y a Gretchen para limpiarlo. Los pliegos que Wolfgang buscaba como salvadores de su conciencia, resultaron encontrarse en el mismo cajn donde su padre guardaba su certificado de Licenciatura Germnica, y comenz a leer...

He odo la mquina de escribir! dijo Gretchen irrumpiendo en la habitacin. Wolfgang ocult el discurso .Es muy tarde, no deberas trasnochar tanto. Maana has de madrugar. Por un momento cre que traa un repugnante vaso de leche. Le agradezco que venga con las manos vacas. Tienes el uniforme preparado advirti Gretchen ignorndole. Est sobre la silla, en tu habitacin... Dnde estn tus zapatos? No los encuentro por ningn sitio. Tengo cuatro pares de zapatos, Frau Schmelz expuso en su habitual tono insolente. Usted debera saber dnde esconde mi ropa. O pretende que adems de tener que soportarla, tambin haga su trabajo? Te conozco, Wolfgang Sokrates! exclam, sin dejar traslucir la debilidad de su carcter. Te puedo asegurar que esos zapatos no estn en esta casa, y s lo que digo. Dnde estn entonces?

Ese par de zapatos posiblemente estarn camino de Rusia... Apostara a que los has donado a la causa Nacionalsocialista! Ella trataba en vano de razonar con l y encontrar un sentido lgico a todo aquello que propona el nio. La nica salida viable conduca hacia el Ministro de Propaganda. Gebbels haba aconsejado, con el tono de imposicin que le caracterizaba, y a travs de todos los medios de comunicacin conocidos, que el pueblo alemn entregara cuanto pudiera; desde mantas, impermeables, calcetines de lana, sweaters y ropas interiores de abrigo, hasta orejeras, gorros, rodilleras y guantes. De ese modo ayudaran a los soldados en el frente, a lograr la tan ansiada victoria. Pero..., para qu querra un recio soldado alemn unos delicados zapatos de lujo importados? Para caminar sobre el eterno manto de nieve del frente ruso? Tras este pensamiento, en ella no se poda despertar otro sentimiento sobre su protegido que el de la compasin por sus buenos propsitos. Momentos despus se tornara en frustracin... Pues, gndiges Frulein, su imaginacin es admirable, pero lamento decir que los podra encontrar en algn punto del vertedero de Berln!! La mujer le dirigi una mirada interrogante y nerviosa; no poda creer lo que Wolfgang estaba diciendo. El chico continuaba rehuyendo su mirada, y ella le pregunt el motivo de aquella decisin. Se mancharon. Eso es todo dijo Wolfgang complaciente. Las manchas se limpian, querido nio. Ese no es motivo para haberte deshecho de ellos. Te los regal tu padre, recuerdas? Te los compr en la casa Lederer. Nadie que yo conozca tiene unos zapatos de la casa Lederer! Qu pasar cuando Hitler pronuncie su discurso este ao en el Sportpalast? Sers el nico de las Hitlerjugend que calce unos zapatos de cartn.

Wolfgang se gir sobre s mismo y vio las iniciales reproducidas con la mquina de escribir. An sujetaba con su mano izquierda el discurso de su padre. Su problema era el temor de haber contrado aquella terrible enfermedad que contagiaban los judos. Nunca haba tenido contacto con ninguno, a no ser en el fugaz encuentro con Zygmunt, pero desconfiaba de este ltimo, dado que no hubo contacto fsico con l. Tambin descart la sangre que haba manchado sus zapatos, en ningn momento hubo contacto con su piel, y albergaba la total conviccin de que en ningn momento el lquido haba traspasado el cuero. Igualmente confiaba en sus compaeros de las Juventudes. Todos tenan su correspondiente certificado ario, y por otro lado estaba... Gretchen. Quiere saber, Frau Schmelz, de qu me manch los zapatos? S, claro. Si era grasa o pintura, la cosa poda haber tenido remedio. El cuero... No, no, Frau Schmelz... nada de eso la interrumpi con la clara intencin de contarle la verdad. Estaba deseando ver su cara en cuanto ella supiera el motivo. La mir a sus minsculos ojos: Sangre. La mancha era de sangre. Gretchen no se inmut en un principio. Despus pensaba decirle que la sangre poda haberse limpiado con un simple pao humedecido con agua, pero otra pregunta urgi ms que reprobarle: Te heriste? Deberas saber que esos zapatos no son los apropiados para jugar al Deutschball 5 se volvi con la intencin de irse de la habitacin. ...Nos encontramos con un judo explic Wolf, para retener a la

mujer en el cuarto y continuar disfrutando con sus reacciones, tampoco quera que pasara un da ms sin que alguien, fuera de su crculo de amistades, supiera que haba ajusticiado a un peligroso oponente. Le dimos una paliza, sabe? Como usted comprender, no era el momento ms oportuno para descalzarme. Le hiciste sangre! Gretchen se haba llevado las manos a la cabeza, consternada por lo que acababa de escuchar. Dime..., seguro que era un judo? Lo que hicisteis es muy peligroso, de esas cosas se ocupa la Gestapo. Debisteis denunciarle, simplemente. Tranquila, Frau Schmelz la calm Wolf, fingiendo serenidad y disfrutando con el espectculo que ella estaba dando. La polica lleg enseguida... y le mat all mismo. Cmo? En la calle? En plena Pariser Platz, y delante de todo el mundo... Ella se sent en una pequea escalera de biblioteca, y ahora tena la mirada perdida tratando de asumir lo que Wolfgang le haba contado. Le pareca algo increble y demasiado horrible para ser cierto. Ya no quedan judos en Berln, Wolfgang. Se han ido marchando a Palestina apunt Gretchen, con la esperanza de que el nio dijera que todo haba sido inventado, con la intencin de molestarla. Puede aadir esto a la lista de todo lo que piensa decirle a mi padre cuando regrese dijo finalmente. Estar tan orgulloso de m, que en su prximo viaje llenar mi habitacin de zapatos de la casa Lederer. No ests tan seguro de eso, jovencito! discrep la mujer volvindose hacia l y mirndole por encima del hombro. Wolfgang suspir y despus exhibi una mueca burlona. Muy seguro de vencer en aquel duelo se levant y le entreg el discurso que haba

escrito su padre:

...No hay que dejarse engaar por la apariencia biolgica de los judos, pues, aunque semejantes a nosotros, los arios, son totalmente diferentes. La disimilitud fsica se evidencia con peligrosidad hacia una raza tan selecta como es la nuestra. Y prueba de la calidad ancestral de los alemanes, es la intencin de estos extranjeros de mezclar su sangre carente de espritu y belleza, con la nuestra, que est sobrada de estas cualidades. Los judos tienen pies, manos, boca y los restantes rganos semejantes a los dems seres humanos, incluso poseen algo semejante a un cerebro; y en algunos casos, tan prodigioso como el nuestro. Sin embargo, su coincidencia con los rasgos del hombre es totalmente accidental; se trata de un ser que no slo hemos de odiar, sino temer y combatir sin ningn escrpulo ni resentimiento. Pues tanto moral como intelectualmente, dicho ser es inferior a cualquier bestia, y su pretensin de dominarnos con sus salvajes pasiones y su voluntad de destruccin es ilimitada, al igual que su vulgaridad e indecencia.

Ahora debemos atenernos a las palabras del Mariscal de Campo Heinrich Himmler: Qu ningn alemn responsable olvide que no todo lo que parece ser humano lo es!

Heil Hitler.

Las columnas de asalto cruzan pases prestas al combate.

VI

Por fin, desde el asiento trasero del vehculo, Hss divis Treblinka. Realmente deseaba conocer aquel campo y la curiosidad slo sera satisfecha en cuanto pudiese comparar aquellas instalaciones con las suyas, y, as podra conservar con placidez su desdeoso orgullo. Y as fue. Una vez comprobada la forma exterior del complejo, sinti la seguridad que tan a menudo se tambaleaba. Desde que comenz la maratoniana construccin de Auschwitz, no haba perdido el tiempo, con la nica intencin de no defraudar a sus superiores. En especial a Himmler. Haba deseado que Kurt Franz, el cruel Comandante de Treblinka, estuviera notablemente retrasado en su trabajo. Viendo cumplido su deseo, se le ocurri celebrarlo de alguna forma. El chofer vislumbr la extraa sonrisa del Comandante a travs del retrovisor.

La experiencia de Hss, formada en Dachau, situado en el territorio de Baviera y a quince kilmetros de Munich, posiblemente le hizo merecedor del buen sentido crtico que en su modestia crea poseer. Tena gran habilidad para formarse rpidamente opiniones ms o menos acertadas de los Comandantes. Himmler debi percatarse de sus supuestas facultades y le crey digno del siniestro privilegio de construir Auschwitz, misin que muy a pesar de las vctimas, cumpli a la perfeccin. Un tiempo antes de la visita a Treblinka, Hss haba estado visitando algunos de los lugares llamados campos de trabajo, como si hubiese sabido de antemano el destino que finalmente le aguardaba.

A partir de 1936, Alemania haba comenzado a instalar tanto dentro como fuera de sus fronteras, una serie de campos que se situaron en los cuatro puntos cardinales. Luego, con la expansin de su territorio, los establecera en media Europa. Flossenburg fue uno de los primeros que Hss visit, y no perdera detalle del sueo alemn antisemita, llevado por fin a la prctica, tal como Hitler vena predicando desde haca aos. An as, Hss qued parcialmente decepcionado. El producto todava se poda mejorar. Trescientos metros de largo por trescientos metros de ancho, cercado por diecinueve torres de vigilancia, dotadas de ametralladoras pesadas y ligeras; una plaza de reunin de ciento veinte metros de lago por ciento cuarenta de ancho, veinticuatro barracones, una cocina, un lavadero, una enfermera y varios talleres. Para la guardia dos barracones y un burdel. Al otro lado de las siniestras alambradas, se encontraba el lugar que despert el temor de los judos durante los seis aos que dur la guerra: un crematorio (detalle que Hss no apreciara, por lo menos en ese campo). ste se encontraba debidamente camuflado, a causa de la celosa orden de ocultamiento del mismo, por las SS, ajenas al recinto: mximo secreto. Hasta el crematorio slo se poda llegar desde el interior del hermtico campo, por un pasaje discretamente camuflado. Este complicado sistema de proteccin ocasionaba la lgica desconfianza de los sentenciados, y que los propios SS consideraban extraamente infundada. La cantera estaba ms all de las alambradas, protegida por torres de vigilancia. La capacidad desarrollada por Hss de inspeccionar, junto a su memoria fotogrfica, no se detuvo durante la visita. Por aadidura, deba ser cuidadoso y alejarse de la tentacin de mostrarse indiscreto. Deba disimular su conocimiento parcial del plan. Era as, pero l tena sus sospechas.

Flossenburg, ubicado cerca de la frontera entre Turingia y Baviera, tena encerrados a sus confinados con el fin de explotarlos como picapedreros... Cul era entonces la utilidad del crematorio?, se preguntaba el visitante. Las preguntas tenan sus respuestas, pero stas dejaran de ser suposiciones para Hss mucho ms tarde. No slo para el futuro Comandante de Auschwitz, los hornos contenan miles de respuestas mudas de los que pasaron por ellos. Por el momento abrira bien los ojos ante aquella construccin de ocultos y dudosos fines... La oficina del Comandante del primitivo campo de Flossenburg se encontraba ms all de las alambradas, a mitad de camino del montculo que lo dominaba. Ya no le restaba ms por ver y antes de marcharse, se sinti uno de los alumnos mas aventajados que componan la compleja poltica racial del Tercer Reich. El viaje no result en balde y se sinti satisfecho, a pesar de las excesivas molestias que le cost conseguir una simple visita. Haba tenido que escribir al departamento dos del territorio de la Comandancia solicitando un permiso para la visita. De hecho, hasta el momento, su carta haba sido la nica peticin de tales caractersticas y haba provocado una lgica desconfianza. Tras convocar una entrevista con el solicitante la duda se solvent y la visita pudo ser llevada a cabo. En realidad el inusitado permiso solicitado no concerna a ese departamento, por lo menos directamente, pues el verdadero propsito de este organismo encerraba otra secreta realidad: asegurar el cumplimiento de las rdenes de Berln sobre el tratamiento especial que deba darse a determinados prisioneros. El tiempo que Hss haba dedicado a enriquecer sus conocimientos sobre el tema, le hizo meditar sobre los aspectos que crey ms eficaces de cada uno de los campos estudiados. Eso le facilitara llegado el momento, realizar con la calidad deseada, su propio sueo del exterminio perfecto y entrar en los anales de la historia como el aniquilador de la escoria europea. Ya conoca Dachau y Sachenhausen, quizs demasiado, pero realmente los campos que le

haban despertado verdadero inters se hallaban dentro de un estrecho cerco: Buchenwald, en el Norte y cerca de Berln; Gross-Rosen; Ravensbrck, reservado exclusivamente a mujeres; Navengamme; Anschluss. Mauthausen, en Austria, haba sido uno de los ltimos que visitara, y el plano, confeccionado por l mismo, tan slo mostraba uno sin tachar: Treblinka.

El Mercedes de Hss estacion en algn punto del amplio terreno que preceda a una de las entradas del campo. Una vez fuera del coche, se acerc sin prisa a una de las cinco torres de vigilancia. Ante su mirada escrutadora, el campo se alzaba como un castillo alemn, una prisin a medio construir. Aunque adivin el movimiento interior, simul ignorarlo. No quera mostrarse interesado en nada en concreto. El era un mero observador. Desde donde estaba, pudo apreciar que, como en otros muchos casos, quien haba construido el recinto haba elegido con acierto la forma rectangular. En casos como aqul, era la geometra perfecta. Aquel detalle, junto a la ubicacin estratgica de la va ferroviaria, era adecuado pero no por ello merecedor de elogios desmesurados. De hecho, los rales se introducan en el campo recorriendo todo el lateral izquierdo hasta salir por el otro extremo, ya fuera de su vista. Tres de las torres de vigilancia haban advertido su presencia, pero ninguna lograba identificar su graduacin. No obstante, el vigilante ms prximo le salud desde lo alto con respeto. Hss lo comprendi por el ruido que haban producido unas botas al dar un seco taconazo sobre el entarimado. Esper unos minutos. El soldado, tras acudir a la entrada principal del campo, reiter su saludo, esta vez ms formalmente. Vesta una gorra muy gastada y se acababa de poner la guerrera exclusiva de las Waffen-SS. Portaba una pistola en el cinto y, aunque llevaba prendidas unas insignias correctamente, calzaba unas antirreglamentarias botas altas con cordones. El joven titube en sus primeras palabras no sabiendo como tratarle. Le inform sobre el

lugar, a demanda de Hss, donde se hallaba la puerta de acceso para oficiales. ...est cerca del acuartelamiento de las SS y los ucranianos indic con una voz ms segura y grave. Puedo hacer que le enven una motocicleta con sidecar, Herr Kommandant. Hss rehus la propuesta, alegando que bordeara el campo con su propio coche. Antes de girarse mir las tres torres, y luego inclin levemente la cabeza con la intencin de observar a travs de las dos filas de alambradas. Forz la vista y localiz unos pabellones; ms tarde sabra que ocultaban las fosas y los pozos crematorios.

Ved el alborear victorioso: el fuego se alza llameante!

VII

Querido hermano: No podras ni tan siquiera imaginar el encanto que encierra esta ciudad. Ciertamente estoy complacida de que mis estudios tengan semejante escenario, y que mi tan ansiada independencia se haya estacionado momentneamente en Munich. Recuerdas aquella frase que lemos juntos en algn viejo libro de pap? Algunos pueblos duermen y suean estar en el paraso, pero en Alemania la gente suea a veces que se va a Munich Bien, mi sueo no era precisamente este pasaje de Thomas Wolfe, pero tiene para m ms sentido ahora que conozco la ciudad. La semana pasada visit la zona de Berchtesgaden con unos amigos, y estuve horas apoyada en la barandilla de un mirador, contemplando un extraordinario paisaje alpino. Nunca pens que pudiera existir tanta belleza, y mucho menos que yo pudiera estar durante tanto tiempo cautivada, admirando la vista. Ped a mis amigos que almorzaran sin m, hasta ese punto llegaron a seducirme los picos nevados de aquella zona! Parecan elevarse en el cielo a causa del aire cristalino que rodeaba sus faldas. Berchtesgaden est rodeado por nueve picos alpinos y uno de ellos, el Watzmann, es el segundo ms alto de Alemania. Deberas verlo. Quisiera que, en cuanto termine la guerra, pap y t vinierais a pasar unos das aqu, conmigo. Tambin podrais traer a Frau Schmelz para que respire un poco de aire puro, porque segn me dijo ella, hace ms de quince aos que no sale de Berln. Sabes que el Fhrer tiene aqu

un lugar de retiro? Adems, Gebbels ha vivido un semestre en la Universidad de Munich. As que ya tienes un incentivo ms para que yo pueda tenerte pronto a mi lado. Quin sabe? Es posible que se celebre aqu el Congreso del Partido como el que hubo en Nremberg, y que todos los miembros de las Juventudes de Berln os trasladis hasta la parte ms oriental de la franja alpina de Baviera. Pero estoy divagando, Wolf, tal vez me est dejando llevar por la nostalgia que ahora mismo siento. Y es que nunca haba estado tanto tiempo separada de ti, ni tampoco de pap y de Gretchen. Aunque todo esto es muy bonito y adems tengo muy buenos amigos aqu, algunas veces me invade el pesar que me causa vuestro recuerdo y el de estar lejos de casa. A menudo, Sophie adivina mi estado de nimo y entonces caminamos juntas por las calles de Munich, vamos hasta alguna de las puertas de la ciudad o alquilamos un bote y navegamos corriente arriba por el ro Isar. Yo finjo cambiar mi humor para que ella no se preocupe demasiado, porque el Isar no es el Havel, y las calles de aqu no tienen el perfume de los tilos. En Munich se dice que todo viajero con odos y corazn se dar cuenta, al cruzar Baviera, de que todos cantan y suenan las campanas. Y es cierto! Algunas veces es difcil estar triste en esta ciudad. A los pocos das de escribirte la carta anterior, por fin encontr una residencia a mi gusto. Acord un precio bastante razonable con la casera, una frau muy amable que alquila habitaciones en su propio domicilio slo a estudiantes. La direccin a la que debes mandarme tus prximas cartas es la que est en el reverso del sobre, as que olvida las dos direcciones que te apunt en mi ltima misiva. Ahora paso a comentarte las lneas que me escribiste; con respecto a tu relacin con Gretchen, ante todo tienes que tener paciencia. Si estuvieras tan lejos de ella como yo lo estoy de vosotros, te aseguro que la echaras de menos y te daras cuenta de que, en el fondo, le tienes el cario y el afecto que yo os profeso a pap y a ti. As que te pido que la

respetes y valores todo lo que ha hecho y est haciendo por la familia. Lo haras por m? Yo te estara muy agradecida y estoy segura de que pap tambin. No s por qu le das tanta importancia al hecho de que ella abra las cartas que yo te envo. Personalmente, no se lo reprocho, ni muchsimo menos. Es ms, no considero el hecho como violar la intimidad de la familia, porque yo la considero parte de ella. Y t, Wolfgang, deberas tener la misma consideracin que yo con la pobre Gretchen. Espero que reconsideres tu posicin, querido hermano. Eres muy joven y ests en una edad y en una situacin muy difcil, y por eso, hasta cierto punto, puedo entender tu comportamiento, pero no aprobarlo. Por otro lado, qued muy sorprendida cuando le lo del judo que denunciasteis t y tus camaradas a la Gestapo. Es esto lo que te recomiendan en las Juventudes Hitlerianas? Gretchen tiene razn. Estos asuntos deberas dejrselos a los mayores. Pienso que ste es un terreno muy complicado para alguien que tan slo tiene catorce aos y, aunque no lo creas, todo lo referente a los judos escapa a tu comprensin, a la ma y posiblemente a la de los que han desencadenado toda esta lucha contra esa... raza o religin. Ya no estoy segura de nada. No olvides este consejo, por favor: aljate de cualquier situacin referente a los judos. Tambin quiero advertirte de que deseches totalmente esa absurda idea que tienes metida en la cabeza: los judos no transmiten ninguna enfermedad. Soy mdico y s lo que me digo. No s quin te habr inculcado tales ideas, pero puedes estar seguro de que son totalmente falsas. Lo nico que un judo pudiera contagiarte sera, como mucho, un simple resfriado; pero como ni tan siquiera te imagino estrechndole la mano a ninguno de ellos, puedes estar seguro de que es ms probable que antes te lo transmitiesen tus amigos Konrad y Hyacint. Quedan an judos en Berln? Lo difcil hoy en da es encontrarse con alguno de estos pobres desgraciados. Que yo sepa, no estn precisamente en Alemania. Los hemos estado echando, no slo del pas... sino tambin del continente europeo. Pero claro, siempre hay

excepciones. A diario, escucho casos, referentes a familias judas que han sido descubiertas en los sitios ms inverosmiles; bajo las alcantarillas, en los vagones abandonados, tras falsos tabiques en viviendas desalojadas... Es un asunto muy complejo y doloroso. Puede ser que te sorprenda, Wolf, pero has de respetarme si me permito refutar algunos aspectos del Nacionalsocialismo. Bonita manera tiene Hitler de agradecer a la comunidad juda la Cruz de Hierro de Primera Clase...! Sabes que Hitler fue propuesto para una por el Capitn Gutman? ...l era judo. Podras pensar que aqu, en Munich, algunas personas me han influido con sus ideas, y no es del todo falso, pero tampoco es del todo cierto... No quiero mentirte. Los universitarios de esta ciudad no estn muy ufanos con el actual sistema poltico, y soy totalmente consciente del peligro que conlleva que yo elija segn qu compaas. Pero aqu abundan grupos reaccionarios y algunas veces es difcil mantenerse alejada de ellos, aunque no comprendo cmo compaeros mos pueden arriesgarse a ser detractores del nazismo, residiendo en pleno baluarte nazi. Esto puede ser duro para alguien como t, que apoyas la causa Nacionalsocialista con todas las consecuencias que esto pudiera conllevar en un futuro... Bueno, no quiero continuar hablndote de este tema, entre otras cosas porque tu no estars de acuerdo conmigo y adems, es muy peligroso dejar constancia por escrito de estas cosas. Aunque ahora est explorando otros mundos, sigo siendo tu hermana y espero que comprendas esta decisin que he tomado. Considero a nuestro Fhrer , de eso que no te quepa la menor duda, pero has de reconocer que Hitler no nos ha dado a las muchachas alemanas la oportunidad de elegir. Mis aspiraciones son otras que encerrarme en un cuarto a hilar de por vida, esperando el momento culminante de ser presentada al Fhrer . Pero no confundas mis palabras, Wolfgang. Estoy luchando por mi pas, no para cambiarlo, sino para que prospere. De alguna forma contino perteneciendo a Seccin Femenina Alemana, aunque haya dejado atrs mi prestacin a la Fe y Belleza. Si he llegado hasta donde estoy ahora es porque he

cumplido con todas las directrices que me han sido encomendadas, como la prestacin al trabajo, mi ingreso en el campamento de agricultura... y tantos otros. Pero creo que ha llegado el momento de pensar por m misma. Me he esforzado, Wolfgang, y t lo sabes. Merezco un margen de tiempo para pensar y tal vez decidir, y Munich me lo est dando. Guarda a buen recaudo esta carta en cuanto la leas; que no la vea nadie excepto Gretchen. Pero sobre todo, que no caiga en manos de pap. Me pides que te d una informacin ms amplia de mis experiencias en el frente oriental. Pues bien, los meses que pas tan cerca de la conflagracin me resultaron muy desagradables, querido hermano. No quisiera volver a vivir tales experiencias, porque, aunque me enriquecieron, an me producen pesadillas. A menudo me despierto sobresaltada por la noche, pidiendo auxilio; temo que mis estudios puedan resultar perjudicados por esta causa. Pienso que difcilmente podr rerme de todo esto cuando la guerra acabe. Y si he de serte sincera, la preocupacin que ms me quita el sueo, ms que mis pesadillas referentes al frente oriental, es pensar que en cualquier momento pudieran enviarte a cualquiera de los dos frentes, ahora que has ascendido dentro de las Juventudes Hitlerianas. Me decas en tu carta que nada te hara ms feliz que luchar contra los rusos. Respecto a este comentario tengo que volver a discrepar: aunque t te sientas preparado para combatir, esta idea es absurda. Todos y cada uno de los alemanes, tanto residentes en nuestro pas como fuera de l, son una pieza importante dentro de esta guerra. Es como la cadena alimenticia. Desde el Cuerpo de Tambores hasta los que ultiman su educacin blica, hacen profesin de lealtad al Fhrer , no es cierto? No quieras apresurarte en el proceso de convertirte en un buen soldado. Con esto te quiero decir que has de completar tu formacin en las Juventudes para que algn da, muy a mi pesar, llegues a destacar

en el frente. No hay hroes intempestivos, tan slo en tus novelas de Karl May. Piensa en estoy, Wolfgang. La paciencia es esencial para la meta que tu quieres alcanzar, y el ejemplo lo tienes en m misma. Adems de conseguir la Cruz de Hierro, podras incluso lucirla junto al distintivo de autoridad que confiere a los jefes polticos... Tanto pap como yo estamos muy satisfechos y orgullosos de ti. Y aunque no pudimos asistir a la ceremonia de tu ascenso, trataremos de compensarte de algn modo. Parece ser que tu imposicin durante esta guerra va a ser la de esperar, tambin tendrs que aguardar para esto. Muy pronto las cosas volvern a su cauce, puedes estar seguro de ello. Pap regresar para no partir ms y yo terminar mis estudios y de nuevo estaremos los tres juntos en nuestra casa de Berln. Ahora he de irme, Sophie me espera. Me he citado con ella y con su hermano en un bar de estudiantes cercano a la Sendlinger Tor, una de las puertas de la ciudad. Espero noticias tuyas muy pronto. Tu hermana: Gudrun von Helldorf. Wolfgang haba ledo la carta de su hermana haciendo pausas en algunos de los fragmentos y, parndose a pensar sobre ellos, los haba vuelto a leer con la esperanza de haber comprendido mal su significado. El texto estaba bastante claro. Gudrun haba cambiado, o por lo menos eso pens Wolfgang en un primer momento. Aunque su hermana peda comprensin e indulgencia respecto a su ligera conversin de ideas, no peda su apoyo ni su opinin, y por si fuera poco, le rogaba que ocultara aquella misiva de la vista padre. Qu poda significar aquello? Se habra contagiado ella tambin de la enfermedad de los judos? Si as fuera, Gudrun deba encontrarse en una fase de su infeccin bastante avanzada, pues no slo haba negado que aquella enfermedad existiera; sino que adems la consideraba una

idea absurda... Sera ste uno de los sntomas de las vctimas de la infeccin? Wolfgang se haca estas preguntas mirando distradamente a travs de la ventana del cuarto de madera. No haba reparado en el nuevo cartel que luca la luna de la antigua tienda de retales, y tuvo que incorporarse para leer el letrero y ver el dibujo que formaba el anuncio judos, piojos, tifus. Tres rudas palabras custodiadas por los tilos plantados en la acera de la avenida que llevaba el nombre de este rbol donde viva. Haca tan slo unas semanas, el escaparate mostraba una enorme estrella de David con el correspondiente lema ofensivo: Judos fuera!, realizado a mano y con pintura blanca. El establecimiento, ahora propiedad del Gobierno, haba pertenecido a un viudo que adems imparti clases sobre la Biblia y el Talmud en una escuela Bet midrach. Esto era un delito para los nazis. La Gestapo le detuvo una tarde durante una fiesta juda, y Wolf, que por aqul entonces contaba con siete aos, guard en su memoria las palabras de angustia e impotencia pronunciadas por el anciano y tambin la imagen del momento de la detencin: Cerrar la tienda! precisamente hoy... No lo comprenden....? Hacerme esto

la conmemoracin del da en que se concedi la Tor! Como si esto fuera a preocupar a la nueva polica alemana. Dnde lo guardas? le preguntaban insistentemente los hombres de uniforme, al tiempo que le golpeaban en la cabeza Responde! La familia Helldorf observaba la escena, e incluso a Frau Schmelz le fue imposible apartar los ojos durante la detencin. Todos, excepto Wenzeslaus, pensaban que el judo esconda joyas o dinero robado, o an peor, documentos falsificados, porque en el ao treinta y seis ser profesor en una escuela Bet midrach significaba fomentar el judasmo

que Hitler quera destruir. El viejo Eleazar entreg lo que los agentes le pedan: el Mezuza, un rollo de pergamino que se cuelga en la entrada de las casas judas y que contiene los pasajes ms significativos de la Tor. Wolfgang y Gudrun vieron como el comerciante de telas, que tan amable haba sido con ellos, abra el estuche y extenda sobre la acera su preciado tesoro. Luego, los nios fueron obligados por su padre a encerrarse en su cuarto cuando escuch la voz atronadora de la Gestapo ordenando a Eleazar que orinara sobre el manuscrito.

Si Wolfgang haba quedado sorprendido tras la lectura de la carta de su hermana, era porque haba notado en sus palabras cmo se tambaleaba la devocin de sta por el Fhrer. ...Si me permito refutar algunos aspectos del Nacionalsocialismo... haba escrito Gudrun sin ningn temor por las consecuencias. Pero lo que a Wolf le llam la atencin de una manera predominante era la forma en que ella se refera a Hitler, pues sus labios siempre haban nombrado al Canciller como mi o nuestro Fhrer. El fervor procesado por Gudrun pareca declinar a los ojos de su hermano, o seran imaginaciones suyas? En la casa de los Helldorf, y desde antes de que Hitler llegara al poder, estaba su retrato junto al de Hindenburg, pero este ltimo fue encerrado en el ms oscuro rincn del desvn en 1933, y la representacin pictrica de su sucesor fue el nico que vio la luz en esa casa. Adolf Hitler era el hombre al que rendir culto, no slo para Gudrun, sino para los millones de jovencitas que aspiraban al momento culminante en sus vidas en que fueran presentadas, y miraran directamente a los ojos de su Fhrer. Muy pocas lo conseguiran. Y la primognita de la familia Helldorf ahora pareca haber abandonado esa idea, y proyectar sus metas ms all de ese infantil objetivo. Desde

muy joven se haba sentido irremediablemente atrada hacia la figura del nuevo hombre de la nueva Alemania. Su sentimiento se haba gestado desde el mismo momento en que por la calle Unter den Linden cien mil berlineses desfilaban de noche con antorchas en la mano. En honor de quin se representaba semejante espectculo? Hitler haba subido al poder, y para Gudrun acababa de nacer un dolo al que venerar. Fue decisin de ella involucrarse sin ninguna reserva en lo que, de todas formas, el destino les tena preparado a las alemanas. El Canciller del Tercer Reich supo del inters que despertaba en las mujeres, y pronto se vali de esto para mantener al sector femenino amarrado, en espera de las disposiciones previstas. Gudrun, al igual que su hermano, corresponda al tipo ideal Nacionalsocialista. Ambos eran el estereotipo perfecto de la raza para continuar con la estructura del proyecto ideado por la recin creada poltica: arios puros. Y estaban orgullosos de serlo. Cuando ella ingres en la Seccin Femenina, no le atrajeron especialmente las actividades que all se desarrollaban, como las danzas populares y todo el folklore que Hitler estaba intentando resucitar. Su atencin se centraba nica y exclusivamente en aquel ser misterioso, con bigote rectangular, eterno flequillo, porte serio y que proyectaba un poderoso magnetismo en la mayor parte de los alemanes. La pequea Gudrun estuvo enamorada de l, o a menos eso crea, y nunca se avergonz de ello. Hasta que sus estudios la obligaron a salir de Berln, en su corazn no hubo cabida para otra persona que no fuera Hitler, y una vez cumplidos los diecisis aos ese sentimiento fue acrecentndose hasta un nivel casi enfermizo. El da de Accin de Gracias por la Cosecha, normalmente las muchachas adornaban con flores los retratos que, como en un altar, tenan de l cada una en su casa. Gudrun llegaba ms lejos. Tal era su devocin, que raramente le faltaron flores al Fhrer durante su enamoramiento, y en la estacin veraniega, el perfume de las tilas dentro de la casa lleg a hacerse insoportable para Wolfgang.

Pero ningn miembro de la familia se atrevi nunca a pronunciar ni la ms mnima queja. Luego, habiendo pasado el tiempo y despus de ingresar en la obra de la Seccin Femenina Alemana Fe y Belleza, Gudrun pudo comprobar que sus compaeras tenan las mismas aspiraciones. Todas albergaban la posibilidad de que algn da Hitler quedara prendado de alguna de ellas. No es que esto la desalentara, pero llegaron a sus odos algunos rumores que le hicieron perder toda esperanza de caminar del brazo del Fhrer hacia el horizonte que prometa la propaganda del Nacionalsocialismo: las muchachas ms atrevidas se presentaban en Berchtesgaden sin llevar nada debajo del abrigo de su uniforme, gritando que deseaban ofrecerle su virginidad. Tambin escuch, con mucha frecuencia, que algunas se arrojaban al paso del coche de Hitler con la esperanza de resultar heridas y de que l las socorriese personalmente. Pero lo nico que Gudrun haba presenciado como smbolo de un amor no correspondido aconteci en uno de los discursos que Hitler haba pronunciado para las masas de Berln. Un grupo de jvenes nazis se haban sentido tan arrastradas hacia el Fhrer que una de ellas se arranc el cors y se lo arroj cuando pasaba. Hitler no se inmut por ello y sigui caminando con el brazo en alto y su eterna actitud arrogante. Ocultara Hitler a Eva Braun ante las mujeres alemanas para tenerlas eternamente esperanzadas, y as dispuestas para el cumplimiento de sus objetivos? Tal vez sea as, lo cierto es que este hecho aliment durante aos la ingenuidad de millones de muchachas, y hasta que termin la guerra el sector femenino fue el ms sencillo de embaucar para sus propsitos.

Wolfgang sostena la carta de su hermana entre los dedos mientras se preguntaba si la Frau Schmelz la habra ledo. Aparentemente, el sobre pareca no estar manipulado, pero Wolf recordaba un sistema para violar la correspondencia ajena sin que el destinatario se percatara de la artimaa. l mismo haba abierto alguna que otra carta destinada a su padre con vapor de agua, despus se las haba ingeniado para sellar de nuevo la solapa del sobre, usando cola adhesiva. El ltimo paso para que la trasgresin no se viera descubierta fue precisamente el que Gretchen olvid dar... Muy ingenioso, Frau Schmelz. Pero, crea de verdad que podra engaarme? le haba interrogado Wolfgang en tono jocoso y moviendo el sobre frente a ella. Mantengo que si los espas rusos fueran como usted, tendramos la victoria asegurada. Ella en ningn momento intent negar que haba ledo la carta, y tampoco dio muestras de culpabilidad. Pens que, al fin y al cabo, tena frente a ella a un mocoso de catorce aos y que era absurdo que se sintiese culpable ante alguien tan joven. Pero lo cierto era que le tema. Gretchen haba ahogado cientos de veces sus lgrimas de impotencia ante aquel nio que le provocaba una gran sensacin de inquietud y desasosiego. Despus, las lgrimas precedan al perdn y a concederle nuevas oportunidades. Todos los das le peda a Dios la transigencia y paciencia necesarias a fin de conseguir humanizar a ese nio terrible al que no poda evitar querer. Ve esto, Frau Schmelz? Wolf sealaba con el dedo la solapa estriada del reverso del sobre. Gretchen se acerc a mirar y comprob que, en efecto las indicaciones del nio delataban su manipulacin del correo. De ahora en adelante, no tendr necesidad de hacer esto. Como habr ledo en la carta, Gudrun ha dado su permiso. No tengo

ms remedio que compartir la correspondencia de mi hermana con usted. Ahora puede marcharse... Ah! Otra cosa. La prxima vez que ejerza como espa, no olvide poner el sobre bajo un libro, a los quince minutos de haber pegado la solapa. Veinticuatro horas sern suficientes para que su verdadero destinatario no note la intromisin. De nuevo como ltimamente vena pasndole, Gretchen se senta derrotada por aquel joven engredo y prepotente cuyo propsito era el de humillarla en todo momento. Aquella tensa situacin podra tener conclusin slo cuando regresara el seor. La presencia de Wenzeslaus en la casa era lo nico que poda acabar con la actitud de Wolfgang hacia ella. Pero en las largas noches en que las discusiones con el joven le hacan perder el sueo a causa de la angustia que Wolfgang le provocaba, 53

incluso en medio de su dolor, lograba recordar el tiempo en que el nio se haba referido a ella como Mutter. Esos momentos eran ya lejanos, como de otro tiempo. Tanto, que el transcurrir de los aos pareca haber corrompido en el nio su capacidad de amar. Gretchen, recordaba el da en que le haba sentado en sus rodillas y afectuosamente explicado que ella no era su madre, que le hubiera gustado serlo y que Euphemia estaba en el cielo, y desde all cuidaba de Gudrun y de l. Y recordaba sus besos y sus abrazos que tanto echaba de menos. Qu haba sido del nio encantador que fue?

Escuchad el martilleo de la cancin de marcha: nuestro es el pas!

VIII

Acomodado Hss de nuevo en el coche, y despus de darle al chofer la orden de bordear el campo hasta el otro extremo, record el momento en que le destinaron como Comandante a Auschwitz.

Un SS llamado Glks haba sido sealado por los propios Hitler y Himmler personalmente para que encontrase el lugar apropiado donde construir el campo de concentracin ms grande que creara Alemania. La frontera donde deba escudriar no era otra que el Gobierno General. El nico y drstico requisito era que el terreno para tan ambicioso proyecto deba hallarse totalmente aislado y camuflado. Este ltimo punto no sera difcil de cumplir, ya que Polonia tiene un alto grado de humedad y por lo tanto, frondosos bosques. Tres meses despus, le lleg el comunicado a Himmler por medio del Fhrer, y de una forma oficial: el proyecto estaba aprobado y el lugar localizado. Se trataba de una zona pantanosa de la Silesia oriental, cerca de un pequeo bosque llamado Birkenau. El ro Fstula lo haca paraje idneo segn las condiciones exigidas. El informe presentado completaba el dictamen reseando la ptima comunicacin vial y la escasa poblacin circundante. Pareca ser que Auschwitz (Oswiecim) tendra un papel importante durante la contienda. Las relaciones entre Hss y un antiguo camarada de los campos llamado Loritz, podan ser calificadas de tensas. Sin embargo, ste le recomend para el puesto de director de Auschwitz, tal vez con la intencin de limar antiguas asperezas. Himmler, una vez ley el dossier, le sac de Sachsenhausen. La nueva misin de Hss consisti

en restaurar unas barracas y cuarteles agrupados en torno a un terreno destinado a la doma de caballos, en completo deterioro y plagados de insectos, y proyectar un futuro campo capaz de alojar en un principio a diez mil deportados. No le fue fcil, aunque utilizara trabajadores esclavos. Las dificultades se sucedieron continuamente: contaba con escasos vveres para sus operarios, y la necesidad, mezclada con la violencia de los guardianes, provocaban numerosas y constantes bajas. La limitacin de material supuso otro importante obstculo, aunque en parte fuese resuelto... Para procurarse chatarra, desvalij almacenes polacos y tampoco dud en desalojar a algunos habitantes de la vecindad con el fin de aadir las tierras de cultivo a su propio campo. Por otro lado, no tuvo reparo en hacerse, sin autorizacin, con miles de metros de cable espinoso para rodear el campo. Los soldados del cuerpo de ingenieros fueron los perjudicados por este ultimo hurto. Fue a finales del mes de noviembre, cuando el Comandante recibi otra misiva oficial con el prominente sello del guila y la cruz gamada. El contenido le citaba en la Cancillera con el reputado Jefe de la Gestapo el Reichsfhrer Heinrich Himmler, para zanjar o tal vez para discutir algunos aspectos del campo de una forma ms personal. Hss, no habiendo concebido an su propia responsabilidad sobre Auschwitz, juzg aquel primer encuentro oficial como determinante en su futuro. Himmler, que al poco tiempo recibira el nombramiento de Ministro del Interior a causa de su ciega y extremada fidelidad para con el Reich y la cercana a su Fhrer, haba despertado el temor hasta en sus propios discpulos. Estimaba como un obligado deber el eliminar a todos los que no compartan su ideologa (o a aquellos que l pensara que no lo hacan). La leyenda sobre su intimidante persona lleg a un lmite en que se realiz una campaa con el propsito de desmentir su siniestra reputacin. Consisti mayormente en difundir una serie de fotografas suyas mostrndole como un hombre hogareo y carioso con los nios. Fue intil. Sus criminales actos continuaron sucedindose, e incrementando su leyenda. En numerosas ocasiones,

haba hecho ejecutar a miembros de las SS sin motivo fundado, sin ninguna piedad ni remordimiento, por meras sospechas. El encuentro de Hss con el Jefe de la Gestapo haba tenido lugar haca poco ms de siete aos, y entonces las palabras del antiguo ingeniero agrnomo, lleno de ambiciosas intenciones polticas, carecan de sentido para gran parte de los alemanes que le escuchaban. Incluso los afiliados al nuevo partido dudaron entonces de la cordura y retrica de Himmler. Una de las tareas ms urgentes que nos incumben proclamaba ya habiendo escalado algunas graduaciones ...es descubrir a todos los enemigos declarados u ocultos del Fhrer y del Nacionalsocialismo, combatirlos y aniquilarlos. Para llevar a cabo esta empresa, estamos dispuestos a derramar, no slo nuestra sangre, sino la de los dems. En aquellos primeros das del partido las palabras del mitinero eran escuchadas con inters, pero la gran mayora de los que las aplaudan (Hss entre ellos), nunca pudo ni tan siquiera imaginar que fueran a ser llevadas a cabo con tanta precisin. En realidad, debieron pensar que poda tratarse de otra de las viejas estrategias dictadas para impresionar. Luego, ya consolidado el partido, y siendo Himmler el segundo hombre ms importante de Alemania, continu aterrorizando a los bolcheviques y judos: y antes de su intento de exterminarles de la faz de la tierra, haba sometido a los judos a una formidable campaa antisemita con el fin de desprestigiarlos ante el mundo. Una de sus muchas maniobras consisti en aprovechar los anuncios de la polica relativos a los nios desaparecidos para atriburselos a los judos, explicando que haban sido asesinados en un ritual exigido por su extraa religin. Las noticias se difundan en diferentes idiomas, incluso en ruso, para as despertar el odio en los dems pueblos. Antes encerrar a diez inocentes proclamaba con su desbordada y habitual desconfianza que arriesgarse a dejar en libertad a un slo

adversario! Por todos eran sabidas sus crueles acciones. En cierta ocasin y en una fecha tan sealada como es el fin de ao en el calendario nazi, tuvo lugar por mano de uno de sus subordinados el mejor ejemplo de sus drsticas y crueles medidas disciplinarias: en un momento de la cena, un recio y desollante hombre con uniforme pardo subi al podio, y concluido su discurso grit Dios salve a nuestro Fhrer Uno de los invitados, perteneciente al partido, a modo de broma y para sus compaeros de mesa, respondi: Y a nosotros de l! Das ms tarde, la Gestapo lo envi a un campo de concentracin, y poco tiempo despus, su familia recibira una urna conteniendo sus cenizas. Haba cometido un delito muy grave. En Alemania no se bromeaba con el Fhrer. Si se comparaba con la dura pena que se impona a cualquiera por el simple hecho de escuchar en la radio un emisora no permitida por el Rgimen, estaba ms que justificada. Eran innumerables los motivos por los que haba de cuidarse del Reichsfhrer. Uno de los ms comunes era el de no responder al patrn esttico requerido. A causa de su obsesin por la pureza aria; altos y rubios con ojos azules; y deban ser fros y obedientes. Todo el que no correspondiera a estas condiciones fsicas y morales, habra de temerle. Himmler, que tambin acaudillaba a los batallones de las Waffen-SS, haba despertado numerosas y dudas referentes a su supuesta homosexualidad, por su afn de rodearse de jvenes fsicamente perfectos. Nunca aceptara a nadie en las SS con antepasados no arios posteriores al final de la guerra de los treinta aos, es decir a mil seiscientos cuarenta y ocho. Todo un reto de seleccin racial, para un antiguo criador de pollos. Para este fin en particular, haba creado una institucin que investigara a todo aspirante a desempear un papel dentro del Partido: La Oficina Racial y de Asentamiento, que realizaba las pruebas de pureza antes de otorgar el Carn Ario. Adems de estudiar el cabello y los ojos, inspeccionaba con minuciosidad detalles

tan inverosmiles como los pmulos o la cantidad de sudoracin axilar. Los matrimonios de las SS eran estudiados con todo detalle, y si no se hallaba ningn rasgo sospechoso se aprobaba con fines de perpetuar la raza. Los soldados reciban la orden tajante de embarazar a sus mujeres antes de ir al frente. Por otro lado, Himmler no se mostraba partidario del matrimonio monogmico y estaba totalmente decidido a implantar una bigamia legal. Crea, y quera hacer creer, que lo contrario era un invencin satnica de la iglesia catlica. Lleg a la conclusin de que si sus ideas continuaban llevndose por el camino indicado, en menos de un siglo quedara borrada toda huella impura. La paradoja de su planteamiento, cuyos orgenes se hallaban en el libro escrito por Hitler, se concret para Himmler cuando indag sobre sus propios orgenes: los antepasados de su madre eran de procedencia hngara y estirpe monglica. Avergonzado de ello, supo enmascarar bien este detalle. El objetivo final del mandatario era crear un modelo de hombre que era replica de los hroes nrdicos legendarios, como los hiperbreos, los habitantes del reino de Tule, los Assen, los tualtha de Avalon...

Lo que Hss pens, o ms bien temi, al saberse requerido en la Cancillera, fue si se habra distorsionado la imagen que el Reichsfhrer tena de l. O peor an, si ste no le recordaba. Tal vez su fsico no fuese el correcto, o su estatura la adecuada... No debo inquietarme se haba dicho, intentado calmar su inseguridad ...l habr estudiado mi expediente a conciencia y quizs me haya citado para discutir los detalles de Auschwitz. Y aunque trataba de convencerse de ello, en lo ms profundo de su conciencia lata toda siniestra leyenda del principal promotor de las fbricas de la muerte.

Somos hijos de la Marca Oriental! Nuestro es el pas.

IX

Con quin poda hablar Wolfgang para disipar las incertidumbres en las que se vea envuelto? Por primera vez en su corta vida, tena miedo; y no era porque temiese que el sistema, en el que tanto confiaba, se volviera contra l. Si algo le preocupaba de una manera inquietante, era no tener el respaldo de su padre en el caso de que le tacharan de irrespetuoso con el Reich. Si Wolfgang planteaba de una forma abierta sus problemas a los que le adoctrinaban en las Hitlerjugend, estos podran sealarle como un enemigo del Estado. Y haba odo que la enfermedad que crea tener no tena tratamiento teraputico, as que vivira con el cerebro corrompido, tratando de ocultarlo hasta el final de sus das. Claro que tambin viva con la esperanza de que todo fuera fruto de su imaginacin. Algunas veces prefera verlo as, cuando pensar en los resultados le conduca a un agobio absoluto.

Registr el cuarto de madera con la intencin de hallar una carta o un documento que le revelara el paradero de su padre. Si lo hubiera encontrado, no habra hecho uso de la direccin, a no ser que fuera realmente necesario. Despus de varias horas revolviendo en los papeles y carpetas dio con varias cartas que Wenzeslaus haba recibido en el Vier Jahreszaiten, un hotel de lujo en Hamburgo, y fechas que correspondan a su anterior destino. Tambin encontr una serie de fotografas con un extrao paisaje detrs de su padre: un grupo de casetas sombras rodeadas por alambre espinoso. A Wolfgang no le extra, pues supona que tal imagen corresponda a un recuerdo de su padre mientras ejerca su trabajo como delineante para el Reich,

pero..., por qu mantenerlo en secreto? Como el cuarto de madera no albergaba ningn dato que revelara el actual paradero de su padre, esa misma noche se plante llevar a cabo el propsito que anteriormente haba barajado como una remota posibilidad. Kektor Mller. El hermano mayor de Hyacint. Kektor era la compaa menos recomendable para cualquier miembro de las Juventudes Hitlerianas. Y muchas de las madres que se vanagloriaban de ser portadoras de la Cruz de Honor de la Madre Alemana, le desdeaban a causa de algunos rumores que haban circulado sobre l. Se deca que en varias ocasiones algunas muchachas haban quedado en estado durante los campamentos organizados antes de la guerra, y Kektor, que nunca neg la posibilidad de perpetuar la raza aria, obtuvo el apoyo del Rgimen y el desprecio de las futuras abuelas. El Partido le haba sealado como el perfecto ejemplar por la tan noble obra que Kektor estaba llevando a cabo por su cuenta: rubio, dolicocfalo, de rostro estrecho, mentn bien dibujado y nariz delgada, muy alto, ojos claros y hundidos, piel blanca y sonrosada... Responda con creces a la definicin del germano autntico que los tericos Nacionalsocialistas haban establecido. El joven Mller haba recibido de stos, adems de unas palmaditas en la espalda, la proteccin absoluta ante las represalias de las madres de las recin fecundadas. El Partido se hara cargo de las incautas jovencitas, envindolas a las clnicas Lebensborn (Fuentes de Vida). Estos establecimientos estaban dedicados a fomentar la procreacin, y en ellos se albergaban mayoritariamente muchachas solteras embarazadas. La teora de Hitler para la culminacin de su Alemania consista en una tasa de nacimientos de un milln de nios al ao, liquidar a los setecientos u ochocientos ms dbiles y obtener as un resultado neto consecuente a un incremento de fuerza. Wolfgang saba de la reputacin de Kektor por su hermano Hyacint, y aunque ambos amigos le hacan blanco de sus criticas, lo cierto era que sentan una muda admiracin por l. Kektor podan ingresar

fcilmente en alguna de las Escuelas Adolf Hitler, donde una vez acabados sus estudios poda haber elegido cualquier carrera del Partido o del Estado. Pero prefera la Streifendiest, la polica dentro de las Juventudes Hitlerianas, antes que ser un Ordensjunker, como eran llamados los estudiantes de estas Escuelas tan selectivas con la admisin de sus muchachos. La ltima vez que Wolfgang vio a Kektor, haca un ao que ste se haba licenciado en las Juventudes Hitlerianas y se preparaba en una escuela Junker para ejercer sus servicios en una rama de las Waffen-SS. Su pretensin era pertenecer a las unidades Totenkopf. Por aqul entonces Kektor se haba pavoneado ante ellos, sabindose una especie de leyenda en su antigua escuela, el mismo da del cumpleaos de Hitler. El motivo de su presencia no era otro que leer, ante cientos de jvenes camaradas, algunos pasajes previamente seleccionados de Mein Kampf, referentes al futuro de los que all adoctrinaban. Haba hecho un especial hincapi en el captulo noveno de los que la gran mayora anteponan a la Sagrada Biblia; el Fhrer haca referencia a la Primera Guerra tratando a los jvenes de entonces como carne de can indefensa y criticaba a los dirigentes de la Alemania Imperial por el criminal desperdicio de vidas humanas. Kektor supo teatralizar, tras el atril, unos juegos de palabras que lograron conmover a cada uno de los presentes, recibiendo despus las felicitaciones de los altos mandatarios de la escuela presentes en la lectura. Aunque no era prudente eludir sus clases, Wolfgang haba elegido un da de la semana en que en Educacin Blica no se hiciera lo que ms le gustaba: las prcticas de tiro. Tendra que pedir a Frau Schmelz que le redactara un justificante con alguna excusa para el Jefe de Escuela. Cualquier enfermedad leve bastara, aunque corra el riesgo de que despus la institucin le sometiera a una revisin mdica. Mi hermano no est le dijo Kektor Mller al abrir la puerta y ver que era Wolfgang Qu haces aqu? No deberas estar en la

institucin? continu tras saludarle con el brazo en alto. No vengo en busca de Hyacint. Quera hablar contigo. En la radio sonaba Al Santo Sepolcro, la sinfona de Antonio Vivaldi. Conmigo? S... dud. Quisiera que me aconsejaras Kektor no ocult su sorpresa y durante un momento se abstrajo mientras permaneca inmvil. Luego le invit a pasar: No s quien me habr recomendado, pero si algo se me da peor que dar consejos, es mantener la Luger en su funda cuando tengo delante a un comunista. El futuro Totenkopf estaba a medio vestir. Se abroch el cuello de solapas negras y frente al espejo comprob que la graduacin estaba a la altura apropiada; Puede que la respuesta a tus preguntas est en Tiempo de Lucha para la Nacin. Alcnzame el cinturn, est sobre la silla Wolf admir la hebilla de bronce de can. Mi honor es lealtad, rezaba el centro de las esvstica que lo decoraba. Adivin que su propietario le haba frotado a conciencia hasta conseguir semejante lustre. Un libro de cantos no tiene las respuestas que yo busco. Le dio el cinturn. Cul es tu pregunta? Kektor se gir sobre si mismo y ambos quedaron rente a frente. Tu cometido en las Hitlerjugend fu deshacer conspiraciones, e investigar asuntos relacionados con chicos que se negaban a unirse a nuestra causa, no es cierto? Piensas engrosar las filas de la Streifendiest, ahora que ests dejando

de ser un Pimpf?6 le interrog al tiempo que cepillaba su guerrera verde griscea. Al ver que no obtena respuesta le mir fijamente. Ser un placer ayudarte en lo que pueda... S lo de tu padre. Una misin secreta no? S, pero no es eso contest Wolfgang. Pens que deba ir al grano para no confundirle ms. Pero de una forma sutil, pues no deba olvidar que aquel joven SS haba denunciado a muchachos por asuntos como percibir el alcohol o el tabaco en sus alientos. Estara bien trasladar el problema a otra persona, para as l simular ser un intermediario Has conocido a alguien al que se le haya oscurecido la piel y rizado el pelo? Te estoy hablando de... la enfermedad. Kektor interrumpi el cepillado de su casaca. Mira dijo creo que he recorrido ms de una docena de veces cada uno de los cafs y cerveceras de Berln, y durante aos he patrullado por todas las estaciones de ferrocarril. No. Nunca he visto nada semejante. Aunque es un detalle que me hubiera gustado incluir en mi libro. Wolfgang repas mentalmente su propio libro, el que le dieron junto al uniforme marrn al ingresar, a los diez aos de edad, en las Hitlerjugend. Sus progresos haban sido favorables desde la primera pgina; en ella haba una de las ms envidiables calificaciones de su promocin obtenida en el examen de los principales hechos de la vida de Adolf Hitler. Por lo dems, ni una sola amonestacin manchaba su carrera dentro del Partido. Sus profesores de educacin fsica anotaron en sus pginas slo opiniones favorables junto a los premios que Wolfgang haba recibido. Y ahora el primer bache de su vida. Puedo tocarla? el cadete se refera al arma que haba sobre la mesa.

