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La Casa del Crepsculo

Laura Gallego Garca

Libro indito nunca publicado, extrado de la web de la autora.

CAPTULO 1
La casa estaba all, esperndole. Lzaro cambi el peso de un pie al otro y se qued mirndola. No era la primera vez que la vea, pero siempre le causaba la misma impresin; aquel edificio tena algo diferente, una especie de aura misteriosa. Lzaro cruz la calle de las Acacias para acercarse a la enorme verja de hierro, y se asom, colocando la cara entre los barrotes. La casa era antigua, pero estaba muy bien conservada, aunque all no viva nadie. Frente a ella haba un amplio jardn sembrado de blancas estatuas clsicas. La niebla serpenteaba entre los setos, de trazado laberntico; Lzaro saba que podra perderse en aquel jardn y esconderse en los recodos de los senderos durante horas si pudiese entrar, claro. Y entrara, sin duda. Algn da, se prometi a s mismo por ensima vez, entrara. Alz la mirada hacia el edificio y se estremeci. All haba algo, algo que no poda explicar, pero que lo tena hipnotizado. A Lzaro le apasionaban los enigmas y las cosas sin explicacin, especialmente si tenan que ver con lo sobrenatural. Sus pelculas, libros y cmics favoritos siempre trataban temas paranormales y, en general, le interesaba ms bien poco todo aquello que se pudiera tocar. Siempre haba credo que en el mundo haba otra realidad, adems de la cotidiana, visible y evidente. y soaba con enfrentarse a ella algn da. Por eso se senta atrado por los lugares extraos, solitarios, misteriosos como aquella casa. -Cualquiera dira que te est mirando, verdad? -dijo una voz a su espalda. Lzaro se volvi. Tras l haba una chica un poco mayor que l, de pelo corto y con el rostro lleno de pecas. Sus ojos castaos lo miraban divertidos. -Qu haces aqu? Vas a llegar tarde al colegio. Lzaro se encogi de hombros. -Me da igual. Hoy es el ltimo da de clase. -Mira que se lo voy a decir a tu madre. -Y qu? Si te lo pasas bien haciendo de chivata, adelante. Sabes que las rias me resbalan, Sara.

Ella suspir, y mir a Lzaro con reprobacin. An no haba cumplido los trece aos, pero ya era el rebelde de la familia. Sus modales descarados y su forma de vestir escandalizaban a su abuela y a su ta Clara, aunque a la madre de Lzaro pareca no importarle. Sara se coloc a su lado, junto a la verja. -No te gusta este pueblo, verdad? -Muy aguda. Cmo lo has adivinado? -No hace falta ser Sherlock Holmes para darse cuenta. Tampoco te gusta el colegio? Fermn dice que siempre llegas tarde, y que a veces, ni apareces. -No es asunto tuyo. -Claro que lo es. Eres mi primo, no? Lzaro no contest. Haca poco que se haba ido a vivir con su madre al pueblo donde viva su familia. Lo conoca, porque sola pasar all las vacaciones de verano. Pero una cosa era veranear, y otra, muy distinta, vivir. Tras el divorcio de sus padres, a su madre no se le haba ocurrido otra cosa mejor que mudarse a un piso junto a la casa de su familia. All, Lzaro tena abuelos, tos y primos; pero no tena amigos. Aqul haba sido el curso ms difcil de su vida. -No te gusta el pueblo, ni te gusta el colegio -dijo Sara-. Pero, en cambio, parece que s te gusta la casa de los Valbuena. Lzaro se volvi, interesado. -Los Valbuena? -repiti-. Son los dueos de la casa? Sara asinti. -Y por qu no viven aqu? -No pueden. La familia est dividida desde hace generaciones. Se pelean por esa casa en los tribunales, y, hasta que no se dicte sentencia, nadie puede vivir en ella. Pero se encargan de mantenerla limpia y cuidada. Es el legado familiar. Lzaro asinti, sombro. Saba bastante acerca de familias que se rompan. -Cmo sabes todo eso? -le pregunt a su prima-. Es otro cotilleo de pueblo? Ella pas por alto la pulla; a menudo, Lzaro tenda a creerse superior, slo porque se haba criado en una ciudad. Pero su abuela deca que ya se le pasara la tontera. -Estoy preparando un reportaje para la revista del instituto -le explic-. ste es el edificio ms antiguo que tenemos en el pueblo, despus de la iglesia. Bueno -rectific-, quiz haya otras casas ms viejas, pero no tan seoriales ni tan bien conservadas. sta se construy en 1806. Qu de cosas habrn visto sus muros!