Kektor asinti con un gesto prepotente. Daba por supuesto que tendra cuidado con ella y omiti la advertencia. Es una Luger de nueve milmetros le explic el dueo de la pistola. Luego se la arrebat y tras apuntar a su imagen en el espejo dijo: Has disparado alguna vez? S. Mi padre tiene una, y en las practicas de tiro en las Hitlerjugend usamos rifles de corto alcance. Kektor simul una infantil detonacin con la boca y despus de amagar frente al espejo una mueca de odio enfund el arma. He de irme, Helldorf. Me temo que no te he servido de mucha ayuda le tendi la mano y Wolfgang, que estaba distrado, corri a estrechrsela Creo saber lo que te ocurre! dijo entonces. Cmo?, grit el interior de Wolf. Sinti un repentino nudo en el estmago, y una lengua de calor le subi por el pecho estallndole en la cabeza como en un rompeolas. Se crea descubierto. Creme. Tengo experiencia con jvenes continu Kektor. ste se pregunt por el efecto de sus palabras en el cadete, porque su mano se haba tornado flccida despus de que el vaivn se interrumpiera. Tienes dudas no? No te preocupes, Wolf. Yo tambin las tuve a tu edad. Pero sabes?, nadie supo aconsejarme. ...No s a qu te refieres replic nervioso. Entonces ser mejor que te vayas abri la puerta y le invit a salir haciendo un gesto con la cabeza. No puedo ayudarte, debes confiar tus inquietudes a tu tutor. No tengo. Pero alguien se estar haciendo cargo de ti en ausencia de tu padre no?

Si. Frau Schmelz, una viuda insoportable, pero... dud. Creo que es comunista. Wolfgang esper una reaccin de sorpresa en Kektor, pero qued defraudado al contemplar su pasividad. Me abre la correspondencia comenz a explicarle aceleradamente ...y no est de acuerdo con el trato que Alemania le est dando a los judos. Debes saber, Wolf interrumpi Mller mostrando tolerancia que el pueblo alemn, y sobre todo las personas de cierta edad, vivieron una poca en que aceptaban en su comunidad a los judos como unos semejantes afines. Compraban en sus tiendas, compartan los tranvas y se casaban con sus hijos. A algunos les cuesta aprender a odiar. Hubo un parntesis, que Kektor aprovech para cerrar la puerta, ambos quedaron de pie en el recibidor. Las violas y bajos de la orquesta que emerga de la radio anunciaban el final de la sinfona de Vivaldi. Y el reloj de pared dio dos campanadas que retumbaron por toda la casa. Voice of London rugi una voz profunda y personal procedente del receptor. Los ojos de los dos jvenes se encontraron durante un segundo, y despus Wolfgang se arroj sobre el picaporte de la puerta. Es esto lo que has aprendido durante todos estos aos? grit Kektor al tiempo que desenfundaba su pistola y diriga el can hacia Wolf A desconfiar de tus camaradas? Eres un espa! protest Helldorf. Se haba alejado de l, y apoyado su espalda en la pared Deb de haberlo supuesto en cuanto escuch cmo disculpabas a la gente que no odia a los judos! Kektor pens que haba llegado demasiado lejos: la Luger y su empeo por suavizar la situacin del Hitlerjugend as lo demostraban. Al fin y al cabo, por qu molestarse en mostrarle el Nacionalsocialismo de una manera mas dogmtica?

Guard el arma y orden a Wolfgang que entrara de nuevo en el cuarto y se sentara. Luego le dijo: Pasar por alto tu acusacin! continu gritando. Le seal con el dedo. Establecer sin pruebas que un SS es un traidor a Alemania es un asunto que podra acarrearte muchos problemas... He denunciado a mocosos menos insignificantes que t, y puedo asegurarte que no lo han pasado nada bien! Suelo asegurarme personalmente de que reciban un correctivo, junto a un escarmiento muy superior al que merecen. Kektor respiraba jadeante mirando a Wolfgang con intensidad. Lo que a ste ms le asustaba era su expresin de desafo. La piel de su rostro se haba tornado rojiza y una vena hinchada del cuello palpitaba. Pero cualquier sensacin de pnico era mejor que la que le provoc ser encaonado con una pistola. No obstante, y aplacado en parte el temor que Kektor le haba causado, no dud en continuar reprochando: Qu hacas el uno de septiembre de 1939? No entiendo tu juego Wolfgang. Hitler prohibi a los alemanes escuchar emisoras extranjeras! dijo sealando el enorme aparato de radio situado sobre un aparador de tres patas. Tambin Hitler pens Kektor con irona falt a su palabra al ocupar Renania pero omiti el comentario y Wolf continu reprochando; No reconozco ninguna de las palabras que salen de ah. Qu idioma es? Ruso, quiz?

Ingls corrigi. S de camaradas con ms graduacin que t que fueron denunciados por el simple hecho de girar el dial... No los he vuelto a ver. Puedo imaginar que no lo estarn pasando nada bien... Kektor esboz una sonrisa, esperando que su acompaante le correspondiera con el mismo gesto. Wolfgang continu con su porte serio. Tan slo le ofreci una mueca que podra interpretarse como sarcstica. Tienes mucho que aprender aadi el aspirante a Totenkopf en un claro tono prepotente. Vas a aleccionarme? Al fin y al cabo he venido para eso. Estpido Pimpf! Te dir algo que quiz te tranquilice intensific su mirada. En las escuelas Junker, los muchachos bilinges son ms apreciados en el momento de la seleccin de ingreso. Wolfgang inspir una profunda bocanada de aire, pero no se mostr avergonzado. El noticiario britnico continu Kektor no me va a revelar la fecha de nuestro prximo bombardeo, pero es bueno conocer al enemigo, Wolfgang. Mantn cerca a tus amigos, pero an ms cerca a tus enemigos. Podemos contraatacar con palabras. Algunas veces son ms peligrosas que las diez toneladas de bombas de un Lancaster... Sabes lo que ha dicho la radio? Wolfgang neg con la cabeza. Que los ingleses consideran a nuestro Fhrer como el representante de Satn en la tierra. Todo un desafo para un Nacionalsocialista. Pienso que ahora ha quedado clara mi fidelidad al Partido, no? Esta misma maana nos acusaban de matar a soldados ingleses cuando se

lanzaban en paracadas continu ms enfurecido ...nada de esto es cierto. Todo el mundo sabe que la Convencin de Ginebra lo acord ilcito y cobarde. Lo siento, Kektor se disculp. Algunas veces las cosas no son lo que parecen.

Wolfgang consideraba el aparato de radio que tena en el saln como una herramienta imprescindible para los simpatizantes del Rgimen y no obstante tena muy presente, sobre todo en aquellas circunstancias, unas palabras de Gebbels recordando la propaganda que haban hecho de los alemanes los ingleses durante la Primera Guerra; Gebbels hablaba de manos de nios cortadas, de ojos sacados de sus rbitas, del rapto de mujeres y de los malos tratos infligidos a los ancianos. Este conjunto de aberraciones falsas haba hecho mella en Wolfgang lo cual desemboc en un odio hacia los britnicos, y cada vez que escuchaba algo referente a ellos, le era imposible tener un pensamiento positivo por intentar convencer al mundo de que los alemanes eran unos brbaros. La radio era un arma de doble filo ...tan peligrosa como til, le haban advertido sus instructores. Cualquier ciudadano poda ser denunciado por su vecino, si los nuevos ritmos importados de Norteamrica traspasaban los estrechos tabiques. En alguna ocasin, al joven Wolf le haba vencido la curiosidad y, desobedeciendo las leyes, se haba atrevido a sintonizar los ritmos negroides de los que tanto hablaban sus amigos. No hall nada particularmente destructivo en la msica. Tal vez un poco acelerada, distante de las canciones regionales y orquestas sinfnicas que estaba acostumbrado a or. Pero pronto movi la rueda del dial. Haba escuchado en alguna parte y repetidas veces, que el exponer los odos a la nueva moda del jazz corrompa el cerebro. Y unos segundos fueron suficientes para hacerse una idea de lo negativo que era todo aquello. Durante el resto del da no dejara de

preguntarse si haba sido el nico que haba mostrado deslealtad a la Cmara de Radiodifusin Nacionalsocialista. Una vez ms, la poltica intolerante que el Partido ejerca sobre Wolfgang, continuara incrementando su sentimiento de soledad.

Kektor se aproxim al espejo y pudo comprobar que su uniforme continuaba tan impecable como haca veinte minutos. Estir su cuello y se acomod la pechera. Luego fueron juntos hacia la puerta de salida. Conoces la cervecera junto a la Anhalter Bahnhof? le pregunt Kektor antes de despedirse. S. Eres un chico listo, Wolf. Mereces las respuestas que andas buscando. Te ver all a las siete. Asinti.

Se trataba de una densa nube hmeda y plomiza. Una finsima suspensin de gotas fras parecan haberse descolgado del cielo para hostigar a los chicos del patio, y alguno de ellos comentaba mientras daba pequeos saltos intentando combatir las bajas temperaturas, que deseaba fervientemente sentir de nuevo el tiempo de Hitler, que era como se denominaba al clima primaveral. En cambio y en momentos como aqul, haban de tener cuidado; los adoquines, excesivamente pulimentados, se confabulaban con el vapor y podan hacerles resbalar.

Haca aos que un grupo de judos esclavos cumplieron la orden de lustrar todas y cada una de las piedras en forma de prisma rectangular que conformaban el suelo.

Helldorf! Helldorf! Hyacint trataba de llamar la atencin de Wolf, que se encontraba firme, dos cabezas delante de l. Chist. Confiaba en que la niebla no permitiese al Jefe encargado, un robusto nazi demasiado viejo para su puesto, ver lo que ocurra al final del pelotn. Chist! Chist! despus de insistir repetidas veces en su reclamo, logr que Wolf volviera la cabeza e interrumpiera la cancin de marcha que estaba silvando. Mi hermano te estuvo esperando le dijo Hyacint en voz baja. Dijo que estuvo esperndote durante ms de media hora. Qu demonios os trais entre manos? No es de tu incumbencia susurr Wolf molesto. Ir esta tarde a tu casa y se lo explicar personalmente... Despus continu tarareando una meloda sobre banderas que se llevan altas y filas que van estrechamente cerradas. Heil Hitler! rugi un joven Rottenfhrer (Cabo primero) Los chicos, extenuados por la espera, se sobresaltaron y rpidamente se alinearon en una pequea formacin. Luego recibieron la orden de ajustar las manos en los muslos, con un golpe seco, a la voz de Aus!! Heil Hitler! gritaron todos. Las paredes del patio les devolvieron el saludo. Vista al frente! el Jefe encargado, que paseaba por uno de los laterales del rectngulo que formaba el grupo, se detuvo junto a Wolfgang: Tiene algn problema de cervicales Helldorf?

No, Herr Obersturmfhrer (Teniente) respondi. No quiero que vuelvan la cabeza mientras estn en formacin, a menos que yo lo ordene! Me ha odo? Ya no son unos Pimpf a los que podemos pasar por alto cualquier acto de rebelda o desobediencia. Transgredir las normas puede entrar en diferentes grados de indisciplina, y supongo que ustedes querrn mantener inmaculadas las pginas de sus libros no? No amonestaba slo a Wolfgang, sino a todo el grupo. Dio unos pasos, y mientras caminaba, susurr una maldicin contra la niebla, pero nadie pudo escucharle. Helldorf!! de nuevo se dirigi a l. - Ja, Herr Obersturmfhrer. Maana, a primera hora de la tarde, quiero verle en mi despacho. No caba duda de que sus palabras eran una orden, pero su tono haba adquirido un matiz diferente de la anterior advertencia, ms pausado y tranquilo. Como si quisiera dividirlas. - Zu Befehl, Herr Obersturmfhrer replic. Con un gesto de asentimiento, el mandatario le dio a entender al Suboficial que poda continuar con el programa de instruccin; La consigna de hoy es Vktor Kamphius. No lloraremos a los muertos comenz a recitar Konrad von Sickingen. Ya haba establecido el Rottenfhrer que el chico deba dar un paso al frente y pronunciar la arenga. Nos levantaremos y diremos; aqu haba uno que os lo que osamos todos. Su boca esta callada. Nosotros decimos. Mi camaradera es inmutable. Muchos nacen. Es grande el mundo que los envuelve. Pero la palabra que hemos jurado, la palabra que no se pierde ni para los muertos significa: la tarea es mayor que el mundo... Durante el discurso las nubes cargadas de electricidad haban producido un estampido y empezaron a mojar las cabezas rubias las primeras gotas de lluvia del da. Pero -l

nunca hubiese osado interrumpirse en la ceremonia, ni siquiera se molest en mirar a los ojos de ninguno de sus superiores en busca de una prrroga que los dispensara del acto. Porque durante aos, les haba sido inculcada la idea de que la raza superior a la que pertenecan estaba por encima, incluso, de la ms terrible de las amenazas atmosfricas. El frente ruso siempre terminaba por coronar el ejemplo.

En momentos como ese, Wolfgang, que nunca declarara el sufrimiento que le causaba el ms mnimo amago de descenso de temperatura, pensaba en su hermana y en su padre. Podran estar padeciendo el azote de temperaturas mucho ms bajas que la ola de fro que azotaba Berln. Si piensas que esto es fro, deca Wenzeslaus tenas que haber estado aqu en el invierno del veintinueve. Wolf escuch estas palabras cuando tena cinco aos. El nio haba salido a pasear con su hermana y su padre, y en un descuido de ste, el nio se aproxim demasiado al Havel y acab abrigado por las aguas del ro. No hubo ms consecuencias que un simple resfriado, pero en algn rincn de su cerebro qued plasmada una profunda aversin a cualquier sensacin de fro. De nuevo, un trueno inund el patio de instruccin, y Wolfgang intentaba duplicar su resistencia al agua fra que caa del cielo. Resbalaba por su pelo y tomaba contacto con el cuero cabelludo, empapaba su pauelo anudado al cuello y haca que la camisa parda se pegara a su pecho y espalda. En qu clase de SS se convertira si no lograba vencer su fobia? Se haba hecho esta pregunta tantas veces como chaparrones haban cado sobre Berln. El diecinueve de marzo de 1941, en Beuszelkietz, aqu en Berln prosigui el Rottenfhrer. Nuestro camarada Vktor Kamphius, de quince aos, fue asesinado por los comunistas. Como miembro de las Hitlerjugend, no hizo otra cosa que cumplir con su deber, por lo que, por nuestro camarada muerto, no habr jams entendimiento entre los

bolcheviques y nosotros... Achtung! (Atencin!) grit Cantaremos mientras levantamos la bandera! El mismo muchacho que recit la arenga por el camarada cado izara la bandera roja con la esvstica y el emblema de las Juventudes Hitlerianas. Est naciendo una joven nacin, preparada para la tormenta, deca la cancin. Sturm Sturm (tormenta), se repeta Wolf. Por momentos se le nublaba la vista. Sturm. Pero su voluntad mantena una lucha constante con su fuerte aversin. Sturm, la sola mencin de la palabra le molestaba, le haca temblar y tan slo por ese motivo Wolf daba un paso hacia atrs. Nimiedad paradjica cuando ninguna otra situacin le haca retroceder. Haba una cancin a la que el chico siempre recurra cuando la fortalecedora imagen de su familia se dispersaba: Somos cadetes de las Juventudes Hitlerianas!, que constaba en su libro de la juventud alemana llamado De Camaradas Pardos. El texto suma a Wolfgang en un terror absoluto, pero le serva de meta para el propsito de vencer su miedo. Frases como el cortante fro invernal o los caminos solitarios, cubiertos de nieve se sumaban a la coraza que poco a poco pretenda construir en los rincones oscuros de su mente. Preparados para levantar la bandera...! continu ordenando el SuboficialVista al frente! El mal tiempo, Wolfgang presionaba sus mandbulas y tarareaba mentalmente aquella vieja cancin, que, en contrasentido con su situacin, haba sido compuesta el mismo ao en que cay al ro,

recitaba cada palabra, cada frase, procurando sobreponerse al duro sentido que la cancin encerraba: el viento tormentoso y la lluvia; nos ablanda y desalienta. Izar bandera! Este da el lienzo rojo y negro ondeara a media asta en muestra de duelo y respeto por el nuevo hroe alemn.

Eh, Mller! le dijo Konrad una vez terminado el acto. Dnde est el telegrama de Hitler? Espera... Djame adivinar! Se te ha vuelto a olvidar en tu casa, no es cierto? Hyacint Mller ignor en un principio las palabras de su compaero, y a continuacin mostr un breve gesto despectivo; entorn sus prpados y su cabeza neg un par de veces para despus continuar con lo que estaba haciendo. El grupo de muchachos sobrepasaba la treintena. Abran sus taquillas metlicas y buscaban en su interior la ropa seca que el Partido les haba proporcionado; dos camisas, un par de pantalones y los complementos necesarios para integrar un uniforme completo. Con la llegada de la primavera les daran la ropa de verano. Algunos de los jvenes, los ms pudientes, posean ms uniformes, desobedeciendo as las reglas de la Organizacin. La pretensin del Partido era erradicar cualquier distincin social, tanto dentro como fuera de la corporacin, entre los alemanes. De algn rincn de la sala, alguien arroj una toalla a Wolfgang, pero Mller la cogi primero: Mi hermano recibi un telegrama de la Cancillera, no te lo haba dicho? Wolfgang neg sorprendido. El mismsimo

Fhrer escribi a su escuela para felicitarle comenz a explicarle sin ocultar su orgullo. Puede ser que Hitler le conceda una audiencia, o tal vez le condecore. Ahora es toda una celebridad en su escuela Junker. Sobrepas el cupo de venta de rosas en los Campos Elseos? brome Konrad Ser mejor que traigas el telegrama, y prometo ir a felicitarte personalmente. Despreocupado, se secaba el cabello, herencia de una larga dinasta nrdica. Konrad, al igual que sus compaeros, llevaba un corte de pelo de asombrosa pulcritud, afeitado por encima de las orejas y el flequillo peinado hacia un lado. No le hagas caso se diriga al camarada Helldorf. Lo que le pasa a ste es que su hermano es un Rottenfhrer de segunda, que se pasa el da encerrado en un despacho preparando cafs a los oficiales... Konrad von Sickingen interrumpi el secado de su pelo. Dej resbalar su toalla y golpe el hombro de Hyacint. Sin brusquedad, tan slo para llamara su atencin. La placa de Herido acredita a mi hermano como un hroe de guerra!! Grit lleno de furia No es ningn intil, si es eso a lo que te refieres!! Fue en ese momento cuando Wolf, atnito por lo que escuchaba, se interpuso entre sus dos amigos. Cualquier clase de pelea entre camaradas, ya fuera fsica o verbal, poda ser motivo ms que suficiente para que sus superiores impusieran severos correctivos. Acaso ests ciego? continu Konrad an ms irritado. Todos sus compaeros saban de la discapacidad de su hermano Erhard, y eso fue motivo para que los que ocupaban la sala asistieran a la discusin con ms inters.

El Rottenfhrer von Sickingen pertenece al Cuerpo de Conductores Nacionalsocialistas! Y, en cambio, dnde est Kektor? Presumiendo constantemente de heroicidades que no puede demostrar. Le seal con el dedo Sabes lo que pienso? Que no es cierto que nuestro Fhrer haya escrito a tu hermano ningn telegrama de simpata por asesinar a un comunista! Dudo incluso que se haya encontrado con ninguno en toda su vida! Esperaba la contestacin de su contrincante, y al no hallar respuesta mir a su alrededor buscando la aprobacin de sus camaradas. No obtuvo de ellos ninguna manifestacin; le contemplaban inexpresivos. Se gir sobre l mismo, avanz unos pasos hasta llegar a su correspondiente armario metlico, y posando sus manos en el mueble, concluy con la realidad que desde un principio se haba negado a admitir; a los ojos de sus propios camaradas, su hermano era un tullido, un intil para la verdadera causa alemana, a quien el Partido haba degradado, colocndole en un puesto burocrtico. El grupo de curiosos regres a sus quehaceres y tan slo Wolfgang quiso dirigir a su amigo unas palabras con la intencin de suavizar su nimo: Vamos, Konrad! Ya sabes como es Hyacint. Siempre anda presumiendo, no tienes que preocuparte por eso... Diablos, Wolf! Estoy harto de escuchar como desacredita a mi hermano... De la taquilla sac unos pantalones largos y una camisa seca y limpia. Comenz a desnudarse. Ahora Erhard conduce un Mercedes. Lo sabes, no? Si, claro. Es el chofer de un Sturmbannfhrer. Todo el mundo lo sabe Wolfgang estaba sentado en un banco, y tamborileaba con sus dedos

en la madera esforzndose por encontrar el comentario definitivo para zanjar el tema Olvdalo ya! Hyacint se disculpar y de nuevo volveris a ser camaradas. Tenemos que ganar una guerra, recuerdas?

La madrugada se haba llenado de luz, y los chicos, ya secos y con sus uniformes planchados, tenan que cruzar el patio para llegar hasta los comedores. Apenas haba comenzado el da y los sentidos de Wolfgang ya estaban repletos de emociones negativas por la lluvia y el altercado de sus amigos en los vestuarios. Pero el problema ms importante entre sus preocupaciones, eran las palabras que le haba dirigido el Obersturmfhrer. Por qu demonios haba de esperar veinticuatro horas para despejar su incertidumbre? El comportamiento de Wolf ya haba sido reprendido en la formacin. Entonces, qu podra ser? Tendra relacin con su ausencia en las clases de terica Militar del da anterior? Helldorf! el aludido se volvi. Era Hyacint. Mi hermano te mostr el telegrama, no? Olvdate del asunto. No has tenido ya bastante? Wolf dio unos pasos y salv un charco. No quera echar a perder sus zapatos de cartn. Entonces, para qu fuiste a ver a Kektor? Acaso quieres ingresar en la divisin de las Waffen? S minti. Desech la idea de trabajar en empresas comerciales, y pienso que Berln ya tiene demasiados mecnicos. Tengo que hacer algo con mi tiempo libre no crees? Claro asinti su compaero. Posiblemente yo comience el lunes

a trabajar en prcticas en la fbrica de armamento, pero slo unas horas... La mayora de los jvenes, que por aquellas fechas eran obligados a ingresar en las Hitlerjugend, haban dejado de asistir al colegio. Ms que por su propia iniciativa, por las presiones que Hitler vena ejerciendo durante aos. Baldur von Schirach fue nombrado dirigente de la juventud del Tercer Reich por el Fhrer, y se encarg personalmente de acelerar las iniciativas promulgadas por su Canciller. Baldur deca a sus muchachos que eran ms tiles para Alemania que los hombres de educacin superior, que apreciaba mucho ms un corazn sincero y valiente que la inteligencia ms elevada. Tanto los chicos como sus padres aceptaron tal afirmacin respaldado por Hitler, quien deca que el conocimiento es la ruina de mis jvenes. Luego teorizaban, gritando a las Hitlerjugend que los inteligentes queran sacar ventajas para s mismos, y en cambio los sinceros no queran nada, tan slo se atenan a sus deberes. Las mesas dispuestas para el desayuno aguardaban a todos los comensales, requisito indispensable para comenzar la primera comida del da. Wolfgang y Hyacint seguan conversando fuera. He pensado que... Mller se interrumpi. No saba cual sera la reaccin de su amigo al exponerle su propuesta. Igual que mi hermano obtuvo un reconocimiento por ajustarle las cuentas a un comunista, nosotros podramos... No sigas! le interrumpi Wolfgang. Asom su cabeza a la sala. Todava no estaba repleta, y no haba llegado el Rottenfhrer para iniciar la oracin anterior al desayuno. Tienes mala memoria. Nosotros no hemos matado a nadie. A todos los efectos apretamos el gatillo. Pinsalo Wolf. Esa accin podra beneficiarnos en nuestra carrera como SS. Piensa en el futuro! Olvidas lo que nos dijo la Gestapo? interrog enarcando las cejas.

Sac una mano del bolsillo y fue mostrndole uno a uno sus dedos para recalcar el orden de los inconvenientes de su propuesta. La polica se ocup personalmente del asunto, nos ech del lugar, y no usaron un tono muy cordial. No qued muy clara la raza de aquel individuo... Zygmunt Rosensaft, Otto Evers? Todo ocurri muy deprisa. Puede ser que tuviera en su poder varias identificaciones, la suya, la de su familia, que sacara una de ellas y... No s! Ninguno de nosotros se par a analizar la situacin de aqul judo, o lo que fuera. Y si resultara ser un chico que se haba negado a ingresar en las Hitlerjugend? En ese caso, contest Mller, conmovido por la relacin de teoras ese chico estara cometiendo un grave delito... Tan grave como para agujerearle la cabeza? Bueno... dud realmente, ninguno de nosotros le vio muerto, no? Asunto zanjado! concluy Wolfgang satisfecho de cmo haba resuelto la propuesta de Hyacint. No hay muerto, no hay telegrama y no hay ascenso. Tendrs que escalar puestos en tu carrera sirvindote de mritos que puedan ser comprobados.

De la puerta que conduca a las aulas sali el Rottenfhrer corriendo hacia los comedores. Mir su reloj y con un gesto indic a los dos muchachos que ocuparan sus sitios. Alguien haba resuelto caldear la sala alimentando la estufa, y los jvenes se hallaban ya perfectamente alineados y en pie frente a sus tazones. Despus de una rpida inspeccin, el Suboficial orden la oracin previa a las comidas: Fhrer, mi Fhrer que Dios me ha dado Protgeme y defiende mi vida durante mucho Tiempo.

Libraste a Alemania de sus momentos duros. Te doy las gracias por mi alimento diario. Qudate conmigo, no me abandones Fhrer, mi Fhrer, mi fe, mi luz, Heil mi Fhrer.

Nuestro el combate y nuestra la victoria!

Hss lleg a Berln al poco tiempo de ser emplazado y la sola visin del edificio de la Cancillera no hizo ms que acrecentar sus dudas. El suntuoso edificio enorgulleci su causa, y ya ms tranquilo se ape del vehculo. Antes, y para reconfortarse, haba evocado su participacin en los momentos ms cruciales del Rgimen: desde que el gobierno republicano haba prohibido los desfiles y uniformes hasta que por fin pudo contemplar la bandera de fondo rojo, con el disco blanco y la cruz gamada. El momento de ms brillantez y orgullo que recordaba era la reunin en el circo Krone de Munich haca casi veinte aos, cuando, junto a seis mil quinientas personas, se dio autntica cuenta de que su partido realmente tena futuro. Algunos portales, en un principio, le desorientaron pero pronto se acord de la ltima vez que estuvo all. Fue con motivo de un concierto. El rapto de Serrallo tocaron, aunque Hss no lo recordaba con exactitud. El acto, al que slo podan acudir oficiales, le haba aburrido enormemente pues el tema no le interesaba. Haba llegado a un momento de su vida en el que se negaba a conversar sobre msica entre otras cosas porque tema mencionar obras como La flauta mgica o Las bodas de Fgaro prohibidas por sus connotaciones masnicas. Hss estaba deslumbrado por la enorme construccin. Ante l haba una infinidad de portales y cada uno destinado a una funcin diferente. l, como la mayora de los miembros de las SS, ignoraba en su totalidad el complicado laberinto del perfecto sistema burocrtico,

entre otras cosas porque su organigrama abarcaba seiscientas pginas. Nadie, ni tan siquiera Himmler, se atreva a enviar una orden, sin consultar el voluminoso libro oficial que explicaba la complicada administracin cuyo punto culminante era la Jefatura del Reich. Debajo se hallaban los interminables esquemas que comprendan dependencias, departamentos, grupos locales, clulas y bloques, con sus correspondientes jefes y auxiliares, hasta completar el complicado mosaico. No obstante, el Comandante supo diferenciar dos de los portales: el correspondiente al Ejrcito y el del Partido. En el lado izquierdo de la Cancillera estaba la Hermann Goering Strasse; la base del trapecio sera la Vosstrasse; y el lado derecho la Wilhelmstrasse, no lejos del balcn central. Esto lo recordaba con ms o menos exactitud ya que en el pasado tuvo que asistir all a algunos aburridos discursos. El joven SS que se haba apresurado a abrirle la puerta del coche, nunca hubiera adivinado en l ni un pice de inseguridad. ste ignor a propsito el protocolo militar y cuando haba dejado atrs la entrada principal, el SS permaneca firme todava y con los tacones juntos, al no haber recibido la orden de descanso. En la pequea mesa del ujier, dej constancia de su visita. Le indicaron el camino que le conducira hasta el despacho del Reichsfhrer. El Comandante Hss cruz los pasillos repletos de tapices que le hubiese gustado contemplar con ms detenimiento, como las alfombras persas que cubran las losas de mrmol y el mobiliario italiano de estilo renacentista, pero estaba demasiado nervioso y quera llegar a su destino cuanto antes. Haba odo decir que el departamento privado de Hitler estaba en el primer piso, y que la planta era compartida por sus hombres ms allegados e imprescindibles, como el corpulento Morell, su mdico particular desde haca cuatro aos, Bormann, Burgdorf y Below, sus ayudantes y consejeros. Los otros funcionarios se alojaban en la planta

baja y el personal subalterno en las viviendas que daban a la calle Hermann Goering. Durante una conversacin que mantuvo Hss con un antiguo guardia de la Cancillera, en una de las pocas noches trridas de Auschwitz, ste le haba puesto al corriente de los numerosos detalles que complementaban el interior del edificio. Entre otras cosas le explic en qu parte de aquel laberinto de puertas y despachos se hallaba el de Hitler y cmo podra reconocerle. Cerca del saln de invierno le dijo, sobre la puerta hay un blasn con las iniciales A.H. Su indiscrecin le haba valido un destino ms grato dentro del campo.

Minutos ms tarde, unos brazos perfectos y armoniosos se levantaron ante su acercamiento haciendo el saludo habitual, y supo que por fin haba llegado a la antesala del Reichsfhrer. El Comandante se identific ante el ayuda de cmara y ste le introdujo en la gran sala que aguardaba. All, adems de Himmler estaba un antiguo amigo de Hss, que haba sido su Jefe en Dachau. Supo luego que a ste le haban nombrado Inspector General de Campos. Se alegr de su presencia, pues su relacin de antao haba sido buena, y se garantizaba un ambiente cordial a la conversacin. Hss situndose frente a los dos hombres, junt los tacones y levant el brazo en un perfecto saludo. Ha pasado mucho tiempo, Herr Kommandant le dijo el Reichsfhrer esbozando una sonrisa de bienvenida ... desde los Artamis , creo recordar. Despus ingres usted en los destacamentos.

En cuanto los dos hombres estrecharon sus manos, todos los fantasmas de la cabeza de Hss se desvanecieron, y la inesperada amabilidad del recibimiento, fue como una vlvula por la que escap toda la tensin acumulada, dejando paso a la seguridad. - Jawohl, Herr Reichsfhrer. Exactamente siete aos confirm Hss complaciente. El Partido se ha consolidado desde entonces. El tiempo y nuestro esfuerzo se han superpuesto al enojoso conservadurismo del hombre Himmler haba citado la popular frase de Hitler para concluir la cortesa del encuentro. Sola tener distintos pasajes que el Fhrer hiciera famosos en sus virulentos discursos, con el fin de impresionar a sus camaradas y lucirse en las reuniones. Aunque Hss no comprendi muy bien su significado, se limit a asentir a modo de conformidad. Ms tarde pensara en ello.

Al Comandante le llam la atencin el lamentable aspecto de Himmler: Sus dolencias renales deban estar pasndole factura, a sus cuarenta aos. Y Hss con gusto le hubiera recomendado el balneario Bad Wiesse para que tomase unos baos de yodo, pero la confianza que hubo entre ambos se haba disipado completamente. Supuso adems que su camarada no se trasladara hasta la frontera austriaca cuando haba una guerra que ganar. En realidad su aspecto no haba cambiado mucho desde que pertenecieron a aquella asociacin rural que renda culto a su raza. Conservaba su extrao rostro contrado, su pequeo bigote, el pecho hundido, la estrechez de hombros y sus pequeas y gruesas gafas redondas. Estaba ostensiblemente delgado en aquel uniforme tan grande para l, y ahora llevaba el pelo tan corto por los lados que se le vea perfectamente el cuero cabelludo y las imperfecciones del crneo. Durante los aos veinte, junto a sus camaradas rebeldes de derechas,

haba participado en el frustrado golpe de estado, con el que antes de rendirse, pretendan hacerse con el control del gobierno bvaro. Sus compaeros de entonces, a menudo se mofaban de l porque su aspecto poda inspirar cualquier cosa menos la visin de un ferviente revolucionario. Le consideraban una persona confusa y con reflejos de ansiedad. Pero a pesar de todo, fue el joven Heinrich Himmler quien portaba la bandera imperial alemana, en primera fila, tras las barricadas, en Munich.

El Reichsfhrer felicit al Comandante de Auschwitz por su trabajo en el recin creado campo y le ofreci asiento. La ostentosa mesa de labrado roble macizo, tan slo mostraba como escribana el secante y varios formularios sin rellenar. Tambin haba un telfono, una campanilla y dos pesados pisapapeles. En el lateral izquierdo estaba el retrato de un hombre de rostro sombro, con un gran sombrero de fieltro negro y el ala cada sobre los ojos, un chesterfield ceido y un pequeo bastn con el puo de mrmol: aquel elegante hombre era el padre de Heinrich. El profesor Himmler, que presuma de su buena relacin con la realeza, posaba en la puerta principal de la escuela secundaria de Landshut, donde haba trabajado durante aos como delegado principal. Haber sido tutor del Prncipe Enrique de Wittelsbach, de la Familia Real Bvara, supuso un orgullo para l que Heinrich siempre molestara. A al derecha y, ocupando un puesto de honor en la mesa, se encontraba la enjundiosa fotografa oficial autografiada del Fhrer, en marco de plata.

Asegurar la solidez del Estado no basta. Comenz diciendo Himmler. Su interlocutor poda haber interpretado las primeras palabras como un suave proceder para recriminarle algo, pero su inmediata duda se desvaneci por lo que pudo adivinar como una disculpa al brusco inicio de la conversacin.

Espero, Herr Kommandant, que valore adecuadamente la importancia del proyecto que le ha sido encomendado. Puede considerarse un elemento importante para los objetivos ms inmediatos del Nacionalsocialismo. Hss asinti al principio un tanto temeroso porque las palabras que escuchaba podran tener varios sentidos. Tal vez Himmler realmente le estuviera amonestando, aunque a juzgar por su tono, en realidad preparaba el terreno para una nueva orden. Cul es la capacidad de recepcin de Auschwitz? continu preguntando. Su interlocutor qued sorprendido, porque Himmler deba saberlo. Haba sido l quien haba dado la inminente orden para su apertura tras inspeccionar los planos y aprobarlos. No obstante, Hss, haciendo patente su personalidad disciplinaria contest a la pregunta. Al fin y al cabo, l no estaba en la Cancillera para pensar sino para acatar rdenes. El campo podr abrir las puertas segn sus rdenes y albergar inicialmente unos diez mil presos. Himmler y Eicke cruzaron discretamente sus inquietas miradas y fue en ese instante cuando Hss estuvo seguro de que de un momento a otro podran ascenderle o por el contrario, destituirle de su cargo. Realmente estaba preparado para lo que fuera, pero una especie de orgullo e insatisfaccin se mezclaba con la idea del verdadero motivo de aquel encuentro. Himmler estudiaba los informes y, los esquemticos planos que el Comandante le haba trado desde su campo. Das antes, con la ayuda de su secretaria y dems ayudantes, haba puesto al da los datos de Auschwitz a propsito para aquella ocasin, y esperaba con seguridad una aprobacin inmediata ante la calidad de su trabajo. Si de algo estaba seguro era de que el Reichsfhrer no encontrara ningn error en la reproduccin cartogrfica que ahora examinaba.

En la sala reinaba el silencio desde que Himmler haba abierto la carpeta y para Hss el hecho de no escuchar ningn sonido le haca sentir como un criminal esperando or el veredicto de un juez. Deba tener paciencia. Desde su asiento, el Comandante sigui con la mirada al Inspector General de Campos. ste atraves la sala y se detuvo junto a un elegante colmillo de elefante tallado con escenas de caza. Hss tuvo entonces la oportunidad de contemplar la decoracin del enorme despacho: los claroscuros que se filtraban a travs de las grandes cortinas daban un aspecto grandioso, casi amenazador, a las cruces gamadas en relieve sobre las paredes. Cualquier aficionado a la decoracin de interiores pondra en duda el gusto que Himmler tena para vestir su despacho. En su conjunto, aquel gabinete de trabajo podra catalogarse como un perfecto atentado a la distribucin del art nouveau viens. La habitacin contena bellos murales de Klimt, dibujos de Schiele y un delicado mobiliario de Josef Hoffmann. Pero si algo resultaba verdaderamente inconexo era sin lugar a dudas el silln de orejas tapizado de oropel que estaba detrs de la enorme mesa de despacho. El asiento estaba custodiado por dos grandes dragones de jade, y contrastaba grotescamente con los muebles modernistas cromados. No obstante, en la estancia de Himmler, y a pesar de los tapices, se tena la impresin de hallarse en un regio cuartel. Debo adivinar nuevos proyectos para Auschwitz? dijo Hss rompiendo el silencio sepulcral que reinaba en la estancia desde haca algunos minutos. Prefiri pensar que su pregunta no supona una falta de respeto. Himmler levant su mirada y se encontr con el falso e impasible rostro de Hss. He de confesarle procedi el Reichsfhrer en un tono predominante que su trabajo de ahora en adelante se ver notablemente multiplicado... Sepa que la guerra ha trado nuevos

problemas y que su ayuda para resolverlos ser muy apreciada por el Tercer Reich. S, por la trayectoria de su carrera, que tiene sobradas cualidades para hacerles frente... le mostr uno de los folios que representaba un esquema perfecto y Hss se sinti sobradamente orgulloso. El fin del internamiento de nuestros enemigos en los campos debe ser provechosos, y por lo que veo, usted ha sabido darse perfecta cuenta de ello. En cierta medida, el Comandante vea recompensados sus esfuerzos, y le vali la pena el sacrificio que le haba supuesto su ordenada planificacin. Auschwitz supona un proyecto de vital importancia para los dos hombres. Hss lo consideraba como la cumbre de su xito profesional y Himmler le conceda la importancia suficiente como para satisfacer su ego casi infantil: la necesidad prioritaria que el Reichsfhrer tena de la buena resolucin del campo era que resultase de especial agrado a Hitler y as poder ofrecrselo como regalo. Con anterioridad, Himmler, haba desalojado ghettos, asesinado adversarios, limpiado y arrasado ciudades enteras y robado obras de arte de incalculable valor, y todo en fecha prxima al cumpleaos del Fhrer. As, poco a poco, Himmler se haba ganado su entera confianza y recibido la luz verde que le dio el poder de solucionar los distintos problemas del Reich a su antojo. El Comandante se tom la libertad de situarse al otro lado de la mesa y ya junto al Reichsfhrer, se permiti resaltar su trabajo en Auschwitz. Hss, orgulloso, le seal cada uno de los inconvenientes ya solventados, y luego le mostr un listado de presupuestos relativos a los problemas an por resolver, antes de que el campo pudiera rendir segn la idea inicial. Himmler se mostr positivo y atento durante la explicacin, aprobando cada uno de los puntos propuestos, e incluso dio el visto bueno al desembolso que el Estado haba de efectuar. Hss termin de sorprenderse al escuchar que incluso aligerara la burocracia para que las obras se llevaran a cabo lo antes posible. Eicke regres del otro lado del enorme cuarto con un tubo de cartn.

Por uno de sus extremos sac un plano y ante la mirada de los dos militares lo desenroll dejndolo extendido sobre la mesa labrada. Dos pisapapeles cumplieron la misin de mantenerlo desplegado; era el proyecto de la nueva ampliacin de Auschwitz. Hss se esforz por no cambiar la expresin de su rostro mientras los dos hombres le miraban orgullosos. No obstante, el Comandante contuvo la respiracin durante unos segundos. Este es el campo con el que suea la nueva Alemania explic el Reichsfhrer sealando en el mapa. La zona en rojo es la ampliacin de los dos nuevos campos adicionales previstos. Naturalmente el nmero de prisioneros que podrn albergar se incrementar considerablemente. Cuntos exactamente, Herr Kommandant? -le pregunt al Inspector General de Campos. Treinta mil, Herr Reichsfhrer, una cifra que duplica a la del proyecto inicial. Himmler gesticul complaciente y se frot las manos. Luego se sent. Auschwitz II comenz a explicar Eicke inclinndose levemente sobre la carta geogrfica, ser instalado aqu en Birkenau, cerca del bosque de abedules... Hss agudiz su vista para no dejar escapar ningn detalle, y aunque pronto todo aquello le sera familiar, realiz un rpido balance del intenso trabajo que le aguardaba en los prximos meses. - Herr Kommandant; podra decirme una fecha aproximada en la que se ver concluida la construccin de caucho? Pienso que las obras no terminarn hasta finales de este ao contest Hss. Habl la semana pasada con el ingeniero y el delegado principal y me aseguraron una pronta conclusin. De hecho ya est dando beneficios.

Cmo? Tan pronto? intervino el Reichsfhrer. S. Por el momento est produciendo combustible para motores de explosin. Bien, parece ser que todo funciona mejor de lo que esperbamos. A propsito, sabe usted el motivo de que el emplazamiento de la fbrica est tan cerca de Auschwitz? No, Herr Reichsfhrer manifest Hss. No estoy informado de ese asunto. Recib la orden directamente de la Oficina Central Econmica y Administrativa y me atuve a ella. Himmler dirigi su mirada a Eicke y ste, aludido, comenz a referir el tema: Las grandes industrias que enorgullecen nuestro pas han contribuido de un modo desinteresado a financiar nuestra causa. Los hombres en el frente disfrutan de mejores condiciones gracias a estas distinguidas firmas y aunque, como ya he dicho, su aportacin a la guerra es totalmente desinteresada, el Reich ha querido recompensar a estas grandes empresas facilitando su prosperidad en estos tiempos de lucha. Ah es donde entra Auschwitz... El Comandante Eicke puso el dedo ndice sobre el mapa. Sealaba un supuesto tercer campo; Auschwitz Monowitz, o Auschwitz III continu. El nuevo campo ser levantado en el ms breve plazo posible y desempear el fin exclusivo de albergar a los trabajadores de la I.G. Farbenindustrie. Prximamente recibir noticias al respecto.

Transcurridos unos minutos en los que discutieron algunos aspectos

de los dos nuevos campos a aadir, Himmler recibi una inoportuna llamada telefnica. Despus de disculparse aplaz la reunin para otro momento, alegando que el Fhrer requera su presencia de inmediato.

Al dejar Hss atrs las columnas jnicas de la entrada principal, se detuvo un momento bajo la enorme guila esculpida sobre la cruz gamada. Despus de la reunin a la que acababa de asistir, su ego se haba ensanchado y all de pie, mientras ondeaban las fastuosas banderas que engalanaban el edificio, por primera vez se sinti parte importante de las altas jerarquas nazis.

En el Este ha nacido una nueva raza joven.

XI

Querido hermano: Confo en que esta carta slo sea leda por Frau Schmelz y por ti. Y aunque albergo el temor de que sea interpretada por los sicarios que seguro tendr el Gobierno en los servicios postales, me veo en la obligacin de correr este riesgo aunque tu persona tambin pueda resultar perjudicada. Sinceramente no creo que nada de esto ocurra, porque la posicin de pap nos respalda. Los Helldorf no hemos dado nunca ningn motivo de sospecha de traicin al Partido como para que este inicie una investigacin en la familia. De ninguna manera quisiera que esto llegara a ocurrir, y para ello tengo confianza en tu absoluta discrecin. Me refiero a que tengo fe en ti, y presumo que las Hitlerjugend an no te han anulado ni el carcter ni la voluntad, por lo menos hasta el punto de hacerte elegir entre tu propia sangre y el Nacionalsocialismo. He pensado mucho sobre si deba escribirte una carta de estas caractersticas, o una simple postal con una bonita fotografa de Munich para ponerte al corriente de mi estupendo estado de salud. Y si he de serte sincera, an no s si ser capaz de enviarte estas palabras cuando las termine de escribir. Depende de ti que continuemos intercambiando correspondencia. Ante todo has de saber que te quiero.

Ahora puedo imaginarte sorprendido, o tal vez angustiado e intranquilo. No te preocupes. Aunque creo que intuyes de qu puede tratarse, ya que dej entrever en mis anteriores cartas un avance de lo que he decidido contarte. Paso ya a lo que quiero que sepas. Podra comenzar dicindote que mis antiguos ideales polticos han sufrido una especie de variacin, pero te estara mintiendo. Lo cierto es que, a causa de una sucesin de hechos en mi vida, mi fidelidad al Partido es muy diferente desde que volv de Rusia. Te aseguro que para m est siendo tan difcil escribirte esto, como para ti leerlo. Y lo siento. Me tiembla la mano. No, no pienses que otros estudiantes de la Universidad me han convencido de esto. Mis compaeros, ahora he de llamarlos camaradas, actuaban al principio de una manera extraa. Y no es que yo lo aprobara; todo lo contrario. Hasta pens denunciarles a la Gestapo por algunos comentarios irrespetuosos sobre Hitler. Pero al fin y al cabo, yo no estaba all para juzgar a nadie y trat de olvidarme del asunto centrndome nicamente en mis estudios. Cre que, al dejar el apartamento de Sophie, mi vida seguira su curso habitual, pero el destino pareca decidido a que yo acabara simpatizando con sus ideales. Una vez instalada en mi actual residencia, y rota toda relacin con los hermanos Scholl, entabl amistad con otros estudiantes como Susane, Eugen y Wilhelm. No todos aspiran a la misma especialidad que yo quiero ejercer, incluso algunos de los chicos son Rottenfhrer y estn en compaas de estudiantes. Con esta descripcin, querido Wolf, no estoy intentando justificarme. Slo pretendo que conozcas los hechos que me condujeron a participar en las distintas actividades que este grupo desempea por el bien y el progreso de este pas. Por favor, te ruego que no pienses que alguien me ha contagiado la absurda enfermedad que t crees tener. Tambin deseo que reflexiones

sobre esto. No te dejes atrapar en la red que las altas personalidades del Partido han tendido a los jvenes alemanes. El ejemplo lo tienes en la difusin del virus judo. No existe, te lo aseguro, al igual que no son reales otros rumores que los nazis divulgan: la conspiracin juda no ya slo contra Alemania, sino contra el mundo!; o los asesinatos a traicin de los ciudadanos berlineses a manos de los bolcheviques. Toda esta propaganda, tan hbilmente planeada por los jerarcas nazis, ha servido para alimentar nuestro odio hacia cualquier extranjero. Y lamento reconocer que han conseguido que un porcentaje bastante alto de alemanes y ciudadanos de estos pases se unan al Nacionalsocialismo. Pero no es tarde, Wolfgang, o por lo menos eso pensamos los miembros de La Rosa Blanca. No somos an un grupo muy numeroso, pero da a da algunos estudiantes de otras universidades se van uniendo a nuestra organizacin. S, somos un grupo de los llamados... de Resistencia. No muy poderoso an, pero hemos realizado ya algunos actos contrarios al Partido y despertado inters. No obstante, debo reconocer que estoy asustada. Estara loca si no fuera as! Hay momentos en que deseara no haber conocido a los hermanos Scholl y al resto de los estudiantes que vinieron despus, y olvidarlo todo y regresar contigo. Pero no sera capaz de unirme de nuevo a algo en lo que no creo, y sabes que si yo abandonase mi carrera, tendra que ingresar de nuevo obligatoriamente en la Fe y Belleza, o en cualquier otro programa creado por los nazis para las jvenes alemanas, y eso ahora es algo inconcebible para m. Tengo que disculparme contigo? Espero que no, y tambin espero que sepas respetar mi decisin. Yo podra haberte ocultado mis nuevas inclinaciones polticas, pero he credo que mentirte a ti es como mentirme a m misma. Y deseo que Alemania se convierta en un estado federal, tengo que comenzar a salvar obstculos, aunque mi lucha me sea dolorosa. Creo que comunicarte esto est siendo no ya lo ms difcil, sino tambin lo ms importante de mi vida, y quiero que lo

tengas en cuenta. Porque mi corazn funciona gracias a tres motivos fundamentales que sois, pap, t y el recuerdo de mam. Pienso que la batalla que he emprendido beneficiar a mi familia, aunque vosotros os opongis a mi decisin. Ten confianza en m, Wolf, esto es lo nico que te pido. Por otro lado te dir que respeto que sigas apoyando al Partido, aunque yo sea totalmente contraria al Nacionalsocialismo. Ahora pap y t sois el nico vnculo que me une a todo lo que he dejado atrs, y no creas que rechazo todo lo que se refiere a la poltica que ambos apoyis. Reconozco que Hitler cre de la nada un sistema casi perfecto sobre una base no muy slida, e ide unos proyectos que podan beneficiar al pas. Pero guard la parte oscura para cuando el Partido ya se hubiera establecido en Alemania. Tal vez sea el hombre ms inteligente de este siglo; la mayora de mis camaradas as lo piensan. Pero a la vez es un asesino... Cmo definir sino a un hombre que no duda en matar a sus semejantes, por el simple hecho de tener diferentes ideales? Hitler lo est haciendo, y adems pretende que nosotros sigamos su ejemplo! Quisiera pensar que no es cierto, que estoy equivocada, y continuar luchando junto a ti por su causa, como lo he estado haciendo durante todos estos aos. Pero como deca Franz Kafka, en tu lucha con el resto del mundo te aconsejo que te pongas del lado del mundo. Imagino tu respuesta a mis palabras; que en la guerra muere gente, gente inocente y gente culpable sea cual fuere el motivo del conflicto... Y desde luego, tienes razn. Desde que el hombre est en el mundo, por diferentes y absurdas razones hemos luchado entre nosotros... Pero la manera que Hitler ha propuesto esta contienda, no es lcita. Y si hubieras podido contemplar en su momento los rostros desconfiados de unos obreros frente a las promesas de los... propagandistas enviados por Gebbels y el Ministro de Trabajo, posiblemente hubieras sentido la lstima que siento yo por todo esto. Impotencia ms bien, hermano, pues trataban de embaucar a esos pobres desgraciados con promesas que hasta un nio vera que no son factibles, y mucho menos tras una guerra. Adems de asegurar que les aumentara el salario, Hitler prometa

construirles seis millones de casas y hoteles suntuosos para las vacaciones. Y si fuera as?; en el caso de que algn da las promesas fueran realizadas, no dudo que vuestro Fhrer despojara a otros tantos millones de europeos de sus bienes para su propio beneficio. Ese hombre ha desencadenado una plaga que avanza de una forma tan veloz que parece irreal. Es como un mal sueo. Y nosotros pretendemos que la poblacin alemana despierte de esta absurda pesadilla. Ha utilizado desde el principio una estrategia basada en la mentira y el engao, y en cuanto cremos respirar los aires de la nueva Alemania se desat la furia contra nuestros hermanos. Un odio que ninguno de nosotros saba que tenamos en nuestro interior, y descargamos sin piedad sobre los extranjeros, los judos y todos aquellos que Hitler se empe en dividir por razas... Ahora miro atrs y veo con vergenza cientos de pasajes que me obligaron a memorizar y compartir, y, por supuesto, estoy en total desacuerdo con todos y cada uno de ellos; el judo siempre ha sido un pueblo con caractersticas raciales definidas y nunca una religin. Respecto a esto pienso que, adems de avergonzarme de la conexin que hubo entre judos y catlicos, denota la inseguridad y el temor que profesa hacia lo que l considera, una raza... un pueblo. No te pido que trates de salir del Nacionalsocialismo, Wolf, nada ms lejos de mi intencin. Pero te ruego encarecidamente que te pares a pensar sobre todo lo que est pasando. Yo, por ejemplo, he tenido que salir de Berln para darme cuenta. Es difcil estar en la capital de la mentira e intentar ver la verdad, cuando todos los ngulos de la ciudad ofrecen la misma perspectiva. Todos los camaradas de La Rosa Blanca perseguimos desde hace tiempo la libertad de expresin, algo que el Fhrer nos tiene vedado. Y tambin la libertad ideolgica, sentimiento impensable desde que tengo uso de razn. Intuyo que una vez salvados estos obstculos, podremos ver la Alemania que Hitler nos prometa en un principio, salvando el antisemitismo, claro. Pero antes hemos de conseguir la proteccin del individuo frente a la arbitrariedad de los Estados de

fuerza, y esto no podr ser posible a no ser que se imponga un socialismo moderado. En caso de que triunfara este sistema poltico, por fin la clase obrera podra ser liberada de su actual estado de esclavitud. Supongo que esta breve muestra de nuestros objetivos te parecer mera verborrea, pero es lo nico que tenemos, y mis camaradas y yo creemos de todo corazn que hemos adoptado la postura correcta. Te contar algo. Recuerdas el incendio del Reichstag? T eras muy joven, pero siempre has presumido de haber podido contemplar esta accin supuestamente perpetrada por los comunistas alemanes. Tus ms antiguos recuerdos resultaban ser un punto crucial en la toma de poder de los nazis. Y es cierto, pero hace pocas semanas cay en mis manos un libro llamado El Libro Pardo Hans, el hermano de Sophie, que estuvo prestando sus servicios como mdico en Francia, trajo un ejemplar a nuestra Facultad. Yo estuve presente cuando tradujo algunos fragmentos al alemn, y creo que fue en ese momento cuando comenc a prestar atencin a la organizacin. Al principio me resist a creer en lo que estaba escuchando, pero Hans traduca del francs los prrafos subrayados ante la atenta mirada de su hermana y los chicos. Yo, un poco harta de todo aquello, quise irme de la habitacin, pero pens que tal vez, si escuchaba aquella teora, ms tarde podra rebatir sus argumentos y negarles aquellas ideas que me parecieron absurdas. Hasta entonces, yo crea que el Partido me haba dado la correcta instruccin para negar todo lo ajeno al Nacionalsocialismo; estaba equivocada. En Berln nadie me dijo cmo rechazar el dogma innegable que Alemania necesita. Y ahora siento tristeza e impotencia por el hermtico bloqueo al que Hitler nos tiene sometidos. Ya es de noche en Munich, y me he entretenido demasiado en la redaccin de esta carta. Pero creo que vale la pena, pues llevaba varios das hablndote con el pensamiento. Lo que hubiera dado por tenerte

a mi lado y explicrtelo todo personalmente! Creo que ahora dormir mejor, aunque no ms tranquila, pues depende de ti que mis palabras no tengan ms consecuencias que causarte un sobresalto y unas horas de preocupacin. Tienes en tu mano la ltima palabra. Mi futuro, el de nuestra familia y tal vez el de nuestro pas, depende de tu decisin de cmo utilizar esta carta. No quiero despedirme sin hablarte sobre el incendio del Reichstag, nuestra verdad, la que nos sugiri El Libro Pardo. El tnel subterrneo por donde se supuso que entraron los comunistas a la sala de sesiones estaba bajo la vigilancia de la polica de Goering. Partiendo de este punto, la lgica puede imponerse sin problemas; tanto el citado Libro como los miembros de La Rosa Blanca descartamos la suposicin favorable para los nazis. Para la entonces Polica poltica fue muy fcil provocar el incendio y retirarse con toda tranquilidad. Todo lo contrario para los comunistas. Adems, se aade a nuestra teora que Gering dijera anteriormente que la revolucin bolchevique se haba desatado, y que prometa acabar con los rojos por medios indirectos, pero slo en el momento preciso. Claramente tena buenas razones para beneficiarse de un incendio de tal envergadura, teniendo en cuenta que Alemania estaba en vsperas de las elecciones nacionales. A partir de ese momento comenz a imponerse el agresivo fascismo. Alemania casi no se dio cuenta, porque todo sucedi rpido, de un da para otro. De hecho veinticuatro horas despus del incendio Gering hizo que el presidente de la repblica de Weimar firmara una ley contra actos de violencia comunista. Y a m, personalmente, me pareci muy bien, pero esa ley en realidad restring las libertades individuales de expresin y ataba a los alemanes de pies y manos. Y por si fuera poco, aquella firma consentida por Hindenburg, otorgaba al Gobierno el poder de controlar los servicios postales y telefnicos. Fue el punto de partida para obrar sin temor a las consecuencias. Querido hermano, t y yo no hemos conocido otro sistema de

gobierno que el totalitario, y por eso lo hemos aceptado y apoyado. Nos han educado para no aceptar otro punto de vista! Imaginas una Alemania sin registros domiciliarios, sin propiedades confiscadas a los ciudadanos, e igualdad entre las razas? Creme, Wolfgang, en la mayora de los pases del mundo se respiran aires distintos a los que nosotros estamos acostumbrados. Los comunistas alemanes pidieron a este Gobierno activista que iniciara una investigacin objetiva del atentado al Reichstag y que restauraran los derechos civiles. Pero todo fue completamente intil. Tres semanas despus, el magistrado de la Suprema Corte dijo que el autor del incendio simpatizaba con comunistas alemanes antes del incendio, y aunque el juicio result contraproducente para los nazis, los pocos comunistas que haba, estaban siendo arrestados bajo la nueva ley, sin posibilidad de remisin. El resultado de todo aquel montaje fue una victoria para los nazis. El ltimo rescoldo comunista se apag el diez de enero del treinta y cuatro. Han pasado muchos aos de todo aquello. Ejecutaron a un tal Van der Lubbe como responsable del incendio. Dijeron que se haba introducido en el Reichstag, y con gran habilidad haba salvado las estrictas medidas de seguridad. Despus de atravesar los complicados pasajes, corredores y pasadizos, haba llegado hasta la sala de sesiones para incendiarla... Pobre cabeza de turco! El muchacho estaba casi ciego desde su niez, y adems los que le conocieron aseguraban que era muy torpe. Siempre se mova con dificultad. Yo misma redact parte de la octavilla que ms tarde los chicos de la organizacin multiplicamos y distribuimos por otras universidades. En el escrito trat de explicar, adems de todo lo referente al Reichstag, otros aspectos debatidos en nuestras reuniones clandestinas, algunos de ellos extrados del Libro Pardo.

Quiero que reflexiones sobre todo lo que acabas de leer, que recapacites y sobre todo, y lo ms importante, que te mantengas al margen. En mis cartas anteriores te he repetido varias veces que eres muy joven, pero ahora quiero rectificarme. Cierto que slo tienes catorce aos, pero son suficientes para emprender una lucha. Te animo para que contines con tu propsito de defender aquello en lo que realmente crees, y en lo que piensas que es lo ms justo. Este consejo que te estoy dando es el que La Rosa Blanca ofrece, aunque, como en nuestro caso, est perjudicando a nuestra organizacin. Y quiero que barajes una ltima posibilidad que nunca se nos ha planteado; puede que Alemania pierda la guerra Qu pasar entonces? Hitler siempre trat de imitar a Napolen, salvo en sus derrotas... Me pesa decir que Dios parece permanecer dormido durante este conflicto, pero puede que despierte en cualquier momento. Tenlo en cuenta. Por ltimo te pedir que destruyas esta carta en cuanto acabes de leerla. Puede caer en manos de quien no pueda comprenderla, y ocasionar un gran perjuicio a nuestra familia. Rezar por ti, Wolf, por pap, tambin por Gretchen, y sobre todo por una satisfactoria conclusin de esta guerra. Estoy segura de que mam, desde el cielo, velar por todos nosotros. Recibe un beso de tu hermana, que ahora te necesita ms que nunca. Gudrun. Sostuvo la carta de su hermana en la mano. Con el atizador levant la trampilla de la estufa de lea y dej caer el abultado sobre en su interior. Bastaron unos segundos para que una oleada de calor se proyectara en su rostro. Luego imagin la carta reducida a cenizas. Mi hermana unida a un grupo de Resistencia! se dijo. Masajendose las sienes con los pulgares, trataba de mantener la

calma, y una vez hubiera alcanzado el estado de serenidad, buscar algn lado positivo a todo aquel asunto. Haba una palabra que denominaba en su conjunto lo que Gudrun pretenda de su hermano, y despus de mucho pensar, Wolf concluy que esa palabra deba ser uno ms de aquellos trminos que el Rgimen pretenda tachar del diccionario. Fueron dos, o quizs tres las veces que haba odo aquella palabra en su corta vida? Wolf an recordaba el momento en que pregunt a su padre por el significado. El nio colocaba por orden alfabtico los programas de mano cinematogrficos que Wenzeslaus haba coleccionado durante aos. Cada uno de los pequeos carteles significaba un recuerdo de los aos que haba pasado ste junto a Euphemia. El cabeza de familia guardaba sus programas en una caja de palisandro que haba conseguido en uno de sus viajes, y en su interior tambin haba sitio para otros recuerdos, como viejas medallas de reconocimiento, pequeos objetos y la media docena de postales a las que Wenzeslaus tena tanto afecto. Estas tarjetas mostraban una bonita lista de la Unter den Linden, y si el entonces Obercharfhrer 7 Helldorf se haba hecho con todas las de la tienda, era porque casualmente Euphemia estaba asomada a la ventana en el momento en que fue tomada la fotografa. La mujer slo era un pequeo detalle en la fachada del edificio, pero todos estuvieron de acuerdo en que era ella porque aquella mancha amarilla tena el pelo trenzado y recogido en un moo. Intolerancia? interrog Wolfgang. Su padre se acerc a la mesa donde el nio haba esparcido los programas de mano. No saba que a mam y a ti os gustara la pera...

No, nunca fuimos a la pera dijo. bamos al teatro, a conciertos de msica clsica, al cine... A tu madre no le gusta la pera el hombre cogi el programa que Wolf le ofreca Ah, ste! Es una pelcula antigua. Era muda, de un director americano. El recuerdo de Wenzeslaus se haba trasladado esta vez a mil novecientos dieciocho, cuando en Brest-Litovsk se firm el tratado de paz entre Alemania y Rusia. Haba entrecerrado los ojos acariciando su barbilla, la postura que adoptaba siempre que regresaba a cualquier tiempo pasado No haca ni un ao que conoca a tu madre! Eran los aos veinte? No respondi an con la mirada perdida. Recuerdo el dieciocho como un ao de continuas huelgas, y no slo en Berln, sino tambin en Viena y en todo el Imperio... Cul es su significado? Qu? Intolerancia... Qu significa? Dej el programa sobre la mesa. No rehuy la mirada de su hijo. Aunque haba tenido ganas de hacerlo, y luego le respondi: Cuando alguien no respeta las opiniones de su prjimo, o sus costumbres... Ese alguien es un intolerante espir. En particular cuando se persigue a los dems por razones polticas o religiosas... Lo contrario es la tolerancia, que antes practicbamos. Alemania ha perdido ese sentimiento, hijo. Pero... qu pas en guerra no lo pierde? No perseguamos a los judos antes de invadir Polonia? le interrog el nio de nuevo. Wenzeslaus acerc su silla hasta la mesa, y despus apart la caja de palisandro. Quera que su hijo le prestara toda su atencin:

Escucha, Wolf. Esta guerra ya haba comenzado antes de que t nacieras. Hay personas, me refiero a los judos, que pretenden echar a perder la raza superior a la que t y yo pertenecemos. Si su sangre se mezcla con la nuestra, dos generaciones son suficientes para que los arios nrdicos desaparezcamos... La intolerancia en este caso es necesaria, comprendes? S. Poco tiempo despus de esta conversacin comenzaran las intermitentes ausencias de Wenzeslaus, y la educacin del nio sera an ms drstica al quedar en manos de las Hitlerjugend. Lo que a Wolf ms le impact del discurso de recepcin al ingresar en las Juventudes fue el respetuoso tratamiento de Herr del que fueron objeto todos los miembros de la promocin. Esto, unido a los continuos halagos a su raza, dio al joven Wolfgang una consistente confianza en s mismo, confianza que no se vio amedrentada en ningn momento de los siguientes aos de su vida... Hasta que se top con el judo en Pariser Platz. Aquel primer discurso le haba despertado el valor del que su padre tanto le hablaba, el que iba unido al honor Nacionalsocialista. Contando Wolf con tan slo diez aos, y con la sala de conferencias repleta de esvsticas negras contrastadas con el color rojo, el oficial haba terminado su discurso gritando a los nios que estaban en ese lugar para aprender lo ms valioso de sus vidas: Estn aqu para aprender a morir.

Y ahora Wolfgang tena una preocupacin ms. Aquella agresiva carta de su hermana le quitara el sueo, no slo durante las siguientes noches, sino durante las semanas que faltaban para completar el mes. Y pens que la suerte de la familia les podra haber abandonado esa misma maana, en el momento en que Wolf haba 7 Grado militar sin equivalencia en Espaa. Entre Sargento de Cuartel: Brigada; y Sargento

de Estado: abierto la puerta de su casa y encontrado la carta de Gudrun en el suelo del pasillo... Tena la seguridad de que Frau Schmelz no la haba ledo esta vez. El empleado de servicios postales debi deslizar con fuerza el sobre por debajo de la puerta, despus de golpearla y comprobar que no haba nadie en casa. Ya en el escritorio de su padre, el cuarto de madera ofreca un aspecto ms plcido que de costumbre. Era la luz exterior, que se filtraba por el ventanal y dibujaba en la habitacin los colores propios de su atardecer invernal. Wolfgang busc dentro de la caja de palisandro una de las postales en que su madre asomaba la cabeza por la ventana. Era esa misma ventana, la del cuarto de madera, por la que Wolfgang ahora dejaba escapar su mirada hacia el cielo encrespado. La postal le sugera la idea de que, en otro tiempo, la retina de Euphemia haba captado la misma imagen que l tena en ese preciso instante. Esto haca que Wolf se sintiera ms cerca de su madre. Estoy segura le haba dicho Gudrun en su carta de que mam velar por todos nosotros. Su hermana le sugera una decisin importante. Ms que eso, la eleccin poda desviar el sentido de su vida. De pronto, su hermana vea a Wolf con la edad suficiente para tomar decisiones importantes, y esto haca que el nio se sintiese de algn modo parte esencial de su familia, y, por qu no?, aunque resultara paradjico tambin del Nacionalsocialismo. Ahora, tras las palabras que haba ledo en la carta referente al consentimiento que su hermana le haba otorgado, adems de sentirse esencial, ya poda considerarse parte activa de todo lo que se refera a tomar decisiones. Decidir. Aquella palabra provocaba en Wolfgang una nueva y extraa sensacin de libertad, y sobre todo de poder. Ya poda considerarse un

adulto... Su hermana se lo haba dicho... El color de los tilos sola anunciar a Wolf las entradas estacionales. Ya quedaban pocas hojas pendientes en las ramas y esto le indicaba lo avanzado que estaba el otoo, y tambin le haca preguntarse sobre la magnitud de la crudeza del prximo invierno. Las flores difundan su fuerte aroma en las horas del atardecer. Abri la ventana y asom su cabeza, igual que su madre en la fotografa. Habra tenido Euphemia la misma placidez que l ahora? Le gustaba situarse en aquella postura. Para hacerla ms semejante, incluso miraba hacia la misma direccin que ella, y trataba de imaginar las sensaciones que tuvo en su momento; lo que pensara al mirar los perfiles acorazonados, casi circulares, de las curiosas hojas de dos colores, un profundo color verde por el haz y grisceas por el envs. Pero ese momento, al igual que las veces anteriores, al acabar el ritual, Wolf se suma en una profunda tristeza. Y siempre trataba de consolarse imaginando sensaciones muy diferentes para cuando entrara el verano y el marco de su ventana le mostrara las tilas pardas. Frente a l, la caja repleta de recuerdos ajenos, la mquina de escribir de su padre, un asunto pendiente con su hermana, y el recin adquirido poder de decisin que sta le haba otorgado. En uno de los sobres timbrados escribi la direccin de la residencia de su hermana en Munich. Luego, con una caligrafa que Gudrun tachara de pulso inseguro, escribira tan slo un trmino; Duldung (tolerancia). Una bonita palabra para acompaar la tarjeta postal, cuyo motivo era un viejo edificio del siglo XIX en la Unter den Linden.

Y nosotros luchamos por la felicidad y el derecho de Alemania.

XII

Hss se vera de nuevo en la Cancillera en el verano de 1941, pero cinco meses antes de continuar con la reunin aplazada, Himmler acudira a Auschwitz para inaugurar oficialmente el campo. El acto comenz por la maana, que fue aprovechada para recorrer las instalaciones. El Reichsfhrer se interes por algunos detalles como la vida cotidiana de los recluidos y los materiales empleados para la construccin de las barracas. Durante esta primera visita no dej de reconocer el sacrificio y el duro trabajo que haba desempeado el Comandante Hss para que el campo estuviese prcticamente terminado y en tan breve plazo. Le felicit, no slo por la calidad de su trabajo en Auschwitz, sino tambin por los problemas que haba solventado con la escasa ayuda recibida del exterior. Durante el acto inaugural, Himmler se rode de sus ms allegados colaboradores en lo concerniente al problema judo adems del grupo de oficiales, tambin le acompaaron; el Gobernador General de Polonia y el de la Provincia. Hss actu como el perfecto anfitrin para el evento. Despus de caminar frente a las interminables filas de prisioneros, Himmler reuni en una conferencia improvisada a todos los dignatarios nazis que le acompaaban. Ya en los talleres, comenz sealando a Hss como el eslabn hacia el triunfo sobre los judos y otros enemigos del Rgimen... El tren, con su silbido, provocado por el vapor a presin, hizo que Himmler dejara de hablar durante un momento. Luego continu: Tengo la solucin definitiva y es que, como dice nuestro Fhrer; es preciso hacer bello el pueblo. Y la nica forma de llevarlo a cabo es

atacando sin piedad a los enemigos no slo de Alemania... sino tambin de Europa. Hss se senta orgulloso de pertenecer a aquel reducido grupo y se sent en su silla para escuchar mejor lo que estaba diciendo. Despus de estudiar a fondo las posibilidades de este campo y las de su Kommandant, he decidido que, dado que nuestro territorio se ha extendido de modo considerable hacia el Este, Auschwitz se ver obligado a repartirse cien mil hombres entre sus tres campos... mir en torno a la mesa y varios de los asistentes se inclinaron sorprendidos hacia delante. A Hss el corazn le lata con fuerza, pero no se uni al gesto de sus compaeros. Himmler le mir belicoso, tal vez esperando su aprobacin, pero no hubo ningn signo de aquiescencia. De esta cantidad continu, esta vez dando a su voz aflautada un tono ms grave, diez mil se destinarn a la Buna, la factora qumica de la I.G. Farben. Caballeros, esta decisin tal vez puedan calificarla de desorbitada, pero cranme: quisiera que recordasen la magnitud del problema y de ese modo se daran cuenta de mi acierto. No hay que perder el tiempo ni retroceder ante el enemigo. Cada minuto, cada segundo que pudiramos perder puede considerarse una victoria para nuestros contrarios. Por eso Auschwitz cumplir un objetivo esencial para la guerra, y yo, siendo consciente de las sobradas cualidades del Kommandant Rudolf Hss, le entrego toda responsabilidad para que obre segn mis rdenes y las del Fhrer. Heil, Hitler! Heil, Hitler!! tron en la sala como un ladrido de lobos hambrientos. Luego el Reichsfhrer abandon la sala y parti hacia Berln escoltado por su selecta guardia personal. Alrededor de Hss tan slo se escucharon murmullos provocados por las duras palabras de Himmler. Estas aun resonaban con estruendo en los odos del Comandante. Los gobernadores comentaron la inslita orden, pero cuidaron de que sus palabras no llegaran a odos del aludido. No

queran desalentarle pero ante todo, tampoco conocan hasta qu extremo se relacionaba con Himmler, y que el desacuerdo de los gobernadores llegara a odos del Reichsfhrer poda traerles graves consecuencias.

Hss se percat de que el destino de los prisioneros no preocupaba especialmente a sus superiores. Por lo tanto, consciente de ejecutar la orden de la ampliacin, renunci a sentir cualquier forma de compasin hacia sus esclavos. A partir de ese momento, continu la titnica construccin. Lo nico que diferenciara la vida de los prisioneros en el campo tras la inauguracin, era que las bajas se multiplicaron considerablemente despus de que Himmler pasara por Auschwitz. Pero Hss no tena que preocuparse por eso. Si algo sobraba en aquella guerra era la mano de obra gratuita y, aunque el ndice de mortalidad era alto, siempre haba esclavos de sobra. Tal vez demasiados, pensaba Hss al mirar por la ventana de su despacho.

Por nuestro Fhrer iremos al encuentro de penalidades y de la muerte.

XIII

Frente a Wolfgang haba un espejo y en l poda ver la puerta que estaba a su espalda, adems del letrero Fr Juden und Hunde Eintritt Verboten8. Haban pasado ms de veinte minutos de la hora en que Kektor Mller decidi reunirse con Wolf. El Caf sera el mismo; all se detenan un momento los viajeros antes de partir desde la principal estacin terminal del Norte del Reich. No haba mucha gente en el local, tal vez fuera porque aquella no era una hora punta y que la poblacin berlinesa del novecientos cuarenta y dos estaba diezmada.

Hubo otro tiempo, no muy lejano, apenas veinte aos atrs, cuando en Alemania el jazz y las operetas americanas estaban en boga, y la gente llenaba los cafs, y las calles parecan tener vida propia... el Monopol, el Jostly, el Schiller, sobre todo el Romanische Caf, que tena capacidad para mil personas, aunque a menudo sobrepasaba el aforo. El Romanische alberg a los ms selectos intelectuales y polticos, y un apartado del Caf estaba acondicionado para los jugadores de ajedrez. Wenzeslaus tena una fotografa colgada en el cuarto de madera precisamente realizada en el rincn mtico. Le haban inmortalizado junto a Emmanuel Lasker. Herr Lasker estrechaba la mano de Wenzel, y ste, a pesar de haber sido derrotado en la partida de ajedrez, sonrea satisfecho por haber jugado con el que fue campen del mundo durante ms de treinta aos.

La mesa ms prxima a la de Wolfgang estaba ocupada por dos chicas jvenes, cuyos uniformes e insignias las distinguan como pertenecientes al movimiento Bund Deutsche Medel, el equivalente femenino a las Juventudes Hitlerianas. Wolf haba supuesto que ambas haban estado en la Anhalter Bahnhof repartiendo cafs y bocadillos a los Waffen-SS que patrullaban por la estacin. Se sinti observado por ellas y rpidamente Wolf dirigi de nuevo su mirada hacia el espejo. Parte de su hombro se vea reflejado en l, y discretamente irgui su postura con la intencin de comprobar si su insignia an segua prendida en su pecho. No quera que aquellas jvenes BDM le confundieran con un Pimpf. Wolfgang no tena costumbre de tratar con el gnero femenino; nadie le haba aleccionado nunca sobre cmo tena que dirigirse a las jvenes alemanas para entablar una conversacin: o para, quizs, iniciar una amistad. La verdad es que en cierto modo, las tema... Desde que Wolf haba entrado en el local y se acomod en su mesa para dos, su mirada haba tratado de centrarse nicamente en el enorme espejo enmarcado y en su caf. Pero, a pesar de sus esfuerzos, no haba podido reprimir un par de fugaces vistazos a la mesa prxima, al lado de un magnifico piano Bechstein de cola. Pudo observar entonces a las dos muchachas ojeando la Die Junge Welt, y entonces la imagen de su hermana en su cabeza fue inevitable. Ella estaba suscrita a aquella publicacin para chicas, y en su habitacin de Berln aguardaban docenas de nmeros atrasados, an sin leer... Conservaba en alguna parte del cuarto de madera la fotografa de Gudrun que sali publicada en la citada revista. Fue con motivo de la concesin de un premio, tras tomar parte en un programa comn de trabajo y actividades en las exhibiciones Nacionalsocialistas. El pie de la fotografa sealaba a Gudrun como un perfecto ejemplo de mujer ideal. Pero para Wolf el tiempo que encerraba aquellos gloriosos acontecimientos estaba ya muy lejano, distante e irrecuperable. No slo quedaban atrs todos los aos en que su hermana haba servido al Partido; ahora tambin ella se avergonzaba de ellos. Wolf en

ese momento poda reprochar a Gudrun que desde que comenz como Junguolk en la liga de las Jvenes Alemanas, le ensearon Artes y Oficios, y que ahora al igual que a sus compaeros en la Universidad, el Fhrer le estaba financiando sus estudios. Todo era muy complicado.

- Frulein; fumar perjudica la predisposicin a la fecundidad! Se trataba de Kektor. Haba entrado sin que Wolf se percatara de ello porque en ese preciso momento tena sus ojos clavados en su taza de caf. Pensaba que aquel brebaje fro realmente era un sucedneo de malta con una especie de aromatizante de higo Tendra la amabilidad de apagar su cigarrillo? concluy Kektor. La muchacha ahog el cigarrillo en su caf sin mediar palabra, ni tan siquiera mir al Rottenfhrer Mller en ningn momento. Se limit a coger su revista, su manual ilustrado y le dijo a su compaera que deban irse. Estas BDM no conocen el sentido de la responsabilidad, ni la disciplina! se quej el Suboficial mirando cmo se marchaban. Wolfgang haba escuchado con atencin todo lo que su camarada haba dicho y pens que l nunca hubiera sido capaz de dirigirse a una seorita en semejante tono. Kektor tom asiento frente a Wolf concluyendo: Hay que reconocer que Hitler ha sido benvolo con ellas al darles un papel en el Partido, pero ahora imaginan que por el hecho de hacer servicios sociales recogiendo ropa vieja, visitando a los heridos y cantando para ellos, tienen privilegios... Qu tal Wolf? Siento llegar tarde, ya sabes como son estas cosas. Uno nunca sabe cuando acabarn las preguntas en una conferencia. Te lo deba, Kektor. Siento no haber acudido a nuestra ltima cita...

titube. Tuve que... No te disculpes dijo. No necesito ninguna explicacin. Puedo imaginarla. Hizo una leve inclinacin sobre la mesa y baj el tono de su voz. Tenas miedo, no? Miedo? Wolf esboz una casi imperceptible sonrisa, y lejos de mostrarse ofendido continu hablando en un tono cordial. Las Hitlerjugend me han enseado a no temer a nada ni a nadie. Deberas saberlo, adems esa no es mi naturaleza. La figura del camarero sorprendi a los camaradas. El establecimiento tena por norma servir primero a los hombres de uniforme, y siempre en las mesas. Qu desea tomar, Herr Rottenfhrer? Un caf Quieres t otro, Wolf? No, gracias el camarero se alej de su mesa. El caf aqu es puro matarratas, yo no he sido capaz de acabarlo. Eso es lo malo del actual sistema de entrenamiento de las Juventudes apostill Kektor con una especie de actitud de supremaca. Pienso que una educacin militarista no es suficiente. Es una lstima que esta guerra haya frenado las excursiones. Antes simulbamos enfrentamientos blicos durante los fuegos de campamento... Era lo ms parecido a la conflagracin actual... Nuestros camaradas en el frente ruso daran su brazo derecho por beberse ese caf. Por lo menos est tibio. Es humillarme el motivo de nuestro encuentro? Wolfgang se

levant molesto. dej caer diez Pfennigs sobre la mesa y esto llam la atencin del camarero, que se apresur en la preparacin del caf de Kektor Si he aceptado este encuentro es por simple curiosidad! Qu demonios quieres? Cre que me hablaras de algo importante. Son as las conferencias que das a los Pimpf. Si es as, me alegro de no haber estado en ninguna de ellas. La expresin de Kektor se transform en una mueca que Wolf no supo definir. En cualquier caso volvi a tomar asiento y observ la cafetera a travs del espejo. Ellos dos completaban la decena de clientes. Transcurridos unos segundos, el camarero deposit el caf sobre su mesa, recogi el dinero y despus de darles las gracias tom su sitio tras la barra. Es cierto, Wolf contest Kektor. El Partido me ha instruido para aleccionar a los muchachos sobre algunos temas especficos. Esta maana les he hablado sobre las Unidades Navales, y puedo enorgullecerme de que, gracias a mis palabras, la mayora de ellos ingresarn en la Academia de la Marina. No debera decir esto, pero... Soy demasiado valioso para perder mi tiempo en una trinchera, lo ha decidido un grupo de oficiales en la Cancillera. No es eso lo que queras saber? Incluso me han tatuado en el sobaco izquierdo mi grupo sanguneo. Sabes que significa eso? No. Las SS me han considerado ms valioso que a los soldados ordinarios. Si por algn motivo yo resultara herido, tendra preferencia para recibir el plasma disponible. En cierto modo Kektor qued decepcionado; Wolf no haba mostrado ni un pice de asombro. Te ser sincero; el otro da, en mi casa, ya te adelant algo. Wolf, me recuerdas a m mismo cuando tena

tu edad. Tienes preguntas y sin embargo deseas mantener tu fidelidad al Partido, no es eso? Wolf se mantuvo en silencio. Era consciente de que caminaba sobre un terreno delicado, y cualquier afirmacin o negacin podra traerle graves consecuencias. En el caso de su camarada querra actuar como el Streifendiest que fue; la polica dentro de las Hitlerjugend. Wolf no poda echarse atrs. Si aquello era una trampa, deba ser hbil. Por fin dijo: Tengo preguntas su voz sonaba con una seguridad que estaba muy lejos de sentir, pero mostraba la serenidad que se haba propuesto Podras contestrmelas? Deberas relajarte, Wolf! Kektor exhibi una exagerada sonrisa, con la intencin de hacerle cmplice. He indagado entre los bastidores del Partido, y aunque te resulte difcil de creer, ha habido mucha gente dispuesta a hablarme. Y no me estoy refiriendo a civiles... Oficiales! Y por qu quieres saber? replic. He conocido a muchos Hitlerjugend, y t eres el nico que se ha atrevido a cuestionar aquella ridcula enfermedad. Creme es una de las muchas invenciones creadas para que la poblacin mantenga su ciega fidelidad al Partido. Conozco muchos de los entresijos de este Gobierno y si he de serte sincero, ahora me siento ms ligado al Nacionalsocialismo. Recuerdas tu juramento a las Juventudes? S, claro. Inspir aire por la nariz. A pesar de que haca quince minutos que las dos muchachas haban abandonado el local, un leve olor a Air Bleu, mezclado con el humo del tabaco, le tranquiliz. Prometo cumplir con mi tarea en las Hitlerjugend por amor y fidelidad al Fhrer y a nuestra bandera... Eso est bien, Wolfgang. Nunca he tenido ninguna duda de tu fidelidad hacia nuestro Fhrer -dijo arrellanndose en su silla. Y

espero que no vuelvas a dudar de m. Sabes cul es tu problema? Quieres ir al grano? Qu me responderas si te dijera que este sistema gubernamental nos ha estado mintiendo? a Wolf le hubiera gustado contestar que no era la primera persona que le hacia tales declaraciones, pero crey ms prudente mantenerse en silencio, por el momento. Estaba en disposicin de escuchar, y se haba propuesto mantenerse tranquilo aunque oyera cmo desvirtuaba al Partido. Pero sobre todo, nunca se dejara embaucar, y pasase lo que pasase, su devocin hacia la mxima figura del Nacionalsocialismo nunca se tambaleara. Te refieres al Reichstag? se atrevi a decir Wolf. Kektor primero le observ con gesto inusitado, para luego rer abiertamente. Luego baj el volumen de su voz, no sin antes mirar a su alrededor, y dijo: La verdad sobre el incendio, y la estrategia que Goering llev a cabo entonces es ya de dominio pblico. Hasta l mismo ha reconocido en fiestas organizadas por el Partido, que es el nico responsable de erradicar a los comunistas de Alemania! Conozco a camaradas que han escuchado de sus propios labios la confesin de que fue l el nico responsable... Por mritos como ste, Hitler le ha nombrado su sucesor tom un sorbo de caf. Hubiese pedido al camarero algo de azcar, pero se abstuvo porque adems de que hubiera perdido el valor de los anteriores reproches a Wolf, el azcar escaseaba y no quera aadir otro sucedneo a aquel lquido intragable. Pero eso slo fue el principio asever. Y aunque este hecho fue muy importante para lo que sobrevino despus, en cierto modo ha quedado casi en el olvido por la magnitud de sus consecuencias. Qu quieres decir?

Kektor puso sobre la mesa una revista. De nuevo mir a su alrededor. Israelitisches Wochenblatt , rezaba el ttulo. Se trataba de una publicacin editada en Suiza por miembros de la Resistencia internacional. No hizo falta que Wolf le preguntara al respecto; Mller estaba ansioso por explicarse: Este semanario da regularmente noticias sobre deportaciones y... matanzas. Naturalmente, hemos de conceder a los comunistas y judos que han escrito esto un margen de credibilidad, el beneficio de la duda. En un principio me negu a creer en todo esto... No es tan difcil de creer objet Wolfgang. En todas las guerras muere gente. El fin de nuestros enemigos, as como el nuestro, es eliminar al oponente. No me he explicado bien, Wolf rectific. Hablo de las deportaciones. Sabes hacia dnde son conducidos los judos realmente? Wolf quiso decir algo. No quera mostrar su ignorancia respecto al mayor problema que tena su pas. Kektor continu. Cierto que hay campos de trabajo. Yo mismo he visto muchos de ellos, pero a lo que esta revista se refiere es al verdadero destino de los judos, los prisioneros de guerra y las poblaciones civiles traidoras. Existe otra variante de campo de trabajo, sabes? Llevo mucho tiempo escuchando que Hitler ha dado la orden de que se desarrolle el plan que prometa en Mein Kampf, de una manera firme y sobre todo secreta. Los campos a los que me refiero son los que llaman de exterminio. Son grandes superficies donde matan de forma sistemtica a nuestros... huspedes molestos, digmoslo as. No estn emigrando a otros pases como nos han querido hacer creer...

Wolfgang record un pasaje del libro del Fhrer, que le haban hecho memorizar en las Juventudes Hitlerianas; Toda cultura est detentada por la raza aria nrdica, que es la verdadera representante de toda su pureza racial. La raza germnica es superior a todas las dems y la lucha contra el judo y el esclavo, contra las razas inferiores, es sagrada Realmente se atrevera Hitler a utilizar medios tan drsticos en esa lucha sagrada?, pens el muchacho. Kektor continuaba: ...Estn desapareciendo! Y no te estoy hablando de un puado de enemigos del Reich. Me refiero a millones de ellos! Kektor haba desviado su pensamiento hasta ver su propia imagen portando la tan ansiada condecoracin de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble. Pero haba tres maneras de conseguirla y dos oportunidades se le haban escapado ya; por perseguir implacablemente a los partisanos de Eslovaquia y por organizar crueles represiones. Se imagin entonces ejerciendo su labor en un campo de concentracin. Esta ltima era la manera ms factible de recibir la ansiada condecoracin. Wolf le haba estado escuchando atentamente y, aunque hubiese querido que su contertulio hablase ms pausadamente, no os interrumpirle. Vas a creer todo lo que te diga esa revista? interrog Wolf a modo de acusacin. Luego cogi la publicacin y pas una a una sus pginas, leyendo los titulares. Buscaba algo referente a lo que acababa de escuchar. No son slo las publicaciones que entran de forma clandestina en Alemania manifest Kektor. Adems, he tenido en mis manos informes confidenciales corroborando lo que yo crea que eran rumores. Con la satisfaccin de un secreto compartido, esper alguna reaccin de Wolf, pero este segua pasando las pginas del Israelitisches

Wochenblatt. Se detuvo en un dibujo que representaba a un grupo de personas, quienes con expresin confusa o asustada eran obligados a bajarse de un vagn de ganado por hombres de las SS. El comentario de esta vieta deca; Esta ilustracin no autorizada por el Nacionalsocialismo expresa la llegada a un campo de prisioneros. No te parece estupendo? interrog Kektor. Transportar a los judos en vagones de ganado? No. Me refera al sistema. Wolf agit la cabeza y dijo: Se me hace tarde. Tengo una cita con mi Obersturmfhrer. No creo una sola palabra de toda esta propaganda... y t tampoco deberas darle crdito.Campos de exterminio! Menuda patraa! Nuestros oponentes deberan combatir con armas ms honestas. Se levant de su silla y dedic una ltima mirada a Mller. Quieres saber algo? Wolf se mostr impasible ante la nueva incgnita que le propona Recuerdas a Ossietzky, Karl Ossietzky? De nuevo hubo un silencio que Mller tradujo como una afirmacin, no obstante explic: ...Le otorgaron El Premio Nobel de la Paz, era un escritor de aqu, alemn. Ahora est en uno de los campos de los que te hablo, tuberculoso y con un final ms que predecible, si es que no ha muerto ya, claro... Quiero decirte con esto que tengas mucho cuidado, que sigas marchando al son que toca todo este sistema. Aunque supongo que ya sabes como funciona todo esto. La discrecin es fundamental para perdurar en los tiempos que nos ha tocado vivir, comprendes? Wolfgang asintiendo dio un paso hacia atrs en seal de que tena

ganas de desaparecer de all. Pero Mller, inclinndose levemente sobre la mesa y antes dando un sensato recorrido visual a la sala, acab diciendo; Durante la noche del incendio del Reichstag, fue uno de los primeros detenidos. Lo cierto era que sus ideas antimilitaristas haban hecho de l un adversario del ejrcito, y los tribunales de la Repblica de Weimar le condenaron por espa... Paradjico, no? Y como t no tengas cuidado, podras acabar igual que l! Pero no te preocupes Kektor. Prometo no hablar a nadie sobre nuestra conversacin de esta maana... si es eso a lo que te refieres. Ambos extendieron el brazo derecho y Wolfgang sali del caf.

Tras los dos golpes en la puerta, Wolf escuch cmo el Jefe encargado de su escuela daba permiso para pasar a su despacho. El orondo nazi estaba sentado e inclinado sobre el escritorio y firmando circulares, al tiempo que un joven cadete estampaba el sello de la institucin. Adelante Herr Helldorf dijo el Obersturmfhrer Ya es la una? Wolfgang asinti despus de dar un sonoro taconazo y saludar. Por un momento dud, pero estaba seguro de que aquel hombre le haba convocado a primera hora de la tarde: Caramba! exclam el hombre Pero si an no he almorzado! Wolf le miraba, y como siempre se sinti fascinado por su grotesca nariz postiza. La luz de su despacho haca aun ms patente la diferencia de tonalidad entre la prtesis y el rostro rubicundo.

Tengo algo para usted declar el oficial. La incertidumbre de Wolf por fin se disolvera tras un da de angustia. Parecen noticias de tu padre, espero que sean buenas. Abri uno de los cajones del escritorio, sac un telegrama y se lo dio al joven. A continuacin cruz sus manos sobre el regazo, y su enorme estmago casi alcanzaba a cubrir la ausencia de unos dedos en su mano izquierda, perdidos junto a su nariz por congelacin en el frente ruso. Se arrellan en el silln esperando. Wolfgang, alegre por el telegrama, tard unos segundos en reaccionar y supuso que su superior esperaba conocer el contenido de la misiva. Con permiso, Herr Obersturmfhrer y con manos nerviosas desdobl el comunicado. LLEGAR JUEVES 15 A CENAR CON STURMBANNFHRER HSS. STOP . ILUSIONADO POR VERTE. STOP. WENZESLAUS VON HELLDORF.

Estamos unidos fuertemente para cuando un enemigo nos amenace.

XIV

El Comandante haba recibido al fin la notificacin de Himmler para que se reuniera de nuevo con l en la Cancillera, con el propsito de poder continuar aquella reunin que interrumpi Hitler. Las sorpresas continuaran para Hss. En primer lugar, en el despacho tan slo estaran l y el Reichsfhrer. Misteriosamente, su ayudante se encontraba ausente y la razn de que el Comandante Eicke tampoco estuviera con ellos era que, haca unos meses, Himmler le haba destituido de su cargo como Inspector General de Campos, para nombrar en su lugar al SS Glcks.9 Naturalmente, el Comandante no esperaba que el talante del Reichsfhrer desbordara cordialidad despus del tono con que se haba despedido en su ltimo encuentro, demasiado fro y oficial. Aunque haban transcurrido algunos meses desde la inauguracin de Auschwitz, en la cabeza de Hss an retumbaba aquella alusin al Fhrer como despedida. Para el resto de los asistentes al acto, haba sonado en su habitual tono cmico a causa de su voz extremadamente aguda, pero ellos no tenan que enfrentarse a l. Lo que confundi a Hss en un primer momento fue qu las palabras del Jefe supremo de la polica del Reich fluyeran sin prembulos; apenas si haban intercalado los saludos de rigor. Los judos de la Alta Silesia van a ser los primeros comenz diciendo frente a un informe mecanografiado, en cuyo reverso, que quedaba a la vista de Hss, pudo leer con claridad que era de carcter secreto. Despus, las zonas vecinas del Gobierno General. A la vez y

segn su localizacin, los judos de Alemania y Checoslovaquia, y finalmente los de Occidente, Francia, Blgica y Holanda... Hss no acertaba a adivinar a que se refera exactamente. Deberan pasar por Auschwitz? Se repartiran entre los numerosos campos del Gobierno General? Himmler mantuvo unos segundos su mirada fra y gris en los ojos de Hss. Estamos cerrando una red mortal en torno a los judos! declar sin cambiar de gesto ni actitud. Luego hizo un ademn de cansancio, se quit sus pequeas lentes redondas y se presion el nacimiento de la nariz donde la montura de acero haba marcado dos seales rojas. Aquella insistente mirada despectiva y fiera, acentuada por el uso de las gruesas gafas, le sirvi a Hss de marco para la respuesta que esperaba. ...Sern enviados a Auschwitz! dictamin. He de suponer Herr Kommandant, que habr ledo el libro de Hitler... Por supuesto, y tambin el de Rosenberg. El mito del siglo XX? Admirable. Un libro muy vendido, pero conozco a muy pocas personas que verdaderamente lo hayan ledo... Una cultura siempre se descompone cuando los ideales humanitarios obstruyen el derecho de la raza dominante a gobernar a aquellos a quienes ha sojuzgado. Despus de citar la frase del libro tuvo una acusada sensacin de prepotencia y esper a que Himmler no le estimara como tal. Su intencin haba sido realmente demostrar que aquel volumen repleto de alusiones antisemitas no slo decoraba el estante de su biblioteca.

Cuidado, Herr Kommandant! dijo el Reichsfrer en actitud hostil. Aunque nuestro Fhrer patrocinara este libro, tach de disparates ilgicos muchas de sus teoras. Pero nos estamos desviando del tema. Veo en su informe que adquiri un sobrado peritaje, primero en Dachau y luego en Sachsenhausen. No se exactamente cules fueron sus experiencias con los judos en ambos campos... Desde hace tiempo se est llevando a cabo lo que el Reich denomina como endlsung (Solucin final). Ha escuchado alguna vez este termino? Hss neg con la cabeza y Himmler aludi con una breve explicacin previa: El exterminio de los judos, enemigos del Rgimen y miembros de razas inferiores se est llevando a cabo y en secreto desde hace algunos aos. Tengo algunas referencias sobre este asunto reconoci el Comandantepero no de una forma oficial. Bien, creo que ha llegado el momento de comunicarle que ste es el verdadero y nico objetivo de Auschwitz. El Fhrer ha ordenado que el problema judo quede resuelto de una vez y para siempre, y que nosotros, las SS, llevemos a cabo esta orden. Los campos de exterminacin del Este no se encuentran en disposicin de cumplir con las tareas sealadas, por lo menos en la magnitud prevista. As que Auschwitz desempear ese importantsimo papel para el que realmente ha sido concebido. Y usted Herr Kommandant, se asegurar de que todo funciones tal y como nuestro Fhrer ha ordenado. Despus de revelar el motivo real por el que haba organizado el encuentro, Himmler respir, con la satisfaccin del deber cumplido. Hss, a modo de asentimiento, inclin suavemente la cabeza.

A continuacin, el Comandante le pregunt por las posibles represalias que podra sufrir el Reich si, por alguna circunstancia, Auschwitz fueran descubierto, tanto su situacin como las actividades que se llevaran a cabo. Uno de los motivos principales por los que se emplazar el campo al Oeste de Cracovia es porque el rea puede fcilmente camuflarse. Piense que el resto del mundo podra no ver como nosotros, las importantes diligencias que estamos llevando a cabo. Por el momento, ni siquiera el propio pueblo alemn est preparado para asimilar una limpieza de Europa tan drstica Son el telfono. El aparato replic dos veces hasta que Himmler descolg el auricular, y disculpndose ante Hss atendi la llamada: Estoy reunido... dijo Frulein! He de repetirlo ms veces? No atender ninguna llamada a no ser que proceda del Fhrer! Hss haba contenido el aliento, pero ahora respiraba tranquilo. Haba temido por un momento que se aplazara de nuevo la reunin, y esa circunstancia le habra supuesto la molestia de realizar otro viaje desde Cracovia hasta Berln. Dnde nos habamos quedado Herr Kommandant? Las posibles represalias, Herr Reichsfhrer. Retomando el tema, quisiera referirle cierto incidente acaecido en Dachau har poco ms de seis aos. Yo entonces cumpla mis servicios como Totenkopf en el interior del campo y el trato a los prisioneros no traspasaba los lmites de los castigos corporales. En cierta ocasin, eliminamos a un recluso, no recuerdo el motivo, y por esta causa, el Kommandant del campo y dos oficiales fueron expeditados por el Ministerio de Justicia. Les acusaron de incitacin al asesinato. Himmler se cruz de brazos y su rostro se congestion. Luego esboz una ligera mueca, como si acabara de resolver un jeroglfico.

Recuerdo vagamente aquel caso dijo despacio y masajendose la barbilla. Pens durante un instante en proferir un suave reproche por el atrevimiento, pero crey que Hss tena derecho a un alegato ante sus intereses legales: Como he dicho antes, eran los comienzos del Nacionalsocialismo, y an hoy, estamos preparando al pueblo para luchar contra sus errneos deberes morales, inculcados durante aos, por los bolcheviques y judos. Hace seis, nuestra tarea era ms complicada. No obstante, el caso que usted ha referido lo resolvimos sin problemas. Tuvimos que recurrir al Ministro del Interior, quien inform al Consejo de Ministros que, por razones de estado, toda investigacin sobre Dachau deba dar carpetazo. El fiscal pblico de Munich estuvo entonces a punto de desmoronar parte de nuestros proyectos y tuvo que intervenir nuestro Fhrer, para suavizar el asunto, que ya se haba hecho pblico, dictamin ocasionalmente amplias amnistas. Slo durante el primer ao dej salir a seis mil prisioneros de Dachau. Ahora comprendo! declar el Comandante. Ninguno de los miembros de la guardia habamos llegado a entender el porqu de liberar a los presos con tan slo unas pocas semanas o meses de internamiento. Estbamos escasos de mano de obra. Hss se haba trasladado al Dachau de los aos treinta, dudando entonces del sistema propuesto por el Reich; por un lado gritaban a los Totenkopf que cualquier tipo de piedad hacia los enemigos del Estado era indigna de los hombres SS, y por otro los propios mandatarios que haban promulgado la orden, dejaban marchar a los enemigos. Recordar continu el Reichsfhrer otra medida que tomamos de cara a los fiscales indiscretos... En esta ocasin el Gobierno distribuy una serie de fotografas tambin con el fin de paliar el caso. Conoce la fotografa que representa a un prisionero estrechando la mano de un carcelero de las SS momentos antes de su liberacin?

S, la conozco, y a los que posaron para ella afirm Hss tratando de evitar una sonrisa. Ambos fueron compaeros mos, y ambos miembros de las SS. En efecto, Herr Kommandant. Comprender ahora que en casos como ste al que nos referimos, las circunstancias nos obligan a proceder de este modo. Por supuesto, ni me atrevera a poner en tela de juicio tales acciones. El fin justifica los medios. Himmler se levant de su lujoso silln forrado de oropel y corri las cortinas. Entonces, la sala carente de sombras pareca mucho ms pequea, los murales y dibujos ms apagados y la figura de Himmler ms vil. Determin concluir el asunto Dachau: Los internados liberados tras la amnista, adems de dejarlos marchar bajo palabra, tenan que firmar una declaracin jurada asegurando que su tratamiento durante la custodia haba sido el correcto... Aquella fotografa lav nuestra cara, acallando los rumores malintencionados. Fue una idea acertada, Herr Reichsfhrer aadi acompaando el elogio con su ya habitual gesto afirmativo. Hss

Despus de que el mandatario corriera la otra mitad de la cortina, el cuarto tan slo quedaba iluminado por uno de los ventanales laterales. La luz se aprovechaba sobre los colmillos tallados y su sombra discurra de un modo irreal en el suelo. Salvando un jarrn, seguramente saqueado de alguna galera de Viena, lleg hasta una alacena de bebidas. Me veo en la obligacin de sugerirle que el contenido de nuestra conversacin no ha de ser comentado con nadie anunci Himmler

desde el otro lado del cuarto. Su voz se haba tornado ms amenazadora. Por descontado, Herr Reichsfhrer confirm Hss con nfasis. ...Ni siquiera el Gruppenfhrer (General de Divisin) Glcks. Todo lo concerniente a Auschwitz es un asunto de alto secreto del Reich. Nadie ajeno al proyecto debe saber del verdadero destino de los enemigos enviados a su campo. - Meine Ehre heisst treve 10 exclam Hss reiterando el juramento. Lentamente Himmler deposit dos brillantes copas de cristal de Bohemia sobre el escritorio y luego le mostr a Hss una botella de aguardiente de manzana: Si menciona esta cuestin delante de extraos advirti de nuevo, pondr en peligro, no slo su carrera... tambin su vida. Aquella amenaza haba sido proferida como una de sus rdenes, sin concederle ms importancia que a cualquier otro de sus anteriores comentarios. Luego quit el lacre al tapn de la botella y sirvi las copas. - Sieg heil 11 pronunci el Reichsfhrer. Hss se levant y tras repetir el brindis bebieron de un trago el aguardiente. Mientras el cido lquido pasaba por la garganta del Comandante, este pens que al fin su duro trabajo haba sido debidamente reconocido por los ojos de los altos cargos del Partido. Haber recibido la revelacin oficial de uno de los secretos peor guardados de la Segunda Guerra Mundial, le servira como otro aliciente ms para continuar con su trayectoria. Haba recorrido un largo camino hasta llegar donde ahora se encontraba, y con gusto hubiera podido llenar su copa de nuevo a modo de celebracin, pero record que ni el mismo Hitler beba, y si el Reichsfhrer haba hecho una excepcin en la costumbre de la Cancillera, no deba arriesgarse a mostrar una imagen que pudiera

ensombrecer su carrera. Conoce usted al Obergruppenfhrer (Teniente General) Eichmann? pregunt Himmler, asinti complaciente y un tanto sorprendido, no obstante, renunci a preguntar el origen de aquella informacin. Es miembro de la RSHA, en calidad de informador de la Gestapo explic el Reichsfhrer fingiendo desinters. Por este motivo me une una estrecha relacin con l, pero, sin embargo, tiene otro importante cometido para con el Rgimen, que al igual que el suyo, tan slo conoce un estrecho crculo de oficiales. Tambin tiene a su cargo el buen funcionamiento de los programas de deportacin de los judos. El Obergruppenfhrer Eichmann es un eslabn importante dentro de la larga cadena organizada para eliminar a toda esta escoria de la nueva Alemania... Hubo otra pausa, intervalo que el Comandante claramente utiliz para articular la frase para s, estupendo, pero qu tiene este individuo que ver conmigo..., si bien Hss recetaba demasiado a sus superiores para formularla en voz alta. Si le cuento todo esto prosigui es por un motivo importante; quiero que confraternice con l. El propsito de esta cita, que yo mismo organizar, es que ambos discutan los detalles de nuestro encuentro esta tarde... y encuentren un producto letal para eliminar a la escoria confinada en los campos. - Zu Befehl, 12 Herr Reichsfhrer -contest Hss respetuoso. Himmler prosigui, pero esta vez sus palabras adquirieron un matiz ms amigable y confiado. Senta que ante l se hallaba un fiel colaborador, y el Comandante supo darse cuenta de ello. Har que Eichmann visite Auschwitz lo antes posible. No debemos perder tiempo. Los dos debern solventar uno de los problemas

principales para que se pueden llevar a cabo nuestros planes; buscarn el mtodo adecuado para suprimir a los millones de enemigos del Rgimen. Quiero que sepa, mi querido amigo, que de ahora en adelante su tarea no ser fcil; eliminar a las razas untermensch13 de las tierras eslavas no es agradable... es una labor penosa que debe hacerse, y lo ms rpidamente posible. Cualquier demora en nuestros planes puede suponer graves resultados, incluso para la guerra. Todo est milimtricamente organizado por nuestro Fhrer Himmler tom asiento de nuevo y tras abrir una enorme carpeta se ajust las minsculas gafas para observar los ltimos progresos de los distintos campos en Auschwitz trazados sobre el plano Quiere otra copa, Herr Kommandant? interrog, despegando repentinamente los ojos del papel. Eso est bien, querido amigo... le dijo, sealando con el dedo a modo de aprobacin. Mantener el cuerpo alejado de elementos extraos es la ley fundamental de la filosofa de nuestro Fhrer, y eso es una loable actitud que debemos imitar. Como dice Hitler, el alcohol nos debilita, la fuerza est en la pureza. Sin duda Hss no haba errado en la suposicin de que haba sido puesto a prueba por Himmler y tal artimaa haba sido tan evidente que desde ese momento dirigira sus relaciones con su superior, tomando este detalle como referencia. Si hasta aquel instante haba simulado una actitud de confianza en s mismo era porque se encontraba ante un supuesto mito de una prspera revolucin. Despus de estos tres encuentros, su actitud hacia el Reichsfhrer sera mas segura y su postura ante l, menos tensa. Hss deba agradecerse todos sus aos de trabajo. Y tanta dedicacin le haba valido finalmente para ascender en el complejo laberinto jerrquico del nazismo. Si tena que agradecerle algo a alguien, era a s mismo. No senta ningn escrpulo de conciencia. Despreciaba a los judos y a las razas inferiores y exterminarlos no le iba a quitar el sueo. Estaba en la cumbre de su carrera y el clima con su superior era agradable y

tranquilizador. Tan slo se trataba de un ejercicio de poder. En adelante avanzara erguido y orgulloso por el camino que le llevaba a convertirse en el smbolo del desprecio hacia la humanidad.