Lzaro suspir con impaciencia. A veces, Sara poda llegar a ser realmente cargante. -Has visto el jardn ingls? -le pregunt ella. -No. Qu es eso? -Es el jardn trasero de la casa. Es de un estilo distinto al de la parte delantera, porque lo construyeron ms tarde, en 1833. Las modas haban cambiado, incluso para los jardines. -Qu bien. -Bueno, veo que te mueres de ganas de ir al colegio -dijo Sara con irona-, as que no te entretengo ms. Lzaro mir la hora y vio que ya llegaba veinte minutos tarde. De mala gana, se despidi de su prima, se alej de la casa y ech a andar hacia el colegio. No prest mucha atencin a las clases: sus pensamientos vagaban por entre los setos de la casa decimonnica, y no deseaba otra cosa que or el timbre que anunciaba la salida, para volver a la casa y encontrar algn modo de ver aquel jardn ingls del que le haba hablado Sara. La maana fue larga, pero, finalmente, el sonido del timbre se oy por todos los pasillos del colegio. Todos los chavales vaciaron sus pupitres y se marcharon a casa corriendo, riendo y jugando a lanzarse globos de agua unos a otros. Las vacaciones de verano acababan de empezar. Lzaro recorri el pueblo con paso ligero, y pronto estuvo de nuevo ante la enorme verja de la casa de la calle de las Acacias. Llevaba mucho tiempo queriendo entrar en aquel sitio y, ahora que tena ante s un largo y caluroso verano, que sera, presumiblemente, tan aburrido y carente de emocin como todos los que pasaba en el pueblo, decidi que no parara hasta conseguirlo. Se asom de nuevo para observar el laberinto que formaban los setos, cuidadosamente recortados. Los rosales estaban en flor, y su colorido contrastaba con el blanco marmreo de las estatuas. Lzaro se separ de la verja y ech a andar, siguiendo el muro que rodeaba la casa. A menudo se haba quedado mirando aquel muro, preguntndose su podra trepar por l, pero nunca lo haba intentado. Tampoco haba rodeado la casa para ver qu haba detrs. Se sorprendi del tamao de la propiedad. El permetro era amplsimo. Al otro lado, Lzaro poda distinguir las copas de los rboles de lo que pareca un bosquecillo. El jardn ingls, pens, y sinti vivos deseos de verlo. Apresur el paso para seguir rodeando la casa en busca de un lugar por donde entrar.

Finalmente, lo vio: un enorme rbol creca justo al lado del muro. No sera difcil trepar por l, y echar una miradita, as que dej la mochila apoyada contra el muro y empez a subir. Se ara una rodilla, pero su esfuerzo se vio recompensado: haba una larga rama que se proyectaba hacia la parte superior del muro. Lzaro apoy los pies en las ramas ms bajas y se dio impulso hacia arriba para seguir subiendo, hasta alcanzarla. Entonces avanz, tanteando. La rama se mova mucho y no pareca segura, as que se detuvo a medio metro del muro. -Bueno, no hace falta que entre -se dijo a media voz-; o, al menos, no ahora. Se aferr bien a la rama y estir el cuello para ver mejor. Vio el jardn ingls, y comprendi entonces lo que haba dicho Sara sobre estilos diferentes. Si el jardn delantero era clsico, geomtrico, los setos estaban perfectamente recortados y la pequea fuente invitaba a la calma y la tranquilidad, el jardn ingls era salvaje e inquietante. En lugar de la fuente, haba un enorme estanque con nenfares, oscuro y profundo. Los rboles (cipreses, abetos y otras variedades que Lzaro no conoca), se alzaban sobre una hierba aparentemente descuidada, creando espacios de luces y sombras. La naturaleza creca de forma desbordada, como en un pequeo bosque, propsito. Y le gust mucho ms que el jardn delantero, con sus estatuas y sus rosales. Suspir, y mir la hora; su madre le estara esperando en casa para comer. De mala gana, baj del rbol. En cuanto sus pies tocaron el suelo, una mano aferr su hombro, sobresaltndole. como si por all no hubiese pasado la mano del hombre. Pero, observando con atencin, Lzaro comprendi que el jardn estaba hecho as a

CAPTULO 2 Lzaro se volvi lentamente, imaginando que iba a recibir una buena bronca por trepar a los rboles para espiar en casas ajenas. Pero no. Tras l haba un chaval de su edad, bajito y con el pelo oscuro casi tapndole los ojos. -Oye, t -dijo el chico. Lzaro lo conoca: iba a su clase, y se llamaba Lucas. -Me llamo Lzaro -replic, sorprendido, aliviado y molesto, todo a la vez. -Oye, t -repiti Lucas-. Sabes ya lo de esta noche? -No. -Lzaro fue a coger su mochila, dndole la espalda. Pero Lucas le sigui.

-Necesitamos gente -dijo. -Pues qu bien. Lzaro ya no estaba sorprendido ni aliviado; slo molesto. -Pea est con una pierna escayolada -sigui explicando Lucas-, y a Soriano lo han castigado sin salir. Los Castillo se van de vacaciones esta tarde -No contis conmigo -cort Lzaro, aunque an no saba de qu le estaba hablando Lucas. -Es que nos hemos quedado siete, nada ms -protest Lucas-. Cinco tos y dos tas. Estara bien que fusemos pares -Pues buscaos a otro. Lucas se encogi de hombros. -Vale, all t. Y dio media vuelta para marcharse. Lzaro lo sigui con la mirada, suspir y, cogiendo su mochila, ech a andar hacia su casa. Estaba terminando de comer cuando llamaron a la puerta, y tuvo que levantarse para abrir. Fuera estaba su primo Fermn. Fermn era hermano de Sara, e iba a la misma clase que Lzaro. Aun as, no solan ir mucho juntos. -Hola -salud Fermn, un poco cortado. -Hola. Queras algo? -S, mira, es que me ha dicho el Lucas que no quieres venir esta noche con nosotros. -Pues te ha dicho bien. No me apetece salir. Fermn lo mir con desaprobacin. -Pues cuando eras pequeo te moras por participar. Pero ni a ti ni a m nos dejaban, porque ramos muy cros. No te acuerdas? No, Lzaro no se acordaba, pero empezaba a picarle la curiosidad. -Pero, vamos a ver, de qu me ests hablando? Fermn se qued con la boca abierta. -Pero pero si Lucas me ha dicho que haba hablado contigo! -Pues no se habr explicado bien -gru Lzaro; la conversacin empezaba a ser demasiado larga para su gusto, y el postre an le esperaba sobre la mesa. -Pero si es tradicional! -Fermn le dirigi una mirada dolida-. El primer da de vacaciones nos reunimos todos por la noche para jugar a polis y cacos por todo el pueblo. Lzaro parpade, perplejo.

-Polis y cacos? -repiti. -Claro. Vers, llevamos linternas. La plaza mayor es la comisara. Los cacos corren a esconderse y los polis cuentan hasta cien y -Vale, vale, s cmo se juega a polis y cacos. Pero el caso es que no tengo ganas, sabes? -Pues yo creo que deberas ir -dijo una voz a sus espaldas. Lzaro se gir. Una mujer alta, esbelta y elegante le miraba con desaprobacin desde la puerta del saln. -Pero, mam -Ni mam ni historias -cort ella-. Ya estoy harta de que ests todo el da en casa de morros. Si pensabas quedarte aqu encerrado todo el verano, lo tienes claro. Tambin las madres tenemos que descansar, no te parece? Lzaro hizo un gesto de fastidio. Su madre le consenta muchas cosas, pero, si alguna vez se empeaba en algo, no haba nada que hacer. -Adems -se atrevi a aadir Fermn-, pensbamos que a ti te gustara eso de recorrer el pueblo de noche, a oscuras. Como eres tan Fermn no complet la frase, pero a Lzaro se le ocurrieron al punto varios adjetivos: noctmbulo, extravagante, raro, solitario, siniestro, excntrico la mayora de ellos se los haba aplicado, sin piedad, su siempre juiciosa prima Sara. Un poco a su pesar, Lzaro tuvo que reconocer que Fermn tena razn: la noche, el misterio, la soledad le fascinaban. Y recorrer el pueblo bajo las estrellas jugando a perseguir o ser perseguido reuna los tres factores. -Oye, te decides, o qu? -protest Fermn. -Anda, Lzaro, di que s -meti baza su madre. Lzaro iba a decir que no, a pesar de todo, cuando se le ocurri una idea. -Por todo el pueblo, has dicho? -Bueno, hay algunos lmites, claro -Tambin por la parte antigua? -S, claro -Entonces, me apunto. Horas despus, un grupo de siete cacos, entre los que se contaban Lzaro y Sara, sala corriendo de la Plaza Mayor, ante la mirada impaciente de los polis , que tenan que esperar un rato hasta poder echar a correr tras ellos para darles caza. Al principio, Lzaro sigui a los otros; pero pronto, al doblar una esquina, se qued atrs deliberadamente y se escabull entre las sombras, alejndose de sus compaeros. No tard en llegar a la finca Valbuena. La rode, en busca del rbol al que haba