Somos hijos de la Marca Oriental!

XV

Wolf haba dispuesto el cuarto de madera para que su padre no notase que haba estado all. Incluso dej caer unas gotas de tinta en el carrete de la mquina de escribir y, por supuesto convino con Gretchen en que no dira ni una palabra de su intromisin en el cuarto. sta preparaba en la cocina un men que su protegido ya tena en mente desde haca meses. Qu mejor recibimiento para Wenzeslaus y su invitado que unas albndigas de hgado a la bavaresa? Los ingredientes no eran difciles de conseguir; tan slo la grasa picada haba supuesto un inconveniente. El compuesto de este primer plato rest la cantidad necesaria para que el relleno de la tarta no fuera insuficiente, aunque Wolf crea haber reunido los cupones de racionamiento necesarios. An as, pens que los dos hombres quedaran satisfechos. Todo eran preguntas para el cadete aquella tarde. Quin sera ese Sturmbannfhrer Hss? Por otro lado, debido a que su padre viniera acompaado, sospechaba que el paso de Wenzeslaus por Berln sera fugaz. Tambin dedic un pensamiento a su hermana; Gudrun, si estuvieras aqu, aunque slo fuera un momento... ambos cumpliramos nuestro sueo de hallarnos por fin los tres juntos. Su mente navegaba entre preguntas y posibilidades mientras se asomaba por la ventana y miraba constantemente a ambos lados de la calle. Esperaba ver a los dos hombres pulcramente uniformados, e iluminando la Unter den Linden con su impecable presencia. Despus de esperar ms de una hora, y acercndose ya el toque de queda en la ciudad, un coche se detuvo frente al portal con un chirriar

de frenos. Era un Mercedes? Wolf haba agudizado su vista, pero anocheca y no pudo cerciorarse. Su padre fue el que primero sali del vehculo, y su acompaante lo hizo unos segundos ms tarde. Entonces, Wolf dedujo que el Sturmbannfhrer desempeaba una importante funcin para el Partido. Slo las grandes personalidades, y a pocos escogidos ms les era facilitada la valiosa y escasa gasolina del Tercer Reich. Salud a los oficiales en cuanto cruzaron el umbral de la vivienda, subrayando su brazo en alto con un taconazo. Wolfgang comprob con desilusin que un maletn era el nico equipaje de su padre. ste hizo las presentaciones: - Sturmbannfhrer Hss, le presento a mi hijo, Wolfgang Sokrates Wenzel haba pronunciado el nombre de su primognito tal vez con exceso de orgullo. El invitado y Wolf se estrecharon la mano y despus abraz a su padre. He odo hablar mucho de ti dijo Hss. Tu padre me ha dicho que no puedes esperar para servir en el frente. Eso est muy bien. Ambos oficiales se miraron complacientes y seguros de que la adulacin honrara al nio. ste asinti, cogi el maletn de su padre y se ofreci para recoger sus casacas. Siento decirte que Gebbels ha decretado que slo podrn incorporarse al ejercito activo los comprendidos entre diecisis y setenta y cinco aos. T tienes quince, no? Catorce se adelant a decir Wenzeslaus. Hace slo unos meses ascendi en las Hitlerjugend. Wolf mostr el cuchillo entregado por su ascenso y Hss lo cogi con dos dedos por las cachas del puo de plstico negro escaqueado. Mostr el emblema esmaltado a Wenzeslaus. Las iniciales HJ estaban remachadas en relieve en la empuadura. Ley en voz alta el lema forjado en la hoja:

- Blut und Ehre. (Sangre y Honor) Tanto tu padre como yo le explic el Comandante luchamos en los ltimos das de la Primera Guerra. Puede ser que a ti te ocurra lo mismo. La lucha no durar mucho, y es posible que puedas contemplar nuestra victoria de cerca. Omiti sus pensamientos, o nuestra derrota, y maldijo a Hitler por asegurar que la guerra estara concluida para la Navidad de 1940. Luego le entreg el arma asindolo por la ahazadera de tira de cuero. Despus el cadete se retir con los abrigos a otra habitacin y Gretchen, an con el delantal en la mano, se present ante su Jefe, exagerando un efusivo saludo. Wolf se reuni con ellos en el saln y pudo escuchar que su conversacin versaba sobre el tiempo que los dos oficiales haban dejado atrs, cuando el Gobierno polaco aplic sanciones contra los grupos polticos antisemitas, que consideraban a los judos como la causa de todos sus problemas. Esto ltimo zanj el tema, coronndolo con una carcajada de los dos hombres. Luego, toda su atencin fue para el muchacho. Qu tal todo por aqu? interrog el padre con complacencia. Veo que has sabido guardar la casa. Y tu hermana? Ha escrito? Claro contest. Me encarg que te dijera que con la beca del Gobierno tiene suficiente, no hace falta que contines enviando dinero. Est alojada en una residencia de estudiantes y dentro de pocas semanas comenzar su quinto semestre. No olvides incluir las cartas de Gudrun en mi correo acumulado aadi entonces Wenzeslaus. Wolf trat de encubrir su propia confusin, y simplemente afirm con la cabeza. Aunque la demanda de su padre era totalmente lgica, haba sido imprevista por el nio. Hizo un rpido balance de la cantidad de misivas de su hermana; la primera haba llegado a los pocos meses de la partida de su padre. Entre la segunda y la tercera transcurrieron poco menos de dos meses, la ltima haba sido destruida y la anterior, aunque bien escondida en el cuarto de Wolf, no deba ser vista por su padre bajo ningn concepto,

pues Gudrun ya dejaba entrever que simpatizaba con un grupo de Resistencia. Eso no va a poder ser. Fue culpa ma, Herr Helldorf dijo entonces Frau Schmelz. Yo asumo toda la responsabilidad. Haba llegado al saln para anunciar la cena y haba escuchado el deseo de su Jefe y comprendiendo el apuro del joven. A qu se refiere, Gretchen? interrog Wenzeslaus. sta se mantuvo en la puerta, entrelazando las manos y tratando de mantener la mirada nerviosa en su interlocutor. Luego dijo: Hace pocos das que mand a Munich una decena de ejemplares atrasados de la publicacin femenina a la que su hija est suscrita. Pens que a ella le gustara leerlas. Entre las revistas se traspapelaron las cartas que ella envi... eso es todo. Debi de ser cuando copiaba la direccin. Wolfgang dese que el alivio repentino que sinti por la intervencin de Frau Schmelz no se reflejara en su rostro. Ahora continu la mujer el paquete estar camino de Munich. Crame que lo siento, Herr Helldorf. El nio, que nunca demostrara su agradecimiento, se vio obligado a participar como cmplice en el engao. Concluy dicindole a su padre que an conservaba la primera carta. La relacin de pensamientos inocentes de Gudrun se sum al correo acumulado del cabeza de familia, y ste, ajeno al peligro que corra su hija, leera complaciente durante cualquier momento de descanso. Wolf no pudo esperar a despus de la cena y sali del saln para obedecer a su padre. Al pasar junto a Gretchen le dijo a sta en voz baja: Ley la tercera carta de mi hermana, verdad? Ahora nadie de mi familia estar seguro... Ella no dijo nada. Le hubiera gustado

explicarle a su protegido que nunca desvirtuara a ningn Helldorf, que nunca dara cuenta a la Gestapo de cualquier traicin. Pero en cambio anunci la cena a los oficiales y se retir a la cocina.

El maletn de Wenzeslaus se encontraba en un rincn del recibidor, y su hijo, antes de introducir en l el paquete de correspondencia, no pudo reprimir el impulso de echar un vistazo a su interior. Agudiz el odo, y en efecto los hombres seguan hablando en el cuarto y un leve sonido localizaba a Gretchen en la cocina. Dentro haba informes, una carpeta con el sello de un departamento de la Cancillera, accesorios de escritura, y en un pequeo bolsillo extra cosido en el forro del maletn, la fotografa de Euphemia. Aquella era la imagen con la que Wolf siempre recordara a su madre. Estaba tan joven y tena ese gesto tan apacible y sereno: En los momentos de pesadumbre o melancola el nio siempre evocaba la imagen de la foto. Junto al retrato haba una pequea libreta eso pens Wolf en un primer momento. Tuvo que sacarla y pasar sus pginas para comprobar que en realidad era un legajo en el que su dueo haba anotado y fechado sus gastos de los ltimos meses. El dietario tambin contena el nombre de una localidad; Sosnowiec. En ella Wenzeslaus se alojaba, o por lo menos as lo coligi porque una relacin de importes sealaba a un mismo hotel. Memoriz el nombre de aquel sitio, y despus de dejar el maletn tal y como lo haba dejado su padre, satisfizo su curiosidad en un atlas; Sosnowiec era una ciudad situada en la antigua Polonia, en la provincia de Katowice y a unos doscientos kilmetros de Cracovia.

Se reuni Wolf con Wenzeslaus y Hss en el saln. Esta habitacin de la casa era tambin la sala de lectura aunque se usaba tambin para escuchar la radio; un magnfico aparato Volksempfaenger, cuyo viejo sistema de lmparas haba sufrido ya varias reparaciones, probablemente a causa de su uso continuo durante tantos aos.

En las paredes del cuarto se alzaban hasta el techo unas enormes y labradas estanteras de bano completamente atestadas de libros. Herr Helldorf siempre haba tenido en mente clasificar los volmenes all existentes, y los prohibidos por el Rgimen, entregrselos a su hijo para que los pudiese arrojar al fuego de campamento durante las excursiones Hitlerjugend. Pero, por motivos de seguridad, con la guerra se haba impuesto la austeridad para los muchachos alemanes, y cesaron las salidas agrestes. Y adems, para el hombre supona un verdadero esfuerzo robarle tiempo al tiempo, para aquella tarea de seleccin. Terminada la guerra, pensaba, los das volvern a tener veinticuatro horas. Cualquier nazi curioso poda alarmarse si, husmeando su amplia biblioteca, contemplase ttulos prohibidos como; Hitler quiere la guerra o Alemania ha retrasado el reloj. Tambin all haba libros de agresivos y fervientes antisemitas mezclados con otros autores que, o bien eran judos, u homosexuales y britnicos, o haban huido del Partido y de Europa. De igual modo haba numerosos catlogos de arte alemn que pertenecieron a Euphemia y cuyos sealadores, entre sus pginas de cartn grueso eran postales y lminas de pintura abstracta; el arte degenerado que Hitler tanto aborreca, o alguna hojita de las miles que dejaron caer los aviones britnicos sobre Berln en tiempos de la invasin polaca, en las que Chamberlain preservaba a los alemanes para que abandonaran a Hitler cuando an estaban a tiempo. Pero esto a Wenzeslaus no le importaba en absoluto. El nico invitado que ltimamente haba pisado la casa era Hss. Helldorf saba sobradamente que su compaero de trabajo no estaba muy al tanto en arte y literatura. Eh, Wolf. Sintate aqu, a mi lado! le sugiri Wenzeslaus henchido de orgullo. Gretchen ya haba servido el entrante a los hombres y vaciaba el resto del puchero en su plato. El nio obedeci, sentndose junto a su padre, y ste le pidi que honrara la mesa recitando aquella oracin en que los comensales quedaban tan agradecidos a Hitler por sus alimentos diarios, y a Dios por dotar a Alemania de un Canciller tan considerado y generoso.

Nunca podr reconocrselo lo suficiente, Frau Schmelz dijo Wenzeslaus una vez empezaron a cenar . Puedo imaginarla haciendo cola en el mercado para el racionamiento... Nada de eso, Herr Wenzeslaus dijo ella un tanto azorada. Crame, la mayor parte del xito de esta comida hemos de atribursela a su hijo. Es un muchacho esplndido y lleva meses ahorrando cupones de racionamiento para este da. Gracias, Frulein apunt entonces Wolf. Dedic a la mujer la ms fra mirada que pudo conseguir. Le hubiese gustado gritar que se callara, que poda haber tenido el tacto de hacer la cena e irse a su casa, o simplemente retirarse a la cocina para dejarlos solos. Le irritaba comprobar que Gretchen era la nica criada conocida que se sentaba a la mesa con sus seores. En cierto modo, Wolf lamentaba haber dado cuenta del telegrama la jornada anterior a su da libre... pero alguien tena que cocinar para ellos aquella noche. El nio imaginaba que si Gudrun hubiese estado all, las cosas hubieran sido muy diferentes... La detestaba! Aborreca a aquella repugnante mujer! ...Wolfgang! pronunci su padre al tiempo que golpeaba la mesa con la palma de la mano. Los cubiertos temblaron y la jarra de agua se desplaz unos milmetros. El joven emergi sobresaltado de sus pensamientos. Herr Hss te preguntaba por tus proyectos ms inmediatos! En qu diablos ests pensando? Le ruego me disculpe, Herr Sturmbannfhrer dijo Wolf soltando los cubiertos que cayeron sobre el plato, y se avergonz de su propio sobresalto. Supongo que estaba distrado. Puedo asegurarle que ste no es mi comportamiento habitual... Los oficiales siguieron cenando y el cadete, an ruborizado, se concedi unos segundos para reaccionar. Despus comenz a decir: Si la ley dictada por el Ministro de Propaganda sigue vigente durante los prximos aos, supongo que tendr que aguardar para ir al

frente. Mientras tanto, debo aplicarme en la doctrina del Reich. Tambin he de dividir y aprovechar mi tiempo libre... Tendr que echar una mano en alguna fbrica de municin. De todos modos estar alerta, por si alguna entidad precisa mecnicos. Preferira esta ltima opcin, pero he odo en alguna parte que Alemania ahora est sobrada de operarios de esta especialidad. Si la guerra he terminado para mil novecientos cuarenta y siete, yo ya tendr dieciocho aos, y despus de graduarme en las Hitlerjugend... quisiera ser instructor. Instructor...? interrog su padre desconcertado ...de las Hitlerjugend? Deberas pensar esto mejor, hijo... La juventud debe regir a sus jvenes! Aadi Hss en defensa del chico. De ninguna manera haba querido contrariar a Wenzeslaus, y se propuso que, en adelante, hablara lo menos posible. Aquel no era asunto suyo. De todas maneras, Wolf es muy joven. Intentaba suavizar su intervencin. Los muchachos de hoy en da quieren hacerlo todo. Hitler lleva aos ideando multitud de disposiciones, a cual ms atractiva. Pronto cambiars de idea, Wolf vaticin antes de engullir un bocado. Wenzeslaus supuso que su superior podra estar en lo cierto en este ltimo razonamiento, pues Hss tena varios hijos y tambin ms experiencia con la generacin precedente. Sin embargo Herr Helldorf, an preocupado por la nueva decisin de su vstago, le pregunt de nuevo. Quera estar seguro de que como haba insinuado su camarada, lo de aspirar a ser instructor de las Hitlerjugend era un capricho pasajero... Como cuando el nio se haba empeado en ser piloto de dirigibles. Habr de pasar ocho semanas estudiando en una escuela para instructores-

comenz Wolf explicando. Mostraba la excitacin propia de un joven ilusionado ...y luego un ao en una academia, tres semanas en una industria fuera del pas. En menos de dos aos ya podra ejercer como instructor. No es estupendo? Intuyo que has hablado ya con algn superior en las Hitlerjugend, no? pregunt su padre. Claro, mi propio jefe me explic paso por paso todo el procedimiento hasta poder ejercer mi oficio... Y prometi hacer todo lo que estuviese en su mano para ayudarme. Mir a los dos oficiales esperando la aprobacin de ambos. Hss segua comiendo, y Wenzeslaus tena cientos de preguntas para su hijo. ste se dio cuenta de la desaprobacin de su padre. Wolf no haba probado bocado an: Por favor, Herr Sturmbannfhrer, podra pasarme el pan? ste le ofreci al nio un pedazo de pan negro que Gretchen previamente haba depositado en una bandeja de mimbre. Wenzeslaus, nervioso, intervino de nuevo: He de confesarte, Wolf, que yo tena otros proyectos para ti. No pienses que estoy desilusionado, hijo, ni muchsimo menos... Pero tu to Heinrich puede facilitarte las cosas si ingresas en la Gestapo... Podra abrirte un camino rpido dentro del cuerpo... La Gestapo? interrog el nio sorprendido. Despus se sinti abrumado por su propia confusin. Pap, ni siquiera tena la intencin de encuadrarme en el Streifendiest..! Debes reconsiderar tu carrera, Wolf! protest Wenzeslaus. Dndose cuenta despus del enojoso tono de su voz, pidi disculpas a los presentes en la mesa. Hss neg con la cabeza queriendo expresar la lgica de su postura. No es el momento de discutir este tema en la

mesa, hijo. Pero he de irme dentro de una hora, y quiero dejar este asunto zanjado... Quiero que maana mismo pidas una cita con tu to Heinrich, para que l te aconseje, de acuerdo? De su cartera de piel extrajo una tarjeta y se la entreg al joven; Graf Wolfgang Heinrich von Helldorf, deca la cartulina rectangular con elegantes letras gticas. Si por algn motivo ha cambiado de domicilio o est fuera de Berln, esperars a que yo regrese. Wolf afirm con la cabeza. Despus de estas palabras y durante los siguientes segundos, nadie articul palabra. Wenzeslaus, incmodo por la irritable situacin que l mismo haba creado, trat de que el resto de la cena continuara de una manera afable. Rompi el hielo esta vez dirigindose a su camarada Hss: El Conde Wolf Heinrich von Helldorf es familia nuestra. Es exactamente mi primo segundo. Wolf, que siempre haba presumido de esto frente a sus jvenes camaradas, ahora deseaba no tener nada que ver con ese hombre. No tuvo el cargo de Jefe superior de Polica aqu, en Berln? Aventur el Sturmbannfhrer. Lo conoce? interrog Wenzel. Slo por terceras personas. Conozco su eficacia.

Herr Helldorf simplemente se refiri a su primo segundo como un privilegiado dentro del Partido, ya que Hitler an despreciando la aristocracia y todo el ambiente que la envolva, le haba otorgado el cargo de presidente de la Polica de Berln. Lgicamente, Wenzeslaus omiti los detalles ms escabrosos del Conde; la realidad era que si el Fhrer haba pasado por alto aquel detalle nobiliario, era porque lleg hasta sus odos la compatibilidad del ttulo con su cruel aversin hacia los judos.

Incluso antes de establecido el Partido, el Conde era ya sealado por los crecientes mbitos antisemitas como su ms agresivo colaborador. Y despus de mil novecientos treinta y tres duplicara sus crueles actividades, escudado por su condecorada camisa parda y el nuevo Gobierno. Se haba convertido en el ms experto cazador de judos de Berln. Hss volvi su cabeza hacia Wolf y le dijo que lo que le estaba ofreciendo su padre era una buena oportunidad, que no deba desaprovechar, y que muchos Hitlerjugend seguro que querran estar en su situacin: Si me permites un consejo, muchacho, pienso que no debes olvidar la posicin de tu to. Ascenders sin dificultad... e incluso en un futuro podras ostentar el cargo que tuvo l. Simulando una sonrisa, el nio le agradeci su inters, y de nuevo repiti una confirmacin de los deseos de Wenzeslaus. Haca rato que la comida haba desaparecido de los platos, y Gretchen se apresur a despejar la mesa para dar paso al postre. Volvi de la cocina con el pastel, y Hss lo elogi, confirmando que los ltimos tiempos raras veces haba tenido la oportunidad de contemplar chocolate, y mucho menos degustarlo; exactamente desde que Polonia se haba convertido en un Gobierno General. Culmin los cumplidos despus de probar el primer bocado del dulce. Entonces adul la buena mano de la mujer en la cocina. De buena gana Wolf se hubiera echado a rer, pero la educacin recibida respecto al comportamiento que deba mostrar ante sus superiores difera considerablemente de su propia iniciativa. Estaba algo confundido. Su estado de nimo no era el mismo que el que tena tres cuartos de hora antes. De ninguna manera, el tan ansiado encuentro con su padre estaba resultando como haba imaginado en los largos meses anteriores... Y si mi hermana realmente tuviera razn?, se pregunt entonces. Todo pareca confabularse para reprimirse. Wolf senta como poco a

poco pareca empeorar la situacin. No poda pensar. No poda decidir. Y las recesiones que no se haba impuesto l mismo o su padre, se las haba inculcado el Partido. Wenzel degustaba un pedazo de pastel con placer. Sumido en sus pensamientos, se preguntaba si Gretchen habra conseguido aquel estupendo sucedneo de chocolate en el mercado negro, o lo dispensaban habitualmente en los establecimientos comerciales. Se deca que la amante de Hitler haba logrado que se retirara la ordenanza que prohiba a las amas de casa hacer sus compras en el mercado negro. La seorita Braum consigui su propsito argumentando ante el Canciller que, cuando procuraban alimentar a sus maridos combatientes y a sus hijos, no hacan ms que cumplir con su deber. Cuando Wenzel levant la mirada del plato hacia su hijo, ste le pregunt: Continuars tus servicios para el Reich en el mismo destino, o comenzars un nuevo trabajo en un lugar diferente? Wenzeslaus templ los msculos de su rostro. Cierto que no haba sido una pregunta que pudiera comprometerle, estando presente el Sturmbannfhrer, pero dese no haberla escuchado, y aunque a su hijo le pareci atisbar una sutil afirmacin en la mirada, sucedi el inevitable reproche: No puedo hablar de ello Wolf, y lo sabes respondi, creyendo que con estas palabras quedara el tema zanjado. Slo quiero saber si estars pronto de vuelta en casa. Pero... Qu demonios te pasa? Dnde est tu disciplina? gritEstamos en medio de una guerra...! Eras t el que queras meterte en una trinchera?

Wolf se sinti avergonzado, mir su plato y all estaba el pedazo de tarta sin probar. Nunca hubiera sospechado una respuesta semejante a lo que l haba considerado como una cuestin sin importancia, un simple comentario de sobremesa. El reproche le haba molestado, y el nio no se atrevi, ni tan siquiera a hacer un atisbo de defensa ni a dar una explicacin. Pensaba que hasta una disculpa podra empeorar las cosas. Hss intervino: Tu padre volver pronto. Antes de lo que puedas imaginar. Y estoy seguro que antes de un mes podris ir juntos al despacho de tu to.

Despus de la cena, los dos oficiales se encerraron en el cuarto de madera, y casi inmediatamente el teclear de la mquina de escribir retumb por toda la casa; tanto la mujer como Wolf supusieron que Hss haba dictado una carta. No debera confesarle esto, Herr Helldorf le dijo el Comandante en Jefe de Auschwitz, despus de firmar el documento mecanografiado y tomar asiento en una silla giratoria , pero la orden ha sido tajante y sin posibilidad de indulgencia. Cuatro meses antes de que miembros de la Resistencia atentaran contra Heydrich, Himmler hizo convocar una conferencia en Wansee. Naturalmente, fue presidida por el Jefe de la Oficina Superior de Seguridad. El Reichsfhrer no pudo acudir Wenzel

desplegaba un plano y lo extenda sobre la mesa. Varios secretarios de Estado, responsables de las SS y de la Polica, estuvieron presentes... todas las administraciones fueron enviadas. Con qu fin? Di mi palabra al Reichsfhrer. Pero supongo que usted, como supervisor de la delineacin de un campo para Auschwitz, est en su derecho... No tenga cuidado, Herr Hss interrumpi Wenzel en tono amistoso. Se refiere al exterminio de judos, verdad? El Comandante se levant de la silla y se dirigi a la ventana. A travs de ella, y despus de descorrer discretamente el visillo negro, contempl su Mercedes, al chofer que, apoyado en la puerta del conductor, fumaba e intentaba adivinar la hora en su reloj de mueca. Hss, despus del margen de tiempo otorgado, realiz la pregunta obligada: Cmo lo sabe? Himmler deba haber tenido ms cuidado. La discrecin, en este caso, no es compatible con el apremio. Wenzel baj el volumen de su voz y se acerc a su superior. No pretendo juzgar a nuestro Reichsfhrer, pero creo que deba llevar este asunto de otro modo... No comprendo. Hasta cundo vamos a escudarnos en que el exterminio es propaganda de la Resistencia? Cuando los hechos empiecen a hacerse evidentes, al Partido se le harn muchos reproches y perder prestigio, claro. Hss respir. Eligi esta vez otro asiento ms cmodo, y de buena gana se hubiera entregado a los vicios que tanto odiaba, pero tena su paquete de cigarrillos en el coche y Wenzeslaus no fumaba. Se alegr

de ello. Quisiera que no tuviera usted razn, Herr Helldorf dijo Hss sin ocultar su preocupacin. Pero es cierto. El exterminio es ya de dominio pblico, y pretendan guardarlo como secreto de Estado! As es como fue clasificado en Wansee... La solucin final. Un secreto de Estado! Junt las palmas de sus manos y lentamente entrelaz los dedos, apoy primero los ndices en sus labios y luego en el entrecejo. Tena la mirada perdida y estaba preocupado: Todo esto... dijo entonces ...son batallas que las generaciones venideras no tendrn ya necesidad de librar. Haba pronunciado esta frase, que alguna vez escuch en boca de Himmler. Le consolaba pensar que su duro trabajo sera reconocido y aplaudido por las nuevas generaciones... aquellas que precisamente luego se avergonzaran de l. En realidad era una copia del proyecto inicial lo que haba sobre la mesa del cuarto de madera. Despus de unos minutos, Hss haba destrozado con un lpiz el rojo el impecable mapa; habran de talar hectreas de bosque para meter all la descabellada idea del Sturmbannfhrer y exterminar a varios miles de enemigos. El Comandante explic el porqu: La Conferencia Wansee, que, entre usted y yo, nunca tuvo lugar, se convoc para resolver el problema judo. Noventa minutos despus el Obergruppenfhrer Heydrich aprob la famosa solucin, sin tener en cuenta las fronteras geogrficas sobre el mapa traz una imaginaria doble valla metlica y dos torretas ms de vigilancia. Quisiera que sus hombres me entregaran un proyecto del campo, pero mucho ms amplio. Luego lo discutiremos. Himmler me est presionando y he de entregrselo cuanto antes... suspir desesperanzado. Tiene razn, Herr Helldorf.

La discrecin no es compatible con el apremio. Es completamente imposible mantener todos los campos de Auschwitz ocultos a nuestros enemigos, y lo que pasa dentro del complejo, a odos del mundo. La verdad... no s en qu acabar todo esto. Lo que no comprendo, Herr Sturmbannfhrer -dijo Wenzeslaus, es la razn de una ampliacin del recinto... No sera ms prctico ir eliminando individuos conforme lleguen al campo? Hss introdujo el papel mecanografiado en un sobre y recapacit sobre la pregunta de Wenzel. La respuesta era fcil: Slo el total de la poblacin juda es de once millones, de los que hay casi ocho y medio en la Unin Sovitica ocupada. En la citada Conferencia se propuso y prob un plan inmediato a poner en marcha. Y, aunque hay otros campos repartidos por Europa, Auschwitz es el de mayores proporciones. Es ms, gracias a su trabajo, pronto nadie podr competir conmigo... Herr Helldorf, no doy abasto. El estmago de Wenzeslaus se resinti. Haba comido demasiado y las explicaciones que Hss dispensaba devolvieron a su memoria algunos desagradables episodios que haba presenciado en Auschwitz. Por primera vez se senta participe e involucrado en todo aquel horror. Durante aos, haba redactado discursos de encargo para importantes polticos, escrito artculos y aplaudido a tantos oradores antisemitas, que nunca crey que realmente la prctica llegara, y mucho menos imaginarse a si mismo como colaborador tan directo del exterminio. No estar llegando esto demasiado lejos?, se dijo. Estaba asustado. Con el tiempo haba llegado a considerar la hostilidad a los judos como una meta utpica, una eterna lucha romntica sin ninguna trascendencia tan drstica y radical. Once millones! exclam Wenzeslaus, esta vez en voz alta.

Eindrucksvoll!14 Estoy hablando de judos... apunt Hss No he mencionado a los rusos, ni a los polacos, ni a los gitanos ni a otras razas subhumanas! Sin contar con los alemanes no judos y los austriacos que Hitler considera indignos de vivir... son los tarados, mental o fsicamente. Tampoco hemos de olvidar a los comunistas, socialdemcratas, liberales, editores, periodistas, sacerdotes... Y la Resistencia! Puede asimilarlo? pareca haber disfrutado con la exposicin. Claro! dijo Wenzel, mostrando una sonrisa simulada. Pero menta. Resultaban cifras desorbitadas, casi irreales. Y si hasta el momento a Helldorf, como delineante, Auschwitz le haba parecido un complejo de dimensiones exageradas, ahora se haba convertido en un pequeo punto para la tan ambiciosa propuesta de Himmler y Heydrich.

El Comandante de Auschwitz mir a su espalda, y pase el dedo ndice por los lomos de los volmenes expuestos en la estantera, hasta que dio con Mein Kampf-Una primera edicin! expres satisfecho. Y veo que lo tiene firmado de puo y letra del Fhrer. Abri el libro por la pgina setecientas setenta y dos Lea, Herr Helldorf! Transcurridos unos segundos, y cuando Wenzel ya haba ledo el prrafo sealado por su superior, los dos oficiales se miraron. La expresin del Hauptsturmfhrer reflejaba preocupacin: Nunca tom estas palabras del Fhrer en un sentido literal dijo. Despus pens en el tiempo, ya lejano, en que Alemania trataba a la minora juda mejor que cualquier otro pas de Europa, mejor incluso que Rusia y Polonia. Hitler! Un hombre que se ha adelantado a nuestro tiempo subray Hss.

Sinceramente yo tampoco cre que llegara ese momento... Yo encontrar ese gas, Helldorf!

Das despus del fugaz encuentro entre Wenzeslaus y Wolfgang, ste entr en el cuarto de madera. All, sobre la mesa y junto a la mquina de escribir, estaba el libro de Hitler, y abierto por la pgina setecientas setenta y dos. El volumen, repleto de apologas a la raza y al Partido, llam la atencin del nio y, una vez ms, como haba hecho cientos de veces, se asom a la Biblia del Nacionalsocialismo. Tiempo atrs, los instructores de las Juventudes haban hecho memorizar al cadete no slo largos pasajes del libro, sino tambin pginas enteras de aquella doctrina que llegaba mucho ms all de la comprensin del nio... Nunca haba reparado en aquel prrafo, donde Hitler sugera exponer al pueblo hebreo a un gas venenoso. Esto le hizo recapacitar sobre las confesiones de Kektor. Y sobre todo, cuestion otra vez aquel horrible dibujo del semanario de la Resistencia.

Los das que siguieron a la cena que Wolf se esforzaba en borrar de su recuerdo, el ambiente en la casa pareca haberse corrompido, ya que el

nio comenz a comportarse con Gretchen de una manera mucho ms desagradable de lo que ya era habitual. Primero, la mujer fue reprendida por leer, sin guardar la preferencia de su destinatario, aquella tercera carta enviada desde Munich. Frau Schmelz crey injusta la actitud, pues pens que recibira toda una avalancha de agradecimientos por inventar aquella historia del paquete de revistas y cartas traspapeladas. Fue una discusin iniciada al cerrar Wenzeslaus la puerta, despus de que se despidiera con un simple; Auf Wiedersehen, y su hijo contestara; Auf bald. 15 Posiblemente, la fra actitud de su padre enfureci al nio, y ni las lgrimas ni los ruegos de Gretchen pudieron calmarle. Debera saber cul es su sitio en esta casa! haba gritado el cadete tras un compendio de insultos. Nadie invita a la cocinera a comer con sus jefes! incluso sac el telegrama y ley el texto, ms que en voz alta, a gritos. De nuevo le record que no intentara ocupar el lugar de su madre, y que tarde o temprano Gudrun descubrira su doble juego con la familia Helldorf. En un primer momento, la mujer no supo a qu se refera, y por su cabeza desfilaron toda una serie de falsas acusaciones para desprestigiarla. Realmente Wolfgang era muy capaz de esto... y de mucho ms. El hecho se desencaden cuando ella puso en duda algunas palabras de Gudrun con referencia a su hermano: Tu padre tiene razn! le haba gritado ella . Te comportas como un nio! Nunca supo cmo aquel reproche, carente de mordacidad pudo desembocar en una muda hostilidad que ninguno de los dos haba previsto.

A partir de ese momento se hizo el silencio entre Gretchen y Wolf, un silencio hostil que ms tarde los separara. Si los vecinos del segundo piso no pensaron que los inquilinos haban huido, era por el constante rumor que despeda la radio desde la biblioteca. Ni una palabra, ni un simple reproche retumbaron entre las gruesas paredes. E incluso la situacin por la que tanto sufra Frau Schmelz, empeor despus de quince das. Wolf no slo dej de hablar, sino tambin definitivamente de comer lo que ella cocinaba... y todo porque, sin ningn gnero de dudas, le haba repetido bien alto que despus de todo, segua siendo un nio. Pero esta vez estaba harta. Ella no se disculpara. Ya lo haba hecho antes, por cario y sobre todo por complacerle, pero se haba cansado de ceder siempre. Realmente ella estaba segura de no merecer el trato que l le daba. Definitivamente, la palabra perdn no se escuchara ms en la casa. Por lo menos, por parte de ella. Se armara de fuerza y valor. Y si, como vena ocurriendo un da tras otro, cuando se encontraban de nuevo en el estrecho pasillo, ella no buscara el arrepentimiento en los ojos del nio. Resistira la tentacin de doblegarse. El joven no se lo mereca. Por qu haba de regalarle nuevamente una excusa para sacudirse una culpa? La decisin era firme y la mantendra, por ms que le doliera. Wolf, que pensaba que ella se achantara, nunca dio tampoco su brazo a torcer. Sigui sin hablarle, tercamente y la situacin fue distancindose. As transcurri un mes, y despus del segundo, Wolf perdi la esperanza de que ella le hablara y de que su padre regresara a casa en el plazo que haba determinado aquel enigmtico Sturmbannfhrer del que vino acompaado. Por aquel entonces, dado lo incmodo de la situacin en la casa, Wolf trataba de permanecer en ella el menor tiempo posible, y en su huida, acuda a todas las actividades que organizaba la institucin... hasta a las que no eran obligatorias. Tambin comenz a frecuentar las salas cinematogrficas. Por veinte Pfennigs la sesin, repas todas las pelculas propagandsticas. Por supuesto, no falt un nuevo repaso al reportaje sobre el Congreso del

Partido, donde la llamada a las armas por parte del Fhrer estaba decorada por un interminable desfile de tropas, y acompaado por el no menos montono y militarista redoble de tambores. En el caso de Wolf, la pelcula cumpla la intencin con que haba sido hecha; haca que se sintiera satisfecho de vivir en ese momento y en ese lugar. El film era un triunfo de la voluntad; la del Partido sobre la del espectador. Cuando paseaba por la Pariser Platz, o por la Puerta de Brandeburgo, y se enfrentaba a su propia suerte y a la largsima avenida que cruzaba el zoolgico, deseaba con todas sus fuerzas que las primeras bombas cayeran sobre la Unter den Linden. Sobre su casa, y sobre Gretchen. No siempre tena la oportunidad de comer en la institucin. Cuando le era imposible saciar el hambre, y ya avanzada la maana, las achicorias con leche en polvo le producan ruidos en el estmago, regresaba a su casa y esperaba a que Gretchen desapareciera de la cocina. Slo entonces buscaba en el cubo de los desperdicios. Y siempre encontraba los platos que unas horas antes ella haba cocinado con la esperanza de verle regresar y sentarse a la mesa.

Abri una de las bolsas de papel despus de haberse asegurado de que Frau Schmelz estaba entregada a sus habituales rezos de media tarde. Haba pegado la oreja a la puerta de su habitacin, y los leves murmullos del otro lado mostraron a Wolfgang el campo abierto para apagar los ruidos de su estmago contrado; lo imaginaba del tamao de un guisante. El men, como era habitual en tiempos de guerra, sera sencillo; la semana anterior el plato estrella haba sido la pasta con salsa de queso, y para aquel jueves sospechaba que el interior de la bolsa guardara un guiso de escasas verduras, con algn que otro pedazo de carne enlatada. Por las manchas del envoltorio adivin que estara regado por la sopa espesada con fcula de mandioca. Su suposicin no fue muy acertada, pero de todos modos un par de cucharadas del pescado acompaado de una indeterminada salsa,

apagara rpidamente el rugir de su estmago. Pero..., qu demonios es esto? se dijo al tiempo que masticaba con avidez su ltimo bocado. Se trataba de un papel plegado por cuatro veces y que se hallaba en el fondo de la bolsa, sobre los pedazos de pan de centeno. Tras sacarlo, lo limpi con la cuchara, y a pesar de unas manchas de grasa y las espinas adheridas, pronto comprob que an poda ser legible. Y as era. Se trataba de una cuartilla que haba sido rasgada por la parte superior e inferior:

...de la nacin a nuestro lado. Rasgad el velo de la indiferencia que envuelve vuestro corazn! Decidos antes de que sea demasiado tarde! No hagis caso de la propaganda Nacionalsocialista que nos ha metido en el cuerpo el terror frente al bolcheviquismo! No creis que la salvacin de Alemania est indefectiblemente unida a la victoria con el Nacionalsocialismo! Una horda de criminales no puede alcanzar jams una victoria que se llame alemana. Apartaos a tiempo de todo lo relacionado al Nacionalsocialismo! Despus, sern juzgados, severamente, aunque con absoluta justicia, todos los que, cobardemente, no tomaron ninguna decisin. Qu nos ensea el desarrollo de esta guerra, que jams ha sido nacional? Venga de donde venga, la idea imperialista del poder ha de ser eliminada para siempre. En adelan...

Del Este se levanta la maana que nos trae el sol.

XVI

Aunque el verano an no haba acabado, una hmeda sombra pareca haberse estacionado permanentemente sobre Auschwitz. La consecuencia del extrao clima reinante era un lodo que nunca terminaba de tomar una consistencia slida, y an en los meses de calor esto supona el mayor de los inconvenientes para los distinguidos nazis que visitaban el enorme complejo. ste es uno de los mltiples asuntos a solucionar, una vez acabadas las obras definitivas se dijo Eichmann pisando con sus botas enlodadas el lgamo. Maldijo en silencio a los judos. Estaba fumando un cigarrillo y observaba a un grupo de prisioneros arrastrando lo que pareca un pesado carro de arena. Luego fij su atencin en uno de los guardianes. El Suboficial se encamin hacia el Comandante con paso firme; sin duda haba aprendido a caminar sobre el barrizal sin aparentar la torpeza de un palmpedo y Eichmann supo darse cuenta. Este lanz su cigarrillo al suelo y despus lo pis con fuerza. Se haba habituado a realizar este gesto a partir de sus experiencias como supervisor en otros campos, pues los judos solan correr, aun a riesgo de perder la vida, tras las colillas prcticamente apuradas. El Suboficial le indic las oficinas del Comandante Hss, y luego profiri una disculpa por no poder acompaarle, alegando que no haba ningn camarada disponible para sustituirle en su puesto. Eichmann aprob la disculpa, asintiendo despreocupado. Camin durante la siguiente media hora hacia el cuartel observndolo todo y admirando la definitiva gran obra que el Tercer Reich tena

predestinada para llevar a cabo la solucin final de una manera masiva. Desde que el Comandante Eichmann se haba apeado del coche y segn se adentraba en el enorme y sucio complejo, una idea le rondaba la cabeza de forma insistente; comparaba aquel lugar con el Laberinto de Creta, pero no lograba recordar el nombre del arquitecto. Saba que perteneca a la mitologa griega y que incluso los primeros escultores de su misma nacionalidad apelaban al arquitecto...

Sus pensamientos se vieron interrumpidos al divisar las oficinas. stas estaban custodiadas por un vigilante. Minutos ms tarde saludaba a Hss dentro de su despacho; pero el encuentro entre los dos comandantes result ser muy distante y fro en un primer momento. Hss se pregunt el porqu de la ausencia de la calavera en el casco de Eichmann pero nunca expondra esta cuestin; de nuevo tema que le descubrieran como el ser imperfecto que se senta. No eran miembros del mismo servicio de las SS, eso estaba claro, pero adems de no adivinar la razn de una insignia sustitutoria, su ignorancia sobre algunos aspectos de la complicada jerarqua militar le haca sentirse como un subordinado ante su visitante. Le felicito, Herr Hss elogi Eichmann, despus del saludo oficial le tendi la mano. Realmente el Reichsfhrer no exageraba respecto a la calidad de su trabajo. Eichmann se deshizo en cumplidos con la intencin de hacer ms clido el encuentro: He tenido oportunidad de recorrer parte del campo y debo decirle que no slo cubre las expectativas requeridas por el Reich, sino que las sobrepasa... Hss, tosco y desconfiado respondi asintiendo a las alabanzas, pero antes de invitarle a sentarse, hizo las presentaciones del Estado Mayor

SS del campo, que quedaron prcticamente eclipsados para Eichmann ante la presencia de un civil; en su solapa haba una gran esvstica ornamental de esmalte dorado sobre negro, y vesta un impecable traje terno de corte italiano, donde faltaba la nueva insignia correspondiente al Frente del Trabajo Alemn. - Herr Faust le explic Hss a Eichmann ...es el ingeniero Jefe de la I. G.Farben. Precisamente hace tan slo unos momentos, hemos vuelto de Auschwitz-Monowitz, de visitar las instalaciones. El civil y Eichmann se saludaron, aludiendo al Fhrer y elevando el brazo. Tiene a su cargo las fabricas situadas en Ludwigshafen, Hls y Schkopau, y aqu en Auschwitz se encargar de la seccin III. Max Faust y el Reich eran un claro ejemplo de la simbiosis econmica que una guerra puede provocar, y ni el Partido ni la Compaa haban perdido la oportunidad de beneficiarse el uno del otro. Aunque la relacin entre ambas partes no pudiera denominarse realmente como una asociacin en el pleno sentido de la palabra, s poda calificarse como una reunin de organismos en la que el Reich tena la voz cantante. La Oficina Cartogrfica Regional explic el industrial civil dirigindose a Eichmann me describi Auschwitz como un posible emplazamiento para la sucursal de la I.G.Farben, y slo tuve que echar un vistazo al mapa para aceptar la propuesta casi inmediatamente. Esta zona polaca es perfecta para los objetivos de la compaa, y adems de ser rica en cal y sal, en ella confluyen tres ros, y por si fuera poco, las minas de carbn de Frsten estn a la vuelta de la esquina..., pero el motivo decisivo de la eleccin de este emplazamiento es la abundancia de la mano de obra. Una acertada evaluacin Herr Faust apuntill el Comandante, no saba de una cuarta sucursal de la I.G.. Mir a su alrededor.

En realidad, muy poca gente lo sabe. A mi entender, el hecho de ocultar la fbrica es una idea innecesaria del profesor Karl Krauch. Eichmann se mantuvo en silencio ante aquel hombre. Me permite fumar, Herr Hss? interrog el invitado. Desde luego. Encendi un fsforo y aspir el humo de su primera bocanada. Eichmann supo reflejar en su rostro el desconocimiento y la duda ante el hombre que acababa de hablar. Antes de que Faust pudiera responder. - Herr Krauch es el Jefe del Consejo Inspector de la I.G. concluy Faust con satisfaccin. A partir de ese momento las palabras se sucedieron en torno al mismo tema durante largo rato; se alab la eficacia de Faust frente al presupuesto, y se barajaron posibles teoras para el buen funcionamiento de la fbrica en un futuro inmediato.

Transcurrida buena parte de la maana, Hss y Eichmann al fin se quedaron solos en el despacho; los dos hombres reanudaron entonces la conversacin, esta vez en un tono ms ntimo y personal. Hss se propuso destacar con exactitud las mutuas ventajas que presentaban entonces las instalaciones industriales en el permetro del campo; Auschwitz asignaba un nmero de presos y firmaba un contrato, en el cual estaba incluido un vigilante de las SS para diez o veinte presos y la empresa se haca cargo de ellos por un tiempo determinado, aunque el Comandante del campo era el nico responsable de la mano de obra. No obstante, Hss recomend que la explotacin de los hombres deba ser hasta el agotamiento, de manera que se pudiera alcanzar el mayor grado de rendimiento. Gracias a esta drstica decisin, la esclavitud se hizo oficial y este proceder result adecuado, ya que los enemigos del Reich pronto comenzaron a aportar cuantiosos beneficios para el Estado. La

firma le pagaba a los SS seis marcos por da por obrero cualificado y cuatro por obrero que no lo estaba. La razn de que ambas partes contratantes salieran beneficiadas era que el coste de mantenimiento de un detenido era un precio muy inferior a un marco. Los industriales, como Krupp o Farben, tambin salan beneficiados ya que construan sus campos con materiales donados por las empresas SS.

Hss se levant y despus de observar el exterior a travs de la ventana, se dirigi a su interlocutor, invitndole a ver el campo con mayor detenimiento. La propuesta fue rechazada alegando que deban intercambiar sus opiniones sin prdida de tiempo, ya que la orden de Himmler exiga una pronta solucin al problema. Hss pas a sentirse un tanto enconado por el brusco cambio en el tono que se haba vuelto un tanto protocolario de su interlocutor. Hasta el momento se haba dejado llevar por su naturalidad y se prometi a s mismo desconfiar, de ahora en adelante, del enviado de Himmler. Tampoco deba mostrarse demasiado receloso con l, o por lo menos no deba aparentarlo, aunque motivos tena, ya que das antes se haba informado ms concienzudamente sobre Eichmann y haba descubierto sospechosas colaboraciones con asociaciones judas e incluso un extrao viaje a Palestina antes de la guerra..., pero eso no era de su incumbencia. Haban circulado rumores, obviamente infundados, desvirtuando su carrera dentro del Rgimen, tal vez por su codiciable puesto como uno de los ms destacados especialistas de Himmler en asuntos judos. El Reichsfhrer comenz Hss me puso al corriente de las evacuaciones masivas de los judos de Europa, los proyectos del Fhrer y la... finalidad real de Auschwitz sostena su gorra con ambas manos, jugando con la visera, y mientras hablaba mantena la mirada baja en un punto indeterminado. Quiero que sepa que la llamada solucin final no es una decisin precipitada interrumpi Eichmann Ha odo hablar del proyecto

Ecuador? Le recuerdo Herr Eichmann, que mi condicin hasta hace unos meses me ha impedido acceder a los secretos de Estado... Le ruego que me excuse. Deb suponerlo. No he sido convenientemente informado sobre este aspecto... El Proyecto Ecuador explic Eichmann se gest hace unos cinco aos. Pretendamos enviar a la zona de Oriente Medio de esta nacin americana a los judos alemanes. Pero al igual que el llamado Proyecto Madagascar nunca pudo llevarse a cabo... Madagascar? interrog Hss sorprendido. Creo haber ledo algo sobre ello, probablemente en el libro El Mito del Siglo XX. En efecto confirm Eichmann, el libro de Rosenberg sealaba la isla africana como una efectiva solucin al problema judo. Tenga en cuenta que su extensin ocupa el cuarto lugar en el mundo. Pretendamos convertirla en un gran y nico ghetto... y tcnicamente hubiese sido posible confinar all a todos los judos de Europa el hombre extendi sus palmas paralelas sobre la mesa simulando la escala en un mapa imaginario ...Tiene mil quinientos ochenta kilmetros de anchura media... un total de casi seiscientos mil kilmetros cuadrados! Podramos haber tenido a esas ratas bajo nuestro estricto control! Pero las posibilidades que tenan de emigrar eran mnimas; el motivo ms poderoso de que se abortara el proyecto era el profundo amor de los judos alemanes por nuestra patria. Nuestra intencin ms inmediata, en el caso contrario, ciertamente les habra beneficiado, por lo menos en un principio, porque en su nuevo destino les habramos reeducado para transformarlos en obreros, campesinos y artesanos necesarios en el nuevo estado Hss escuchaba sus palabras manteniendo su vieja condicin de buen oyente, y el orador, dndose cuenta de ello prosigui, esta vez enorgullecido, con su monlogo. Cierto que antes de los dos proyectos frustrados, hablamos con distintos gobiernos, como los de

Argentina o Brasil, pero los inconvenientes se fueron sumando; por un lado las presiones devastadoras de la crisis econmica del veintinueve actuaron como freno; y por otro, ningn gobierno quera a unos emigrantes judos cuyo treinta y cinco por ciento sobrepasaba los cincuenta aos de edad... Esos cerdos se lo tienen bien merecido! Les ofrecimos toda clase de facilidades para que nos dejasen hacer la guerra a nosotros, a los verdaderos alemanes, y que los judos se quedaran al margen. Tan slo les pusimos un inconveniente respecto a nuestra proposicin para el xodo. Se trataba de un acuerdo que desde un principio se negaron a escuchar; les imposibilitamos la transferencia de capital al extranjero. Pienso que es lgico, despus de la inflacin que sufrimos en el pasado. Que llevaran dinero consigo a otro pas podra haber desembocado en otro severo desequilibrio econmico para Alemania, y ms intuyendo los judos una inevitable guerra prxima. Eichmann hizo un parntesis aprovechando para exhalar el aire de sus pulmones. Se mantuvo expectante durante unos segundos, por si Hss quera hacerle alguna pregunta, y al no ser as continu Nadie puede culparnos! Me refiero a que hemos barajado infinidad de disposiciones respecto al problema judo! Todas y cada una de las alternativas han sido escudriadas en pro de un bien comn; para nuestra nacin y para los extranjeros... y despus rechazadas en nuestro prejuicio. Guardbamos una solucin para un final que ni ellos, y mucho menos nosotros, cremos que llegara. El Fhrer ahora nos ha dado carta blanca para todo este asunto. Y, querido amigo, estar de acuerdo conmigo cuando digo que ellos lo han querido as... Por supuesto! dijo Hss apoyando con un gesto triunfal la afirmacin. Incluso, ms tarde continu, tras la derrota de Francia, Redemarcher, un miembro de la RSHA, redact un memorando en el

que trat de resucitar el Proyecto Madagascar; el cartapacio enumeraba con bastante acierto una serie de normativas para un proyecto, que como los anteriores nunca se lleg a realizar; en primer lugar pretenda desalojar a los veinticinco mil insulares franceses y compensarlos. Luego sugiri que en Baha de Diego Surez y en el puerto Antsirane se colocasen bases navales alemanas, adems de construir bases areas en distintos puntos de la isla. La exterminacin de los judos, entonces, hubiera sido slo cuestin de tiempo.

Cul es el motivo del fracaso de esta nueva tentativa? interrog Hss intrigado. A mi entender sta habra sido la ms acertada va para que al fin Himmler hubiese visto realizado su deseo. En efecto, Herr Kommandant. Tal vez la resolucin para tan preciado imperio racialmente inmaculado hubiese sido ms sencilla entonces, pero Hitler ya haba dictado la orden de recluir a los judos en guettos. Y ste es el punto donde nos encontramos...? interrog aunque seguro de la respuesta. S confirm Eichmann con rotundidad. Y nos han elegido a nosotros dos para que este ltimo proyecto se realice sin demora. Este campo que usted rige ser un ejemplo para las decenas que se han levantado en Alemania en los ltimos aos, y tambin para los que se encuentran fuera de nuestras fronteras... S que no le est siendo fcil... continu en voz ms baja ...concluir la construccin de Auschwitz, pero ha sabido cumplir hasta ahora con las fechas designadas por el Reichsfhrer; bajo presupuesto, escasa ayuda exterior, continuas disposiciones... He seguido con inters los procesos de su construccin. Relativamente, claro. Porque Auschwitz es uno de los secretos que el Reich tiene mejor guardado, y realmente hasta ahora no he podido acceder a ellos con total libertad. Por ejemplo, ha sido toda una sorpresa para m la noticia del emplazamiento de una cuarta sucursal de la I.G. Farben junto a su campo.