subido aquella maana para ver el jardn. Cuando lo encontr, mir a su alrededor antes de comenzar a trepar por l: no haba nadie por los alrededores. Apenas unos instantes despus, haca equilibrios sobre la rama que sobrepasaba el muro del jardn ingls. Recapacit. Poda quedarse all, pero la rama se mova demasiado, y, adems, cualquiera que pasase por all lo descubrira. La nica razn por la que haba aceptado unirse al juego era la posibilidad de poder entrar en el jardn sin que nadie lo viese, camuflado despreciable. Si se caa Lzaro oy voces cerca de all, y reconoci la de Lucas, que era poli. No tena mucho tiempo. Avanz lentamente por la rama, aferrndose con brazos y piernas, hasta que vio que no poda moverse ms hacia adelante, porque podra quebrarse. Mir el muro: no estaba demasiado lejos. Dndose impulso, se lanz hacia l, y sus manos lograron agarrarse a la parte superior. Lzaro respir hondo. An se aferraba a la rama con las piernas, pero los brazos le temblaban. Ahora o nunca. Salt. La rama volvi a su lugar, con un susurro de hojas. Lzaro qued colgado del muro, en precario equilibrio. Hizo un esfuerzo ms, y por fin logr subir a lo alto, quedndose a horcajadas sobre el muro. Se asom al interior del jardn. Estaba oscuro, pero l haba visto aquella maana que justo debajo haba unos mullidos matorrales que amortiguaran su cada. No lo pens ms: salt. Aterriz suavemente dentro del jardn trasero de la casa de los Valbuena. Se qued un momento decidiendo qu iba a hacer a continuacin y se dio cuenta, de pronto, de que, si pretenda volver a salir, no podra hacerlo por el lugar por donde manera. De momento, haba algo ms urgente: explorar el jardn! La luna y las estrellas brillaban all con ms claridad que en el cielo de la ciudad, y Lzaro poda recorrer el jardn sin muchos problemas. La luna se reflejaba en el estanque, bordeado de nenfares, y la brisa remova las oscuras copas de los rboles. Entre los matorrales haba pequeos senderos de tierra, y Lzaro se perdi por ellos, seguro de que no haba ningn peligro, porque estaba completamente solo en la propiedad Valbuena. haba entrado. Intent no dejarse dominar por el pnico. Seguro que podra salir de all, de alguna por la oscuridad. Por otro lado, pareca difcil alcanzar el muro desde all. Y la altura no era

Se le pas el tiempo sin sentir. Cuando se cans de explorar el jardn ingls, decidi ir a la parte delantera de la casa, ver el jardn de los setos y las estatuas blancas y, de paso, comprobar si poda trepar por la verja desde dentro para salir de all. Pero, de pronto, vio algo, y se qued quieto, semioculto entre los rboles, con el corazn latindole con fuerza. Una figura de blanco avanzaba por el jardn, hacia el gran estanque. Lzaro se qued mirndola, muy sorprendido. Pareca una mujer con un vestido largo. Estaba de espaldas, as que no pareca haberle visto. Quin era ella? Qu haca all? El primer impulso de Lzaro habra sido marcharse de all cuanto antes; pero ahora senta curiosidad, as que se acerc a la mujer de blanco, ocultndose entre los matorrales y sin hacer ruido, para que ella no lo descubriera. Cuando estuvo lo bastante cerca, se asom de nuevo, ech un vistazo y tuvo que contenerse para no lanzar una exclamacin de sorpresa. La joven deambulaba sin rumbo junto al estanque; daba la sensacin de que no saba muy bien qu hacer, o a dnde ir. Pero sus pies flotaban en el aire, unos centmetros por encima del suelo, y su figura estaba rodeada por un aura blanca muy tenue, y, lo ms sorprendente Lzaro poda ver a travs de ella. Parpade, pero supo enseguida que no se deba a un efecto ptico, ni a la neblina nocturna. La chica del vestido blanco era un fantasma. Lzaro no se asust. Sigui all, fascinado, sin acabar de creer su buena suerte. Llevaba mucho tiempo deseando con toda su alma que pasara algo extraordinario en su vida, algo que le demostrara que el mundo era mucho ms de lo que pareca, y ah tena la prueba. De modo que se qued mirndola en silencio, sobrecogido. La aparicin vesta un traje sencillo, pero indudablemente de otra poca. Llevaba el pelo suelo, una melena negra, larga y rebelde. Hubo un momento en que ella se volvi, y Lzaro pudo verle la cara por fin; se qued sin respiracin. La chica tendra unos diecisis o diecisiete aos, pero su expresin de infinita tristeza no pareca propia de una joven de su edad. Sus ojos, grandes y oscuros, estaban hmedos y cercados por profundas ojeras. La extraordinaria palidez de su piel contrastaba vivamente con su largo pelo negro. Lzaro slo le haba visto el rostro durante un breve instante, pero se sinti inmediatamente fascinado y conmovido a la vez. La joven pareca profundamente atormentada por alguna secreta tristeza, y Lzaro estuvo tentado por un momento de

acercarse y preguntarle qu le ocurra. No lo hizo, pero no por miedo, sino porque no quera asustarla y que desapareciera en el aire. Entonces, los hombros del fantasma se convulsionaron, y Lzaro supo que estaba llorando. La vio caer de rodillas junto al estanque y agachar la cabeza, para luego alzar la mirada hacia las estrellas con un prolongado lamento. De pronto, alguien lo agarr del brazo, y Lzaro solt un grito. -Eh, calla! -le dijo una voz conocida-. Que soy yo! Junto a l estaba su prima Sara. An temblando, Lzaro mir de nuevo hacia el estanque, pero la muchacha de blanco se haba esfumado. -Qu haces t aqu? -gru, de mal humor; estaba convencido de que Sara haba asustado al fantasma. -Cmo que qu hago? Pues te he visto hacer acrobacias sobre el rbol, como un mono, y te he seguido -Pues qu bien. Ahora estamos los dos atrapados. Ante su sorpresa, Sara se ri de l, y Lzaro se sinti molesto. -Y ahora, qu pasa? No me digas que les vas a pedir amablemente al fantasma que nos abra la puerta principal. -Qu fantasma? Ah, es otra de tus bromas macabras! Fermn me ha dicho que crees que todas las casas viejas estn encantadas. -Eso no es verdad -protest Lzaro, mortificado-. Yo no he dicho eso. Slo coment que algunas casas viejas tienen fantasmas. Pero decidi no volver a insistir sobre el tema. Era la historia de siempre. No poda hablar con nadie de cosas extraordinarias, porque se rean de l, y sobre todo all, en el pueblo. Pero era frustrante: Lzaro saba positivamente que acababa de ver un fantasma, su primer fantasma, y no poda contrselo a nadie, porque nadie le creera. -Me has seguido para cogerme? -le pregunt a su prima, recordando oportunamente que estaban jugando a policas y ladrones. -No, yo soy caco, como t. Pero los polis han cogido a todos los dems, y slo quedamos nosotros dos. Hay que ir a buscarlos. Vamos, sgueme. Lzaro obedeci, aunque en el fondo se resista a abandonar aquel misterioso jardn y a su habitante incorprea. Antes de alejarse, ech una ltima mirada al estanque, para ver si la vea por ltima vez. Ni rastro de ella. Tan sumido estaba en sus pensamientos que tard un poco en darse cuenta de que Sara lo guiaba lejos del lugar por donde l haba entrado. -Eh, espera! A dnde me llevas?

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-Pues a la salida. Lzaro mir hacia delante, pero slo vio un enorme matorral que creca junto al muro. Sin embargo, cuando iba a preguntar algo ms, su prima lo agarr del brazo y tir de l, internndose entre las hojas del arbusto. Y, antes de que pudiera darse cuenta, Lzaro estaba en la calle, envuelto en un perfume aromtico que en aquel momento no logr identificar. -Cmo? -empez, pero Sara lo hizo callar, y le seal la esquina. La voz de Fermn y el haz luminoso de una linterna indicaban que dos polis se acercaban a ellos. Lzaro y Sara se internaron en silencio por las calles del pueblo, perdindose en la oscuridad.

CAPTULO 3 El sol de la maana, que entraba a raudales en la habitacin y le daba a Lzaro en plena cara, le oblig a taparse con la sbana mientras se despejaba un poco. Bostez y se frot un ojo, estirando una mano para correr un poco la cortina. La noche anterior haban vuelto a casa tarde, porque el juego se haba prolongado hasta la madrugada. Lzaro no quera reconocerlo, pero el caso es que se lo haba pasado mejor de lo que esperaba. Haba estado bien el experimento, pero aquella maana tena otras cosas en qu lgrimas sobre sus plidas mejillas, con su desordenada melena negra. La haba visto la noche anterior, en el jardn de la finca Valbuena, y saba perfectamente que no se lo haba imaginado. Haba sufrido tantas decepciones que se tomaba sus precauciones antes de dar por cierto lo que en principio le pareca algo fuera de lo normal. Y en esta ocasin estaba completamente convencido de que lo que haba visto era real. Quin era la chica de blanco? O, mejor dicho, quin haba sido en vida? Por qu pareca tan desgraciada? Eran demasiadas preguntas sin respuesta. Reflexion un poco ms, mientras se levantaba y se vesta. Ya estaba de vacaciones, y tena todo el da libre. Poda intentar averiguar ms cosas como, por ejemplo, cmo haban salido de la finca l y Sara la noche anterior. Porque, si poda salir con tanta facilidad probablemente podra tambin entrar sin problemas, siempre que quisiera. pensar. Haba soado con ella, con la chica de blanco, con su rostro desesperado y sus