Perdone mi indiscrecin y la de Herr Faust se disculp Hss recordando las advertencias de Himmler. stas an latan con fuerza en su cerebro, y por un momento tuvo una sensacin de angustia. No obstante, se apresur a explicarse. Cre que al pertenecer usted a la RSHA y ocuparse de los programas de deportacin, conoca todo lo referente a... No se preocupe, Herr Hss. Como ya le he dicho antes ya puedo tener conocimiento en referencia a todo lo que acontece en su campo. Sin duda, ste es un punto que el Reichsfhrer olvid mencionarme, o yo no le prest la debida atencin. Pero realmente la cuestin de la fbrica es un asunto que al fin y al cabo, ni entorpece ni beneficia mi tarea. Si se me hubiera omitido el tema no sera por ningn motivo en especial, sino porque es para m un hecho sin importancia. Remontando a la cuestin anterior, le comunic Herr Himmler el verdadero motivo de nuestro encuentro? S respondi tajante. Usted y yo debemos encontrar un mtodo efectivo y barato con el que exterminar a todos nuestros contendientes. Tiene alguna nocin de cmo resolver el problema? Eichmann dud un instante e inspir una sonora bocanada de aire. Desde luego que no dijo, y espero que con su ayuda podamos muy pronto complacer al Fhrer y eliminar a los parsitos de nuestra nacin con un producto adecuado. Existen varios sistemas experimentados hasta ahora; tres, para ser exactos. Pero estn rodeados de inconvenientes. Seguro que tendr usted noticia de ellos, dada su experiencia en... En Dachau y Sachenhausen se adelant a decir Hss tan slo aplicamos castigos corporales. nicamente en casos de extrema insubordinacin nos deshacamos de los soliviantados, pero este ltimo recurso conllevaba un papeleo burocrtico que a menudo

tratbamos de evitar. De esta forma, ocultbamos nuestros actos acab de hablar e intensific su mirada en busca de la aprobacin de Eichmann. Este no se inmut ante la confesin. Qu procedimientos utilizaban para eliminarlos? interrog Hss antes de responder, reflexion durante un momento su respuesta. Pens que tal vez hubiese sido mejor no mencionar aquel punto, puesto que la RSHA haba gestionado aquellas decisiones. Recurramos al tiro de gracia declar impasible, tratando de ocultar su reticencia. ste es el primer sistema descartado apunt habiendo barajado de antemano la respuesta de Hss. No lo desapruebo en absoluto, ya que no se trataba de casos de eliminaciones en masa. Por el contrario, es el mtodo adecuado en el caso de nmeros reducidos a exterminar. Para nuestros proyectos hemos de descartar tal sistema por dos motivos; fusilar a las elevadas cantidades de enemigos que esperamos supone una presin tremenda para los soldados de las SS que tendran que ejecutar la orden. Reconozco la labor de los verdugos. No todos nuestros hombres estn preparados para seguir las instrucciones de disparar a nadie en la nuca, que es el blanco recomendado por los instructores. Tenemos comprobados desordenes psquicos en algunos de nuestros suboficiales despus de sucesivos trabajos de esta ndole. El segundo punto para concluir con este mtodo, trata del enorme gasto que supone... se acerc sigiloso a Hss e, inclinndose, esboz una casi imperceptible sonrisa en busca de complicidad ...Estar de acuerdo conmigo: una bala vale ms que un judo! Por supuesto, Herr Eichmann! confirm unindose al abyecto gesto. En caso contrario, nuestro encuentro de esta tarde sera intil.

Otro mtodo experimentado en distintos campos continu Eichmann despus de acomodarse de nuevo es la utilizacin de monxido de carbono a travs de las alcachofas de las duchas en las salas de higiene o desinfeccin. La matanza de enfermos mentales se est llevando a cabo de esta manera. Pero esto crea otra serie de problemas; en primer lugar se hacen necesarias demasiadas y complicadas instalaciones. Y luego est la produccin; es un problema el fabricarlos en grandes cantidades y ms para un nmero tan elevado de enemigos. Propone algn tipo de gas para acabar con los confinados? interrog estimulado por lo que acababa de decir. Sera la solucin adecuada. Tenga en cuenta que sern millones a eliminar. Ahora slo nos hace falta encontrar un producto que sea letal, fcil de transportar, y lo que es ms importante... efectivo al cien por cien. Durante los ltimos meses se ha estado utilizando el monxido de carbono. Yo presenci no hace mucho ejecuciones masivas en el campo de Lodz por este procedimiento. Los sentenciados eran introducidos en vehculos con altos ventanales cerrados. Durante el viaje, el monxido de carbono del tubo de escape haba sido previamente introducido por un conducto hasta el interior de los autobuses; de esta manera se sola matar inmediatamente a los pasajeros. La operacin duraba tres minutos, pero los autobuses andaban durante casi un cuarto de hora! Dicho vehculo deba ser discreto para no despertar sospechas en las vctimas y curiosidad en los testigos, eficaz para estar a la altura de los grandes proyectos de los promotores de la operacin, y adems, deba reducirse la manipulacin al mnimo. Se haba llegado incluso a calcular la relacin entre la cilindrada del motor del camin y la cubicacin de la parte hermtica donde estaban encerradas las vctimas, para que estas fueran amodorrndose y

durmindose lentamente y as garantizarles una muerte apacible, pero al igual que los sistemas de exterminio experimentados con anterioridad, los camiones de la muerte pronto se rodearon de obstculos imprevistos. Las quejas comenzaron a llegar a los departamentos pertinentes de Berln; todos los informes tenan prcticamente el mismo argumento, el de acusar a los camiones de... matar mal. Y es que, querido Hss, matar es ms difcil de lo que parece! Nunca lo hubiera pensado! indic el Comandante. Si he de ser sincero, ahora comprendo la verdadera importancia de nuestra tarea. Eichmann movi la cabeza en seal de afirmacin y luego continu: En esta variante de exterminio, ocurra algo similar a las ejecuciones por fusilamiento; muchos conductores, impresionados por el motivo de su viaje, cubran la distancia que deban recorrer pisando a fondo el acelerador, para as desembarazarse ms rpidamente de su cargamento. El resultado era que las vctimas, en vez de adormecerse apaciblemente, moran entre atroces sufrimientos, mostrando despus aquel espectculo dantesco del que se quejaban nuestros suboficiales. sto confirm definitivamente mi teora de que un gran nmero de nuestros hombres no reciben la instruccin adecuada. No obstante, y para paliar estos inconvenientes, hicimos montar en los vehculos un volquete para descargar los cadveres en las tumbas comunitarias. De este modo, salvando el contacto fsico entre nuestros hombres y la carga, pensamos que su labor se hara menos desagradable. A esta idea le aadimos equipos de jvenes Obercharfhrer (subtenientes), expertos en cargamentos humanos, para dirigir todo el proceso. Todo fue intil. Aun salvando esta serie de obstculos, las quejas procedentes de los campos continuaron amontonndose en los despachos pertinentes exponiendo las dificultades que conlleva dicho mtodo. Las quejas se cernan mayoritariamente en la incompatibilidad de nuestros camiones con las condiciones climticas. Como usted ya sabe, la lluvia en Polonia es

persistente durante casi todo el ao, claro que vara segn las zonas. No es casual que los campos de exterminio y trabajo estn situados en terrenos de confluencia de ros. La humedad lleva a un terreno rico en vegetacin y ste es el perfecto camuflaje para nuestros campos. Auschwitz es un claro ejemplo de ello. Como ver Herr Kommandant, no podemos tenerlo todo. Est comprobado que si ha estado lloviendo durante media hora, los vehculos ya no estn en condiciones de servicio, patinan. El lugar de las ejecuciones se encuentra convencionalmente a diez o quince kilmetros de la carretera general y, casi es habitual, en puntos de difcil acceso, lgicamente por motivos de seguridad. Slo pueden emplearse durante un clima absolutamente seco. De hecho, debido a lo accidentado del terreno y al estado imposible de los caminos y carreteras a causa del barro, las planchas y remaches a la larga, se aflojan, y el transporte hasta Berln para reparar los vehculos es muy caro y exige un exceso de carburante. Por otra parte, hemos de tener en cuenta no slo el aspecto psquico de nuestros hombres; tambin su salud. A menudo acudan a nosotros quejndose de unos agudos dolores de cabeza, motivados en su mayora por las operaciones de descarga. No utilizaban a los propios reclusos para tales efectos? Descartaron este sistema ante el temor de que los prisioneros aprovechasen esta oportunidad para evadirse. Otro de los puntos que preocupaba al Servicio de Seguridad era que no slo las autoridades estaban al tanto de nuestras actividades; la poblacin civil les llamaba los camiones de la muerte cuando les vea pasar. Hasta ese punto se hicieron populares! Nuestro desaliento se increment definitivamente porque estas actividades siempre han sido celosamente guardadas en secreto, o al menos eso creamos. Una cosa lleva a la otra, y el secreto acaba siendo de dominio pblico. Ahora no podemos cometer ningn error. Hay que preverlo todo... Por un lado, evitar la mala gestin, y por otro, el cmulo de contingencias ajenas a nuestra voluntad, como

el clima, por ejemplo. Debemos solucionar este imprevisto. Tenemos a hombres en laboratorios tratando de encontrar un gas que nos libre de la escoria europea, pero ni usted ni yo debemos bajar la guardia... Hemos de encontrar ese gas letal antes que nadie, Herr Hss. Recuerde; ha de ser fcil de transportar, ligero, efectivo y exento de residuos... Pretendemos que sea el arma ms mortfera del siglo XX.

Despus de que Eichmann hubiera dado por concluida la charla con el Comandante, se despidi y salio de su despacho. Intent localizar la salida caminando entre los barracones. Eichmann tema que tanta seguridad en tan arriesgado objetivo podra tener un desenlace nefasto. No poda evitar pensarlo. De igual modo, pretenda evadir responsabilidades estimando que el Reich era el impulsor real de su misin, no l. No quera, no poda desilusionar a los altos mandatarios que tanta confianza haban depositado en l. En varias ocasiones, el planteamiento del obligado compromiso le supuso una serie de fugaces momentos de sensatez, que en ningn momento llegaron a consolidarse. Un acontecimiento, de haca tan slo unos meses, en mayo del cuarenta y uno, haba provocado en Eichmann su ms profunda reflexin sobre la marcha de la guerra; y se convirti en el ms duro golpe para la perfecta y segura poltica de propaganda hitleriana. El enigmtico suceso protagonizado por Rudolf Hess, Lugarteniente del Fhrer desde haca ocho aos y despus del Reichsmarsall Herman Gering, sucesor de Hitler como Canciller del Reich; an estaba presente en la memoria de Eichmann, y de manera acuciante. Recordaba a aquel joven moreno de rasgos duros y cuadriculados, cuya expresin, permanentemente seria, mostraba energa y fuerza. Aunque su misin se haba centrado nica y exclusivamente en dirigir la guerra desde la Jefatura del Reich, les uni una actividad en el pasado; la de arrestar judos y otros oponentes, aunque de eso haca mucho tiempo. Aquello haba sucedido durante el ya lejano y malogrado golpe de estado. El Lugarteniente del Fhrer, nacido en

Egipto y miembro nmero sesenta y uno del Partido Nacionalsocialista, escandaliz a Alemania al protagonizar la famosa escapada a Gran Bretaa, con el propsito de presentar una supuesta e inusitada propuesta de paz. Aquella determinacin se haba gestado en secreto y por su propia iniciativa, tan en secreto que ni siquiera haba dado cuenta de ello a Hitler. ste recibi una nota una vez que Hess hubo concluido y fracasado en sus oscuros proyectos: Mi Fhrer, cuando reciba esta carta estar en Inglaterra. Puede imaginar que la decisin para dar este paso no me fue fcil, pues un hombre de cuarenta y ocho aos tiene distintas ligas con la vida que uno de veinte. Si este hombre gozaba de la total confianza de Hitler, no era por falta de motivos; su carrera dentro del Partido haba comenzado cuando tan slo eran unos cientos. Hess haba trascrito el dictado del futuro lder de la Alemania nazi dando lugar al libro que le consagrara como tal. Mein Kampf haba sido escrito en parte, durante los cinco aos que Hitler estuvo recluido en Landbers, por encabezar el intento de asalto al poder, y su fiel camarada siempre estuvo a su lado justificando as su confianza en l. Entre las acciones que le hicieron merecer el elogioso apelativo de conciencia del Partido, estaba la de haber denominado a Hitler como der Fhrer y extender el saludo del brazo derecho en alto. A pesar de asesorar al mandatario e involucrarse en los asuntos internos del pas, se sealaba a s mismo como un pro-britnico declarado, sin que esto preocupara demasiado a los que le rodeaban. Pero supieron darle su merecida importancia al hecho cuando ya era demasiado tarde. La BBC inform a toda Alemania de que Rudolf Hess se haba tirado en paracadas sobre Escocia, lo que provoc en todo el pas una gran decepcin, hacindoles pensar de l como en un posible agente britnico. No. Eichmann no quera eso para l.

El Comandante Eichmann vislumbr al fin la puerta de salida de los oficiales, y se encamin hacia ella an pensando en la decisin tomada por el Lugarteniente del Fhrer. Ciertamente, el caso de Hess haba dejado tan sorprendida a Alemania que ste no fue declarado desertor o cobarde. Hitler se encarg de mostrarle como un desequilibrado mental ante su pueblo y Gran Bretaa. Eichmann, sumido en el mar de dudas al que a menudo se entregaba, en privado, lleg a no estar seguro de quin era el cuerdo. El Comandante decidi desviar sus pensamientos demasiado peligrosos, hacia el objetivo principal de su encuentro con Hss, para as dejar de atormentarse con aquellas inconfesables teoras. Tan slo resta se dijo Eichmann ...que la qumica se ponga del lado del Reich, y a partir de entonces la produccin de Auschwitz se suceder sin problemas. Este pensamiento ocup durante un momento su cerebro, y le sirvi para afianzar la seguridad en el cumplimiento de la obligacin encomendada. Ya en el exterior del enorme complejo, mir a su espalda: las barracas del campo, alineadas como acabaron los hombres de las SA en formacin el Da del Partido en Nuremberg, ordenados, arrinconando su conciencia. Ddalo grit el interior de Eichmann. Luego se estremeci ante la comparacin que vena atormentndole desde el momento en que pis Auschwitz unas horas antes. Podra marcharse del campo dando por concluida la confrontacin gestada en su cabeza. Ddalo, el mitolgico arquitecto griego, construy el laberinto de Creta. El hecho de equiparar el actual imperio alemn con la antigua civilizacin cretense podra resultar un tanto infantil, y Eichmann lo saba, pero an tena otro papel que repartir en aquella absurda comedia que se desarrollaba en su cabeza. El arquitecto haba inventado unas alas de cera y plumas para l y para su hijo caro.

ste se elev demasiado cerca del sol, las alas se derritieron y cay al mar. Quin podra representar a caro? Hss? Hess? En cualquier caso aquella vieja historia distaba treinta siglos del Tercer Reich.

Reos de las pequeas preocupaciones, que pueden ser dominadas como la hierba que se pisotea!

XVII

Una denuncia? interrog el Jefe de polica del distrito que acoga a parte de la Unter den Linden No le hubiese resultado ms sencillo dar cuenta de la acusacin al oficial correspondiente de su escuela? Wolf estaba demasiado nervioso como para explicar que ni siquiera haba barajado aquella alternativa. Una vez cada siete das los instructores reunan y preguntaban a sus muchachos si tenan alguna conducta extraa en su entorno, que pudiera levantar sospechas de deslealtad al Partido. Naturalmente, en ninguna de las ruedas semanales convocadas, el nio haba abierto la boca. Nunca tuvo motivos para sealar a nadie como elemento indeseable, que era como solan llamar los pupilos de Alemania a los traidores. Pero ahora, a los pocos meses de su ascenso, comenzaba a sentirse parte importante del sistema en el que intentaba confiar. Y estaba dispuesto a demostrar, de una vez por todas, que ya no era el nio que Gretchen crea. Tengo pruebas a Wolf le tembl la mano cuando sac del bolsillo de su camisa parda la demostracin que confirmaba el delito. No quera ir con esto por Berln... supongo que es peligroso... El oficial de la Gestapo recogi el papel que el cadete le ofreca. Primero lo mantuvo en sus manos, y empez a desdoblarlo con curiosidad por leer el contenido del escrito, lo desplegaba lentamente, como un nio que desempaqueta su regalo ms grande. Wolf

aguardaba expectante, imaginando que caera sobre l un torrente de alabanzas por la impecable actitud ciudadana que estaba demostrando. Desde el otro lado de la mesa, henchido de orgullo, vea algunas palabras al revs que tmidamente traspasaban los crculos de aceite; no creis, apartaos a tiempo, o decidos, hacan pensar al cadete que aquel era el motivo suficiente para estar all, ya que, en un primer momento, la sobriedad del despacho le haba intimidado. Incluso haba titubeado al dirigir sus primeras palabras al hombre de la Gestapo. Mi padre estara orgulloso de m, pens con una sonrisa interior. Prefiri no imaginar la reaccin de Gudrun. Por fin, el Jefe de polica del distrito termin de leer el contenido del pedazo de papel, y llam a su secretario. Le dijo que se preparara en su despacho para cursar una denuncia. Despus mir a Wolf de una forma interrogante y le dijo: Tiene idea de a quin pertenece esto? mantena el papel en la mano izquierda y lo balanceaba en el aire. Penselo bien. No quisiramos efectuar una detencin improcedente. Gretchen no lo dud. Haba pronunciado el nombre con un seguro tono de voz. Luego explic. Es una contratada por mi padre para cuidar de m en su ausencia y en la de mi hermana... Un sargento se present en el cuarto, y despus de saludar, tom asiento en el lateral de la mesa, donde haba una mquina de escribir. - Herr Unterscharfhrer (Sargento) dijo el oficial, eche un vistazo a esto; le tendi el papel y a la mitad de la lectura elev los ojos y estudi el rostro de Wolf. Luego coloc en la mquina de escribir el informe en blanco esperando las rdenes del superior. ste se arrellan en su butaca y le pregunt al chico: Su nombre?

Wolfgang Sokrates von Helldorf respondi. El secretario tecle con dos dedos el nombre del cadete. Y el de la acusada? Margarethe Schmelz. Despus de transcribir la ltima cuestin y respuesta, el secretario se mantuvo a la espera. Era un sargento acostumbrado a formalizar denuncias de todo tipo, y llevaba tantos aos en los despachos de la Gestapo que comenzaba a compartir algunas de las decisiones de sus superiores. Era otro de los afortunados que, como Kektor Mller, el Partido haba calificado de ms valioso que los soldados ordinarios. Tiene usted algn parentesco con el antiguo Jefe de la Polica de Berln? pregunt el Jefe de la Polica del Distrito. Desde que Wolf haba pronunciado el apellido Helldorf, el hombre barajaba tal posibilidad y si as fuera, estaba en la obligacin de suavizar el trato con el muchacho. S contest Wolfgang orgulloso. Es mi to.

La mente del hombre se traslad a los tiempos en que los nazis fueron derrotados en las elecciones, cuando el audaz Gebbels ingeni uno de los primeros y arriesgados planes para llamar la atencin de los vencedores y simpatizantes de su propio Partido. Para la teora y prctica de la noche de los cristales rotos, en el momento en que la centena de diputados nazis entraban en el Reichstag, Gebbels cont con la colaboracin de una especie de Toulouse Lautrec pero sin ninguna dote, ni para el arte, ni para nada agradable por lo que se le pudiera reconocer: el Conde Wolf von Helldorf, el entonces nuevo Jefe de las secciones de asalto de Berln. Una mancha negra en una

honorable familia, haragn y jugador. En voz baja y con denominacin de origen desconocida, se comentaba por los despachos que el Conde convoc a sus hombres en el treinta y tres, en su casa, y pidi a las SA que participaran en el golpe para acabar de una vez por todas con los marxistas, y... prender fuego al Reichstag.

El Jefe de la Polica del Distrito desvi su mirada hacia las cuartillas de su escritorio, simulando consultar algo escrito en ellas. Slo quera ganar tiempo para pensar si ese muchacho vido de mritos para el Partido, mereca una atencin especial. Haba escuchado en algn sitio que no mucho antes de que Hitler llegara al poder, ste convocaba reuniones nocturnas, y entre sus amigos y futuros representantes del Rgimen, se encontraba el maldito Conde como invitado habitual frente a propsitos, platos vegetarianos y ostentosos designios an no realizados... Bien, Herr... el hombre dud, y desvi por el momento la mirada a los apuntes de una libreta ...Wolfgang Sokrates von Helldorf. Ahora cunteme todo lo relacionado con su descubrimiento, ya sabe... dnde lo encontr?, por qu sospecha de la empleada de su padre...? La octavilla estaba en la basura explic. Y como slo vivimos los dos en la casa... Es evidente que esa mujer es una traidora a Alemania. Escuch alguna vez cualquier conversacin telefnica que le despertara sus sospechas? No tenemos telfono. Pero Frau Schmelz siempre ha defendido a los judos, piensa que nuestro proceder con ellos es una injusticia. Es suficiente determin el oficial golpeando suavemente la mesa con la palma de la mano. Era la forma de dar por concluida la entrevista. A su vez, el secretario sac de la mquina la cuartilla y pidi permiso a su superior para encender un cigarrillo. ste afirm con la cabeza.

La detendrn? pregunt Wolf tmidamente, al tiempo que se levantaba de la silla. Esta misma tarde dijo el hombre, observando un nuevo brillo de confianza y seguridad en los ojos del nio. No le pregunt por qu le satisfaca la rpida solucin ofrecida. Supuso que, al margen de negarse a compartir su vivienda con una posible militante de la Resistencia, podra existir otra razn. Aquella mujer no deba ser de su agrado. No quisiera estar en casa en el momento de la detencin inquiri Wolf A qu hora vendr la Gestapo? No lo s, muchacho... Sostena su gorra con ambas manos, jugando con el ala, y acariciaba la insignia metlica con el pulgar . Pero no olvides dejar la direccin. S, claro .Sac una de las tarjetas de su padre y se la entreg al Jefe de Polica. Durante un momento la observ, y el saludo de Wolf hizo que el hombre levantara la vista y despus el brazo. Al salir del despacho y del edificio, Wolf pens en no regresar a su casa hasta el da siguiente. As que se dispuso a recorrer el kilmetro y medio que comprenda la Unter den Linden, con la esperanza de que el tiempo caminara ms deprisa que l. Quera que todo sucediera rpido, ya que la detencin habra de ocurrir sin remedio. Y sus pensamientos, flanqueados por los edificios imperiales, comenzaban a recrear la situacin; la Gestapo llamando a la puerta de su casa, e interrumpiendo en la apacible vida de Frau Schmelz. Aquella decisin podra resultar cruel, incluso haba llegado a pensar que demasiado drstica. Pero Wolf se senta parte de Alemania y, como le haban adoctrinado en las Juventudes, no deba flaquear en sus decisiones, aunque stas llegaran a resultarle dolorosas. El sistema que Wolf firmemente apoyaba, le otorgaba el poder y la

decisin de establecer, segn su propio criterio, la culpabilidad de Gretchen y la absolucin de Gudrun. Avanzaba Wolf con pasos cortos y perezosos hacia el Este de la calle. Ya haba dejado atrs la Puerta de Brandeburgo, y le rodeaban por las dos aceras los intermitentes edificios del pasado prusiano de la ciudad. Pronto se vio en la plaza bordeada de tilos donde, segn los intelectuales, se haba ejecutado el ms grande atentado cultural de la historia; a Wolf le hubiera gustado participar en la mtica quema de libros cuyos autores estaban prohibidos, pero tena entonces cuatro aos y no lo recordaba aunque Wenzeslaus le llev a la plaza para que presenciara el acto. De todos los pensamientos que le haba ledo en aquella novela prohibida de Wilde, a Wolf le haba sorprendido el prrafo cuya esencia pareca compartir con la poltica del Reich... los libros que el mundo llama inmorales son los que muestran su propia vergenza. Ms all de la Bebelplatz, y junto a los sombros jardines invernales, Wolf encontr aparcada la solucin para huir del tiempo; el cinematgrafo ambulante, que la Cmara de Cultura puso en circulacin, con la finalidad de que las pelculas propagandsticas no dejaran de verse en ninguno de los rincones de Berln. Wolf tuvo que ocupar una de las ltimas filas, pues la proyeccin ya haba comenzado haca unos minutos. El acostumbrado preludio a la pelcula le hizo olvidar por un momento la realidad que ms tarde atormentara al cadete. Eran unas imgenes que la Reichfilmkammer haba rescatado de sus viejos archivos, y el reportaje mostraba unas secuencias recogidas en el mismo ao en que el Presidente de la Repblica nombr a Hitler Canciller del Reich. Esta vez, la cmara no se sumergira en las alcantarillas para gravar las devastadoras ratas y compararlas con los judos. Se trataba de una vieja crnica, realizada haca casi una dcada. Apareca el Parque de Berln atestado de jvenes, celebrando el Da festivo del Trabajo Nacional. Cantaban canciones y marchaban al curso regular de las desaparecidas piezas de la SA. Pero lo que hizo a Wolf saltar en su butaca fue una fugaz imagen

que ocup la pantalla, donde se mostraba a un grupo de muchachas realizando una colecta callejera. Y una de las chicas, cuya sonrisa resplandeca entre las dems, se jactaba frente a sus camaradas de los beneficios obtenidos. No deba de tener ms de quince aos, se dijo Wolf al reconocer en ella a su hermana. Luego, la voz del Pimpf de Viena, que era como llamaban al antiguo Dirigente de la Juventud, comentara las imgenes, explicando que la Liga de las Jvenes Alemanas participaba en una colecta cuyo objetivo era financiar los nuevos albergues juveniles. Tras el breve preludio, en el que se haba omitido el habitual noticiario que pona al corriente de la actual situacin alemana en la guerra, la productora UFA dio paso a la trama de la pelcula Hitlerjunge Quex. Wolf guardaba un grato recuerdo de aquella historia, que vio por primera vez, en compaa de su padre, antes de ingresar en las Juventudes Hitlerianas. Y lo que se desencaden entonces en la cabeza del nio fue un poderoso deseo de ingresar cuanto antes en la organizacin. Como, en tantos millones de casos, la pelcula surtira en el cadete el efecto buscado; despertar el inters en los jvenes, precediendo a la fe ciega en Hitler y en el Nacionalsocialismo que tendran poco despus. En este caso, visionando Wolf la proyeccin, se reavivaron sus viejos recuerdos y sensaciones, cuando an conservaba la inocencia, que ahora se tambaleaba, y todo era ms fcil. Cuando an nadie la haba dicho que los comunistas y los judos merecan un margen de duda, igual que el Partido. La trgica historia del camarada Quex, interpretada por Jrgen Losen, en la que todos los jvenes alemanes se haban visto reflejados de un modo u otro, hizo que renaciera en Wolf un sentimiento de lealtad ciega a la causa de su pas. Y mientras miraba atentamente a la pantalla, olvid a la Gestapo truncando la vida de Frau Schmelz.

Hora y media despus, a la salida del cine y de camino a su casa, el magnetismo de las imgenes y su mensaje an persistan en su cabeza. Y su sentimiento de culpa, si es que en algn momento existi, se haba

desvanecido por completo. Caminaba por la larga avenida de los tilos que le vio nacer, y su cabeza rememoraba la historia en blanco y negro, basada en el asesinato de un nio de doce aos que conmocion a la Alemania de mil novecientos treinta y dos; Quex es atrado a un campamento de las Juventudes Comunistas. Sin embargo, la cercana de un grupo de las Juventudes Hitlerianas le permite comparar ambas organizaciones; si los primeros son disciplinados y rudos, embriones de maleantes, los segundos son modelos de orden y correccin. El joven confraterniza con los hitlerianos, traicionando los planes de sus amigos comunistas para atacarles. Su madre se suicida, y su padre abandona el comunismo antes de que su hijo sea atrapado y asesinado por sus excompaeros.

Wolf introdujo la llave en la cerradura de su casa y el sonido de manijas y armellas retumb por el pasillo. Era un ruido que predeca la soledad que el nio buscaba, y aquella tarde el sonido de engranajes metlicos le sonaba diferente. Reconfortado por ello, recorri la casa hasta llegar al saln donde vio la mesa dispuesta para la cena, y se sent frente a su plato. Ms tarde, imaginara la reaccin de su padre cuando le contara todo lo sucedido despus de su marcha. Tambin convendra con Wenzeslaus en trastocar un poco el incidente de Frau Schmelz. Imaginara, tal vez, una precipitada huda de Berln por los rumores de su prximo bombardeo. Seguro que Gudrun nunca aprobara el hecho de que Wolf hubiera delatado a la mujer que les haba cuidado a ambos desde que Euphemia muri.

Wolf no se haba dado cuenta, pero el aparato de radio estaba conectado. La msica era tan plcida y el volumen tan bajo, que no llam su atencin hasta que no oy las palabras; Hier spricht Hans Fritzche, que era como el locutor comenzaba su programa de

comentarios y noticias. Wolf pens que la Gestapo deba de haber detenido a Gretchen sin darle tiempo a dejar la casa organizada; la mesa puesta, la radio conectada... esos hombres no se andaban nunca con contemplaciones. Imagin despus a la mujer encerrada en los calabozos de la crcel de Medmenstrasse. All la interrogaran, y si resultaba culpable, tal vez la enviaran a un campo de trabajo. No imagin para ella el mismo final de Zygmunt Rosensaft. Ella era alemana. Adems de poseer un impecable carn ario, no haba cometido anteriormente ningn tipo de delito, y su marido muerto durante la Gran Guerra haba dejado como nica herencia una Cruz de Hierro.

La voz de Hans Fritzche, hablando sobre los horrores que los soldados alemanes deban soportar en Rusia, estremeci a Wolf. Se imaginaba a s mismo rodeado de nieve o tal vez herido. La ms que probable sensacin de las bajas temperaturas del Frente Oriental en su piel, significaba el mximo inconveniente, si es que algn da era llamado a filas. Pero prefera no pensar en eso. Escuch cmo el locutor describa los motivos de las brutales rdenes de Hitler, y las grandes prdidas que comenzaban a aquejar al Ejrcito alemn. El frente unido judo continu Fritzche, en una opinin personal ...de los hipcritas y los sin Dios, de los comunistas y de los embaucadores, es el mismo. Estn hechos de las misma basura... Reclinado hacia atrs en la silla, Wolf reflexionaba sobre las palabras que haba escuchado en la radio. Luego, volvi a reprimir de nuevo su impulso de sintonizar alguna de las emisiones de la BBC pero respetaba demasiado o tema a aquella caja que poda cometer el milagro de corromperle el cerebro. Un arma poderosa... haba dicho el Ministro de Propaganda en algn momento: ...lo que fue la prensa en el siglo XIX, lo ser la radio en el siglo XX. Por lo pronto la BBC en ondas cortas emita cada da setenta y ocho boletines de informacin y hablaba en cuarenta idiomas y dialectos distintos.

Realmente, Frau Schmelz podra encuadrarse en la divisin de los embaucadores pens Wolf. Y como muy bien ha dicho Herr Fritzche, los judos y los comunistas son la misma basura... El nio trataba ahora de poner en orden sus ideas y confrontarlas en concordia con su conciencia, cuando sinti una presin por detrs. Cientos de veces le haban advertido sus mayores que no deba maltratar los muebles, y la posicin en la que tena la silla restaurada del siglo XIX, no era la correcta. Mir hacia atrs; se trataba de Gretchen: A tu padre no le gustara verte en esa postura! dijo ella. Despus destap la sopera y le sirvi una racin. Era la primera vez en varias semanas que la mujer le diriga la palabra. Te encuentras bien, Wolf?. Ella haba percibido cmo el rostro del nio perda la pigmentacin en cuestin de segundos y se tornaba plido. Ella crey que se deba a la mala alimentacin, pero no se lo dijo. Veo que, despus de tanto tiempo, por fin te has dignado a sentarte a la mesa. De una forma mecnica, Wolf introdujo su cuchara en el plato, y slo cuando el lquido le quem el paladar despert de su letargo. Gretchen an en casa!, se dijo. La habra puesto ya en libertad la Gestapo? Aquella fue la primera vez en la corta vida de Wolf que mir a Frau Schmelz y no sinti desprecio, sino vergenza y miedo. Adems, estaba confundido y no era capaz de responder a ninguna de las preguntas que inundaban su cerebro. Has ido a ver a tu to? pregunt Gretchen. Wolf neg con la cabeza, sin apartar la mirada del plato. Tengo algo para ti dijo ella, se levant y se dirigi hacia un viejo aparador, adquirido antes de la guerra en una subasta de

antigedades. De la bandeja inferior cogi una carta y se la entreg a Wolf. La ha ledo? le pregunt ste. Has ledo el destinatario? indic. Viene a nombre de los dos. Suelo leer el correo que lleva mi nombre. Y tambin el que no lo lleva, verdad? apunt Wolf. Comprob que la solapa de la carta estaba separada del sobre y sin variar su expresin se levant de la silla Le aseguro, Frau Schmelz, que ser la ltima vez que me abra el correo! dijo al tiempo que caminaba en direccin al cuarto de madera. Acomodado en el confortable silln tapizado de cuero, procedi a leer las palabras de Gudrun:

Querido hermano, Grss Gott :16 Todos los das miro el peridico y tambin escucho la radio, y si leo o escucho que Berln sigue en pie, me quedo ms tranquila, pues puedo suponer que Frau Schmelz y t os encontris bien. Pero mi tranquilidad nunca es absoluta. La incertidumbre del destino en el que se encuentra Pap, siempre me tiene en vilo. Debo reconocer que cuando llegan a mis odos las cifras de las bajas de nuestros hombres en el frente, pienso que nuestro padre pudiera estar entre los muertos y caigo en una profunda tristeza. Hace tan slo unas horas, Sophie me ha dicho que de nuevo debemos agradecer a Hitler la prdida de trescientos treinta mil alemanes. Es increble hasta dnde est conduciendo el Canciller de nuestro pas a la poblacin alemana. A veces fantaseo, sueo e imagino otros caminos muy diferentes que hubieran destinado a nuestra familia y a Alemania, a otro presente o futuro menos incierto. Hitler, segn sus propias palabras, presume de que su estancia en Munich, a principios de la dcada de mil novecientos diez, fue la ms feliz de su vida... y si el destino hubiera querido situarle en mil

novecientos doce en el Puerto britnico de Southamptom para que embarcara en el Titanic?, o veinticinco aos despus, en Francfort del Meno para ascender en el Hindenburg....? Creo que me estoy volviendo loca. Han pasado muchos meses desde que te escrib la ltima carta, y he de decirte que nunca pens en recibir una contestacin. Sabes? Cuando ech aquella carta al buzn, pens despus que acababa de cometer el mayor error de mi vida. Me maldije a m misma, pues pens que acababa de accionar el resorte que me separara de vosotros definitivamente. Lo pas muy mal en los das siguientes, Wolf. Si no llega a ser por el apoyo de Sophie, no s cmo podra haber soportado mi angustia por el error que crea haber cometido. Tu silencio posiblemente me habra hecho flaquear en el difcil y peligroso camino que estoy recorriendo. Gracias, Wolfgang. Mis camaradas de La Rosa Blanca confrontaron mi estado de nimo, antes y despus de tu postal, todos y cada uno de ellos determinaron un cambio favorable en mi carcter. Aunque solamente fue una palabra lo que escribiste en el reverso de la postal, para m fue suficiente. Y tan significativa, que desde el mismo instante en que le la palabra tolerancia escrita de tu puo y letra, supe que realmente se puede ganar una guerra sin emplear las armas. Soy muy afortunada por tener un hermano como t, pues en los difciles tiempos en que vivimos no todos los simpatizantes del nazismo tienen tu actitud transigente. La prensa censura los actos perpetrados por los diferentes movimientos contrarios al Nacionalsocialismo. Por este motivo, pasar a referirte el incidente acaecido en Munich el pasado mes de febrero. La Rosa Blanca por fin se ha hecho or, y los nazis saben que existimos. ste era nuestro propsito. Pero les ser difcil dar con nosotros, a no ser que algn fantico, de esos que siempre est a la espera de cualquier ocasin, ejerza el impune y repugnante trabajo de delatarnos. Comenzar diciendo que un miembro del profesorado, Herr Hubert,

comparte los postulados de nuestra organizacin. Y eso ya es algo. Que alguien de tal responsabilidad nos apoye y se sume a nuestra causa, nos halaga y fortalece, es un elemento ms para animarnos a seguir adelante. Hasta ahora las actividades que hemos emprendido los miembros de nuestra organizacin han consistido en divulgar nuestros ideales y propsitos; redactamos, multicopiamos y propagamos octavillas con la intencin de despertar al pueblo. Y realizamos pintadas. Esta ltima tarea la llevamos a cabo durante la noche, y por primera vez pude contemplar con satisfaccin cmo despertaba el amanecer de Munich con unos nuevos aires de libertad... Los nazis emplearon varias semanas en borrar los ms de sesenta letreros Abajo Hitler que pintamos en la Ludwigstrasse, la calle ms importante de la ciudad. Otros camaradas pintaron en diferentes lugares de Munich, y sobre todo en la Universidad, letreros con las inscripciones Hitler, el asesino del pueblo y libertad. Nuestro trabajo ha comenzado a salir de las fronteras de la ciudad. Hace unas pocas semanas, nuestros camaradas repartieron cientos de octavillas en Salzburgo, Linz, y en Viena se difundieron ms de mil. En esta ciudad tambin aprovecharon y enviaron por medio de correos, cuatrocientas hojas con destino a Francfort del Meno. Y hace pocos das, Sophie y su hermano se trasladaron personalmente a Augsburgo y echaron al buzn doscientas hojas, y posteriormente seiscientas en Stuttgart. Aunque La Rosa Blanca me tiene bastante ocupada, no he descuidado en absoluto mis estudios. Con la ayuda de mis compaeros y el apoyo del profesorado voy escalando los semestres con xito. Hubo un altercado a ltimos de febrero que podra dificultar mi carrera, ya que un gran numero de estudiantes nos hemos negado a acudir a las aulas donde imparten clase los Unterfhrer , Oberfhrer 17 y dems reptiles del Partido. El motivo? Como seal de protesta. Fue a raz de un discurso que el Gauleiter18 de Baviera,. Paul Giesler

pronunci en nuestra Universidad. Sus palabras resultaron insultantes para las estudiantes, ya que, despus de acusar a las mujeres de seguir los cursos con la exclusiva finalidad de encontrar marido, nos record que cada mujer alemana estaba obligada a ofrecer hijos al Fhrer ..., no es increble? Culminaba sus teoras con frases tan ofensivas que en ningn momento arrancaban nuestro obligado aplauso, llegando a asegurar que la mujer alemana es un sbdito y slo se convierte en ciudadano cuando se casa. Nuestra indignacin se acrecent cuando se meti de lleno en el concepto Nacionalsocialista de la sexualidad dirigida a los fines de la procreacin. Empez nombrando a los pensadores alemanes que se dedicaron a consagrar el culto a la superioridad aria. Relat las absurdas teoras que me han intentado inculcar durante tantos aos, y que casi termino por creer. Ciment entre las pginas de Nietzsche y los acordes de Wagner la verdadera base del movimiento Nacionalsocialista, ensalzando sus absurdas teoras tan lejos del un razonamiento lgico. Nietzsche consideraba propio de una moral de esclavos los valores cristianos, y convirti en principio de toda tica algo que nosotros, los alemanes, estamos sufriendo ahora; la voluntad del poder llevada a su extremo... el equivalente?; Hitler, que no dud en aceptar la calificacin que le dio Gebbels como el militar ms grande de todos los tiempos, pero a qu precio? El Fhrer , (y mi observacin la justifico por su proceder hasta el momento) parece ser que carece de los conocimientos bsicos de historia... porque claro que estoy de acuerdo con el legado cultural germano, pero y los logros de los chinos? y de los incas? A m, personalmente stos, e innumerables pueblos ms, me causan tanta admiracin como el mo propio. Me es imposible no esbozar una sonrisa irnica y no sentir lstima y vergenza cuando continuo leyendo en Mein Kampf que todos los resultados del arte, de la ciencia y de la tecnologa que vemos ante nosotros, son casi en exclusiva, el producto creativo ario.

Como ya he dicho antes, comparto la idea que Hitler es uno de los militares ms grandes y no dudo que junto a una docena de hombres, sea de los ms inteligentes de este siglo. Eso est claro. Si no, no tendra a Europa pendiente de su voluntad, pero creo que la enfermedad creciente de Hitler no le deja razonar con claridad. Y hay algo en todo esto que me da miedo, muy por encima de mis innumerables temores; dicen por ah que este hombre se halla en vsperas de emplear un arma secreta milagrosa... tiemblo slo de pensarlo. A dnde nos va a llevar? Qu va a ser de Alemania si, despus de todo, no ganamos la guerra? El mundo nos juzgar a todos por el mismo rasero. Y mientras, el Gauleiter se esforzaba por valorar los ojos azules y el pelo rubio por encima de cualquier aspecto fsico, como si algo tuviera que ver con el intelecto de quien porta estas... cualidades. Como siempre y como suele pasar en esta clase de conferencia, se omite el detalle de que el mximo dirigente alemn no se destaca precisamente ni por su altura ni por la claridad de su cabello. Sabes que la madre de Hitler haba sido tratada por un mdico judo, al que el Fhrer permiti exiliarse de Austria a los Estados Unidos de Amrica, como favor especial? Inconcebible, hermano Qu hipocresa! Si es que dudan de la capacidad de Hitler para gobernar Alemania, por qu no lo manifiestan abiertamente, y no lo destituyen? He de ser realista. Habra que comenzar convenciendo a los adoctrinados de que Hitler no es el nuevo Mesas. Reconoce, Wolf, que el Nacionalsocialismo es un compendio de contradicciones. Por otro lado, es sabido por todos que se realiz una estadstica a finales del siglo pasado, en la que se estudiaron los ojos, el pelo y pigmentacin de la piel de los nios mayores de diez aos; el resultado fue que slo los alemanes del Norte eran considerados del tronco nrdico. El Gauleiter refiri la creacin de una especie de granja en la que se pretende multiplicar la rama nrdica, con la intencin de crear seiscientos regimientos ms para los prximos

treinta aos. Inaudito. Lo ms triste de esta iniciativa es que se est llevando a cabo desde hace ya siete aos! Nunca he deseado tanto que Alemania pierda la guerra! Esta propuesta quiere erradicar a los alemanes del Sur, pues la mayora de estas granjas se encuentran en Noruega. Y si esto sigue adelante, no slo Himmler que es el promotor de esta locura se saldr con la suya, sino que tambin conseguir los ciento veinte millones de habitantes arios que pretende para mil novecientos ochenta. sto es lo que tena escondido el lema principal de las SS; Hemos de construir una orden de sangre nrdica que se prolongue en los prximos mil aos. Nos han estado dulcificando y escondiendo estas deshonestas acciones desde el principio. O, por lo menos, ocultando una parte importante de la verdad... Recuerdas cunto nos remos ante aquella noticia, cuando premiaron a una matrona por su cantidad de leche? Pues he dejado ya de rerme, porque ahora compruebo que aquello formaba parte de su juego. Del juego en el que los nazis nos obligaron a participar y que nosotros aceptamos sin ninguna clase de reparo; Cruces de Plata para las madres de seis a ocho vstagos, y de oro para las que fueran capaces de ofrecer al Fhrer ms de ocho... Pensbamos que este degenerado realzaba la dignidad de la mujer, cuando en realidad se estaba beneficiando de nuestras virtudes. Qu equivocada estaba! Y lo que ms me duele, es la venda que tapa los ojos de la inmensa mayora de nuestros hermanos alemanes. Y esto se ha convertido en el principal impulso de nuestra pugna. Remontndome de nuevo a aqul da en que el Gauleiter de Baviera nos ofendiera con su lamentable discurso, he de recalcar la heroica actitud, no slo de los camaradas de La Rosa Blanca, sino la de la mayora de los estudiantes presentes en el acto. Giesler se atrevi a sugerirnos a las mujeres de la sala, que repoblramos la perfecta Alemania de Hitler, y para ello emple las siguientes palabras. Si no tenis a nadie con quien concebir hijos, os presentar a mis ayudantes.

Supongo que no os quejaris. La grosera del Gauleiter nos empuj entonces, a todos los estudiantes de ambos sexos, a desalojar la sala y la Universidad. Tal era nuestra indignacin que, cegados por la ofensa, cometimos lo que ahora reconozco como la mayor imprudencia de mi vida. Llenamos las calles de Munich de gritos contra el Partido y escribimos en las paredes decenas de frases antinazis. A plena luz del da y a ojos de toda la ciudad... Hemos interrumpido nuestras acciones desde aquel da por el riesgo que corremos ahora. Es lo ms prudente, pues suponemos que se habr abierto una investigacin sobre La Rosa Blanca, y la Gestapo estar al acecho. Reza por m, Wolf. Deja a un lado todos tus prejuicios y reza por La Rosa Blanca... Nosotros oramos por todos y cada uno de los alemanes, de los europeos. Rezamos por la paz en todo el mundo, y tenemos tanta fe en nuestro propsito, que nunca apartamos la esperanza de nuestros corazones. Tanto mis camaradas como yo somos personas profundamente religiosas, y como muy bien nos define el camarada Hans Scholl, el hermano de Sophie, podemos considerarnos los trabajadores del espritu. No sabra decirte cul es la prioridad en estos momentos de mi vida: mi familia, mi religin, mi carrera, o esta especie de guerra que he emprendido contra las injusticias que se estn cometiendo en mi pas. Te aseguro que estos son los cuatro pilares que ahora sostienen mi existencia. He de irme, Wolfgang. Tendrs noticias mas muy pronto. Te ruego que no me escribas a no ser que sea absolutamente necesario... y si lo haces, no menciones para nada a La Rosa Blanca. Por tu seguridad, ya que, como puedes ver en el matasellos, yo te envo mis cartas desde una estafeta de correos de Berchtesgaden, y as tengo la seguridad de

que nunca podrn relacionar a nuestra organizacin contigo. Antes de despedirme, quisiera transcribirte una advertencia que te subrayo en la octavilla que encontrars en el interior del sobre, adjunta a esta carta; Apartaos a tiempo de todo lo relacionado con el Nacionalsocialismo! Despus, sern juzgados severamente, aunque con absoluta justicia, todos los que, cobardemente, no tomaron ninguna decisin. Tu hermana. Gudrun von Helldorf. El ruido de unos nudillos golpeando la puerta principal lleg a los odos de Wolfgang e inmediatamente despus, Gretchen interrumpa sus rezos y sala de su habitacin hablando sola. Se preguntaba quin podra llamar a esas horas de la noche. Desde el cuarto de madera, Wolf crey que estaba a punto de asistir a la detencin de la mujer.

Miles de reflexiones se agolparon entonces en la cabeza del joven, unindose en una vorgine con otros tantos razonamientos al ritmo de los pasos de la mujer por el pasillo no es justo se dijo el nio mentalmente, en rfagas intermitentes. Pero era intil. Ya estaba hecho. De alguna parte de su conciencia dormida, escapaba ahora como un torbellino toda la compasin que deba haber sentido por ella durante los catorce aos de su existencia. Podra presionarse los odos con las palmas de sus manos, y de hecho durante un par de segundos lo hizo, pero pronto entendi que estaba procediendo como el nio del que llevaba huyendo desde la tercera carta de su hermana. Y despus de unos instantes, apoy bruscamente las manos en los laterales del silln, se arroj decidido sobre el picaporte de la puerta y, corriendo, sali del cuarto. No abra, Frau Schmelz No abra! le dijo Wolf gritando en cuanto se asom al pasillo y vio que ella descorra la ventanilla enrejada en la

puerta. Pero, qu ests diciendo? Ella mir y contempl a los dos hombres portando los distintivos de la Gestapo; aguardaban nerviosos al otro lado Es la polica! exclam extraada. Rpidamente cerr la mirilla . Dios mo, Wolf, tal vez traigan malas noticias de tu padre o tu hermana...! Te lo ruego, vete a tu cuarto! De nuevo los hombres golpearon la puerta, y esta vez de una forma tan insistente, que se multiplic la angustia de Wolfgang y Gretchen. Sabemos que est ah! dijeron desde el descansillo. Y llamaron de nuevo. Me ir a mi habitacin, Frau Schmelz. Pero antes quisiera... disculparme con usted la mujer mir a Wolfgang acentuando su diminuta mirada segn escuchaba sus palabras. En los ojos del chico contempl por primera vez una extraa expresin suplicante, que la asust an ms Wolfgang, tienes algo que contarme? dijo ella lenta y pausadamenteQu has hecho? Has denunciado a tu hermana...? Hubo una breve pausa que ni siquiera los hombres de la Gestapo interrumpieron Cmo has sido capaz? Insensato! Wolf cerr los ojos con fuerza y dese que todo aquello no estuviera ocurriendo. No! No! No! grit nervioso y en tono suplicante Vienen por usted! Gretchen le interrog con la mirada y Wolf continu. Cre que la octavilla era suya...

La que tir a la basura... yo la recog y se la entregu a la polica. Por favor, no abra esa puerta. Gretchen le abofete con furia, y el nio ni siquiera se protegi las mejillas con las manos. No slo se crea merecedor del castigo: Hubiese querido recibir un sinfn de golpes, proporcional a su culpa, con tal de aplacar el sentimiento de vileza que le atormentaba. Ella descorri lentamente los cerrojos, como si el tiempo que para ello utilizaba le permitiese hallar un argumento convincente para los hombres de la Gestapo. No obstante, reaceleraba su respiracin. Ahora dudaba de que fuera capaz de articular palabra. Ha sido todo un mal entendido le dijo a los hombres en cuanto los tuvo frente a ella. Ellos miraron, y despus sonrieron. Es cierto! pronunci seguidamente Wolf Ha sido todo una tremenda equivocacin por mi parte. Un malentendido... Es usted Margarethe Schmelz? interrogaron, parecan no escuchar. Ella afirm con la cabeza, luego dijo: Pero yo no... Debe acompaarnos. De ninguna manera ir con ustedes! protest. Les aseguro que soy una patriota alemana ejemplar... S aadi uno de los agentes. Un verdadero ejemplo para los traidores de la Resistencia. Ser mejor que no se oponga o... O qu? No lo dud. El polica asest un golpe con la culata de su Luger contra la mejilla de Gretchen; sta, despus de caer al suelo, sinti su pmulo roto. El otro hombre, al ver como Wolf se interpona entre su

compaero y la mujer, desenfund su arma y la empu quedando a escasos centmetros de la frente del ahora inmvil muchacho. No te muevas dijo el polica enfurecido. Te aseguro que nada me proporcionara ms placer que apretar el gatillo. Pero se me da muy mal redactar informes... No me obligues. Sin dejar de encaonarle, inmediatamente mir a la mujer; Y usted levntese! No tenemos todo el da! Las gafas balbuceaba Gretchen confundida. Se sujetaba la cabeza con la mano derecha, y con la izquierda trataba de incorporarse. Mis gafas, Wolf... Deben de estar por algn lado, no veo nada sin ellas... por Dios aydame. En su confusin el nio se arrodill para buscar mejor. Pens que las gafas podran hallarse al final del pasillo, e incluso, por la magnitud del golpe recibido, en localizar las lentes, escuch el estruendo procedente de la puerta principal. La haban cerrado, y los ruidos y lamentos alejndose por el descansillo hicieron comprender a Wolf que la escasa ayuda que hubiera podido ofrecer, estaba ya irremediablemente fuera de su alcance. Pens que no deba perder el tiempo, y sentado en el suelo del pasillo, mientras se masajeaba las sienes y lloraba, no dejaba de intentar hallar una solucin para que la Gestapo liberara a Gretchen. Pero el pensamiento de que la mujer fuera conducida a aquellos horribles calabozos donde los nazis usaban los ms crueles sistemas para hacer hablar a los ms reticentes, anulaba por completo cualquier conclusin vlida. Imaginaba a la mujer atada a una silla rezando por desmayarse, para que as sus verdugos alejaran el metal candente de su rostro. Y despus, deletreando el nombre de la Universidad donde su hermana cursaba sus estudios.

Un error? interrog el Jefe de polica del distrito. Wolf se haba personado enseguida en el mismo despacho donde unas horas antes acusara a Frau Schmelz de traicin al Partido. S afirm Wolf rotundo. Trataba de no mostrarse nervioso. Pens que una actitud sosegada seguro que facilitara el dilogo, y dara credibilidad a su exposicin. Herr Sturmbannfhrer, le ruego que libere a Frau Schmelz. Soy el responsable de que ella ahora est encerrada. Es inocente, le doy mi palabra, y todo tiene su explicacin lgica. Le escucho. ...En el buzn dijo Wolfgang. Eso es. Ella me cont antes de la detencin que esa octavilla es una especie de circular que algn desaprensivo de la Resistencia introdujo en nuestro buzn. Despus de leerla, la tir a la basura... No contine, cadete interrumpi el oficial Por qu quiere protegerla? Ha confesado. Los sentidos de Wolf se revolvieron, y por un momento todo su organismo se encresp: Cmo? dijo. Despus pens en su hermana, en que todo podra haber acabado para su familia, y que nunca se perdonara el haber sido el causante de semejante fatalidad. Comprendo que con los aos se haya encariado con Margarethe Schmelz

prosigui el hombre. Pero la Gestapo debe cumplir con su deber... Vyase a casa, muchacho le dijo al tiempo que se levantaba. Comprendo que todo esto tiene que ser muy duro para usted. Ha obrado como un buen ciudadano alemn denunciando a esa mujer, pasando por alto su aprecio hacia ella... Le sugiero que se marche determin ahora con un tono ms spero. Hable con el responsable de su escuela Hitlerjugend, cuntele su caso y ellos se harn responsables de usted hasta que regrese su padre. Buenas noches. Le ruego que me responda a una ltima pregunta solicit Wolf sabiendo que no se estaba comportando con la cortesa apropiada. El oficial apoy sus manos sobre su mesa de trabajo, y su mirada le asust. Luego dijo: No s que ser de ella si es a eso a lo que se refiere! Mi cometido es que funcione todo esto correctamente. El destino de esa mujer no est ya en mis manos. En realidad... ni siquiera me preocupa .Rode la mesa hasta situarse frente al chico. La paciencia no es una de mis virtudes, sabe? Si le he dedicado ms tiempo del necesario es por la difcil situacin que est pasando. No podra interceder mi to por ella? Lo dudo dijo mostrando una mal intencionada sonrisa No le ha hablado su padre de la actual situacin del Conde? No le comprendo, Herr Sturmbannfhrer... se haba despertado la curiosidad de Wolf ...No est mi to en Berln quiz? Mi padre est muy lejos de aqu y ahora no puede explicarme nada. Dgame lo que pasa... Si ha muerto, quisiera saberlo.

No, no el oficial neg rotundamente y un tanto sorprendido por aquella conclusin. Su to no ha muerto, claro que no. Aunque... mucha gente quisiera verle as. Es slo que ahora no est en condiciones de echar una mano a nadie, y mucho menos a un miembro de la Resistencia. Despus de la enigmtica exposicin abri la puerta y se apart a un lado para que Wolf pudiera salir. Al chico le hubiese gustado saber ms sobre el oscuro asunto, pues siempre haba considerado al antiguo Jefe de Polica de Berln como una especie de eminencia alemana. Buena suerte muchacho le dijo el hombre. El joven, tras efectuar el saludo reglamentario, le mir dndole las gracias, tratando de expresar una sinceridad que estaba muy lejos de sentir.

Haba rumores no confirmados, que circulaban por algunas dependencias del Reich, que involucraban al Conde von Helldorf como un involucrado en la conjura de oficiales de mil novecientos treinta y ocho. Y el Sturmbannfhrer, aunque hubiera querido comunicarle al cadete la posible corrupcin de su to, crey oportuno no explicarle los detalles. Lo cierto sobre toda aquella cuestin iba mucho ms lejos de lo que Wolf pudiera imaginar jams; en Turingia, a dos aos del fin de la dcada de los treinta, se prepar la VI divisin acorazada junto a generales, capitanes de caballera y toda una seleccin de miembros de la nobleza, en su mayora pertenecientes a la divisin de las SA. Este pequeo ejrcito proyectaba detener a Hitler y someterle a un juicio en un tribunal, pero finalmente el objetivo se vio truncado a consecuencia de los acuerdos de Munich. Pronto se despertaron las sospechas de que el Conde von Helldorf, el mismsimo Jefe Superior de Polica de Berln, era uno de los implicados en el complot.

Nuestros son el arado y las armas; nicamente cae el dbil!

XVIII

El objetivo de mi visita le dijo Hss a Kurt Franz es comprobar cmo se efectan las ejecuciones en su campo. Meses atrs no se hubiese dirigido a nadie exponiendo sus intenciones de una manera tan concreta, y es que aquella dura frase, cargada de crudeza, haba salido de sus labios con la tranquilidad con la que slo el Comandante de un complejo de la muerte la podra pronunciar. La firmeza conseguida tras sus conversaciones con Himmler y Eichmann le haban garantizado, adems de una apabullante dignidad de crdito, el inestimable reconocimiento con que ahora se senta tan seguro. Ahora poda, despus de tantos aos de callado servicio, dejar de mostrarse paciente y conciliador ante las desavenencias que se le planteaban con los dems. La arrogancia y el desprecio hacia sus semejantes, que en realidad senta por dentro, podran fluir ya con la fuerza almacenada durante sus poco ms de cuarenta aos de paciente espera. Si el Comandante Franz qued sorprendido por el tono de las palabras del otro, no le mostr a Hss signos de ello. Se limit a ensearle con altanera las instalaciones de Treblinka y vanagloriarse de que haba eliminado a varios miles de personas en medio ao. Hss no mostr excesivo inters sobre ese asunto en particular, aunque su anfitrin, conocedor de la posicin del otro, no tard en exponer los diversos mtodos que haban empleado de modo experimental hasta llegar al gas monxido. Reconoci que tambin esperaba con impaciencia la solucin definitiva, y luego aadi, a modo de disculpa, que por eso, algunas instalaciones, como los hornos crematorios y las salas de

gastamiento, tenan un acabado provisional. La misin fundamental de Treblinka continu sin abandonar su tono soberbio es eliminar a todos los judos del guetto de Varsovia. En ningn momento durante la conversacin los comandantes encontraron sus miradas. Hss atenda a las explicaciones y Franz acariciaba ocasionalmente a su perro Barry, mientras con la otra mano sealaba los distintos sectores de los que se compona el campo. Basura judeocapitalista! exclam, cambiando el gesto y retirando su mano de la larga y estrecha cabeza del perro. Este dej de jadear para dar paso a un breve ladrido, para llamar la atencin de su amo, que esta vez le acarici el lomo. Kurt Franz hubiera deseado sealar el detalle de que la capital polaca alojaba el mayor nmero de enemigos del Reich, pero no quiso seguir alimentando la tensin que perciba en el otro y omiti el dato con la esperanza de consentir una cierta cordialidad. Puso sus manos en la espalda y pase por el campo con el otro mientras intentaba una charla amistosa. Este campo comenz Franz diciendo al tiempo que paseaban en direccin a los talleres de los judos est administrado por destacamentos de la Polica de Seguridad y por el Servicio de Seguridad... y respecto a las cmaras que antes le he enseado, han sido construidas por una firma de Hamburgo, bajo la supervisin de ingenieros de las SS procedentes de Oraniemburg al igual que las instalaciones de Sobibor, en el distrito de Lublin, y las de Belzec. Qu otros campos de exterminio alberga el Gobierno General? interrog Hss con actitud taimada. Su pretensin con la pregunta no era otra que averiguar si su contertulio tena conocimiento del campo de Auschwitz. Djeme recordar... Franz se acarici la barbilla y mir a Hss por

primera vez, para despus apartar rpidamente sus ojos de aquella enigmtica expresin despectiva y escrutadora Adems de los campos satlites que los circundan, tambin hay otro complejo: Auschwitz. Tengo entendido que es el ms grande de... - Herr Kommandant interrumpi un Suboficial. Hss mir molesto al joven Unterscharfhrer por detener las palabras del Comandante Franz. Tal vez luego pudiera reanudar el tema y averiguar hasta qu punto el Comandante de Treblinka tena informacin sobre su campo Preparados los prisioneros para la ejecucin! concluy el muchacho. Le ruego que me acompae, Hss, y podr comprobar con sus propios ojos cmo limpiamos en Treblinka la basura de Europa. Los tres hombres se alejaron de los acuartelamientos para introducirse en los talleres de los judos. All Franz mostr a su camarada la sala donde se intentaba autofinanciar el campo, a base de explotar el mximo de los confinados. En este recinto explic el Comandante de Treblinka, los presos fabrican los ms diversos objetos en beneficio del Reich, reparan calzado, confeccionan los uniformes para nuestros combatientes y seleccionan las joyas, entre otras cosas. Abandonada la enorme habitacin, los comandantes se encaminaron hacia la parte del campo que a Hss verdaderamente le interesaba. Aqu se quitarn sus ropas dijo Franz, refirindose a los judos sentenciados. Naturalmente, no se les advierte de su destino real; al contrario. Mis hombres se encargan de aleccionarles sobre la mejor manera de proceder ante la hipottica ducha... Desenlaz las manos de la espalda para volver a acariciar a Barry. El perro lo agradeci elevando la cabeza complaciente. Por una extraa razn, que por el momento desconozco, algunos de los judos adivinan su verdadero destino. Debe de ser una de las facultades que estos cerdos poseen y que nosotros an desconocemos. Pero hay mdicos especializados

trabajando en ello. Ya haban llegado los prisioneros. Esperaban a la orden del Unterscharfhrer, los hombres procedentes del barrio judo de Varsovia se despojaron de sus ropas, y Hss pudo apreciar que no haba uno entre ellos que no se avergonzara de su desnudez. El grupo, que sobrepasaba la centena, comenz a desfilar ante los ojos de los insignes oficiales. El resto de los hombres de las SS acariciaban a los nios y les dedicaban simuladas sonrisas a sus padres, con el fin de enmascarar la farsa. Algunas mujeres, despus de desvestirse, ayudaron a sus hijos, y entre las toses bronquticas se poda or en yiddish cmo les decan que Yahv les protega. Despus doblaban con cuidado la ropa, confiando en que as fuera. Al final del tubo continu explicando el Comandante hay una especie de sala de espera. Como ver a continuacin, los judos se introducirn por grupos en las salas de duchas. La operacin dura tan slo tres minutos, y una vez gaseados, los cuerpos se retirarn por las compuertas traseras. Antes de incinerarlos en los pozos crematorios les sern retiradas las piezas de oro, les cortaremos el pelo y lo enviaremos junto a sus pertenencias mas valiosas a la Oficina Principal para la Administracin Econmica del Reich. Ellos se encargarn de que a nuestros muchachos no les falte de nada en el frente. Los dos hombres avanzaban por el tubo, a una docena de metros del grupo de condenados. El tema de conversacin entre Hss y Franz haba variado tras haber expuesto los detalles sobre la extrema utilidad de los muertos. Ahora hablaban de la posicin de los alemanes frente a los pases conquistados y el transcurso de la guerra en las ltimas semanas. El conducto por el que se paseaban estaba constituido por un largo pasillo desprovisto de techumbre, curvado en los primeros metros y revestido de placas que impedan la visin ms all de los laterales. La estrechez del pasaje y las intermitentes vigas unidas en sus extremos por el alambre espinoso, provocaban una sensacin de claustrofobia a todo el que lo cruzaba. Incluso a los propios oficiales.

Una vez cruzada la puerta divisoria entre la sala de espera y el tubo, los comandantes compartieron el amplio espacio, con los judos a una distancia prudencial. Qu es esa msica? interrog el Comandante de Auschwitz. Esta pieza tranquiliza a los polacos. Solemos utilizarla como precedente a los gaseamientos y est comprobado que realmente produce el efecto deseado. Fue un gran acierto que pude observar en otro campo su mirada se desvi hacia un nio rubio que no deba tener ms de tres aos. El hombre sujet a su perro, que haba empezado ya a gruir. Hss tambin segua al pequeo con su mirada sin sentir lstima alguna y pronto supuso que haba perdido a su madre; lloraba mientras trataba de encontrarla entre los cuerpos desnudos. Algunos judos interrumpan sus rezos para empujarle suavemente en direccin al principio de la fila y enseguida sus llantos alertaron a uno de los verdugos, que se le acerc, y despus de acuclillarse enjug las lgrimas de los ojos oscuros y saltones del nio con su propio pauelo. Luego frot con delicadeza sus mejillas hundidas por el hambre, su nariz por los golpes y por ltimo tuvo una inusitada atencin de limpiar sus labios agrietados y sanguinolentos por el fro. El grupo haba observado la escena, y la mayora de sus miembros se crearon falsas esperanzas. Aquel SS cogi de la mano al pequeo y pronto localiz a su madre. Tenga cuidado de no perderlo la prxima vez le dijo en un polaco con claro acento berlins. Luego los traslad al comienzo de la fila, junto con el que deba ser el padre del nio, y el Suboficial se alej del grupo para reunirse con sus compaeros. Momentos despus, stos rieron. La falsa piedad del Totenkopf se hizo evidente incluso para los comandantes, tambin sonrieron al escuchar la traduccin al alemn de la frase que acompa a la entrega del nio; ...la prxima vez. Uno de los subalternos cogi el pauelo manchado de sangre, y lo deposit sobre la mesa de megafona.

Tendremos que deshacernos de este despojo en los hornos dijo el joven SS sealando el pauelo ...si queremos que el Bug19 contine siendo potable sto origin otra carcajada general. Herr Kommandant! voce el Unterscharfhrer de rostro impasible frente a los dos hombres. Portaba una carpeta, y comenz a leer un informe sin perder su rgida postura. Treinta y ocho nios, de los cuales doce son hembras y veintisis machos. Sesenta y un adultos, de los cuales treinta y cuatro son machos y veintisiete hembras. Seis ancianas y quince ancianos; veintiuno en total. De cuantos miembros consta todo el grupo? De ciento veinte, Herr Kommandant. En ese caso pueden pasar todos a una sola cmara, no? - Ja, Herr Kommandant. Este grupo pertenece al cargamento recibido esta maana. No hemos podido apresurar ms la seleccin, y an se estn clasificando a los tiles para el trabajo. Espero que sirvan de muestra para el Kommandant Hss. Este, aludido, inclin la cabeza a modo de agradecimiento. Estamos limpiando Varsovia! coment Franz orgulloso frotndose las manos. D la orden de bloquear las tres cmaras vacas. El Suboficial le entreg su carpeta y se encamin hacia los hombres. Franz estamp su firma al pie de la relacin de cifras y se asegur de lucir su pluma ante Hss. Para ello no dud en utilizar un tiempo extra hasta acabar su rbrica, que an as qued legible. El capuchn de oro portaba una cuidada cruz gamada en el interior del guila, y el cuerpo, del mismo metal, haba sido con seguridad hecho con el metal confiscado de las bocas de los polacos gaseados.

El joven SS haba vuelto a dar la orden a sus camaradas y recogi la carpeta. Es mi ayudante personal le dijo Franz a Hss refirindose al Unterscharfhrer. ste choc los tacones y elev su brazo en un formal saludoProceda al gaseamiento! le grit a su ayudante. Zu Befehl, Herr Kommandant! El Comandante de Treblinka, apodado Lalka, tena un modo muy particular de atormentar a algunos de los desgraciados que tuvieran la desdicha de haberse librado de las cmaras de gas. Acostumbraba a menudo a jugar con las palabras perro y hombre; le complaca cambiarles el sentido, de modo que cuando observaba a algn recluso que no renda lo suficiente, lanzaba a Barry gritando: Mira, hombre, ese perro no trabaja! El animal, adiestrado para atacar los genitales del hombre, no dudaba en agredir segn haba sido enseado. Y recuerden, respiren profundamente reiter en un deficiente polaco uno de los hombres que abri las compuertas de la cmara .Se despejarn sus pulmones. Los judos comenzaron a traspasar el umbral lentamente, sin prisa y observndolo todo conforme se hallaban dentro. Algunos arrastraban sus pies descalzos, mostrando as su evidente resignacin a lo que les pareca la gran mentira de Treblinka. Mientras Hss contemplaba impasible aquella escena, el otro Comandante le hablaba sobre los efectos del monxido de carbono.

...Tenemos un enorme motor diesel para insuflar el gas a cuatro cmaras a la vez interrumpi la explicacin cuando un joven SS pas junto a l. Informe a mi ayudante que debe compensar la desproporcin dividiendo por cuatro el tiempo de actividad del motor. Zu Befehl, Herr Kommandant! replic el soldado. Luego corri hacia el Unterscharfhrer y, transmitida la orden, se situ junto al dispositivo a la espera de que acabara el desfile de judos y se cerrasen las compuertas. La semana pasada continu dicindole Franz al visitante tuvimos que buscar precipitadamente a un mecnico de entre los presos... Algunas veces el motor se pone en marcha inmediatamente, pero otras no, y la gente dentro de la sala, est tan hacinada que no puede moverse. A menudo tienen que esperar dos o tres horas para ser gaseados, y el trabajo para mis hombres entonces es ms incmodo. Me pregunto cundo llegar el da en que Berln me d la noticia de que han encontrado la solucin definitiva resopl deseoso de que todo saliera bien. No quera que las habituales dificultades mecnicas se produjeran ante Hss quin, tal vez, podra ser un inspector.

Pocos meses antes, el Doctor Hellmeyer y Augusto Beker, dos qumicos especializados en la ejecucin por asfixia y miembros de la polica alemana, haban llegado a la errnea conclusin de que el mejor gas para este fin era el monxido de carbono. De hecho, uno de los primeros experimentos haba tenido lugar tras la decisin de Hitler de eliminar a todos los deficientes mentales y tullidos de Alemania, excluyendo lgicamente a los combatientes heridos en el frente. Una ruinosa prisin de Brandeburgo del Havel, a tan slo siete kilmetros de Tiergar, fue la elegida para el evento. Para ello escogieron a un puado de deficientes que el Fhrer haba hecho creer a su pueblo eran seres inferiores. Los dos qumicos haban estudiado el nuevo mtodo en una vivienda en la que tereminaran que el cuarto de bao era la nica habitacin que justificaba la presencia de tuberas. Despus del

relativo xito obtenido en Brandeburgo del Havel, las experiencias comenzaron a repetirse con inslita fluidez; Grafeneck, en Wurtemberg; Sonnenstein, cerca de Hadamar, en Hesse...

- Was ist denn los? 20 grit Franz a sus hombres. Primero el motor haba roto el silencio, manifestndose discontinuo durante unos instantes, y despus dej de funcionar. Tal vez haya que llenar un poco ms el depsito! le dijo an ms furioso. Se oyeron algunas toses procedentes del interior de la nave. El mecnico nos dijo en la ltima revisin explic Franz a Hss, con asombrosa serenidad que el depsito haba de tener ms de la mitad de combustible para que no tuviera problemas con el inyectado. No hace ni un mes que le fueron sustituidos el cilindro y el pistn! El Comandante, tratando de contener la ira, avanz unos pasos dando la espalda a su invitado, gir sobre s mismo y volvi junto a Hss con la intencin de ofrecerle una explicacin. ltimamente recibimos muchos vagones de Varsovia. No sera de extraar que esta maldita mquina estuviese extenuada. Tal vez Rudolf Diesel no previ avera para un motor tan grande dijo Hss con la intencin de quitar hierro a la situacin. El Comandante, lejos de solazarse fingi no escuchar, mientras agudizaba su vista en direccin a los SS. Estos, nerviosos, terminaban de llenar el depsito, instantes despus, alguien lo encendi de nuevo. Enrgicamente el motor se puso en marcha y esta vez sin problemas comenz a insuflar gas al interior de la nave... Entonces, los horrsonos quejidos y los golpes en las paredes, se confundieron en disonancia con los ruegos, los gritos y las toses; transcurrido apenas un minuto el coro disonante dej paso a un nico ruido; el montono ronroneo del motor diesel, que sonaba por encima de la Tercera Rapsodia Hngara de Franz von Liszt. En medio de todo aquel caos, el semblante de su camarada; durante aquel minuto final,

reflej con malevolencia la satisfaccin del trabajo realizado. Tambin haba movido los labios, pero slo entendi dos palabras; ... Zusammengeppechte Raten21. Unas escalas ascendentes y descendentes tocadas por algn virtuoso al piano haban puesto msica a la escena, y ahora se acercaba a la cadencia final; la orquesta se apag tras las notas de un acorde... Se hizo el silencio.

Queremos un Reich que se sostenga eternamente!

XIX

Aquella noche Wolf no fue capaz de conciliar el sueo; ni siquiera lo intent. Pase durante horas por la casa y su mente fabric cientos de modos por los cuales Gretchen sala en libertad, y se retornaba de nuevo a la vieja rutina de cuidarle cada da. Incluso, ya avanzada la madrugada, Wolf abri la puerta del cuarto de la mujer, verdaderamente esperanzado de que todo fuera una pesadilla y ella estuviese durmiendo apacible y ajena a las preocupaciones que al nio le haban despertado un tremendo dolor de cabeza. Un momento antes de sto, mientras estaba inclinado sobre la mesa escuchando la radio en un canal sin programacin, imaginaba la suerte de Frau Schmelz, y le peda a Dios que sta no confesara la verdad sobre la procedencia de la octavilla. Fue despus de que el ruido de unos aviones rompiera el silencio de la ciudad, cuando la electricidad esttica de la radio enga a los odos de Wolf. Le pareci entonces escuchar los rezos de Gretchen, y se convenci de que las plegarias emergan sin duda del cuarto de la mujer. Despus de deambular decenas de veces por el pasillo, por el saln, las habitaciones, e incluso por el descansillo donde haba visto a Frau Schmelz por ltima vez, entr en el cuarto de madera. All, y frente a la Olimpia Elit, acariciaba las teclas mientras intentaba hallar la solucin ms apropiada; el Sturmbannfhrer le haba sugerido el ingreso a rgimen interno en su escuela Hitlerjugend, pero esto a Wolf no le atraa en absoluto.

Desde haca unas horas, la mente confusa del nio se debata entre dos opciones; Sosnowiec y Munich. Y esto supona un verdadero dilema que cambiara de una forma radical su futuro, pero, sin embargo, cualquiera de las dos decisiones albergaba conclusiones inciertas.

Wolf coloc entonces en el carro de la mquina de escribir una cuartilla, y despus ech a un lado la cortinilla negra dejando entrar en la habitacin las primeras luces del da. Al tiempo, Hans Fritzche saludaba a los alemanes a travs del aparato de radio desendoles buenos das, y precediendo el habitual noticiario cribado por la mentira y la estricta censura.

Wolfgang comenz a escribir.

Escribo esta nota esperando que usted la lea, pues, si es as, no me encontrar en esta casa. Quiero agotar todas las posibilidades. Despus de pensar sobre la solucin de todo este desagradable asunto del cul asumo toda responsabilidad, he determinado que, ya que me ha sido totalmente imposible retirar la denuncia contra usted, lo mejor es visitar a mi padre en su destino. Por causas que no vienen al caso averig que actualmente se encuentra en un hotel de Sosnowiec, en el Gobierno General. Mi intencin, una vez le haya localizado, es contarle todo lo ocurrido para que l la libre de su cautividad. Tenga por seguro que hallaremos la manera. Wolfgang Scrates von Helldorf.

Haca aos que Wolfgang no abra el armario empotrado donde

Wenzeslaus guardaba todas y cada una de las pertenencias de Euphemia. Haba algo en cada uno de los miembros de la familia Helldorf que les impeda descubrir los recuerdos all almacenados, y, aunque el cabeza de familia tena en mente deshacerse de aquellos enseres, siempre pospona dicha tarea para una vez concluida la guerra. El hombre siempre haba pensado que el hecho de abrir las puertas del pasado era como dar un mal paso hacia el dolor, y de lo que no estaba muy seguro era de lo que hara despus de enfrentarse a todos aquellos recuerdos. El dilema para el hombre consista en la duda sobre sus propios sentimientos, una vez que finalizara la difcil tarea. Culpabilidad? Esto es lo que ms tema. Meter en cajas de cartn las cosas de su mujer para despus tirarlas o donarlas a la causa, podra provocar la sensacin de irreverencia o de falta de respeto a la memoria de la familia que tanto tema, o por el contrario darle una nueva libertad sentimental. Mejor sera dejarlo para despus de la guerra. Tras abrir el armario sagrado y contemplar un momento su interior, Wolf extrajo del estante superior una deslucida maleta de cuero. Dentro tan slo haba una vieja fotografa, tan antigua, que el rostro all retratado careca de expresin alguna. Esto se debe pens Wolf al verla a las primitivas cmaras fotogrficas de principios de siglo. Luego, el joven se esforz por encontrar en los ojos de la nia a una Euphemia joven, pero termin por arrojar la fotografa al interior del armario. Aquellos ojos estaban vacos y carentes de vida y le intranquilizaban. Tanto que se haba negado a reconocer a su madre en aquella nia de la foto.

Una vez hecha la maleta, en la que tan slo meti su uniforme de la Hitlerjugend, algo de dinero, que encontr en el cuarto de Gretchen y lo necesario para subsistir un par de das, Wolf sali de su casa en direccin a la Anhalter Bahnhof. De camino a la estacin ferroviaria

pensaba en lo que haba hecho en los ltimos minutos; la nota escrita por si Gretchen volva antes de que Wolf regresara de Sosnowiec estaba sobre la enorme mesa del saln y pisada por las gafas de la mujer, a las que se le haba desprendido una de las lentes. Por otro lado, la preocupacin del nio al dejar su hogar, era la sensacin de que la casa haba quedado desprotegida. Hubiese deseado atrancar la puerta para impedir la entrada de los desvalijadores de propiedades confiscadas, pero para ello haba de afianzarla por el lado interior. Berln pareca distinto ahora, una ciudad ajena a lo que Wolf estaba acostumbrado a contemplar. Haba recorrido cientos de veces la mayora de aquellas calles, cantando a voz en grito las canciones del Partido, con sus camaradas, en grupos de veinte, y haba despertado la admiracin de la mayora de los que se cruzaban a su paso. Pero se senta extrao ahora caminando hacia la estacin, con su maleta y vistiendo un antiguo traje gris, cuya chaqueta cruzada le vena pequea. Si alguien le hubiera cortado el paso y preguntado por su indumentaria, l habra abierto su maleta para ensear su uniforme, pues todos los berlineses tenan la obligacin de interesarse por cualquier mnimo detalle de sus semejantes que pudiera despertar sospecha. Era obligatorio desde mil novecientos treinta y nueve alistarse en las Juventudes Hitlerianas.

Lo primero que hizo Wolf al llegar a la estacin fue aspirar una bocanada de aire. Pens que, de ese modo, podra apaciguar su nerviosismo, por la aventura que estaba a punto de emprender. Podra, pero de ninguna manera se echara atrs. Durante el camino que le haba llevado hasta all, haba buscado algn motivo de peso para no seguir adelante, pero no lo hall; Gretchen podra contar la verdad a la Gestapo y arruinara a toda la familia. La decisin de Wolf de ir a buscar a su padre, tena como mayor inconveniente el que ste no aprobara la violacin del secreto de su destino. El nio podra imaginar la reaccin de su padre,

sorprendido al verle en el recibidor del hotel y consternado por lo absurdo de la situacin. Seguramente la cabeza del hombre se llenara en ese momento de preguntas y de conjeturas, pero nunca podra adivinar el motivo que haba llevado a su hijo hasta all, hasta Sosnowiec. Wolfgang apenas se haba alejado unos kilmetros de Berln en toda su vida, y los motivos de aquellas salidas no eran otros que las excursiones agrestes organizadas por su escuela antes de la guerra. Por eso estaba nervioso. Nunca hubiera imaginado que su primer viaje largo lo realizara solo, y aun tena la boca seca y un nudo en el estmago cuando pidi el billete en la taquilla. Y para su sorpresa, le dieron sin pedirle ninguna explicacin una gua de horarios e itinerarios. Desde que los nazis haban tomado la red ferroviaria, los recorridos cambiaban constantemente en la programacin, y se haca imprescindible una gua actualizada para no perderse en aquella fluctuante telaraa. Despus de que Wolf localiza en un panel la Silesia polaca, sigui con su dedo ndice la va representada en el mapa hasta que dio con el destino: Sosnowiec. En aquel tiempo, era muy frecuentada por industriales, pues desde hacia sesenta aos la ciudad se haba convertido en un floreciente y febril centro comercial. Aunque, el lugar era ms conocido como una especie de aduana, lo cierto era que all se manufacturaban en beneficio del Reich importantes cantidades de tejidos de lana y se haban levantado numerosas fbricas de tubos. El nio, despus de concentrarse en la complicada numeracin del listado, confront el mapa y ste le indic la cantidad de transbordos que deba realizar. Haba de atravesar ciudades con nombres extraos e impronunciables como Chqrzow o Kozle, y si algo le estrangul an ms el estmago era la sensacin anticipada de las bajas temperaturas de las que tanto haba odo hablar. Pensaba en la nieve y el agua siempre presentes en el Este, y en el tremendo esfuerzo que supona tratar de ignorar aquellos fenmenos que le causaban tanta aversin,

cuando alguien se le acerc: Quiere un caf? Wolf se volvi. Se trataba de una BDN rubia, plida y poco mayor que l; portaba un termo destapado en su mano derecha. No esper a que contestara y llen un vaso del lquido humeante. Gracias dijo Wolf tmidamente, y despus de beber un primer sorbo, le dedic una sonrisa a la muchacha. sta esper a que apurara el vaso. Podra darme un bocadillo? interrog el chico, en un tono inseguro. Entonces ella se agach y de una bolsa de lona, custodiada por dos camaradas uniformadas, extrajo un par de paquetes, envueltos en papel de estraza. Tome le dijo Va o viene? Qu? Tal vez espera a alguien? Ella mir la maleta. No dijo Wolf rotundo. Voy a Sosnowiec. Ella mostr un acuciado signo interrogante y el chico se vio en la obligacin de explicarle; Est en el Gobierno General, debo resolver all unos asuntos con mi... con un camarada. Y su uniforme? En la maleta seal el bulto. Ya. Entonces debe coger alguno de esos trenes. Mir Wolf hacia un par de enormes locomotoras que dos empleados cargaban de combustible. Pudo ver cmo uno de ellos abra la puerta del hogar de una de las mquinas y lanzaba una palada de carbn al

interior de la cmara de combustin. Se lo agradezco, seorita. Ahora debo sacar el billete dijo Wolf titubeando. Se meti los bocadillos en los bolsillos y se alej de la muchacha. Mientras guardaba su turno en la taquilla, su mente an retena no slo el breve intercambio de palabras con aquella amable joven, sino sobre todo el tono en que se le haba dirigido. Podra haberle preguntado su nombre para despus, tal vez, dejar caer un tmido e inocente cumplido, y Wolf, a su regreso del Gobierno General volvera a la estacin... Quisiera un billete... dijo el cadete al hombre de detrs de la ventanilla, quien no le miraba a los ojos, y, de hecho, pareca no prestarle ninguna atencin. Consultaba un enorme libro de interminables listas numricas ...Voy con destino a Sosnowiec. Ha verificado ya los transbordos? S contest el chico, mostrndole la gua de horarios e itinerarios Cottbus, Grlitz, Waldenburg, Glatz y... pero no estoy seguro de esta ltima ciudad. El empleado pas algunas pginas de su libro y despej la duda corroborando que Cosel, en efecto, era el ltimo trasbordo que deba efectuar. Le entreg el dinero y Wolf esper en el apeadero sentado en su maleta. Frente a l desfilaron durante ms de una hora cientos de uniformes con rostros annimos, entrando y saliendo de los accesos subterrneos en direccin a los vagones, o a la plataforma del vestbulo. Mientras, el tren aguardaba en el ramal, y un capataz ferroviario ultimaba los detalles antes del viaje. Cuando media docena de vagones

se acoplaron por fin a la locomotora, la voz metlica y nasal del altavoz anunci la inminente salida. Pronto docenas de tacones inundaron la acera extendida a lo largo de la va, y aguardaron la llegada del revisor o su ayudante, que se personaron de inmediato y, tras abrir cada una de las puertas de los vagones y depositar en el andn las cajas de tres escalones, los viajeros fueron entrando; jvenes Hitlerianos, miembros uniformados de las SS de las ms variadas divisiones y enfermeras Nacionalsocialistas eran la mayor parte pasajeros en aquel viaje al Este. Wolf ocup un sitio en el ltimo vagn, junto a un grupo de hombres sin uniforme, que, segn pudo comprobar despus, deban su traslado a una reunin en los despachos responsables de un conocido yacimiento de lignito. Fue un sonido agudo y penetrante lo que, despus de unos segundos, marc la salida. El silbido pareca ms insistente ahora que Wolf estaba acomodado en el furgn, y el nio se sobresalt en el asiento. Su corazn comenz a palpitar fuertemente de modo repentino y su respiracin se aceler. Necesitaba quietud de espritu para conseguirla y se deca a s mismo que aquel era un simple viaje para la normalizacin del cmulo de adversidades que l mismo haba provocado. No hay por qu asustarse, soy un Hitlerjugend. Este cuerpo no conoce el miedo. Pero las enseanzas inculcadas durante aos parecan haberse desvanecido de la mente de Wolf, se haban volatilizado, y por ms que busc un resorte en su cabeza o una vlvula por la que dejar escapar su angustia, no hall la manera de calmarse. Te ocurre algo, muchacho? le pregunt uno de aquellos hombres sin uniforme. Wolf le mir sin entender en un primer momento lo que le haba dicho, y luego neg exageradamente con la cabeza y dijo: No, no. Pero creo que tomar un poco el aire me sentar bien.

Los empresarios se miraron entre ellos, y los que ocupaban los asientos del lateral se incorporaron para dejar paso a Wolfgang. Este cerr la puerta del compartimiento a su espalda, y el chirrido metlico del juego de ruedas a sus pies y los muelles de suspensin le alertaron de que el tren comenzaba a ponerse en movimiento. Ya est hecho, se dijo, no podra echarme atrs aunque quisiera . Por la ventanilla abierta contempl el movimiento habitual de un apeadero; a su derecha, el hbil Jefe de estacin tocaba el silbato al tiempo que efectuaba el saludo nazi y con la mano izquierda agitaba la bandera roja. Al otro lado, una mujer portadora de una Cruz de Bronce acompaaba a tres nios, despeda, pauelo en mano, al que Wolf supuso su hijo mayor, un joven Totenkopf recin licenciado en las Juventudes Hitlerianas, que emprenda su camino a un supuesto campo de refugiados para prestar sus servicios.

La conversacin entre los hombres que rodeaban a Wolf durante el viaje, a veces versaba sobre temas sin importancia, como la situacin econmica del yerno del seor con traje negro y bigote, o el estado de salud de la mujer del que haba prendido una insignia del Frente del Trabajo Alemn en su solapa, justo donde asomaba una mancha de aceite. Transcurridas varias horas, y antes de que el tren hiciera su primera parada en Cottbus para que los viajeros se dividieran por los distintos ramales, Wolf hizo un balance en su memoria de todo lo que haba escuchado; los hombres hablaron tambin sobre todo de la poltica del Reich, y de los beneficios obtenidos desde que sus empresas se haban asociado al Rgimen. Ya se divisaba por el ventanal del vagn el ro Spree, cuando el menos joven de los que ocupaban el compartimiento se vanagloriaba de que aos atrs supo predecir el camino que emprenda Alemania y haba sabido obrar en consecuencia, obteniendo un gran beneficio, siempre teniendo presente la prosperidad del pas. Cuando Polonia fue invadida por nosotros, en la Primera Gran

Guerra deca el hombre, con un extrao acento debido a sus largas temporadas en el Gobierno General, y luego fue restablecida gracias al Tratado de Versalles, comenz el declive de su Gobierno. Y, caballeros, mentira si no dijera que me asust. Yo era muy joven todava, y en mi inexperiencia pens que aquello no tena arreglo. Pero cuando la endeble Polonia aprovech la debilidad sovitica para anexionar parte de Ucrania... supe que los acontecimientos se inclinaran a nuestro favor... Cierto que el Gobierno General particip tambin en el desmembramiento nazi de Checoslovaquia, y tal vez fue por ese motivo por lo que deposit toda mi confianza y fortuna en nuestro Fhrer y en mis yacimientos de lignito...

El compresor de freno alert a los viajeros de que, en un momento, el tren se detendra, y media docena de los hombres del ltimo vagn cogieron su equipaje de mano. Wolf sinti cmo le zarandeaban: Muchacho, muchacho... le dijo uno de aquellos hombres trajeados. Se haba dormido en algn momento de la conversacin. Despert Has de cambiar de tren? S. Dnde estamos? En Cottbus contest el caballero deberas estar alerta, chico. No es eso lo que os ensean en la escuela? Lo siento. Es que llevo cuarenta y ocho horas sin pegar ojo. Explic el cadete con voz apagada. Sabe cul es el tren que he de coger ahora? Pudiera ser que lo supiera, si me dijeras a dnde te diriges brome el hombre. Es cierto, perdone. Me dirijo a Sosnowiec.

Entonces puedes acompaarnos en este viaje, nosotros vamos en tu misma direccin. Cruzaron a pie una plataforma que haba junto a un depsito de locomotoras, hasta que localizaron la placa de la ruta de los trenes del Este. All el hombre dirigi la presentaciones; Herr Viktor, el que disimulaba la mancha de su solapa con la insignia del Frente del Trabajo, omiti el saludo con el brazo en alto, ni siquiera le estrech la mano: Qu edad tienes, hijo? Catorce. Y viajas solo? Wolf afirm con la cabeza, y despus se acerc al panel para decirles que el tren con direccin a Grlitz estaba a punto de emprender la marcha, y que se encontraba en la va tres. Es listo, el chico! Afirm Heinrich, el engredo y grueso dueo de los yacimientos de lignito. Pues venga, vamos para alla. Cmo has dicho que te llamas? Wolfgang. Acomodados en el nuevo compartimiento, ms pequeo pero conservado en mejores condiciones, Wolf fue colocando las pequeas maletas en la redecilla portaequipajes, y cuando termin se sent junto a la ventana. Desde donde estaba, poda ver a la gente cargada con sus bultos, que salan de la estacin, caminando hacia unos jardines pblicos, levantados en memoria de los hroes de la campaa de mil novecientos setenta. Hubo una sacudida tras un sonoro silbato. Wolf se afianz en su asiento, y no quiso mirar a su alrededor para averiguar si los empresarios haban observado su sobresalto. El tren era algo nuevo para l, y nunca se hubiera atrevido a confesarlo.

Grlitz, la siguiente ciudad donde efectuaron trasbordo, se demor tres horas. La poblacin ofreci a los ojos del nio una visin anteriormente imaginada a travs de las postales coloreadas coleccionadas por su padre. Wolf verdaderamente disfrut con el paisaje que corra a su derecha, pues la Alta Silesia slo haba existido en sus libros de geografa y en las aburridas conferencias de sus instructores. Todo aquello, las grandes extensiones de bosques, las montaas vestidas con mantos verdes y los terrenos abruptos por los que la va del tren serpenteaba, se haban convertido en algo tan agradablemente novedoso para l, que ya comenzaba a planificar un segundo viaje... Tal vez a Munich? Su hermana, segn las cartas recibidas, estaba enamorada de aquellos parajes.

Haba partido ya el tercer tren, y cuando los rales elevados sobre el ro Neisse soportaban el tonelaje de la locomotora a vapor, el nio emergi de sus ensueos, recordando la advertencia del Haupttruppfhrer, uno de los mximos responsables de su escuela. ste llevaba semanas advirtiendo a los cadetes, en calidad de externos y pertenecientes a la quinta de mil novecientos veintisis, que bajo ningn concepto deban faltar a la cita con Axman, el actual Jefe de la Juventudes del Reich. Decan que este oficial estudiaba los expedientes de los muchachos a los que pasaba revista, y en ocasiones conceda insignias de oro, todo un privilegio para un Hitlerjugend. Han dicho por el megfono de la estacin de Waldenburg le dijo Herr Viktor a Wolfgang cuando ste despert de un sueo de cuatro horas, que esta vez no era preciso cambiar de tren. Este nos llevar hasta Glatz... Puedes seguir durmiendo. Queda mucho? Aproximadamente una hora. Wolf mir por la ventana y vislumbr una casa derruida que

enseguida desapareci, perdindose a su espalda. Haba algo en aquella fugaz imagen, grotescamente baada por la luz de la luna, que an persista en su retina: crey que algo penda de una cuerda amarrada a una viga del soportal. Era un perro....? Alguna vez le dijeron que los campesinos usaban este sistema para deshacerse de los animales contagiados de rabia, pero... en la misma puerta de su casa? Pens extraado. Han visto eso? interrog Wolf volvindose hacia los hombres. Ellos negaron con dbil sonido nasal. Heinrich tena la cabeza inclinada hacia atrs y se haba colocado el sombrero de tal forma que le tapaba los ojos, y pregunt si atacaban ya los rusos. Algo colgaba de una cuerda... por el cuello! manifest el chico sorprendido. Creo que era un perro... O un judo! repuso Viktor. Hay alguna diferencia? Aadi Heinrich, elevando su sombrero con el dedo ndice. Mir a su alrededor satisfecho, y contemplando los rostros sonrientes de sus camaradas se encogi de hombros. Mitigando el alborozo y dirigindose al cadete dijo: Conociste al Pimpf de Viena? El chico neg con la cabeza. Pero , Heinz... se quej Rochus, el ms joven de los empresarios. Wolf deba ser muy pequeo cuando destituyeron de su cargo al Jefe de la Juventud... No le conociste, verdad? No insisti el muchacho de una manera rotunda. Herr Baldur von Schirach nunca pas por mi escuela. O, por lo menos, nunca tuve noticia de ello. Heinrich se incorpor en el asiento y se inclin hacia delante. - Frau von Schirach comenz diciendo en voz baja que hizo que los

dems, atrados por el misterio de sus palabras, se aproximaron a l ...fue acusada, poco despus de que Schirach fuese trasladado a Viena, de comprar un par de medias, por valor de veinte marcos, en una tienda juda. Viste el informe, Heinz? interrog Rochus inmediatamente. El resto de sus camaradas, incluso el chico, le miraron con cierto asombro, pudiendo contemplar cmo la cara del joven empresario reflejaba un desmedido inters en el asunto. Claro contest Heinrich. Se inclin y apag el cigarrillo con un gesto extrao en un cenicero atornillado a la pared. Sabes a qu me dedico en mis ratos libres, no? El otro asinti. Se hizo un gran silencio pensativo. Wolf le entreg las maletas a Rochus y ste se las dio a uno de los empresarios, para que las fuera dejando en el pasillo. Pronto, uno de los ayudantes cogi los bultos y los fue dejando en el apeadero. Heinrich y Wolfgang fueron los ltimos en pisar el andn y miraron a su alrededor: estaba desierto. Tan slo vislumbraron al guardagujas ms all de la zona de maniobras, y porque una tenue luz que desprenda la locomotora iluminaba la bifurcacin. Caminaron hacia el resto de los hombres, que hablaban con el que pareca ser el Jefe de estacin. Mi padre muri en esta ciudad dijo Heinrich, despus de unos minutos de silencio. Se alz el cuello del abrigo y encendi otro cigarrillo; mir al cielo. Luch en la Gran Guerra, sabes?, y est enterrado aqu, por alguna parte del Valle de Neisse... Siempre dejo unas flores ah... Seal hacia la ciudad, y con el ndice traz una lnea imaginaria, dibujando lo que antes fue una muralla, cuando Glanz era una plaza fortificada por Federico el Grande. Y cuando el tren pasa de largo, simplemente las dejo caer por la ventanilla.

Un bonito gesto manifest Wolfgang, esforzndose por ver las traviesas de la va que deban cruzar. Wolf senta ya la gravilla bajo sus pies, cuando silbaron desde un vagn avisando dnde estaban. Minutos ms tarde, y tras las indicaciones de algunos SS que patrullaban por la estacin, estaban todos los industriales y el cadete de camino a Cosel. En esta ciudad prusiana, situada en la Alta Silesia, deban realizar el cuarto trasbordo. All, los compaeros de viaje de Wolf se despediran de l, excepto Heinrich, que se apeara de Gleiwitz, la siguiente parada. Gleiwitz era la primera de un compendio de cinco ciudades en las que estaban ubicados unos importantes bancos, y el hombre deba tramitar unas gestiones financieras en la sucursal de uno de ellos.

En el tiempo que dur este ltimo trayecto, en el que se movan por el Gobierno General, los viajeros extrajeron de sus maletas sus tarteras y compartieron con Wolf los platos tpicos polacos que tanta aceptacin tenan en Alemania. El chico engull uno de sus bocadillos y tan slo acept de sus compaeros de viaje unas setas hervidas y un pedazo de torta de frutas. Ninguno de estos platos fue especialmente de su gusto, pero los comi. Entonces pens en la posibilidad de que Wenzeslaus ya no se alojara en aquel hotel de Sosnowiec. Desechada la idea, Wolf apoy lentamente su cabeza en el cristal de la ventanilla y se qued profundamente dormido. Al principio, senta que en su cerebro retumbaban las intermitentes junturas de dilatacin de las vas, pero eso no fue inconveniente para conciliar el sueo; el cadete estaba tan agotado que si los rusos hubieran bombardeado la va, no se habra enterado.

Dnde estamos? interrog Wolfgang que acababa de despertar puesto que ya haba amanecido... le extra que en el compartimiento

slo estuviera Heinz. Estamos llegando a Gleiwitz dijo el hombre. Herr Viktor, Rochus y los dems me pidieron que te dijera adis de su parte. Tambin te desean mucha suerte. No quisieron despertarte. Yo me apeo en la siguiente estacin, y en el tablero de horarios e itinerarios de Gleiwitz indicaba que no tendrs que hacer ningn trasbordo hasta Sosnowiec se levant, se puso la chaqueta y cogi su maleta. Creo que te he dicho todo... Ah! Podrs ver los dos puentes de hierro sobre el ro Oder a tu regreso a Berln. Recuerda que el puerto fluvial de Cosel est a la izquierda. Slo restaba una despedida entre ambos, y hubo momentos en que no supieron qu decirse. El cadete, igual que Heinz, haba contado durante el da y medio que dur el viaje la historia de su familia, los estudios de su hermana, la situacin de su padre... y lo orgulloso que estaba de ellos. No mencion sin embargo, nada de lo relacionado con el motivo del viaje a Sosnowiec. El tren circulaba despacio, suavemente, hacia la estacin de Gleiwitz, y el paisaje que ofreca la ventanilla poda contemplarse con ms detenimiento. En las orillas del Klodnitz jugaban los nios, y Wolf dese por un momento ser uno de ellos. Parecan tan ajenos a la guerra y al caos en el que estaba sumido todo el continente, que despertaron la envidia del cadete. Ms adelante, varios hombres ataviados con sucios uniformes de trabajo, transportaban un tubo de succin. Slo cuando Wolfgang vio a los que llevaban en la cabeza cascos con lmparas frontales, cribas y barretas en las manos, supo que se trataba de mineros, dirigindose a algn yacimiento. Al ver Heinz cmo el chico los observaba con tanto inters, le dijo que aquella ciudad en la que la cuarta parte de la poblacin hablaba polaco, era el centro del trafico minero de la Alta Silesia.

- Herr Heinrich... le dijo Wolf tmidamente. Quisiera preguntarle... Adelante, muchacho. Respecto a aquel comentario sobre el Pimpf de Viena... lo de Frau Schirach, recuerda? Claro. No quisiera ser indiscreto el chico dud por un momento, pero pens qu demonios... Nunca ms volver a ver a este hombre. Hablo de lo que usted define como... su aficin. De qu se trata? Puede ser que conozca a mi padre, si es que tiene relacin con alguna dependencia de la Jefatura de Gauletiers. El hombre se rasc la barbilla, y luego se acarici el nacimiento del pelo en su cogote, sin apartar un momento su mirada de la del chico. Luego le dijo: Cmo se llama tu padre? Wenzeslaus von... No interrumpi. No conozco a nadie con ese nombre. Somos muchos en el organigrama del Reich, y adems, mi trabajo para la Cancillera no es oficial. Pienso que un trabajo deja de serlo cuando se considera un pasatiempo, comprendes? S. Has odo hablar del Ejrcito Nacional? le pregunt a Wolf, suavizando el tono de voz y acercndose a l O de la Guardia del Pueblo? No. De qu se trata? Heinz mir a su alrededor como si temiera que alguien que no fuese

Wolf pudiera escucharle. Continu: La antigua Polonia es el nico pas de Europa que no engendrar colaboradores del Reich durante esta guerra. Tal vez sea porque estas reas no estn directamente incorporadas a nuestro Imperio. El Ejrcito Nacional y la Guardia del Pueblo son dos importantes grupos de Resistencia, y yo trato de recabar informacin para librar al Reich de esta lacra vio sorpresa en Wolf, y despus mir por la ventana. Estaba a punto de irse. Hace pocas semanas descubrimos que el Ejrcito Nacional tena importantes contactos en Inglaterra, y sospecho que este grupo de Resistencia se est dirigiendo desde Londres. Ahora estoy totalmente volcado en este asunto... Viajo a Londres a menudo. La palabra espa no se pronunciara en ningn momento de la confidencia que aquel desconocido le estaba haciendo, y aunque Wolf trataba de no perder ni una sola de las palabras que escuchaba, al tiempo pensaba en su hermana y en el peligro que suponan para ella individuos como aqul. Habra muchos Heinz repartidos por Europa? O lo que era peor, habran llegado ya a Munich? - Herr Heinrich le interrog Wolf cuando el hombre abra la puerta del compartimiento. Ha odo hablar de La Rosa Blanca? El otro se volvi hacia l y dej su maleta sobre el asiento. Despus dijo: Conoces t esa organizacin? Su rostro se haba tornado ms oscuro y diferente al hombre afable y solcito que hasta entonces haba estado presente. No dijo en voz baja y gesticulando con la cabeza, inmediatamente afirm con un rotundo s y se sinti obligado a dar alguna clase de explicacin. Recib una octavilla enviada desde Munich en mi casa de Berln, y claro... se la entregu a la Gestapo...

Heinrich no apartaba su mirada desconfiada del chico y ste comenz a mostrar claros signos de nerviosismo. El hombre deba apearse del tren si no quera aparecer en Hindenburg, pero estas ltimas palabras de Wolf le obligaban a continuar con una apresurada charla. Decidi apurar su tiempo al escuchar el ltimo aviso del Jefe de estacin. No se andara por las ramas: Hay algo ms, verdad Wolf? dijo Heinz. No comprendo... Mira, chico. He ledo todas y cada una de las malditas octavillas de La Rosa Blanca, y en ninguna de ellas se menciona a la ciudad de Munich como punto operativo de la organizacin... Sabemos que se trata de Munich, claro, y se est cercando a los estudiantes. De hecho, las ltimas noticias que he recibido respecto a este caso son que estos peligrosos activistas han sido denunciados por un empleado de su Facultad... Denunciados? Wolf se levant de un salto. Hubiese querido echar a correr en busca de su padre para explicarle cuanto antes todo lo que su hermana le haba contado en las cartas. Tal vez Wenzeslaus decidiera mandar un telegrama urgente a la Facultad donde estudiaba Gudrun y ordenara su inmediato regreso a Berln. Wolfgang divagaba sin concierto ni propsito fijo, y su consternacin slo ofreca pensamientos que cruzaban velozmente su cerebro. No era capaz de retener ninguna idea coherente. Haba apoyado las palmas de las manos en el cristal de la ventanilla, dejado caer el peso de su cuerpo hacia delante, y su mirada estaba perdida en algn punto de la Alta Silesia cuando comprob que el paisaje se mova frente a l. Heinrich, ya en el apeadero, golpe repetidas veces en el cristal hasta

que Wolf sali de su aturdimiento, de inmediato abri la ventanilla y dirigi su mirada al hombre que caminaba a la misma velocidad del tren. Qu quiere de m, Herr Heinrich? grit el chico Djeme en paz, se lo ruego! Yo no s nada de todo esto! Salzburgo! Linz! Augsburgo! el hombre aumentaba la velocidad de sus pasos junto a la ventanilla conforme lo haca el tren, y pronunciaba nombres de poblaciones. Wolf no comprenda cmo en tan slo un instante se haba podido desencadenar tan extrao comportamiento en el que fue un afable compaero de viaje ...Viena! Stuttgart! Slo desde estas ciudades se enviaron octavillas de La Rosa Blanca...! ahora gritaba, los viajeros que caminaban por el andn y los empleados ferroviarios centraban su atencin en lo que all estaba sucediendo. Dime, maldito Pimpf! Dnde cursa sus estudios tu hermana? Haba soltado ya su maleta y el alejamiento entre ambos era de casi dos vagones. El tren aumentaba su velocidad y Wolfgang ni siquiera introdujo la cabeza cuando vio que Heinz desenfundaba una Luger y apuntaba hacia l. Entonces, lleno de furia, el chico grit: En Munich!! El nombre de la ciudad precedi al chorro de vapor de la locomotora, y mientras se alejaba, Wolf no dej de observar cmo aquel hombre con aquella extraa aficin se converta en un pequeo punto de la estacin de Gleiwtz. Hubiese jurado que Heinz se carcajeaba al tiempo que disparaba al aire. O era producto de su imaginacin? Todo aquello le estaba volviendo loco.

Las siguientes cinco ciudades estaban separadas entre s por pocos kilmetros, y Wolf calcul que llegara a Sosnowiec transcurrido poco ms de cuatro horas. El chico aunque haban pasado ms de veinte minutos desde la ltima parada, senta latir su corazn golpendole fuertemente en el pecho, y la respiracin acompasada capt la atencin de la mujer sin equipaje que acababa de entrar en el compartimiento. sta le pregunt algo en polaco, y Wolf, por desconocer el idioma, se encogi de hombros. Despus neg con la cabeza y perdi su vista en el paisaje. A partir de entonces las ciudades se fueron sucediendo; Hindenburg, que hasta haca unos aos se haba llamado Zabrse, era una localidad que, como casi todas las de la comarca, deba su industria a las minas de carbn. El reciente cambio de nombre se deba a la enorme popularidad que en su tiempo tuvo el General en Jefe de los Ejrcitos alemanes durante la guerra de 1914-18. De camino a la siguiente poblacin, Beuthen, situada junto al nacimiento de las aguas que le haban dado el nombre a la ciudad, Wolf trat de conciliar el sueo sin conseguirlo. Durante los pocos minutos que tuvo los ojos cerrados, se dedic a repasar mentalmente lo que le dira a su padre cuando se encontrara con l pocas horas despus; su hermana y La Rosa Blanca, Gretchen y el malentendido de la octavilla... los hechos que podran desembocar en un desastre para la familia Helldorf. Lo ms importante, lo que el cadete pens que se haba colocado en una posicin preferente, era la situacin de peligro en la que se vea Gudrun. Wolf no saba rezar, de hecho haca tantos aos que no lo

haca, que slo recordaba que haba que dirigirse a Dios y solicitar una peticin pero... a cambio de qu? Lo cierto era que en algn recoveco oscuro de su cerebro asociaba la religin con sentimientos negativos: la juda con la maldad, y la catlica con la muerte. Era extrao, pero aunque l no lo saba, tal semejanza con el culto que deba profesar se desdibuj en el mismo momento en que la figura de su madre desapareci de su vida. Alguien sustituy a Euphemia por crucifijos, rosarios y misales, y por la casa se escuchaban rezos murmurados por la vecindad. Los aos siguientes, el retrato de la mujer descansara sobre el aparador convertido en altar.