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Sali de su casa rpidamente, casi sin desayunar, y fue enseguida a llamar a la puerta de al lado. Le abri una mujer de unos cuarenta aos, de cabello castao recogido en una trenza, y mirada sagaz. Vesta una bata estampada, y una chanclas que dejaban ver las uas de los pies, pintadas de color lila. -Hola, ta Clara -salud Lzaro. -Buscas a Fermn? Est durmiendo an. -En realidad, no. -Lzaro cambiaba el peso de una pierna a otra, como le pasaba siempre que estaba nervioso-. Vena a ver a Sara. -No ha acabado de desayunar. -Da igual, esperar. -Bueno, pasa. La ta Clara se hizo a un lado para dejarlo entrar, mientras lo observaba de arriba a abajo. -Vas hecho un pordiosero, Lzaro Lzaro se mir a s mismo: unos vaqueros desgastados y agujereados en las rodillas, una camiseta de Expediente X y el pelo negro demasiado largo y casi sin peinar. -Voy como siempre. La ta Clara suspir. -No s cmo tu madre te deja salir as a la calle. Desde luego, si por m fuera La ta Clara sigui hablando. Lzaro haba dejado de escucharla: siempre deca lo mismo, y siempre con buena intencin. En el fondo Lzaro la quera mucho, aunque siempre quisiera opinar sobre su forma de ser y de comportarse. Su madre deca que eso era porque la ta Clara haba tenido que criar a muchos hijos, y, para controlarlos a todos, se haba vuelto algo mandona. La ta Clara y la madre de Lzaro eran hermanas, pero eran muy diferentes. Lzaro sigui avanzando por el pasillo, con su ta parloteando tras l. Finalmente lleg a la cocina, donde estaban desayunando Sara y otros tres primos ms. -Hola! -salud Lzaro-. Sara, necesito hablar contigo. -Qu modales! -protest la ta Clara-. No ves que tu prima no ha acabado de desayunar? -Bueno, cuando acabes -aadi Lzaro rpidamente, encogindose de hombros. La ta Clara le revolvi el pelo con la mano.

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-En fin, qu le vamos a hacer! -dijo-. Te lo paso porque eres mi ahijado. Pero ay de ti si no te portas bien! Lzaro le sonri, y la ta Clara se fue, dejndolos solos. Sara se termin las tostadas, le limpi los mocos al ms pequeo de la familia, recogi las cosas del desayuno y fue a cambiarse de ropa y a peinarse, apremiada por su primo. Poco despus, ambos paseaban por las calles del pueblo. -Qu era eso tan importante que tenas que decirme? -pregunt ella, intrigada. -Necesito saber cmo salimos anoche de la casa de los Valbuena. Sara lo mir, sorprendida. -Y para eso tantas prisas? Lzaro no pensaba hablarle de la aparicin vestida de blanco, as que tard un poco en contestar. -Quiero volver -dijo finalmente-. Me encanta esa casa, y me gustara poder entrar en el jardn sin tener que trepar a los rboles. -No puedo decrtelo. Si la gente entrara y saliera del recinto sin control, tanto la casa como el jardn terminaran por quedar hechos una pena. -Pero yo no soy cualquiera! Prometo cuidarlo todo y no decir nada a nadie. Sara segua sin ceder. Lzaro le insisti, le rog, le suplic, pero ella continu en sus trece: no le contara cmo entrar en la casa de la calle de las Acacias. Si pretenda colarse de nuevo, Lzaro tendra que volver a jugrsela trepando al rbol otra vez. -No me des la lata, Lzaro -concluy su prima-. No voy a dejarte entrar. Sara dio media vuelta para marcharse. Lzaro se qued mirndola. Tena que pensar algo, y rpido. -Por favor -dijo-. Es muy importante que vuelva ah dentro. Se me cay algo anoche y, si mi madre se entera de que lo he perdido, me matar. Sara se volvi para mirarle. -No me tomes el pelo. Te crees que soy tonta? -No te estoy tomando el pelo. Respir hondo y vacil, como si le costase hablar del tema. En realidad, cuando quera, era un magnfico actor. -He perdido la medalla del abuelo -minti. Sara se sobresalt, y lo mir, muy preocupada. Aquella medalla era la joya ms antigua de la familia. El abuelo de Lzaro y Sara la haba heredado de su abuelo, y la haba llevado encima hasta poco antes de

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su muerte; tena cuatro hijos y quince nietos, pero, entre todos, haba elegido a Lzaro para regalrsela. La realidad era que el chico nunca la llevaba puesta; pero saba que, si Sara o cualquiera de sus hermanos hubiese heredado la medalla, la ta Clara no le habra dejado quitrsela para nada. Por eso, cuando Sara mir a Lzaro y vio que, efectivamente, no llevaba ninguna cadena al cuello, no se le ocurri pensar que nunca se la pona. -Ostras, es verdad. Seguro que la perdiste ah dentro? -Estoy casi convencido. -Y por qu no lo habas dicho antes? -Porque no quera que se lo dijeras a mi madre, o a la ta Clara. Sara estaba muy nerviosa. Para ella, perder la medalla del abuelo era una de las peores cosas que se podan hacer. Su primo se haba metido en un buen lo. -De acuerdo -accedi-. Sgueme. Lzaro obedeci, intentando fingir que estaba tan nervioso como ella. En realidad, la medalla del abuelo estaba bien guardada en el joyero de su madre, prcticamente desde el da en que Lzaro la haba heredado, pero eso no tena por qu saberlo Sara. Juntos recorrieron el pueblo hasta la casa de los Valbuena. Por el camino, Sara no paraba de parlotear de manera parecida a como lo haca la ta Clara. -Mira que eres desastre, Lzaro. Como se entere tu madre! Pero, cmo se te ocurre? -Eh, para ya. Ni que lo hubiese hecho a propsito. Sara se detuvo frente al muro de la propiedad Valbuena, justo delante de una enorme mata de jazmn. Lzaro aspir el aroma y lo reconoci entonces: aqul era el lugar por donde haba salido del recinto la noche anterior. Sara mir hacia todos lados y, tras comprobar que no se acercaba nadie, agarr a Lzaro de la mano y se meti en el jazmn, por un lugar donde las ramas se abran un poco. Detrs slo estaba el muro, pero, mirando hacia la derecha, Lzaro descubri que entre la planta y la pared haba un hueco lo bastante ancho como para que una persona pudiese pasar. Sara se intern por l, y Lzaro la sigui. Recorrieron unos metros ocultos entre la pared y la mata de jazmn, hasta que Sara le indic con un gesto una amplia grieta en el muro. Lzaro se col por ella y fue a parar al arbusto que haba atravesado la noche anterior para salir. Avanz un poco ms y se encontr en el jardn ingls. Se dio la vuelta para mirar a Sara, que entraba tras l. -Buen truco -coment.

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Ella asinti, sacudindose las hojas de los pantalones. -El agujero no se ve desde fuera, porque lo tapa el jazmn -dijo-, pero tampoco desde dentro, porque est este matorral delante. Bueno -aadi, frunciendo el ceo-, empecemos a buscar. Pronto estuvieron los dos inspeccionando el suelo por los senderos del jardn. Lzaro miraba de reojo el estanque y las zonas umbras, pero no vio al fantasma de la chica de blanco por ninguna parte. Una hora despus, Sara sudaba a chorros y se haba cansado de buscar la medalla del abuelo. Lzaro tambin sudaba, y, adems, se aburra como una ostra. Haba llegado a la conclusin de que deba volver de noche para ver de nuevo a la misteriosa aparicin fantasmal. Y, ahora que saba que poda entrar cuando quisiera, no tena ningn inters en quedarse. -Volvamos a casa -dijo. Sara lo mir, dudosa. -Quiz deberamos mirar en el jardn francs. -El jardn francs? -repiti Lzaro-. Te refieres al delantero? -S. Se llama as porque -Djalo, djalo, no me lo expliques. De todas formas, no vale la pena ir a buscar la medalla all: anoche no lo pis para nada. -Entonces, quieres que volvamos a casa ya? Y qu vas a hacer sin la medalla del abuelo? -La buscar all. Quiz se me cayera mientras dorma. -La habras visto al hacerte la cama esta maana. -No me he hecho la cama esta maana. Sara hizo una mueca de disgusto, y Lzaro sonri para s. Su prima era una chica inteligente, independiente, extrovertida, resuelta y activa, pero en muchos aspectos se notaba que era hija de ta Clara. Logr convencerla de que abandonaran la bsqueda, y por la tarde pas a decirle que haba encontrado la medalla en el cuarto de bao, donde la haba dejado al quitrsela para ducharse. -Entonces, por qu no la llevas puesta? -Para no perderla otra vez. Sara le dirigi una mirada penetrante, y Lzaro supo que ella haba adivinado que la haba engaado. Pero eso ahora no le importaba: ya haba averiguado lo que quera. Poco antes del anochecer estaba vagando de nuevo por el jardn ingls.

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Todava era de da, porque no haba podido esperar ms tiempo; y los minutos se le hacan eternos esperando el crepsculo. Decidi entonces dar una vuelta por el jardn delantero. Rode el edificio y encontr una arcada recortada en un altsimo seto. La cruz; era la puerta que comunicaba los dos jardines. Se qued un rato caminando por entre los rosales y las estatuas, procurando no pasar cerca de la verja delantera, para que nadie lo viera desde la calle. Cuando le pareci que era casi de noche, dio media vuelta para regresar a la parte trasera de la casa. Pero, de pronto, un sonido lo detuvo: una risa alegre, pura y cristalina. Pareca que vena del otro lado del seto, pero haba tambin algo en ella, como un eco remoto, que daba la sensacin de proceder de muy lejos, de otros lugares, otros tiempos. El corazn del chico empez a latir apresuradamente. Quin ms, aparte de l, poda estar en la casa? Con cautela, avanz unos pasos. Una voz femenina cantaba una cancin sin palabras, sencilla, feliz, casi infantil. An oculto tras el pie de una enorme estatua de mrmol, Lzaro se asom un poco y se qued de piedra. Era la joven de blanco. No caba duda: los mismos rasgos hermosos, suaves y elegantes; los mismos ojos oscuros, la misma melena negra, la misma apariencia de inmaterialidad Pero se haba operado en ella un cambio evidente: rea y cantaba mientras recorra el jardn con paso ligero, y su rostro irradiaba paz y felicidad. Llevaba el pelo recogido cuidadosamente tras la cabeza, y sus ojos brillaban de pura alegra. Lzaro la vio alejarse, etrea, vaporosa, como una nube, y supo que no poda dejarla marchar. La sigui por el laberntico jardn, entre la neblina del crepsculo, bajo la atenta mirada de las estatuas de mrmol. La sigui, estudiando con atencin todos los movimientos de su figura incorprea, sin acabar de creerse que estaba viendo un fantasma; pero, sobre todo, preguntndose quin era ella, o quin haba sido. -Espera! -la llam, pero ella no pareci escucharle. Lzaro not que apretaba el paso, y se apresur a seguirla para no perderla. Pero, de pronto, la aparicin gir un recodo y desapareci entre la niebla. Lzaro se qued parado, desconcertado, mirando a todos lados. Ni rastro de la joven de blanco. Respir hondo y cerr los ojos. Se senta cmo explicarlo? Intrigado por aquel misterio, pero tambin orgulloso de que su intuicin acerca de la casa de la calle de las Acacias hubiera sido acertada y, sobre todo, exultante de felicidad. Haba otra realidad. Saba que no estaba loco, ni se lo haba imaginado. Un fantasma.