Una vez abiertos los ojos, y convencido de que no descansara, escuch los sonidos habituales de la estacin. En Beuthen pareca haber ms actividad que en las paradas anteriores, y una especie de alivio emergi de alguna parte de su interior: uniformes. Grupos de SS se despedan de sus mujeres e hijos y se introducan en los vagones. Incluso una veintena de Hitlerjugend desfilaban por la Goy-Prom Strasse cantando canciones sobre el trato que deban dar a los huesos de los enemigos del Fhrer y mostraban orgullosos sus brazaletes rojos, sus gorras de hebilla y los gallardetes bordados a mano. Cerca ya de Chqrzow, la mujer que comparta el reducto de seis asientos volvi a dirigirse al chico en aquel extrao idioma. La respuesta fue la misma, pero antes de negar con la cabeza, Wolf repas mentalmente la ltima palabra escuchada: Sosnowiec. Entonces, y con una ligera sonrisa, el cadete afirm; no poda ser otra cosa, la mujer le preguntaba por su destino. Despus de pasar por esta ciudad, cuyo nombre, an despus de haberlo escuchado por los megfonos de la estacin, fue incapaz de repetir, Wolf se levant y cogi la vieja maleta de su madre; dentro estaba su cartera, debajo de sus zapatos de cartn en un pequeo bolsillo que el tiempo y el uso se haban encargado de descoser. La mujer sigui cada uno de sus movimientos, desde que cont el dinero de la billetera, hasta todos y cada uno de los bocados que dio a su ltimo bocadillo. Apart la mirada del chico despus de

que ste guardara la cartera en el bolsillo interior de su chaqueta. Kattowitz rugi una voz quejumbrosa procedente de megafona. Estacin de empalme de las lneas frreas Kanrzin-Oswiecim, Nendze Kattowitz y Kattowitz-Dzieditz... La exposicin haba quedado totalmente confusa para el cadete, pero no se preocup, pues segn las palabras de Heinz, deba permanecer sentado. Si los clculos no fallaban, la siguiente parada sera ya su destino final. El estmago de Wolf se resinti al pensarlo. Pasado el medioda, el tren slo se haba movido por orden del Jefe de estacin, hacia atrs y en una perfecta maniobra hasta quedar situado en una va muerta. Wolfgang crey que, como las ocho anteriores ocasiones, su tren partira de inmediato, pero no fue as. Algo ocurra fuera, y pese a que comenzaba a llover, abri la ventanilla con la esperanza de averiguar el motivo de la demora. Y all, junto al quita piedras de la locomotora, estaban reunidos, varios capataces, el cambiavas, el guardagujas, el guardavas y el Jefe de estacin rodeando lo que pareca un mapa, y atendiendo las explicaciones de un Sturmbannfhrer. El oficial, que haca grandes aspavientos, pareca enfadado. Y cuando termin de gritar algo que Wolf no pudo or, seal a un ramal donde haba una locomotora de maniobras, y despus de una docena de vagones destartalados sin mquina de arrastre. Los hombres parecan haber llegado a un acuerdo. so dedujeron, no slo el chico, sino las decenas de viajeros que observaban la escena, cuando el oficial sac su brillante pluma y firm algo. Entonces, un numeroso grupo de Totenkopf de las Waffen SS, algunos procedentes de la otra va, se personaron frente al Sturmbannfhrer y recibieron unas breves rdenes que, segn vieron, consistan en dividirse por los alrededores. En cuestin de minutos la Bahnhof y Hotteistrasse, e incluso las calles que desembocaban en las Plazas Blcher y Friedrich, fueron ocupadas en puntos estratgicos por los suboficiales. Portaban ametralladoras y mostraban a los pocos

viandantes que circulaban por los alrededores de la estacin con un gesto zafio reflejado en sus rostros como mensaje. Tanto los civiles como la guardia, con el paso del tiempo en la poca Hitleriana, haban aprendido el comportamiento a seguir en cada ocasin. En aquella, los viandantes tenan que mantenerse alejados durante la maniobra hasta que los uniformes desaparecieran. Por otro lado, los polacos y ocupantes del Gobierno General, nunca trataran de interesarse por ninguna actividad que estuvieran relacionados con las SS, porque la pena en ese caso podra ser, si no la muerte inmediata, una absurda acusacin de espionaje.

Wolfgang buf. Podra anochecer, pues el tren llevaba ms de dos horas estacionado en la va, y no pensaba que fuera buena idea buscar un hotel por una ciudad desconocida a esas horas, y mucho menos quera enfrentarse a una poblacin resentida con Alemania. Seguro que trataran de confundirle al escuchar su idioma, tena miedo, no saba a qu se podra enfrentar, pues nadie le habl nunca de cmo se comportaban los nativos con sus conquistadores... Pero poda imaginarlo. Sali del compartimiento y del tren, para preguntar a cualquiera de los que hacia guardia por la distancia en kilmetros entre Kattowitz y Sosnowiec. Tal vez, si es que haba dos o tres, podra recorrerlos a pie. No lo s chico le dijo un joven Totenkopf. Ser mejor que alguien de la estacin te lo diga. Ni yo, ni ninguno de mis camaradas solemos patrullar por aqu... Wolf salud. Conforme recorra la Bahnhofstrasse, la lluvia se incrementaba y Wolf se maldijo a s mismo por aquella estpida aversin que padeca. Escuch entonces de su cerebro el dictado de las palabras transcritas del Mein Kampf; La diosa del Sufrimiento me tom en sus brazos, amenazndome con destronarme, sin embargo, mi voluntad de

resistencia aument y al final esa voluntad se alz con la victoria. Dnde estaba ese moderado clima continental? Sus instructores en materias geogrficas y blicas le haban hecho memorizar que el primer pas conquistado no present como obstculo las bajas temperaturas. Que era todo lo opuesto al frente ruso. Es que haban construido un muro para frenar la influencia martima en la costa del Bltico? Sobrepas la dependencia de la estacin con paso acelerado. Haba mirado a travs de la vidriera al interior y decidi, por su afluencia, preguntarle al guardagujas.

La lluvia impeda al cadete ver lo que haca el hombre, pero segn se iba aproximando al empleado repar en que, con ayuda de unas enormes herramientas, arreglaba el sistema de juego de palancas. ste debe ser el motivo del retraso, pens Wolf, ocupado en franquear los charcos que cubran el camino hasta el hombre. Respiraba hondo y se deca a s mismo que la lluvia era slo eso, lluvia, agua, un lquido esencial para la vida del hombre y el ecosistema. Siempre comenzaba por ah, con la esperanza de que algn da sus propias palabras surtieran algn efecto, despus pensaba en, su familia; se haca creer que tal vez en ese momento lo estaran pasando peor an que l. Pero tampoco. Y por ltimo, como si se tratara de una pcima mgica, recurra a cantar las canciones de su libro de juventud alemana: Cuando regresamos a la ciudad, despus de fatigosas caminatas, cantamos con arrogancia nuestras marchas. Y nadie de los que nos contemplen ver asomar en nuestros rostros el fro y la fatiga que hemos padecido...

Perdone...! le pregunt al guardagujas Tardar mucho en reparar sto?

Ver, no quisiera importunarle, tengo algo de prisa sabe? Slo quiero saber si el tren de Sosnowiec llegar antes de que anochezca... El empleado, que no era tal, sino un esclavo de los nazis sacado aquella misma tarde de los talleres de reparacin de material ferroviario de Kattowitz, balbuce algo en polaco. Wolfgang le maldijo en voz alta, se maldijo a s mismo, y a toda la poblacin del Gobierno General. Corri hacia su tren sin despegar la mirada del suelo embarrado, y de nuevo profiri otra maldicin a los charcos que sorteaba... Y cuando los burgueses abren sus ventanas se maravillan de los extraos muchachos que salen al campo con cualquier tiempo en lugar de quedarse tras su estufa, resuena estruendosa en sus odos nuestra cancin...

Luego el barro. Algo haba chocado contra el hombro del cadete hacindole perder el equilibrio.

Atrapamos al judo cuando iba a entrar en la Postsrasse dijo el Totenkopf, temeroso de la reaccin del Sturmbannfhrer. ste aline sus cejas y tom su postura habitual. Sola agarrarse las manos tras la espalda. No s cmo ha podido ocurrir... Las escuelas... dijo el oficial en voz baja a media docena de subalternos, que se miraron entre ellos. Eso es! les grit a continuacin. Las escuelas slo me mandan a intiles! Cmo demonios ganaremos esta maldita guerra si estoy rodeado de... incapacitados? De dnde han salido ustedes...? Del asilo para idiotas de Kattowitz? Krber...! Dnde est el Rottenfhrer Krber?

Contuvieron la respiracin, y enseguida Krber se abri paso entre ellos: - Zu Befehl, Herr Sturmbannfhrer. Se ocup usted de atornillar los ventiladores flojos del techo? - Ja, Herr Sturmbannfhrer. - Entonces? interrog el oficial con tono jocoso y sealando a WolfgangCmo puede explicarme esto? Este judo se ha escapado, se ha burlado de ustedes, y cuando alguien se burla de mis hombres se est burlando de m! Wolfgang desde donde estaba no oa las palabras del oficial. An persista un agudo dolor en su cabeza debido a su reciente cada. Se haba golpeado contra la acera cuando corra hacia la Plaza Friedrich, y dos Totenkopf le detuvieron llegando a la Muhtstrasse. Uno de los suboficiales haba pisado fuertemente la espalda durante minutos y encaonado con la Luger, a la espera de que un tercer camarada saliera de la dependencia de la estacin, y le ayudara a introducirle de nuevo en el vagn. Cuando le llevaron junto al ramal donde aguardaban los diecinueve vagones, el estruendo de una locomotora acoplndose a lo que podran ser furgones de mercancas, haba sacado a Wolf de su inconsciencia. Despus de la sacudida del ferrocarril recuper sus sentidos. Dnde estaba? Aquel olor a campo recin abonado, y frente a l, todos aquellos hombres de uniforme. Era barro lo que le cubra todo el cuerpo? A qu esperaban? escuch Wolfgang. La voz provena del grupo de los uniformados, que le miraron y se acercaron al chico Aqu no, imbcil! volvi a rugir el Sturmbannfhrer, viendo que Krber empuaba su Luger y la diriga al cogote de Wolf Llvele detrs de

los vagones...! Estoy harto de las quejas de Eichmann! mir a su alrededor, y a su espalda, en la Beatestrasse, un puado de polacos que contemplaban la escena impvidos. Las ejecuciones pblicas se haba convertido ya en algo habitual.

La pareja de Totenkopf presion los brazos de Wolf y tir de l. Krber hizo intencin de seguirlos, y antes de que el chico le diese la espalda al oficial dijo: Pero... Herr Sturmbannfhrer, es que van a matarme? tena los ojos entrecerrados y no estaba seguro de que lo que ocurra fuese real. An as, un escalofro recorri su espalda al tiempo que su estmago se mova en repetidas y violentas contracciones. No pueden hacerlo... Herr Heinrich, est confundido... yo no... Todos los presentes se detuvieron. Y los que le agarraban por debajo de los hombros tensaron los dedos, dejando escapar un sonido gutural de asombro. El oficial camin lentamente hacia el chico, se mostraba inseguro por lo inaudito del asunto: Hablis alemn en Corf? interrog sin abandonar su confusin. La pregunta haba sido pronunciada con pausa y sin irritacin, un comportamiento poco corriente en el Sturmbannfhrer- Los informes de este cargamento! dijo a sus hombres estirando su brazo izquierdo y chasqueando los dedos. No hall contestacin ni respuesta a su orden Quin diablos los tiene...? Pero alguien corra hacia el Mercedes de su superior en busca de la carpeta. Cuando se hubo hecho con el informe, se apoy en la estructura metlica de un vagn, junto a las cadenas de acoplamiento que vibraban molestamente. Las cuartillas mecanografiadas, repletas de firmas, autorizaciones, fechas, nombres de ciudades griegas, europeas e interminables listados de cifras, confundieron primeramente al

Sturmbannfhrer. Por fin dio con la informacin que buscaba; la isla de Corf haba sido someramente castigada durante la Primera Guerra, ocupada por Italia en el veintitrs... y el convoy que le haban asignado contena mil ochocientos griegos procedentes de esta isla. Escudri al chico. Justo debajo de la breve historia de la isla griega, constaba la descripcin fsica de sus habitantes; morenos, 165, ojos grandes, boca media; menos que los judos pero mayor que los berberiscos rubios. El oficial control la descripcin. Despus regres al prrafo anterior y ley... sobre todo los judos espaoles, que en Salnica representan una fuerza considerable, hablan un espaol un tanto arcaico y mezclado. Hablas espaol? le pregunt el oficial. No, claro que no... Soy Berlins... Escuche, Herr Sturmbannfhrer, ese hombre me apunt con su pistola en la estacin de Gleiwitz... Wolf se interrumpi. Haba algo extrao en las preguntas y... aquel hedor insoportable no era el abono fermentado en las agrestes tierras polacas. Provena de los vagones para ganado. Soy Berlins! reiter distrado.

Fue la sucesin de las preguntas que le hicieron, y lo que le rodeaba; el comportamiento del Sturmbannfhrer y el de los Totenkopf de las Waffen SS, lo que a Wolf le encauz para formar dictamen: nadie llamado Heinrich le haba denunciado, ni tampoco le acusaban de deslealtad y tampoco le sealaban como miembro de la Resistencia. Era ms sencillo que toda la confusin que hasta ese momento haba atormentado su lgica. El primer hecho esclarecedor era aquel

desagradable hedor a excrementos y orina, y los vagones a su espalda. A Wolf le result inevitable recordar el dibujo publicado en el Israelitisches Wochenblatt. Era una intuicin demasiado acuciante para no ser cierta, y senta el terrible error del que era vctima... En el interior del largo convoy slo poda haber judos, cientos de judos o tal vez miles, estaba seguro de ello. Tambin saba que el sistema que le haba educado, los hombres que tanto haba admirado, y que ahora se equivocaban, seran juzgados severamente por no tomar ninguna decisin.

Dime, muchacho continu preguntando el oficial. Antes de que mis hombres dispersen tu cerebro por el barro, quisiera saber cmo te has escapado del vagn... Krber acariciaba su Luger mientras pensaba en que, en slo un par de minutos, su venganza por los reproches de su superior se vera resuelta. Los ventiladores del techo? termin diciendo. Sal por la puerta, Herr Sturmbannfhrer trataba de serenarse, pues imaginaba que si sus palabras no eran convincentes, podra morir de inmediato ... pero no de este tren, sino del que est en ese ramal Wolfgang se alej del lateral del convoy y seal la va muerta, los hombres le haban seguido y miraron donde el chico sealaba. Despus rieron, incluso el oficial. Tu tren habr llegado a Sosnowiec hace aproximadamente una hora apuntill Krber en tono jocoso.

Dios mo! se lament el chico. Mi equipaje! llevndose las manos a la cabeza dej caer sus primeras lgrimas. En ese momento llegaron hasta el grupo el maquinista y los fogoneros, para comunicar al Sturmbannfhrer que todo estaba preparado para emprender el viaje. ste simplemente afirm con la cabeza. Se dirigi de nuevo al chico: No has respondido a mi pregunta! Soy Berlins, oficial... pero no lo puedo demostrar. Sal de mi furgn para preguntar la distancia entre Katowice y Sosnowiec... decidi omitir el detalle de su encuentro con el guardagujas polaco. Adems, la zona de maniobras estaba totalmente a oscuras, y posiblemente aquel pobre hombre ya se habra ido. Corra calle arriba porque la mujer que ocup el compartimiento conmigo desde la estacin de Gleiwitz, choc a propsito contra m y rob mi cartera... Por eso estoy cubierto de barro... Herr Sturmbannfhrer, le aseguro que no soy judo. Se produjo un silencio absoluto tras la explicacin del cadete. Pasados unos segundos, el repentino silbido del aire comprimido de los frenos de la locomotora provoc un leve sobresalto en los presentes. El oficial no apartaba su vista del chico, y pensaba que todo lo que haba contado poda tener su lgica. Haba tratado con muchos judos, y si de algo estaba seguro era de que conocan a la perfeccin el arte de la mentira, y adems, los grandes filsofos alemanes antisemitas mantenan que el pas degener a causa de estos embaucadores. Cmo te llamas, chico? Wolfgang Sokrates von Helldorf respondi convencido de su victoria. Mi to Helldorf, el antiguo... Sokrates? se dijo el oficial avergonzado. Sus siguientes palabras se cargaron de ira Pretendes que crea que no has escapado de este convoy lleno de judos griegos, con ese nombre? Casi me engaas, muchacho! Abrid la puerta! orden a sus hombres ...Y meted dentro a este judo retrocedi unos metros, alejndose del vagn

mientras sacaba su pauelo perfumado y se cubra la boca. Vuelve con los tuyos... pequeo griego, y da gracias a que no te pego un tiro aqu mismo. Wolf nunca se haba enfrentado a una visin semejante. Retrocedi espantado y rog a los hombres que no le obligaran a meterse en el vagn. Se desvaneci sobre la grava. Mujeres, nios, ancianos, jovencitas con nios de pecho en los brazos, yacan tirados sobre sus muertos, y algunos, los que an conservaban una ltima esperanza de vida, intentaban incorporarse sin conseguirlo. Los SS agarraron a Wolfgang por los tobillos y muecas, y un par de balanceos fueron suficientes para impulsarle al interior del vagn. Cay como un guiapo sobre todo aquel amasijo de cuerpos de procedencia griega. Cerrado el portn, y asegurado con el grueso cerrojo, los hombres se alejaron y el convoy pintado de verde oscuro y con el guila insignia de los ferrocarriles del Reich, inici la marcha. El Rottenfhrer Krber no vio cumplida su venganza, pero sigui con la vista el rtulo sobre la madera del vagn, hasta que se perdi en la oscuridad de la Alta Silesia. En grandes letras negras se poda leer: A AUSCHWITZ-BIRKENAU.

Somos hijos de la Marca Oriental...! Marcharemos hacia el Este de Henry Menzel. 1935.

XX

...La orden se recibi hace tan slo dos das, Herr Kommandant -le dijo Fritschz, el ayudante de Hss, a su superior. Fritschz, haba aguardado a que el Comandante entrara en su propio despacho y luego se instalara detrs del escritorio, bajo el rubicundo retrato del Fhrer. Me hice cargo de todo el asunto personalmente, motivado por la predominante importancia de la Cancillera. Las rdenes provenan de la Cancillera? interrog su Jefe en un tono inusitado. Haba cambiado el gesto impasible por su habitual desconfianza con la intencin de manifestarse en desacuerdo. Seal el portafolios que Fritschz tena entre las manos. ste es el informe? El joven asinti y se lo entreg. El oficial comenz a leerlo empezando por el membrete que encabezaba la primera pgina; luego clav los ojos en los de su ayudante. Es una orden secreta, Herr Fritschz! vocifer. Tanta prisa corra? No poda haber esperado a que yo...? Fueron rdenes tajantes... No me interrumpa, Herr Fritschz!! No acostumbro a recibir trato insubordinado...! Acaso tiene intencin de sublevarse? El joven SS haba sentido una oleada de calor en su cuerpo por la inesperada amonestacin, y por espacio de un segundo pasaron frente a l, como en un prontuario, todos y cada uno de los reglamentos que

le inculcaron desde la Escuela de Cadetes. Hss qued un tanto aplacado al contemplarle firme y dispuesto a ofrecer disculpas: Le ruego no tenga en cuenta mi comportamiento dijo, no volver a ocurrir. Sintese, y no exagere, Fritschz le dijo con tranquilidad, y cunteme todo lo referente al informe. Fueron rdenes tajantes, Herr Kommandant. Las ejecuciones haban de efectuarse inmediatamente, en presencia de la Gestapo y de las Unidades de la Calavera. Estos cuerpos se haban trasladado desde otros campos hasta Auschwitz para cerciorarse de que el trabajo era concluido. No me gusta que otros Totenkopf metan sus narices en mis asuntos! grit Hss. Esta vez no le miraba, sino que se limit a pasear por el cuarto para apaciguar su estado de alteracin. No se inquiete, puedo entender su postura ante todo este complejo asunto. Nadie puede discutir unas rdenes directas de la Chancillera...

Tras pronunciarse detuvo sus pasos al toparse con la estufa de porcelana; desde all poda ver por la ventana a los presos trabajar y a sus hombres en las torretas de vigilancia. Volvi a ocupar su asiento. Antes haba depositado suavemente el informe sobre la mesa teniendo especial cuidado con que el membrete oficial quedase a la vista de Fritschz. ste sinti tan cerca a Hss que vio el impecable almidonado de su puo y hasta pudo percibir su locin para despus del afeitado. Pocas veces el Comandante acostumbraba a invadir el espacio vital de las personas, y el inusitado gesto para con su ayudante poda considerarse como una subrepticia excusa a su conducta. Dgame... dijo al tiempo que encenda unos cigarrillos de contrabando-

...Qu ms pone en el informe? Exiga la inmediata ejecucin de algunos prisioneros rusos. Rusos? Sabe entonces lo que significa mi firma en ese informe? Mi responsabilidad ante el quebrantamiento de la ms sagrada norma de la Convencin de Ginebra...! Pero claro, las altas esferas del Nacionalsocialismo tienen toda su confianza en Hss! Hss posee el mayor campo de exterminio de Europa...! Y qu hacen ellos? Pasean Auschwitz procurando que ese nombre no quede sin pronunciarse ni en la ms diminuta de las aldeas del continente. No me sorprendera encontrar mi campo en el Daily Record! Y no tachado de complejo turstico en las pginas de sociedad, precisamente! El Comandante golpe en la mesa de su despacho. Es que no pueden asesinar funcionarios comunistas y comisarios polticos en Belzec o en Chelmo? Fritschz aprovech el parntesis silencioso despus de la interrogacin de su superior para hablar: Sobre mis espaldas ya pesa la ejecucin de los rusos... ...Y mi firma dara el consentimiento para llevarlo a cabo. Firmar! Claro que firmar! Al fin y al cabo es el cometido que Himmler me ha encomendado; construir un campo de exterminio y responsabilizarme de todo cuanto ocurra en su interior... Dme ese informe. Le dijo a su ayudante con ofuscada resignacin.

Con anterioridad al suceso acontecido en Auschwitz durante la ausencia de su Comandante, hechos semejantes haban tenido lugar muy cerca del complejo. Algunos prisioneros rusos considerados por el Reich como adversarios polticos especialmente peligrosos haban sido conducidos cerca de los edificios del Monopolio polaco de Tabacos y fusilados de una forma no oficial. La ausencia de testigos y trmites

burocrticos excluyeron entonces de todo compromiso a Auschwitz y a su responsable, puesto que el hecho en s, a los ojos del mundo, nunca haba ocurrido. Los cuerpos fueron enterrados en fosas comunes y nunca llegaron a hallarse. La obsesin del Comandante de Auschwitz respecto a su campo qued patente para su ayudante. A Fritschz le haba quedado claro que, ya que Hss no poda debatirse contra las poderosas rdenes dictadas desde el vrtice de la compleja institucin, luchara en su propio campo, dictando a sus reclusos unas desalentadoras sentencias en cuanto cruzaran el umbral de Auschwitz: Aqu se entra por la puerta y se sale por la chimenea!!, dira. Con esta fatalista misiva para sus huspedes, adems de provocarles un inmenso desaliento, les alejaba de toda intencin de evadirse. El comportamiento de Hss pareca mostrar poca confianza en que Alemania ganara la guerra, ya que l no comparta la obcecada costumbre de sus camaradas por el orden. Todos los informes con su rbrica, aprobando las ejecuciones, iran a parar a la Politische Bro. Esta oficina poltica se encargaba de archivar los documentos, evidenciando su trabajo durante la guerra. La susodicha oficina estaba hermticamente custodiada; el riguroso secreto respecto a lo que albergaba en su interior haba sido debidamente difundido para la tranquilidad de todos los comandantes. Pero tal vez si Hss hubiese sabido por aquel tiempo que los sionistas de Palestina empezaban a conocer lo que les estaba ocurriendo a los judos de Europa, hubiese procedido de otra forma muy diferente. En cualquier caso, la sucesin de acontecimientos haba comenzado a provocar en Hss el convencimiento de su propia destruccin, y an sabindolo, la decisin de jugar a ser el Dios de su propio mundo de muerte era definitiva.

Pero aquella tarde, y desde el cmodo despacho tapizado de mximas Nacionalsocialistas, no slo se zanj el asunto de los rusos ejecutados; tambin se decidi el destino definitivo de millones de europeos inocentes.

Hss haba estampado su firma en el ltimo pliego del memorndum, descuidando a propsito su caligrafa en seal de rechazo por el sistema administrativo. Su nombre y apellido, junto a los de Fritschz y miembros de otros campos, result ms ilegible de lo habitual. Despus orden a su ayudante que lo remitiera al departamento correspondiente. Intentara resignarse a la Politische Bro, confiar en la eficacia y discrecin de los empleados en los negocios del Estado, y sobre todo esperara a que los alemanes ganasen la guerra. Pronto recibiremos una sucesin de convoyes... le dijo al subalterno. Hss se haba tranquilizado. Su ira pareca haberse esfumado con breve diligencia, y su empleado, aunque an desconfiando, pudo ver cmo su Comandante entrelazaba lentamente los dedos de ambas manos y apoyaba stas con serenidad sobre la mesa.

Su rostro an guardaba signos de preocupacin. Exager un movimiento veloz hacia un cajn de su escritorio y busc en su interior. Se trata de judos desalojados prosigui al hallar la relacin de convoyes junto a las fechas de llegada a Auschwitz. Todos procedentes del Gobierno General... No quiero imaginar el caos en el campo cuando recibamos a los presos de los pases occidentales dijo elevando los ojos al cielo. Pienso que Auschwitz puede albergar a gran parte de toda esa Mll22-aadi Fritschz. Recuerde que la capacidad de los tres campos es de cien mil presos... No sea iluso, Fritschz! Mi campo no tiene alimento para tantas ratas ni cien mil balas para matarlas! Adems, incluso si as fuera el problema no estara resuelto; estoy hablando de millones de ratas... Escuche, prximamente recibiremos de Dabrova Gornicza a seiscientos treinta judos, al mes siguiente ochocientos de Wielopole y... Hss se interrumpi. El motivo era que el siguiente envo estaba sealado por

un sello que lo designaba como alto secreto. Las SS tenan previsto desalojar el ghetto de Przemysl y deportarlos a Belzec. Parte de estos judos pasaran por el campo de trnsito de Pithiviers y finalmente llegaran a Auschwitz. Lo siento, Herr Fritschz, pero esta informacin es totalmente confidencial. Tan slo puedo decirle que el tercer envo previsto ser de mil treinta y cuatro judos. Como ver, el nmero de enemigos a alojar en mi campo no slo es considerablemente numeroso desde la primera entrega, sino que se incrementa conforme los van enviando. La mente de Hss divag un instante, tratando de imaginar el volumen de un millar de judos, desnudos y confundidos. Acondicionar una sala para gasearlos con un motor diesel pens ...aunque el monxido de carbono no sea ligero, ni fcilmente transportable, ni exento de residuos; he de reconocer que es considerablemente efectivo. Su cerebro recapitul fugazmente algunos momentos de la conversacin que mantuvo con el Comandante Eichmann, y sto le sirvi par desmoralizarse an ms. En los momentos de confusin, como era aqul, Hss proceda a contemplar la coleccin de hroes alemanes que salpicaban parte de una de las paredes de su despacho. Debidamente enmarcados, posea los retratos de Martin Luther, Wagner, Haendel y hasta de Walfried Winkler, el campen de 250 c.c. de motociclismo. Su atencin, centrada ahora en una cuartilla que haba quedado traspapelada entre los pliegos oficiales, le descubri algunas de sus viejas tentativas por encontrar un lema adecuado para Auschwitz. El motivo de que se aplazara en su bsqueda no era otro que la falta de tiempo y el ajetreo de los ltimos meses. Ahora no deba desmoronarse en una nimiedad como aquella, que no era imprescindible. Curiosamente, la razn ms poderosa por la que deba llevar a cabo la eleccin del lema, era porque deba ponerse a la altura de los dems

campos. Incluso a los dos en los que haba prestado sus servicios ya los consideraba, en cierto modo, como sus rivales. Dachau posea dos; Hay un camino hacia la libertad, los kilmetros parecen pequeos y Obediencia, nobleza, limpieza, frugalidad, celo. Las leyendas aparecan iluminadas sobre los tejados y ambas rezumaban algo similar a una sentencia para los presos. Sachsenhausen, el otro campo que a Hss le diera experiencia, contemplaba una inscripcin no menos esperanzadora. Su antiguo Totenkopf pensaba que Autosacrificio y amor en aras de la madre patria confunda a los confinados ya que el texto no encajaba realmente en su condicin de esclavos. La cuartilla garabateada con varios intentos de construir el lema apropiado estaba cubierta de una relacin de posibles palabras a utilizar; algunas estaban tachadas y otras, las ms agresivas, resaltaban escritas en letras maysculas y subrayadas.

Qu mtodo utiliz para eliminar a los rusos? le pregunt Hss a su ayudante. Este acababa de encontrar un sobre apropiado para enviar el informe. Insecticida. No le comprendo. Les administr una sobredosis de insecticida? Por va intravenosa? No hubiese sido ms eficiente usar municin, o aplicarles una inyeccin de bencina? No es exactamente un insecticida, aunque lo usemos como tal explic. Se trata de un compuesto que dos de los oficiales utilizan para desparasitar a los hombres y las barracas, cido prsico... Las palabras de su interlocutor comenzaron a despertar el inters del Comandante, y antes de que ste volviera a hablar seal rpidamente con un crculo uno de los sustantivos que haba escrito: Arbeit.23

Recuerdo haber aprobado algunos pedidos procedentes de factoras qumicas El cido prsico es el mismo producto? S. En un principio contratamos con la empresa una serie de pedidos regulares, ya que esta variedad de insecticida es muy eficiente para combatir las epidemias. Cmo se las ingeni para... intoxicarlos? Tal vez us algn barracn? Utilizbamos las cuevas. All introdujimos a los rusos y tuvimos que ponernos mascarillas para desalojar los cuerpos. Luego los llevamos al bosque y all... Hbleme del producto! exclam Hss interrumpindole bruscamente, mientras se incorporaba en su silla. Son unos recipientes pequeos de color verde y siempre hay una pequea reserva en la administracin. Le aseguro, Herr Kommandant, que el Zicln B es veneno en estado puro. Zicln B? interrog confundido. S. El cido prsico o cianuro de hidrgeno se denomina comnmente Zicln de la variedad B.

Una segunda palabra llam la atencin del Comandante. Era Frei24 , casi al final de otra columna. Hss se haba precipitado sobre el papel para escribir Zicln B, que haba quedado muy cerca del adjetivo. Luego lo seal con un crculo. Aunque yo, personalmente continu Fritschz, no manipul el

producto; vi cmo un oficial lo haca. Son como granos de arroz de color malva. Le pregunt al respecto y me cont que tan slo hay que ponerlo en contacto con el aire para que se transforme en gas. Slo se evapora a partir de una temperatura superior a los veintisiete grados centgrados. Sabe el nombre de la empresa que lo comercializaba? se interes el superior. Debo consultar a los oficiales Tesch y Stabinow, pero creo recordar que la firma de productos Testa abastece a todos los campos y siempre en cantidades reducidas por motivos de caducidad: el gnero se deteriora en su envase al cabo de tres meses y por lo tanto, es intil almacenarlo si su consumo no es casi inmediato. Desde su cmodo asiento, Hss sostuvo su enigmtica mirada escrutadora, y aunque el hombre que tena enfrente nunca podra clasificar los ojos que le escudriaban, trat de sostenerla. Pero, pasados un par de segundos, el subalterno se puso de pie. Hss sali de su abstraccin y esto tranquiliz a Fritschz. Le felicito, Herr Fritschz dijo el Comandante, para sorpresa del subalterno. Creo que acabamos de solucionar el problema judo... Avise a los oficiales Tesch y Stabinow, que se personen lo antes posible en mi despacho. Consgame el nmero de telfono de la empresa Testa . Y, sobre todo, no olvide enviar el informe sobre los rusos ejecutados a Berln, lo antes posible.

Fritschz choc los tacones con una inclinacin y sali del despacho. Cerrada la puerta Hss se coloc de espaldas a ella y contempl su despacho desde este punto; pareca un altar y se imagin, sentado en la butaca como elemento imprescindible que contemplaba aquel cuadro... abstracto y con un hedor a muerte que el Comandante era capaz de

percibir. Pase complacido por el cuarto con pasos cortos e imaginndose aplaudido y envidiado por sus camaradas, que ahora hablaran de l con admiracin... e incluso su nombre llegara a odos de Hitler, que tendra un pensamiento para l... La mxima autoridad y Hss, juntos tal vez en su despacho de la Cancillera para un posible ascenso. O mejor an; la brillante insignia por los mritos al Partido le podra ser impuesta en un ostentoso acto pblico filmado para la posteridad por la brillante directora Leni Kiefenstahl, y todo eso regado con el emocionante Horst-Wessel-Lied, el himno del Partido. Despert de este sueo y conect la radio instalada desde haca poco tiempo en su despacho, pero aquel aparato que su mujer se haba empeado en colocar sustituyendo a una escultura representando a un caballo, emita ms de lo mismo; otro de los aburridos y montonos festejos nazis repetidos hasta la saciedad palabra por palabra... lecturas tericas interminables acerca de la Weltamschauung25nazi... y la consabida doctrina racial a la que ya nadie en Alemania ni en los pases conquistados y colindantes, prestaba atencin. No desconect el aparato. Lo desenchuf porque distraa sus pensamientos. El bombardeo propagandstico ideado por Gebbels que acaparaba todos los medios de comunicacin haba acabado ya con la paciencia de Hss haca mucho tiempo, exactamente a finales del cuarenta y uno; el Ministro de Propaganda haba escrito un artculo en el Das Reich con una excelente aceptacin, tan popular, que a partir de ese momento sera ledo por radio todos los viernes.

Ahora el Comandante estaba demasiado nervioso como para continuar la seleccin de vocablos que seran el lema de su campo. Se dispuso a apartarse de aquel enjambre de trazos, dibujos y borrones, y la palabra Machen26 inund su cerebro por completo. Tal vez el verbo no pudiera formar parte del lema, pero tena por significado la sensacin que aquel momento le produca. Sonri despus de sealarlo repetidas veces con un prepotente crculo.

El pice de razn alojado en lo ms recndito de su cabeza desapareci en ese momento dejando paso a la ms completa de las demencias. Tambin hubo cabida para la efmera angustia: Soy la maldita conciencia de Europa y nadie me educ se dijo con la expresin perdida. La correlativa desaparicin de los ms esenciales caracteres de la humanidad haba desembocado en el oscurecimiento definitivo del espritu de Hss. Haba encontrado el Zicln B y a partir de entonces, su nombre sera el primero entre los malditos y los asesinos del mundo.

Cuando al otro lado de la lnea telefnica contest una voz femenina, habl un hombre sin conciencia: Soy el Kommandant Rudolf Franz Ferdinand Hss. Quisiera hablar con Eichmann, el Obergruppenfhrer Adolf Eichmann. Un momento, Herr Kommandant le respondi la impersonal voz. Hss esper impaciente por darle la noticia, y sus ojos se movieron nerviosos por la cuartilla garabateada. Uni entonces con la tinta de su pluma las tres palabras redondeadas por crculos y las escribi distradamente pero formando un sentido, en un recoveco de la cuartilla. Hss aplast su cigarro en el cenicero con inusitada fuerza; haba construido la frase que dara una macabra bienvenida a su campo y que aterrorizara a los millones de personas que pasaran por Auschwitz. Arbeit Macht Frei27 mascull expulsando un anillo de humo perfecto, que contempl con placer, hasta que se deshizo en el aire viciado del lugar.

Eplogo

Wolfgang

Wolfgang estaba asustado, confundido, y por primera vez en su vida, aquella aversin que padeca a cualquier sensacin de fro era la ltima de sus preocupaciones. Haba llorado durante horas, all, en aquel vagn que pareca haber emergido con violencia de la peor de sus pesadillas. Haba vomitado y se haba orinado encima, pero eso tampoco le importaba. Ya todo le era indiferente. La mente del nio haba retrocedido unos pocos das atrs, cuando tom aquella decisin, tan poco acertada, de coger el tren como nica va esperanzadora de hallar a su padre. A partir de entonces la sucesin de acontecimientos le haban conducido al lugar donde se hallaba ahora; Cmo haba sido posible? En un primer momento imagin a aquel hombre que haba disparado al aire preso de clera, poniendo de inmediato en alerta a los miembros de la Gestapo que patrullaban en las siguientes estaciones. Wolf poda intuir a Heinz movilizando a todo el Gobierno General, y maldiciendo su suerte por haber dejado escapar al nico vnculo con La Rosa Blanca. El hombre habra dado cuenta de la descripcin del nio y... tal vez de su nombre y apellido. Pero Wolfgang, en su confusin, no llegaba a recordar ahora si en algn momento le haba dado tantos detalles. Recapacit un instante haciendo un esfuerzo por recrear en su cabeza si eso pudo suceder, pero no lo hall. Volvi a repetirse mentalmente su propio nombre con la esperanza de que encajara en algn momento

de sus recuerdos mas recientes. Wolfgang Sokrates von... Sokrates!! Aquel segundo nombre que casi nunca usaba fruto de un capricho de su padre, se ilumin en su cabeza. Pero no por haber sido pronunciado ante aquel cazador de miembros de la Resistencia, sino al Comandante en la estacin de Kattowitz que haba estado a punto de dispararle. Aquella pieza encaj al fin en la cabeza de Wolfgang. Record ahora con toda claridad que en cuanto le dijo su nombre, no dudaron en arrojarle al interior de aqul vagn repleto de judos de procedencia griega. Entonces Wolf maldijo a su padre y el momento en que ste tom la decisin de sumar Sokrates al nombre que su madre haba elegido para l. El nio sinti entonces otra arcada que convulsion el interior de su cuerpo. Sinti el dolor agudo de una docena de cuchillos que nacan en su estmago e intentaban abrirse paso por su garganta; el resultado de la contraccin fue un hilo de sangre que emergi de su boca para caer sobre sus propios vmitos y orines sobre los que permaneca sentado desde haca horas. Dese estar muerto entonces. Envidiaba a aquellos griegos que no haban podido soportar las condiciones del viaje y estaban a su lado, muertos, tirados en el suelo en posturas imposibles y grotescas. Durante los dos das que dur el viaje para Wolf se haba preguntado por su destino tantas veces, que la cuestin primero dej de tener significado para, despus, poco a poco, comenzar a serle indiferente. En algn momento, incluso se haba levantado y tratado de hacerse entender con el hombre que pareca consolar sin descanso a los que estaban vivos. Pero ste no supo responderle en ningn momento; se

encoga de hombros y repeta continuamente lo que pareca ser su nombre. Asoqueo, Asoqueo... lo pronunciaba despacio, vocalizando. Despus sealaba a Wolfgang, pero este finalmente regres a su sitio; no tena intencin de decirle su nombre a nadie ms. Suficientes problemas le haba ocasionado las ltimas veces que lo haba dicho. El nio se senta tan sucio entre toda aquella miseria, y tan vil por su comportamiento con Frau Schmelz, que deseaba morir para no verse en semejante situacin. Incluso las arengas que haban grabado sus instructores con cincel en su cerebro se haban diluido ya... y entonces los maldijo por haberle mentido durante tantos aos. Los pensamientos de Wolf dieron paso a las cartas de su hermana y a sus palabras que hablaban de un Hitler destronado y de la nueva Alemania como una feliz consecuencia. Ahora senta un gran peso por haberse mantenido en silencio por aquel entonces, por su pasividad y por aqul tardo despertar que se le ofreca como un nuevo y glorioso amanecer. Pero ya era tarde. Y senta el oscuro vaco que slo puede provocar el morir por nada. Por esto el nio albergaba el nico deseo de desaparecer, de reunirse con una madre que apenas conoci, all donde quisiera que estuviese. Cualquier lugar sera mejor que aquel vagn que ola a vmitos, a heces y a muerte. Wolf levantaba su mirada y vea la escena desoladora como si fuera una fotografa que se haba detenido en el tiempo. Finalmente su vista se detuvo en una mujer que ya no lloraba, nadie se haba dado cuenta de que posiblemente no respirara ya, y que incluso ya estuviera muerta. Ella segua aferrada a su hijo cuyo rostro se haba tornado a un mortecino tono azulado. Los mir con envidia, y dese estar en su lugar. Si hubiera cogido de su casa de Berln las medicinas de Frau Schmelz; el nio haba odo en algn sitio que la ingestin de quince o veinte pastillas de veronal poda provocar la muerte.

Al da siguiente de que Wolf emprendiera ese viaje hacia un destino incierto, el tren hizo una nica parada. En su confusin, el nio no supo que el convoy se haba detenido hasta que vio como los compaeros de viaje se agolpaban en los laterales del vagn y gritaban algo a alguien del exterior a travs de las ventanillas y las juntas de las maderas. Los griegos parecan suplicar algo. El hombre que se haba dedicado a consolar a los deportados les dijo que se alejaran de los respiraderos; le obedecieron, y el grupo dio un paso para atrs. Algunos cayeron al tropezar con los cadveres. Y despus, se hizo un silencio precedido por un alboroto cuando los alemanes del andn arrojaron contra el vagn bolas de nieve que se partan a causa del alambre desperdigndose en el interior. Los hombres entonces se disputaban los pequeos trozos. Wolfgang no hacia el lugar de donde proceda la nieve. Era demasiado orgulloso como para comportarse del mismo modo que sus compaeros de viaje. Slo quera que terminara aquella escena dantesca que le llen de vergenza. Aunque el tren se movi, pasara cierto tiempo en empalmes y vas muertas. Ahora que el convoy estaba parado y el estruendo que ocasionaba cuando haba estado en movimiento haba cesado, Wolf se senta ms cerca del dolor de los griegos que le rodeaban porque poda escuchar claramente su toses y lamentos. l era un afortunado dentro de aquella escena dantesca, porque tan slo llevaba en el vagn casi dos das; pero la mitad de sus semejantes haban muerto ya a causa de las duras condiciones del viaje, y de los das que llevaban sin comer ni beber. Haba un cubo, ahora volcado, que los griego haban usado los primeros das para hacer sus necesidades Unos minutos antes de continuar el viaje, Wolf haba escuchado gritar fuera, en la estacin; alguien le haba dicho al Comandante responsable de la deportacin que el olor que desprendan los vagones era insoportable, por lo que el hombre despus de escuchar la queja varias veces apresur a punta de pistola a los mecnicos polacos en

su labor de reparacin de la locomotora. Ya puesto el tren en marcha, Wolf apart el cadver de la mujer que tena a su lado, la despoj de su abrigo y tras ponrselo la pidi perdn en silencio por aquel atrevimiento, ella ya no lo necesitaba. El nio se acomod en una de las esquinas hacindose un ovillo y su vista qued entonces a la altura de un pequeo hueco que le permita contemplar el exterior; era un nudo en la madera que con los aos, las termitas y la erosin terminaron por desencajar de la tabla. Esto de algn modo le reconfort; vea correr aquel paisaje tan nuevo para l. Y aunque anocheca, an poda ver el suelo amarillo y arcilloso pigmentado por la nieve que no terminaba de cuajar. Se adentraba en la Alta Silesia Oriental y pronto se percat de que los pequeos bosques cada vez eran menos intermitentes. Y as fue como despus de dos das, mecido por la monotona de la perspectiva, y reconfortado por su abrigo, cerr los ojos y pudo dormir unas horas.

El silbido emergi de la locomotora como un augurio de nuevos acontecimientos. Son ms agudo de lo que Wolf recordaba o eso le pareci imaginar. A la par que el tren disminua su velocidad, el corazn del nio comenz a precipitarse hacia el miedo de lo que pudiera esperarle desde ese momento en adelante. Sin su documentacin no podra demostrar que era un alemn puro, ario; resultado de una larga estirpe familiar que prcticamente no haba conocido mas all de las fronteras germanas... sin un tachn en su rbol genealgico. Pero Wolf estaba sucio, sus ropas rodas y manchadas de sangre, heces, orines y vmito y esto no sera la ms adecuada carta de presentacin para el responsable del lugar a donde estaba llegando. Pero tambin era consciente de que tena algo a su favor, su educacin Nacionalsocialista y el idioma con un claro acento berlins. Si llegara a ser necesario podra incluso recitar de memoria el Mein Kampf de Hitler y as impresionar a las personas que esperaban la llegada del convoy.

El tren se detuvo al fin y solt otro chorro de vapor acompaado del silbido an ms ensordecedor que el anterior. Fuera se escuchaban feroces ladridos y gritos en un violento tono autoritario de los que parecan ser los que iban abriendo los vagones. El bajo porcentaje de los que an seguan con vida en la divisin ocupada por Wolf se pusieron en pie y, confundidos, hablaban nerviosos entre ellos; esto asust an ms al nio, que se incorpor al igual que ellos, despacio, sin poder ocultar el terror que senta. Entonces alguien abri la compuerta desde fuera e inmediatamente colocaron un tabln provisto de unos travesaos para que bajaran. La gran estacin terminal de Auschwitz estaba abarrotada de gente. - Los! Los! Aussteigen! Aussteigen! (Vamos, apearos!) grit un Totenkopf con furia. Despus se tap la boca y la nariz con un pauelo; tena una expresin compungida por el olor. Los supervivientes del viaje, an sin saber lo que aquel hombre les deca, bajaron por la rampa y fue entonces cuando pudieron, primero observar, y despus verse atrapado por la atmsfera acre y brumosa de Auschwitz. Wolfgang fue el ltimo en apearse. A sus odos llegaba una desagradable e incomprensible vibracin de sonidos en la que slo se distinguan algunas palabras. Aquel ruido metlico sala distorsionado por unos altavoces situados en las paredes que se levantaban encerrando aquel enorme complejo. Todos apuntaban a la estacin. Despus, una vez que sus pies descalzos se introdujeron en el fango hasta cubrirle ms arriba del tobillo, Wolf intent acercarse al Totenkopf con la esperanza de que este adivinara sus modales de clase alta berlinesa; tal vez le apartara de las filas que se estaban formando, y ms adelante le pudiera prestar una atencin especial. Pero no fue as. El perro tens la correa sujetada por el hombre, y el animal, ahora a dos patas qued a pocos centmetros de Wolf al que ladr con fiereza... El nio sinti incluso su aliento caliente, e impresionado cay de

espaldas sobre el fango mezclado con la nieve. Nunca haba visto a un perro tan fuera de s y mucho menos descargando toda su furia contra l. A su alrededor, los judos griegos corran confundidos obedeciendo a aquellos hombres que no cesaban de gritarles. El nio se incorpor y se reuni con ellos. Su respiracin ahora era tan agitada y el corazn le bombeaba a tal velocidad, que dej de sentir aquel aire glido. Ya ni tan siquiera tiritaba, no notaba sus pies y sus bocanadas se haban convertido en pequeos hipidos que abrasaban su garganta. Dnde estaba...? Aquello pareca un fbrica, de metalurgia quiz? La chimenea se alzaba majestuosa y ruga crepitando con fuerza en seal de pleno rendimiento; aquella visin le ofreci entonces un atisbo de esperanza. Tal vez no estaba en aquel campo para morir y quiz fuese cierto que aquel lugar era realmente un campamento de emigrantes. Adems, el cartel que haba dejado atrs lo deca bien claro; mir entonces a su espalda viendo como los focos fulguraban en la entrada del campo sobre aquel mensaje esperanzador que prometa que el trabajo le hara libre. La memoria del nio retrocedi entonces a unos meses atrs, al reconfortante Caf donde no se permitan ni a perros ni a judos; junto a la principal estacin terminal del Este del Reich, a aquel lugar y momento donde se haba citado con Kektor Mller. ste trat de convencerle en aquel entonces de una realidad que Wolfgang estaba padeciendo ahora. Record con intensidad aquel dibujo de la revista clandestina sueca editada por la Resistencia Internacional que mostraba a unos judos bajando de un vagn de ganado obligados por hombres de las SS. No le crey entonces y dese no creerlo ahora... pero su situacin actual era tan real que sinti un escalofro, y no causado por las bajas temperaturas precisamente. A su cabeza llegaron ntidas algunas palabras pronunciadas por su camarada aquella tarde; deportaciones, campos de exterminio... Se referira Mller a lugares como aqul cuando hablaba de la existencia de grandes superficies, donde mataban a los huspedes molestos?

Pareca ser que s. As que Wolf decidi enfrentarse a aquella realidad, no mentirse y olvidar la posibilidad de que aquello era una fbrica. Entonces la idea de la muerte se hizo ms real al relacionarla con la propia situacin. Todo haba terminado, aquello era el fin y nadie poda hacer nada por ayudarle. En momento de angustia extrema como aquella siempre tena una frase de la Biblia del Nacionalsocialismo, y es que Hitler haba prodigado que aquellos que queran vivir que luchasen, y aquellos que no deseasen vivir en este mundo de eterna lucha no merecan vivir... Pero Wolf ya no crea en el Fhrer. Por otro lado, nadie saba del paradero del nio; ahora se arrepinti de no haber dado cuenta de sus intenciones a sus instructores de las Juventudes, o a su hermana... Tan slo haba una nota en su casa de Berln dejando entrever su viaje al Este de Europa pero, quien podra encontrarla? Nadie. Lo ms seguro era que aquel escrito desaparecera entre los escombros de su casa cuando los rusos o los ingleses bombardearan Berln. Aquel ataque pareca inminente. Jetzt bin ich ein Jude (Ahora soy un judo) se dijo. - Aaaaachung! (Atencin!) grit el Totenkopf del perro al grupo de griegos entre los que se encontraba Wolfgang. Este mir un momento al hombre, vio su distintivo; perteneca a las Formaciones de la Calavera. Los presos, agotados por el viaje, se apoyaban los unos en los otros jadeando y sin perder en ningn momento su expresin de desconcierto por todo lo que estaban padeciendo. Se miraron entre ellos y dieron por supuesto que aquel hombre de uniforme les estaba indicando que le siguieran. Cogieron sus maletas y hatillos y dejaron atrs a varios de sus paisanos que descargaban los cadveres. Minutos mas tarde un kapo que organizaba la tarea de la terminal, se reuni con el numeroso grupo que avanzaba lentamente por entre el pueblo de barracones desvencijados. El interior de aquellas casetas albergaba a cientos de judos hacinados en una disposicin inhumana.

Wolfgang marchaba a pasos cortos y cansinos que se dificultaban a medida que avanzaba por el barro helado mezclado con la nieve, los pies le pesaban a cada zancada y pese a sus esfuerzos le era inevitable quedarse atrs Al tiempo observaba todo cuanto le rodeaba y cada golpe de vista haca que se formlase cientos de preguntas... cuestiones que nadie en aquel lugar estaba dispuesto a responder. Mir entonces a su espalda viendo al perro que volvi a ladrarle con fuerza, el kapo y el Suboficial rieron y el nio apremi su paso esforzndose por avanzar dando largas y torpes zancadas hasta alcanzar de nuevo a los griegos. Fue entonces cuando tropez con algo y no pudo evitar caer al suelo. Pens en un principio que la causa de que perdiera el equilibrio podra ser una madera o un a piedra, pero se trataba de algo mucho menos consistente; los pies del nio haban perdido ya toda sensibilidad por el fro. Haba dejado de sentirlos en cuanto haba pisado Auschwitz. El nio se encontr de bruces en el barro e intent levantarse rpidamente para no perder al grupo, pero aquello que le haba hecho caer se extenda frente a l y le hizo resbalar, despert su curiosidad; qu era aquello? se pregunt. Se trataba de un cadver. Se dio cuenta de ello de inmediato, cuando la poca visibilidad que ofrecan los focos del lugar dibujaron el perfil de una cabeza inerte, semienterrada y mirando al cielo. El nio pudo ver en ella una perpetua sonrisa y un rostro desfigurado, carente de expresin por el rictus y el barro. Contempl tal vez el atisbo de una mueca de dolor en aquella cabeza que haba albergado el suplicio que supona llegar a Auschwitz y no tener la suerte de ser seleccionado de inmediato para engrosar las filas de camino a las duchas. Wolf sinti de nuevo los cuchillos revolverse en su estmago. Mir al frente de nuevo, se quit el barro de la cara y frunciendo el ceo comprob que sus compaeros de viaje ya no avanzaban, se haban detenido y rodeaban algo, y los que se hallaban en los extremos intentaban abrirse paso con desesperacin entre los suyos para llegar a... a qu? Wolf no poda verlo. Fuera!! les grit el Suboficial Fuera de ah! Los griegos no

entendan al hombre, y aunque podan imaginar a lo que se estaba refiriendo, hicieron caso omiso de la orden. El perro ladraba con ms furia si cabe y transcurrido un momento, el kapo lleg hasta el grupo y comenz a golpearles con algo; luego lleg el animal que derrib a uno de ellos. Comenz a gritar pidiendo ayuda, suplicando que le quitaran al animal de encima. Pero tenan miedo de aquella fiera que los nazis haban entrenado para matar sin piedad. Las fauces aprisionaron la garganta de la mujer y ningn sonido pudo salir ya de ella. Wolf presenciaba aquella escena horrorizado y pens entonces en que ya nada peor poda ocurrir. Pero se equivocaba; aquel pensamiento qued totalmente obsoleto cuando escuch los disparos. El Totenkopf haba desenfundado la Luger y disparaba contra el grupo que se negaba a obedecer sus ordenes. Disparaba sin importarle el blanco... En la cabeza de aqul guardin, escogido de entre los elementos nazis ms crueles, slo caba una preocupacin; acertar al perro o al kapo. Por este orden. Continuaron su camino. Wolfgang, que se haba mantenido distanciado unos pocos metros de los griegos, reanud las torpes zancadas para integrarse de nuevo con ellos. Retomaron la marcha rpidamente, atropellndose los unos con los otros y cayendo gran parte de ellos al barro. Aquel hombre dej entonces de disparar. El nio, apresurado en su esfuerzo por avanzar, sobrepas cuatro cadveres y algo que pareca una fuente con un letrero que rezaba Kein Trikwasser28. Aquel manantial que haba costado cinco vidas era un foco capaz de propagar varias enfermedades, entre ellas la que causaba ms bajas en el campo despus de las cmaras de gas; su majestad el tifus, que era como se referan a ella los confinados ms veteranos. La fuente haba dejado de ser potable haca meses antes de que se construyera el horno crematorio, cuando los cadveres resultados de Auschwitz hinchados

en su putrefaccin removan la tierra y contaminaban el agua. El kapo agrup los cadveres amontonndolos para que alguien aquella maana los llevara a los hornos crematorios y convertirlos en cenizas. Por ltimo, y arrastrndola por los pies, aproxim al montn a la mujer malherida por el perro. Ella aun agitaba dbilmente los brazos suplicando una ayuda que nunca llegara. Cuando el Suboficial lleg a ella, detuvo su paso un momento y esta le mir mostrando una mueca de dolor y misericordia con la esperanza de que el Totenkopf descargara una quinta bala contra ella. Pero fue intil; el hombre, incapaz de enfatizar con ningn ser humano, desenfund de nuevo la Luger, pero dispar al cielo sin dejar de mirarla ni de sonrer en ningn momento. - Schmutzige Hure (Puta asquerosa) se limit a decirle antes de reanudar su paso. Y continu su labor de pastor para con los sentenciados. Posiblemente aquella mujer morira desangrada o a causa de la baja temperatura que aumentaba aquella madrugada a medida que iba amaneciendo, pero... a quin poda ya importarle esto? Los focos se apagaron y esto dej ver a Wolf una tmida claridad en el horizonte. Se pregunt entonces si aquella sera la ltima vez que vera amanecer, y este pensamiento le arrebat toda la sensacin de irrealidad que tuvo presente desde que despert en el vagn de ganado. Entonces llor, y aquellas lgrimas parecieron servirle como un teln que se elevaba despacio, lentamente, para ofrecerle otro acto de aquella macabra funcin que se representaba ante sus ojos. Inevitablemente sus pensamientos derivaron a su hermana, a Gretchen, y a su padre. Se sinti dispuesto a ofrecer a su propia vida tan slo por saber de cada uno de ellos. Pero saba que ese trueque no sera posible, y llor con ms fuerza. Nunca se haba sentido tan solo, tan desprotegido y pens que si haba alguna posibilidad, por muy remota que esta fuera, nunca llegara a sobreponerse de aquella experiencia. Pens despus en la

Alemania que los nazis le hicieron creer, en todos los aos de mentiras camufladas entre desfiles espectaculares y uniformes deslumbrantes, que supieron cegarle cumpliendo el objetivo de anular su criterio e individualidad. Llevamos estas preciosas guilas y esvsticas y hemos dejado de ser nosotros mismos pens. Y luego, ms intensamente en su hermana, en sus cartas que ahora se tornaban en un golpe de aire fresco, con sus palabras esperanzadoras y cargadas del optimismo que Alemania, sus alemanes y toda Europa necesitaban. Despus de las casi dos horas que a Wolfgang y a los griegos les parecieron una eternidad, llegaron a una parcela yerma y carente de edificaciones. El suelo era ms consistente, aunque igual de hmedo y fro. La capa de barro pareca ms fina y la nieve se haba depositado permaneciendo blanca. All se encontraban otros dos kapos custodiando a otro grupo de confinados que se hallaban firmes y en una perfecta formacin. Los kapos saludaron con un gesto entumecido por el fro al Suboficial recin llegado, cosa que ste ignor. Se limit a hacerles un leve movimiento con la mano a fin de que se acercaran a l. Cuando los tuvo enfrente les grit: Formen a estos griegos en fila de a diez!! y dando la espalda al grupo que acababa de traer se frot las manos ateridas por el fro. Despus las coloc entrelazadas en la espalda. - Herr Totenkopf... pronunci uno de los kapos intentando ocultar el temor que este le infunda. El Suboficial se gir sin abandonar su eterno gesto prepotente y le interrog con su mirada de desprecio... Los mezclamos con los judos? Tras escucharle, el rostro del Suboficial reflej un gesto desdeoso que el kapo pudo interpretar como una rotunda afirmacin. Segundos despus los tres hombres comenzaron a vociferar a los griegos. Estos adivinaron las ordenes y se fueron incorporando a la formacin.

A unos metros de ellos quedaron amontonadas sus pertenencias. No se debe hablar en la formacin...! Nadie debe moverse bajo ninguna circunstancia! les grit un kapo al grupo. Los griegos se miraron entre ellos al no entender lo que se les estaba diciendo. Un leve rumor se escuch entre los que se acababan de incorporar. Entonces, los kapos corrieron hacia los individuos de las primeras filas de donde proceda, y comenzaron a golpearlos con las fustas que siempre llevaban haciendo alarde de una crueldad que les permita; conservar el cabello, guardar sus ropas y comer. Algunos presos cayeron al suelo... Arriba...!! les gritaron despus a los hombres tendidos en el barro. Los ms rezagados recibieron patadas para que ejecutaran la orden con mayor rapidez. Uno de los kapos, despus de considerar cumplidos los deseos del Totenkopf corri hacia l, repiti lo que resultaba una parodia del saludo nazi y con el gruido consonante de los hngaros le dijo que la formacin estaba conformada por ciento cincuenta y cinco miembros. El Suboficial mir con su sempiterno gesto de desprecio y se dirigi despus hasta el grupo de presos para pasar revista antes de que el Doctor Mengele se presentara para decidir quien era apto para el trabajo y quien sera reducido a cenizas antes del medio da. El procedimiento habitual en el campo era que el Doctor comenzara su trabajo de seleccin en una pequea y cmoda tarima frente a la que desfilaran los recin llegados. Mengele, con un simple gesto del pulgar decidira entonces los que deban morir inmediatamente bajo un criterio que ms tena que ver con su estado de nimo, que con sus supuestas dotes de mdico. Los que a simple vista podran tener un aspecto enfermizo, eran demasiado viejos o jvenes, o simplemente no tenan una altura apropiada, eran conducidos de inmediato a la cmara

de gas. El resto corra otra suerte; su vida se prolongara poco tiempo ms, hasta que el hambre, el agotamiento por el trabajo, las enfermedades o ser el objetivo de la crueldad de los kapos o los nazis del campo, acabaran definitivamente con sus vidas. A Auschwitz se entraba por la puerta y se sala por la chimenea. Sin excepcin alguna. Realmente el Totenkopf deseaba estar en otro sitio, en otro lugar del campo. Aquella noche haba recibido un comunicado urgente que le obligaba a cumplir con el cometido de atender a aquel transporte que en realidad se esperaba para tarde del da anterior. En la cantina se haba echado a suertes entre cuatro suboficiales, quien deba pernoctar para aquella obligacin, y le haba tocado a l. As que lo nico que deseaba aquel hombre era que Mengele apareciera cuanto antes y as podra irse a dormir. Si hubiera estado en manos del oficial, conducir directamente el convoy a la cmara de gas, no lo habra dudado; as podra haberse retirado a descansar ms temprano. Ese mismo da se haba ocupado de organizar el gaseamiento de los centenares de rabinos que la noche anterior, por ser viernes, se haban negado a trabajar. Pero de un tiempo a esta parte, el Doctor se haba empeado en supervisar personalmente todos los cargamentos posibles que estaban llegando a Auschwitz slo por una razn; ltimamente la enfermera escaseaba de conejillos de indias que precisaba para sus experimentos. Y aunque en sus ausencias Mengele haba puesto en sobreaviso al personal que se ocupaba de recibir a los recin llegados, de que apartaran a aquellos individuos con deformidades, prefera ocuparse l personalmente. Elega tambin a las embarazadas, a los nios con los ojos azules, a los albinos y sobre todo a los gemelos por los que tena una preferencia especial. Esta minora sufrira una lenta agona en manos del ngel de la muerte. Ahora que haba amanecido y la luz de la maana haba inundado

todo el lugar, Wolfgang poda apreciar que en realidad aquel basto complejo era mucho ms extenso de lo que haba pensado en un principio; era como una ciudad pequea. Agradeci que los rayos del tmido sol cayeran sobre su cabeza, sobre su cara y sobre el abrigo. Pero segua sin sentir los pies. Aquella situacin era tan nueva y extraa para el nio que no saba tan siquiera si le dolan, tena la sensacin de no tenerlos y sostenerse sobre dos muletas que le parecan integradas en su cuerpo. Ahora le pesaba el no haber cogido tambin los zapatos de a quien haba despojado del abrigo, y si no lo hizo en su momento, fue por la simple razn de que no quera llegar a su destino fuera cual fuera vestido de mujer. El abrigo haba sido suficiente. Cul es tu nombre? interrog el oficial a que se encontraba dos puestos a la derecha de Wolfgang. El hombre primero balbuce, y despus dijo algo que Wolf no entenda, pero no pareca un nombre. El oficial no estaba dispuesto a repetir su pregunta ante alguien que consideraba tan insignificante. As que una simple mirada del nazi al kapo fue suficiente para que ste se acercara y le golpeara con una fusta en el rostro sin mediar palabra. El griego se cubri tras el primer golpe e inmediatamente comenz a sangrar y mir de nuevo al Totenkopf Este sostena impasible su porte serio y hall en aquellos ojos alemanes el desprecio y la indiferencia suficientes para firmar su propia sentencia de muerte. ...Asoqueo grit el griego sabiendo que pronunciar su nombre era lo ltimo que hara en este mundo. Asoqueo reiter alzando su voz aun ms y mirando a su alrededor a modo de despedida. Se haba acercado desafiante a pocos centmetros del alemn esta segunda vez. Despus escupi al Suboficial. ste respondi de la nica manera que saba hacerlo el personal de Auschwitz; desenfund la Luger y descarg con furia dos disparos contra aquel hombre. Cay al suelo como un guiapo, se desplom como un saco pesado sobre el lodo, l y

la mujer que tena inmediatamente detrs. Ella tambin haba sido alcanzada por uno de los proyectiles. Despus el Totenkopf sac un pauelo y al tiempo que blasfemaba se limpi la cara a conciencia y sin abandonar en ningn momento su gesto de repugnancia. Toda la formacin se hallaba ahora mirando al frente, con la mirada perdida y deseando estar en el infierno, con seguridad, un lugar ciertamente mucho mas seguro y confortable que aquel. Inertes, contenan la respiracin; la muerte estaba tan presente para todos y cada uno de ellos, que tenan por seguro que cualquier movimiento podra ser interpretado como un nuevo reto para aquel hombre sin piedad hacia sus semejantes. Wolfgang, ahora totalmente integrado en aquella impensable situacin, sufra las mismas sensaciones que ellos; no alcanzaba a comprender una actitud tan hostil y una sangre tan glida por parte de un Nacionalsocialista como l. Buscando una respuesta pens de nuevo en los aos en que le impartieron una teora que, ahora plenamente consciente nunca asoci con la prctica tan radical de la que ahora era protagonista. Kektor Mller, y sobre todo su hermana, haban tratado de hacerle entender lo real y tangible de la situacin en que se viva tras los acogedores muros de su escuela. All, en su interior, le haban hecho memorizar que un judo era un enemigo mucho ms poderoso de lo que llegara a ser nunca un ruso... que una mujer juda servia para traer traidores al mundo, y un nio judo una bomba de tiempo cultural. A su lado, Wolfgang escuch un sollozo dbil al principio y trag saliva despacio, como si aquello fuera una falta grave que mereciera el ms alto castigo. Le hubiera gustado consolar de alguna manera a aquel hombre y sobre todo ponerle en sobre aviso de que si continuaba llorando acabara por llamar la atencin del Totenkopf y podra morir; l y el que ocupaba un lugar a su espalda. Pero el silencio era tan absoluto, que el llanto provocado por el pnico, termin por hacer que el Suboficial se le aproximara y lo apag con el

ya habitual gesto de apretar el gatillo. Esta vez fue un solo disparo. Acab con aquella vida con la arrogancia e impasibilidad de un deber cumplido con placer. El nio haba escuchado la detonacin tan cerca que pudo oler la plvora, haba dado un pequeo respingo en el preciso momento de la explosin. El movimiento haba sido muy leve, tanto, que fue casi imperceptible incluso para s mismo... Pero haba un lugar en que albergaba el terror a perder los nervios y ser el siguiente. Transcurri una hora. Y despus de dos, Wolfgang, igual que el resto de los que conformaban la situacin, se encontraba al lmite de sus fuerzas. No crea poder aguantar mucho tiempo en pie, inmvil... si al menos hubiera podido sentarse unos minutos y masajearse los pies, habra repuesto las pocas fuerzas que le pudieran quedar. Y entonces aguantara en aquella postura tal vez un par de horas ms. Pero eso, adems de no ser posible, era algo impensable en aquel lugar. Despus de que el Suboficial matara al hombre que haba a su lado, Wolf haba escuchado cuatro detonaciones ms en una intermitencia de pocos minutos; una a su izquierda y tres a su espalda. En ningn momento habra osado girarse; posiblemente hubiera sido el siguiente blanco de aquel monstruo. Lo cierto era que el agotamiento, el hambre, las bajas temperaturas y la sed, haban minado las fuerzas de los cuatro cmplices de aquella pesadilla que no pareca acabar nunca. Los hombres que ahora eran cuatro cadveres, cedieron al lmite de su resistencia y se haban desvanecido sobre el barro. Antes de recibir el tiro de gracia, un mismo gesto haba unido a los sentenciados como una ltima voluntad; se haban llevado a la boca un puado de nieve mezclada con lodo. Aunque Wolf mantena la mirada perdida en el horizonte desde haca varias horas, haba podido ver cmo emerga la actividad en el campo. Algunos presos haban desfilado delante de l con material de construccin. Otros kapos gritaban a otros presos y ninguno de ellos

pareca darse cuenta de que all haba un grupo de griegos en formacin.

Esta pareca ser la actividad habitual del Auschwitz. Una rutina a la que el nio supuso que nunca llegara a habituarse por las condiciones extremadamente duras que haba observado hasta el momento. En cuanto la claridad del da le haba permitido ver el paisaje gris y brumoso de aquel lugar, supo que tendra que despedirse mentalmente de los suyos. Ahora se lamentaba por no haber prestado atencin a los rezos de Gudrun, porque en un momento como aquel, Wolf hubiera agradecido hablar con el Dios que pareca no saber la direccin de Auschwitz. El nio, al que comenzaban a flaquearle las piernas, se permiti buscar ahora con la mirada al Totenkopf; vio que se haba alejado unos metros de ellos. Fumaba y bostezaba sin parar, despus miraba su reloj... Tambin de vez en cuando se paraba a conversar con sus camaradas que pasaban por all; les contaba su desgracia por haber tenido que estar en vela toda la noche, luego rean y se ofrecan cigarrillos. Wolf haba agudizado el odo y haba podido escuchar que esperaban a un Hauptsturmfhrer, y que el retraso de ste se deba a que se hallaba en el Barracn catorce del Campo F de Birkenau al que apodaban el Zoo. Durante este tiempo de espera, Wolf pudo presenciar gran parte de los hbitos y costumbres de aquel glido infierno: Los reclusos, extremadamente delgados, vestan un mismo uniforme rallado pero haba algo en comn en todos ellos; arrastraban los pies y un gran porcentaje mostraba un aspecto sucio y enfermizo que pareca no importarles. Se dira incluso que haba una extraa jerarqua entre aquella gente porque todos tenan como punto en comn un tringulo de cinco puntas cosido en su uniforme, algunos de distintos colores, y un extrao tatuaje que pareca una vena varicosa en su antebrazo. Haba observado tambin los medios de transporte; adems de

bicicletas, que Wolfgang supuso que estaban conducidas por presos con cierta autoridad, se les poda ver con un gorro de fieltro azul, zapatos amarillos de cuero, un lazo rojo y un tringulo del mismo color en el pecho29. Tambin hubo un momento durante la eterna espera en que pasaron unos presos con carretillas de ruedas de madera. stas portaban materiales distintos que sorprendieron al nio; miles de gafas, decenas de pares de botas, y montones de fotografas pertenecientes a los presos que ya nunca las reclamaran. Un ltimo confinado conduca su carretilla, esta era diferente, tena ms capacidad que las que desfilaban en lnea; par frente a los kapos, habl un instante con ellos y sealaron a los cuerpos que el Suboficial haba ordenado sacar de la formacin. El hombre los subi a la carretilla y desapreci con ellos. El destino de los cadveres era fcil de adivinar... el preso se separ de sus compaeros que portaban los objetos de los muertos y sigui en lnea recta hacia la gran chimenea de ladrillo rojo. En los das claros, las llamas y el humo negro de aquella construccin que se elevaba majestuosa hacia el cielo poda verse desde una distancia de cincuenta kilmetros. Las chimeneas de los crematorios rompan el horizonte pantanoso y desolador de los alrededores de Auschwitz. Y los olores dulzones a pelo y a carne quemada en los das de calor era tan intenso y mareante que resultaba difcil de soportar. Algo pareca haber cambiado en el momento en que Wolf pensaba que se estaba acercando la media maana. El Totenkopf haba hecho un gesto a los kapos que se pusieron inmediatamente en guardia. Despus de aplastar su cigarrillo contra el barro, se coloc la chaqueta e incluso se atus un poco el pelo. Wolf mir a su derecha slo con los ojos, sin mover la cabeza. Se estaba acercando un jeep y pareca dirigirse hacia ellos. Despus de frenar el vehculo se apearon dos personas de la parte trasera y de inmediato se reunieron con el Suboficial. Este les salud con el brazo en alto y aludiendo a Hitler, los otros no le correspondieron, para los altos mandos del Tercer Reich no era obligatorio hacerlo.

Los dos hombres se mantuvieron apartados de los recin llegados y hablaron entre ellos unos minutos. Wolf, en este tiempo esforzaba su vista por ver la graduacin de los hombres, pero la nieve y la distancia dificultaban la iniciativa. Era evidente que ellos estaban all por algn fin en relacin con el grupo firmes durante horas, pero... con que intencin? El Suboficial entonces dio cuenta del nmero de individuos que all se conformaba, pero en ningn momento hizo referencia a los que ahora iban camino del crematorio. Haba omitido este detalle ante Mengele porque por experiencias anteriores saba que el Doctor prefera supervisar a todos los que llegaban al campo para una seleccin personal. Despus, sola dar luz verde para que cualquier nazi impartiera su justicia libremente. Incluso el Comandante que supervisaba todo aquel infierno, recompensaba con cigarrillos, vodka y salchichas a los subalternos que participaban en la difcil tarea de los gastamientos y las cremaciones. El Doctor se acerc lentamente junto al Suboficial y hacia los hombres que ahora se hallaban asustados y exageradamente erguidos. Mientras caminaba, Mengele, ajeno al profundo horror que se haba generado en la formacin, pensaba en que el lustre de sus botas se haba echado a perder en cuanto se haba bajado del jeep. Se lament por ello. Ya frente a ellos les dio los buenos das.

Wolf, igual que el resto del grupo que entendan el idioma, se vieron contrariados por este gesto, que ms bien interpretaron despus como una burla. Cmo eran posibles unas palabras de cortesa entre toda aquella inmundicia? En un principio el feroz contraste les haba envuelto en una falsa seguridad, en un pequeo reflejo de la libertad que prometan las palabras forjadas sobre el portn. Por otro lado, la actitud de Mengele pareca plcida y conciliadora mientras recorra lentamente el largo de la primera fila; sus pasos firmes parecan transmitir la vitalidad que tanto echaban en falta todos aquellos

hombres. Pero todo era un engao muy bien urdido por el Doctor. Realmente su personalidad contradictoria tena como nico propsito el satisfacer sus propios intereses. Nadie poda adivinar en aquel hombre como el ms cruento de los que trabajaban en el campo. Mengele era realmente el principal proveedor de las cmaras de gas y de los hornos crematorios. Careca de toda piedad y conciencia, tena una nica obsesin; la prctica de una medicina absurda y sin rigor para la cual su desarrollo no conoca los lmites del dolor ajeno. Mengele pidi que dieran un paso al frente los que hubieran estudiado en universidades alemanas, y tuvieran profundos conocimientos de patologa o hubieran practicado la medicina forense. Despus mir hacia un lado y hacia otro, nunca perda la esperanza de hallar a un ayudante de entre los que llegaban al campo. Se sinti de nuevo defraudado al contemplar que la formacin continuaba inmvil. Nadie? interrog en su habitual tono afable acompaado de su hipcrita sonrisa. Luego estir su cuello y mir al interior del grupo por si alguien se manifestaba. - Herr Hauptsturmfhrer... interrumpi el Suboficial. Luego se le acerc permtame informarle. Dudo de que puedan comprenderle... La gran mayora de ellos son griegos. Mengele pronunci an ms su sonrisa y continu caminando a lo largo de la fila. Se detuvo frente a uno de los hombres que la integraban. Entiende usted lo que le digo? interrog suavizando aun ms sus palabras. El hombre se mantuvo en silencio unos instantes, movi su cabeza nervioso y mostr intencin de decir algo para seguidamente cerrar la boca. Despus dijo:

Etocles. El Doctor elev su mirada al cielo en un gesto de paciencia. Despus le ignor y prosigui su paseo; miraba el aspecto de las personas del interior de la formacin tambin con la esperanza de encontrar algn ejemplar de las caractersticas que precisaba. Pero despus de unos minutos desisti en su empeo. Nuevamente tendra que esperar la llegada de otro tren, aunque no descart la posibilidad de visitar algunos barracones en busca de posibles conejillos de indias que pudieran haberle pasado inadvertidos en el momento de la seleccin inicial. Wolfgang vio a Mengele aproximarse despacio hacia la zona donde l estaba. En un principio el nio pudo apreciar sus botas relucientes, sus manos enfundadas en unos impolutos guantes blancos y el pelo peinado a raya. Pareca silbar algo, tal vez la meloda de una opera. Despus vio sus medallas, que llevaba puestas ostensiblemente en el uniforme. Cuando el hombre se hall a tan solo un par de metros del nio, incluso ste vio una deslumbrante Cruz de Hierro. Mengele presuma de que era el nico mdico del campo que haba luchado en el frente oriental. El corazn de Wolfgang galopaba. Dio un paso al frente interrumpiendo la trayectoria del doctor. ste, lejos de sentirse incmodo o molestarse por aquella insolencia, le mir expectante. - He..., Herr Hauptsturmfhrer... quisiera hablarle dijo al fin el nio. En un principio haba dudado de su graduacin y se atropell en sus palabras. Inspir hondo y el aire fro le produjo la sensacin de quemarle la garganta. De buena gana hubiera roto a toser, pero no era el momento y se esforz por no hacerlo. Veo que hablas alemn dijo entonces Mengele.

Soy alemn, Herr Hauptsturmfhrer... Los kapos llegaron hasta ellos antes que el Suboficial, y uno de los hombres levant su fusta con la intencin de golpear a Wolf. ste no se inmut. El Doctor, sin dejar de mirar al nio hizo un gesto que fren la intencin del kapo. Eres muy joven para la Universidad... dijo el oficial en un tono suave y con un acuciado trasfondo jocoso, como si hablara con un nio mucho ms joven que Wolfgang. Estaba muy seguro de tener frente a l a un judo astuto. El nio apreci incredulidad en sus palabras y sinti que se le estaba escapando aquella oportunidad, entonces enmudeci por la impotencia que creca por momentos. Tena que retener a aqul hombre de alguna manera... Bu... Bueno... dud Wolf sin poder ocultar su nerviosismo ...Mi hermana estudia medicina en una Universidad de Munich. Est tu hermana por aqu? Mengele alz exageradamente la cabeza y despus ampli su campo de visin mirando a su alrededor, pero nadie dio un paso al frente en la formacin. Despus volvi su mirada al nio. Y bien? ...Doctor se apresuro a decir Wolfgang. Slo usted puede ayudarme. Sus palabras se haban tornado a un modo suplicante, a lo que Mengele comenz a perder inters por lo que aqul nio pudiera decirle Estoy aqu por un error... un cmulo de casualidades me han trado hasta aqu.

La mirada del nio se desvi un instante hacia el jeep; all estaba el Oficial que aunque distradamente haba dado unos pasos hacia ellos,

no pareca tener ninguna intencin de acercarse. Regresa a tu sitio!! orden el Suboficial. Pero Wolf no obedeci. Aquella indisciplina hubiera sido suficiente motivo para ser ejecutado all mismo, pero no quera ofrecer un espectculo semejante a sus superiores; no obstante desenfund su arma. - Herr Hauptsturmfhrer, soy alemn continu en un tono an ms suplicante ...Soy miembro de la Hitlerjugend. El Totenkopf le apunt con la Luger y el can qued a escasos centmetros de su frente. Wolf entonces dio un paso para atrs, haba desistido en su intento por ser escuchado. Poda darse por muerto, ya todo estaba perdido. A l, al igual que a todos los alemanes, les haban dicho hasta la saciedad que los judos tenan la capacidad de engaar y aquellas eran las consecuencias. Integrado el nio de nuevo en la formacin, y con la sensacin de tener agotada la nica expectativa de salir de Auschwitz con vida, inspir resignado una nueva bocanada del aire fro de la maana. Aquel aire impregnado de ese olor amargo que provena de la chimenea, y que inundaba hasta mucho ms all del campo. Centr despus Wolf la mirada en la figura que haba junto al jeep; qu graduacin tena aquel hombre con su guerrea militar de campaa desaliada? No alcanzaba a ver las barras de su solapa, y aunque la luz era intensa, lo nico que logr distinguir fue un grupo de insignias que deslumbraban en su chaqueta. El hombre avanz lentamente unos pasos hacia el grupo de confinados y despus mir su reloj; pareca impacientarse por algo y busc la mirada del Doctor para apremiarle en su labor. Ahora Wolfgang logr distingur tanto su rostro como su graduacin; Teniente Coronel. Y... su cara le resultaba familiar. Agudiz an ms

su vista, y en el preciso momento en que aquel hombre daba otro paso, se quit la gorra y la sacudi para librarla de la nieve. Wolf le conoca, estaba seguro de que le haba visto en otro sitio... incluso pens que haba hablado con l..., o seran imaginaciones suyas? No quera mentirse, ciertamente estaba cansado, hambriento, enfermo y podra ser que su cerebro hubiera activado un mecanismo de defensa con el fin de crear de nuevo una falsa esperanza. Pero estaba seguro, y aunque no lograba encajarle en ninguno de sus recuerdos ms inmediatos, cada momento que pasaba, la familiaridad de aquella figura era cada vez ms consistente. Baraj entonces varias posibilidades donde cupiera aquel rostro, sus gestos... Tal vez en su escuela...? No. Sus instructores no tenan una graduacin tan alta.

Uno de los kapos, alertado por la seal del Comandante junto al jeep, corri hacia l, intercambiaron algunas palabras y regres junto a Mengele: - Herr Hauptsturmfhrer -le dijo el kapo al Doctor Herr Kommandant Hss... Mengele se volvi hacia su superior y levant su mano en seal de que se reunira con l, cosa que hizo de inmediato encaminndose hacia el jeep, no sin antes desear los buenos das a los confinados. Para ello haba esbozado una sonrisa y haba elevado ostensiblemente su voz para que pudiera escucharle hasta el ltimo de aquellos hombres. Cuando se haba alejado unos metros de ellos, el Totenkopf le pregunt algo, se refiri al destino inmediato de todos ellos; Mengele, a modo de respuesta, mir a la chimenea, despus continu su camino. Wolfgang haba escuchado al kapo. Mir al Comandante, a su rostro una ltima vez antes de que ste se girara. El nio entonces visualiz en un principio a aquel hombre como la pieza de un rompecabezas que encajaba a la perfeccin; se ajust de inmediato en un recuerdo, en una situacin concreta que el cerebro de Wolf supo ordenar

cronolgicamente. Primero visualiz el telegrama que recibi en su escuela, an lo recordaba de memoria; Llegar jueves quince a cenar con Sturmbannfhrer Hss STOP. Ilusionado por verte... Despus, vio la escena con claridad; Gretchen, Wenzeslaus, Hss y l cenando en su casa, en Berln. Al nio entonces se le cort el aliento, le temblaron las piernas y se sinti en otro momento ms de irrealidad. Vio al Comandante como su ltima oportunidad de salir de all, de reparar el dolor, de reencontrarse al fin con su padre, con su hermana, con Gretchen y de oler de nuevo el perfume de las tilas... Wolfgang no lo dud. Sali de la fila ante la mirada atnita de los kapos y el Totenkopf e hizo intencin de correr hacia el jeep, pero le pesaban los pies y supo inmediatamente que no lo conseguira; su meta estaba lejos y el barro y el agotamiento eran una dificultad demasiado ardua para que el fracaso de su intencin se hiciera efectivo... Entonces quiso gritar al Comandante, llamar su atencin; pero adems de que el jeep haba arrancado ya, de su garganta slo haba podido salir un leve quejido que se quebr de inmediato, despus del disparo del Totenkopf . Hss y Mengele oyeron la detonacin, pero aquel sonido era tan habitual en el campo que ninguno de ellos mir a su espalda. Una hora despus de aquello, todo el grupo que haba padecido un viaje hacia el infierno que supona Auschwitz, y sufrido el salvaje amanecer de las tierras polacas, pas a ser humo negro y cenizas blancas.

Gudrun

Querido hermano: Espero de todo corazn que nunca recibas esta carta. Ruego a Dios que jams tengas que leer estas lneas que escribo desde mi desesperacin, pues mis actos en los ltimos meses no slo me han conducido a mi propia desgracia, sino a la de mi familia. Pero si lees esto, querido hermano, lo ms posible es que yo haya muerto, todo habr terminado para m; y todo mi mundo; mis esperanzas, mis sueos, todos los proyectos para el futuro que anhelaba para m y mi familia y mi pas, habrn sucumbido en esta derrota que haca meses que vea inevitable. Quisiera transmitirte todo mi agradecimiento por ser el pilar de mi lucha, por estar ah siempre para alimentar mi iniciativa sin ni siquiera saberlo. Desde que me embarqu en La Rosa Blanca, fueron muchos los momentos en los que flaque, en los que quise renunciar y regresar a mis estudios como nico y principal objetivo, sin pensar en nada ms; pero hubiera sido injusto con mis verdaderos principios e intereses. Hubiera sido como traicionarme a mi misma y, aunque las cosas habran ido por otro cauce muy distinto, durante el resto de mi vida, el pesar habra amargado mi existencia. No hubiera podido seguir viviendo con el peso de una decisin tan cobarde, motivada por mi egosmo. Yo no soy as, Wolf, t lo sabes. Y el haber seguido con esto, aunque haya tenido consecuencias fatales, ha enriquecido mi corta vida. He preferido correr el riesgo viviendo hasta ahora siendo yo misma, que embarcarme en la mentira que me propuso Hitler en su absurdo Tercer Reich de los mil aos. Por eso he luchado con todas mis fuerzas, para mantenerme en mi verdad. Quisiera que te pusieras en mi lugar, querido Wolf. Te suplico que por un momento dejes a un lado la postura que los nazis y las

Juventudes te han obligado a adoptar, e intentes un momento meterte en mi piel. Si es as, habr muerto con un propsito realizado. Entonces mi muerte no habr sido en vano, y t y yo habremos ganado esta batalla, as, sin armas, que es como declar yo la guerra. Mi nico propsito es hablarte sinceramente, sin cuidar mis palabras como he hecho en mis anteriores cartas, slo con la intencin de no herirte. Por otro lado, no s si disculparme, porque si pidiera perdn, en cierta manera sera como claudicar, y no me arrepiento de nada. Si tengo algo que reprocharme, es no haber tenido ms cuidado, no haber sido ms cautelosa. El resultado de mi error es mi muerte. Por eso te pido que busques a Dios, ese Dios al que Mam nos enseo a dirigirnos para obtener el consuelo. Yo rezar en mis ltimos momentos por ti, por Gretchen... y mi ltimo pensamiento ser para vosotros. En una situacin como la ma caven pocos motivos para sonrer, pero tengo una recompensa, la mejor que pudiera obtener: Pronto me reunir con nuestros padres. Con respecto a esto me gustara que fueras fuerte, que te armases de todo el valor que tanto infundieron las Juventudes. Habrs de enfrentarte a esta desgraciada noticia que tengo que darte. Quisiera poner en duda que nuestro padre no sigue con vida, Wolf, porque en esta devastadora guerra hecha de secretos, es prcticamente imposible seguir el rastro de Pap. Y mucho menos desde el lugar donde permanezco escondida desde hace semanas. Pero es mucho ms conveniente pensar en lo peor con respecto al triste destino de nuestro padre. Hasta aqu nos ha conducido la fidelidad ciega que durante tantos aos hemos profesado a Hitler, y qu recompensa hemos recibido? Ahora puedes formarte tus propias conclusiones, hermano, pero de una manera firme, responsable y coherente. No pienses que he llegado a conclusin de la muerte de nuestro padre de una manera precipitada, ni mucho menos. Si lo he hecho, y de una forma tan contundente y afirmativa, es por una carta que l me hizo llegar hace unos meses. Me dijo que prefera ponerme a m al corriente, alejarte a ti de todo lo relacionado con lo que le estaba pasando. Pero pienso que ha transcurrido el suficiente tiempo para que conozcas, al

fin, todo lo que Pap se empe en ocultarte. Antes has de saber de su arrepentimiento por el trato tan descorts que tuvo cuando cen contigo en Berln la ltima vez que le viste. Insisti mucho en esto. Se refiri en su misiva al complot que el Fhrer estaba urdiendo contra la familia Helldorf. Recuerdas el atentado que sufri Hitler el veinte de julio? El Coronel von Stauffenberg introdujo una cartera con una bomba temporizada en una reunin en el Cuartel General de Prusia Oriental. Como resultado, Hitler slo sufri unas heridas leves, pues una mesa amortigu la explosin. El que Hitler saliera ileso de este tercer atentado, para la desgracia de los alemanes, consigui engrandecer an ms su imagen si cabe. Quiero que te des cuenta del sentido de la justicia que el Fhrer, que se cree un Dios todopoderoso, tiene sobre todo el que intenta acercarse a l para hacerle dao. Las decisiones que tom este ser malvado hacia los que intentaron darle muerte, van ms all de toda comprensin lgica. Sus deseos de venganza tomaron entonces tal magnitud, que pienso que su inhumanidad nunca alcanzar a vislumbrar completamente los daos que ha causado. El eco de sus acciones nos ha alcanzado, Wolf. Y de una manera tan contundente que nos ha dejado hurfanos. Todos los das intento engaarme y pienso que todo esto es un sueo, y ruego a Dios que me libre de esta pesadilla. Pero la cordura siempre me devuelve a esta realidad tan absurda y cruel, que me hace imposible retener las lgrimas durante mucho tiempo. Te necesito a mi lado, querido hermano, y en estos momentos tan horribles que estoy viviendo, necesito tu compaa para soportar este mundo al que he dejado de buscarle sentido. Mi necesidad de tenerte junto a mi es tan grande, que hay algunos momentos que incluso todo en lo que creo se tambalea y me derrumbo, pues pienso si pagar este precio tan alto y tan difcil de afrontar ha valido la pena. Entonces maldigo al destino que se ha confabulado hasta conducirnos a nuestra desgracia. Pero tengo que ser fuerte, Wolf. Sophie, su hermano y todos nosotros, miembros de La Rosa Blanca, hicimos una promesa ante Dios; el reto

que nos propusimos contra el nazismo sera unnime, indisoluble, y sobre todo mantendramos el espritu fuerte e intacto. Sophie ha sido todo un ejemplo para m. Ella me ense que la fortaleza est estrechamente ligada a la voluntad impetuosa que destilaba nuestra organizacin. Y La Rosa Blanca me ha dado eso: la voluntad que durante aos me rob el Nacionalsocialismo quedndosela para s. Si el trato que se me ha propuesto a cambio de saber quin soy, dnde est mi sitio y cul es mi camino, es mi muerte, creo firmemente que es justo. Pero soy humana, y cuando despierto por las maanas, en este stano donde Frau M me tiene escondida, todos los acontecimientos de las ltimas semanas regresan a mi mente toman su forma completa y entonces pienso que es demasiado peso para m, que soy muy joven para soportar esta losa, que la vida ha sido injusta cuando mi nica pretensin ha sido el bienestar de mis semejantes... Entonces rezo, Wolf, rezo con tal intensidad que en ocasiones olvido donde estoy. El tiempo transcurre plcido y la fe me regala la serenidad que necesito. Entonces veo a nuestros padres juntos en un mundo del que nadie quiere ser dueo, y dispuestos a que me rena con ellos. Es entonces cuando mi desgracia se disuelve dejando en su lugar el pensamiento de que en realidad soy muy afortunada. Pap me escribi hace unos meses rogndome que no te dijera nada de su misiva, a no ser que yo no tuviera ms noticias suyas en unas semanas. Nunca volv a saber de l. Dej transcurrir aquel plazo que se me hizo interminable. Eterno. Hasta que esas semanas se convirtieron en un mes, dos meses... Me dijo que en tal caso, l habra muerto. Entonces, yo tendra que regresar a Berln y hacerme cargo de ti. Este ltimo deseo de nuestro padre, en un principio, no va a ser posible, pues la Gestapo me est buscando. Me remito al comienzo de esta carta; si la ests leyendo, es que ya estoy en sus manos.

He de decirte que la frau que me esconde en el stano corre un gran riesgo por tenerme en su casa. Ella es una mujer viuda, y tan slo tiene una cartilla de racionamiento. No puede alimentarme eternamente, o por lo menos hasta que termine esta guerra. Y yo soy consciente de todo esto, y del peligro que para ella supone. S que hay pocas posibilidades de salir con vida de Munich. An as estoy pensando en regresar a casa y hacerme cargo de ti, como Pap me dijo. He de intentarlo; huir de aqu para que Frau M pueda vivir en paz y al fin regresar a tu lado y al de Gretchen. Sacar fuerzas de donde sea, aunque s que es una quimera. Y si no lo consigo, habr sido la voluntad de Dios. Volviendo a las ltimas palabras que Pap me envi, he de decirte que a causa de nuestro to Heinrich Helldorf, nuestro apellido est maldito para el Nacionalsocialismo, y en la lista negra de los enemigos de Hitler. Estaba implicado, junto a Stanllenberg y otros militares, en el frustrado atentado a Hitler aquel veinte de julio. Las represalias del Fhrer hacia los que quisieron terminar con su vida, no slo cayeron sobre este grupo de militares, que fueron ajusticiados cruelmente. Hitler, en su absurda justicia sin precedentes, ha llegado mucho ms lejos pues ha pensado que los familiares ms allegados a los que urdieron el complot merecan el mismo castigo. Pap me escribi horas antes de ser detenido, y no he vuelto a saber de l. Ha transcurrido el tiempo, y el silencio me ha trado el mensaje de su muerte. Quisiera pensar de forma distinta, que le ha sido imposible comunicarse conmigo por cualquier motivo. Pero ya he perdido toda esperanza. Su carta me desvelaba, adems de su implicacin indirecta en el atentado, el lugar donde se encontraba y el trabajo que el Partido le haba obligado a desempear. Para explicrtelo, me tengo que remontar a los das que estuve de prcticas en el frente ruso, donde fui testigo de los testimonios de algunos heridos. Eran palabras que en un principio me negu a creer.

Pero una vez instalada en Munich, pude contrastarlas con mis camaradas de La Rosa Blanca que, o haban sido encuadrados en unidades de asistencia sanitaria como yo en el frente ruso, o bien eran jvenes veteranos de guerra, tanto en Stalingrado como en Francia. Algunos heridos a los que asist haban sido testigos de impensables atrocidades, tanto en el campo de batalla, como en el Gobierno General Polaco. Segn decenas de aterradores e increbles testimonios, haba un lugar donde eran conducidos los miles de enemigos del rgimen nazi, y en el que eran eliminados de forma masiva. Me hablaron de hornos crematorios, cmaras de gas, ejecuciones en masa... en fin, una espantosa fabrica de cadveres, enmascarada como un campo de trabajo. Nada ms lejos de la realidad cuando consecuentemente tendra que llamarse campo de exterminio. Pap trabajaba como delineante en un lugar como ste cuando la Gestapo le detuvo. Me relat horrorizado algunas de las muchas barbaries que en Auschwitz, suceden todos los das. Y los cientos de personas que pierden la vida. Pero has de saber que el destino ha truncado el plan de nuestro padre. El tena pensado que en cuanto terminara el proyecto encargado por el Comandante de ese horrible lugar, os recogera a ti y a Gretchen en Berln, a m en Munich y huiramos los cuatro a Espaa, que est ms all de los Pirineos. Tal vez, si Dios as lo dispone, podra yo salir de Munich sin que me intercepte la Gestapo, y as contarte todo esto personalmente y con ms detalle. Te mostrara la carta de Pap, y huiramos Gretchen, t y yo a Espaa, a esperar a el final de la guerra en Alemania. Entonces regresaramos a Berln, a nuestra casa flanqueada por los tilos cuyo perfume echo tanto de menos. Pero estoy divagando, hermano, nada de esto es posible ya... si nuestro destino ha querido que leas esta carta. Ahora te preguntars el motivo de que me encuentre escondida. Bien, mi delito no es apellidarme Helldorf, como seguro has pensado en un principio; Hitler y sus secuaces no parecen creer que los hijos de los

que intentaron asesinarle podamos urdir un plan contra ellos. O tal vez consideran suficiente castigo dejarnos hurfanos. Lo cierto es que no s cual es la razn de ese indulto. Ciertamente, ahora ya es algo que me resulta indiferente. Ante todo has de saber que La Rosa Blanca, mi organizacin, est totalmente desarticulada, ya no existe. Otra vez el Nacionalsocialismo se ha salido con la suya, y ahora a quienes la componamos nos est asesinando a uno a uno. Por este motivo estoy escondida. Ellos, la Gestapo, saben quin soy y lo ms seguro es que tambin sepan cual es la actividad que haca yo para la Resistencia. De lo que no me cabe duda es de que tengo una sentencia de muerte dictada incluso antes de que se celebre mi juicio. Doy por hecho que se retirarn mis derechos de ciudadana y ser acusada de alta traicin al Nacionalsocialismo. Algunas veces, como ahora, me sorprendo a m misma fantaseando sobre un derecho absurdo que tengo como ciudadana alemana. Juzgada? Hay juicios imparciales bajo el cielo alemn? Tengo informacin sobre los procesos contra algunos camaradas, y la balanza que representa la ley alemana no lleva venda sobre los ojos, y la escala est graduada por un nazi. Hubo seis series de folletos, y yo particip en los dos ltimos. Incluso redact gran parte de la ltima tanda que se estaba distribuyendo cuando la Gestapo arrest a Sophie y a su hermano en nuestra Universidad. Admiro a Sophie. La organizacin necesitaba su iniciativa para seguir adelante; sin ella, el rosal ni tan siquiera habra germinado. Mi amiga tom la decisin de subir las escaleras hasta lo alto del atrio, esper la salida de los estudiantes y arroj los ltimos folletos sobre ellos. Este hecho la condujo a la muerte. Hasta ese momento todos habamos corrido grandes riesgos para distribuir nuestros escritos, que habamos mimeografiado con una tinta elaborada con t para no ser descubiertos. A veces seleccionbamos al azar direcciones en la gua telefnica y les remitamos decenas de octavillas desde otras localidades o las entregbamos en mano a personas de confianza para de que las repartieran, algo bastante peligroso por la gran posibilidad de ser sorprendidos. Nuestra

finalidad era que su difusin abarcara el mximo margen posible, y lo estbamos consiguiendo. Creamos que en el Sur de Alemania seran ms receptivos a nuestro mensaje antimilitarista. Nunca tenamos suficiente, pues queramos materializar una cadena postal sin precedentes. Y aunque dbamos por hecho que la Gestapo rastreaba el origen de las octavillas, ya nada poda pararnos. Incluso llegamos a contactar con otro grupo de Resistencia con sede en Berln. Pero en este caso, Sophie lleg demasiado lejos. Aquel fatdico da de febrero, la suerte no estuvo de su parte, y cuando haba iniciado aquel acto de valenta arrojando por el hueco de las escaleras los ltimos panfletos antimilitaristas, un conserje afiliado al Partido nazi observ su hazaa y debi actuar muy rpido porque cerr las puertas del edificio, reteniendo all a todos los estudiantes. La Gestapo se person de inmediato y detuvo a los dos hermanos. Ahora ellos, junto al resto de camaradas que los nazis han asesinado tan slo por decir lo que piensan en voz alta, son hroes nacionales. Y estoy segura de que una vez acabada la guerra, nadie los olvidar nunca. Adems el transcurrir del tiempo no borrar la iniciativa de los hermanos Scholl. Es ms, tengo la absoluta certeza de que se irn engrandeciendo a la par que la figura de Hitler mengua, y se hace ms vil. El tiempo, el transcurrir de los aos, es el nico juez vlido que va sentenciando, segn avanza, para encajar cada pieza en su lugar correspondiente. Siempre ha sido as, y en este caso La Rosa Blanca, sus consecuencias y las personas que la conformamos, tendremos nuestro lugar privilegiado en la historia por nuestra iniciativa. Las detenciones de algunos de nosotros se fueron sucediendo en los das siguientes. Y fue entonces cuando decid dejar mis estudios, y no ir ms a la Universidad, igual que varios de mis camaradas. Supusimos que los hermanos Scholl y los otros detenidos seran sometidos a una tortura sin piedad por parte de la Gestapo, con el fin de que rebelasen los nombres del resto de sus compaeros. Yo, aunque escondida en el

stano de Frau M, an segua en contacto con algunos estudiantes que, aunque no pertenecan de forma directa a La Rosa Blanca, s simpatizaban con nosotros y nuestras ideas. stos me informaban, al principio diariamente, de los rumores que se filtraban en el ambiente universitario. Pero me trajeron una buena noticia; no pasaron ms de tres das sin que aparecieran pintadas con referencia a nuestra organizacin, al estilo de El espritu vive, y otras semejantes. Despus, transcurridas algunas semanas, no slo es que las visitas al stano por parte de mis amigos seran ms espaciadas, simplemente dejaron de venir; Frau M les prohibi la entrada. En ese momento, cuando ella les dijo que corra peligro si continuaban acudiendo a su casa, fue cuando comenc a plantearme el retomar al plan de Pap y regresar a Berln. Wolf, lo peor de estar encerrada y tener en mente que la Gestapo ha puesto precio a mi cabeza, es el no saber. La incertidumbre es mi peor enemigo. No puedo dejar de pensar cul sera mi sentencia si llegaran a atraparme, pero no me queda ms opcin que luchar. Segn las informaciones que pude escuchar de mis compaeros en sus visitas, los colaboradores que resultaron absueltos alegaron en el juicio que repartieron octavillas, pero que no saban lo que en ellas estaba escrito, ni les importaba; otros fueron condenados a ms de ao y medio de prisin por tener conocimiento de las actividades de la organizacin, y no denunciarlo. Tambin a algunos les estn reduciendo la condena a un ao de prisin por su condicin de mujeres, pero claro, su delito es escuchar emisoras extranjeras. Despus de pensar durante mucho tiempo, y comparar las sentencias que la Gestapo ha dictado sobre mis camaradas capturados, he llegado a la nica y definitiva conclusin de que segn el Nacionalsocialismo, merezco la muerte inmediata, como Sophie y Hans. A veces imagino a mis dos amigos en el banquillo declarando, e intento alejar esta escena de mi cabeza. Pero es imposible, no logro distraerme. Segn mis informadores, trasladaron a los hermanos inmediatamente a Berln. All les organizaron un juicio presidido por Roland Freiser quien no es conocido precisamente por su

imparcialidad aplicando la ley. Todo lo contrario; se trata de un juez ignominioso e infame, que carece del sentido ms elemental de humanidad, y que arrastra en su carrera cientos de sentencias de muerte firmadas de su puo y letra. Que Dios le perdone. Pero lo que ms me entristece es el horroroso destino que han sufrido mis amigos. Sophie siempre ha sido muy impulsiva, y tal vez esto haya influido en la sentencia final de la pantomima que debi ser su proceso. Ella es todo un ejemplo para las mujeres alemanas. Estoy segura de que cuando Alemania pierda la guerra, su figura ser recordada como una de las mujeres ms valientes de nuestra Historia. Dicen que la Gestapo tortur a mi pobre amiga con el fin de que delatara a sus compaeros. Parece ser que las torturas sufridas fueron de tal violencia, que Sophie tuvo que subir al estrado con un par de muletas. Quisiera alejar este pensamiento de mi cabeza, porque me duele con tal intensidad, que me es imposible retener mis lgrimas de impotencia. Soporto mejor el dolor propio que el ajeno. Pero no dijo nada. Ni ella, ni su hermano. Tal vez hemos sido todos los camaradas un poco descuidados, o nos confiamos sin pensar en un peligro que era inminente. La casa de los Scholl era el centro de reunin de nuestro grupo, y all haba mucha informacin sobre nosotros. Evidentemente, fue el primer sitio que registr la Gestapo tras la detencin de los hermanos. Yo tena parte de mis cosas all, en el nmero trece de la Franz-Joseph-Strasse; recuerdo un documento que me implica de modo directo; un escrito a mano, unos apuntes que se iban a incluir en la prxima octavilla... La sptima tanda que an era un borrador. La imputacin para los tres acusados era por redactar, multicopiar y propagar las octavillas, incitando a la Resistencia pasiva y al sabotaje en industrias de armamento. El tercero en cuestin era Cristoph Probst, quien con tan slo veinticuatro aos, ya estaba casado. Quiso librarse de la pena de muerte intilmente, tal vez por sus tres hijos. Admiti haber redactado manuscritos, pero sin ninguna intencin de que se convirtieran en otavillas, pues se consideraba apoltico. No le sirvi de nada, fue el segundo en morir, despus de Sophie.

Sabes? Ella se enfrent al juez, algo que me llena de orgullo. No dud en mofarse de su incapacidad para ejercer la jurisprudencia, ni en decirle que era un cobarde por no admitir que la guerra estaba perdida. Se enfrentaron esa misma tarde a la guillotina con orgullo. Y dicen que tuvo unas ltimas palabras al conocer su sentencia: Ha muerto tanta gente por este Rgimen, que ya es hora de que alguien muera en contra de l. Casi toda la gente a la que quiero, o ha significado algo en mi vida, se ha ido de este mundo. Espero que t contines el apellido de nuestra familia, que tengas hijos y que ellos saboreen la libertad por la que he luchado, por la que hemos luchado mis amigos y yo. Y aunque nuestra lucha no ha traspasado muchas fronteras, y nuestra voz no ha alcanzado los odos de muchos alemanes, puedo decir con orgullo que nuestra iniciativa no ha finalizado. Por eso confo an en que tengas una Alemania diferente, en la que un gobierno totalitario solo sea un mal recuerdo del pasado, que sirva para no volver a cometer los mismos errores. Por favor, ten esto en cuenta. He convenido con Frau M en que guarde esta carta a buen recaudo hasta que tenga noticias de m tras mi huida de Munich. Ella est en contacto con mis antiguos compaeros de la Universidad. Si estos le comunicaran mi detencin por la Gestapo, Frau M les entregar esta carta, y ellos te la harn llegar. Me pongo en manos de Dios. No te entristezcas por m, querido hermano. Pienso que mi cometido en este mundo ha llegado a su fin. Y si Dios lo ha dispuesto as, he de aceptar el destino que l me ha reservado. Y t, tambin. No quiero que esto sea una despedida, ni tan siquiera un hasta pronto, puesto que siempre estar a tu lado, en tu corazn. Te deseo lo mejor, Wolf. Estoy segura de que sers muy feliz en la nueva Alemania que est por venir, y de que mantendrs frtiles los miles de jardines repletos de Rosas Blancas que ya se estn plantando. Gudrun von Helldorf.

notes

1 Cuerpo de Conductores Nacionalsocialistas 2 Preso con autoridad supeditado a los nazis a cambio de privilegios especiales 3 De el libro de la juventud alemana. Letra y msica de Mans Barman, 1939. 4 Fusin de hebreo y alemn 5 Pelota alemana. 6 Palabra austriaca, cuyo significado es muchacho 7 Sargento Primero. 8 Prohibida la entrada a perros y judos. 9 Glcks haba terminado el emplazamiento de Auschwitz por orden de Himmler y Hitler en 1939. 10 Mi honor es mi lealtad. 11 Por la victoria! 12 A la orden. 13 Subhumanas. 14 Impresionante! 15 Hasta pronto

16 Dios saluda. 17 Sin equivalencia precisa; entre General de Brigada y Coronel. 18 Especie de gobernador provincial. 19 Ro cercano a Treblinka. 20 qu ocurre? 21 Ratas acorraladas 22 Basura 23 Trabajo 24 Libre 25 Concepto del mundo para serlo 26 Poder; hacer 27 El trabajo nos har libres 28 No potable. 29 Su significado alertaba a los nazis que su delito era por ideales polticos.