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Lzaro se estremeci. Tena la piel de gallina. El sol ya se haba ocultado tras el horizonte, y ante l se alzaba la arcada que daba paso al jardn ingls.

CAPTULO 4 En los das siguientes, y aprovechando que ya estaba de vacaciones, Lzaro frecuent la casa de los Valbuena todo lo que pudo. A veces tena suerte, y a veces no. A veces vea al espritu de blanco, y otras veces volva a casa sin que ella se hubiese presentado. Y los das en que esto ocurra, se senta solo, triste y vaco. Haba aprendido una cosa con respecto al fantasma de la finca Valbuena: si acuda a verla durante el da, slo la encontrara en el jardn francs, alegre y feliz, cantando y riendo, y paseando entre los setos y las rosas. Si, por el contrario, visitaba la propiedad despus de la puesta del sol, vera a la joven en el jardn ingls, caminando entre sombras y atormentada por alguna desgracia que Lzaro slo poda tratar de adivinar. Durante el da, la aparicin transmita serenidad y ganas de vivir. Por la noche, su desesperacin, sus lgrimas y sus lamentos dejaban a Lzaro con el corazn encogido. Y era precisamente esta manifestacin de ella la que ms le atraa y le fascinaba; pero, como no siempre poda salir de casa despus de cenar, tambin se dejaba caer a menudo durante el da por el jardn francs. Ella nunca hablaba, ni pareca verle, ni or sus llamadas. Y, segn pasaban los das, Lzaro deseaba, cada vez ms ardientemente, conocerla y saber quin haba sido, y, sobre todo, qu le haba sucedido, tan terrible como para transformarla de aquel modo. No le haba dicho nada a nadie, en primer lugar, por miedo a que los dems no le creyeran, y a que no vieran lo mismo que l cuando visitasen la finca Valbuena; y, en segundo lugar, porque le gustaba la idea de ser el nico en conocer el secreto de la casa de la calle de las Acacias. Una tarde, mientras iba hacia la casa, sumido en sus pensamientos, vio, pegado a una farola, un cartel que le llam al atencin: QUIERES DE B. TAROT, LO M. CONOCER INVISIBLE? BOROVSKI. RUNAS, EL VEN VIDENTE. NUMEROLOGA, MUNDO A VERME! MDIUM.

ASTROLOGA, ALTA MAGIA BLANCA

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Segn iba leyendo, Lzaro iba perdiendo el inters. Aquel anuncio pareca uno de tantos otros. l crea en la autntica magia, pero tambin estaba convencido de que la gran mayora de los videntes que se anunciaban en los peridicos y la televisin eran NO PUEDO NO SER DEJES TU slo ME CONTACTO PASAR CON unos charlatanes. IGNORES! EL MS ALL. ESTA OPORTUNIDAD Movi la cabeza y sigui andando. Pero en la siguiente farola encontr otro anuncio:

B. M. BOROVSKI. VIDENTE. MDIUM Lzaro se sonri un poco, a su pesar, y sigui andando. El anuncio de la tercera farola tena las letras ms grandes: NO SI A ALGN DA ME ESTE ENCONTRAR PASES NECESITAS, ANUNCIO. DE PUEDE QUE MI NO APNTATE LARGO!!! VUELVAS NMERO!

B.M. BOROVSKI. VIDENTE. MDIUM. Lzaro estuvo tentado de sacar papel y boli para apuntarse los datos de B.M. Borovski, que aparecan bajo su nombre. Pero sacudi la cabeza y sigui andando. La cuarta farola ya no tena cartel, y Lzaro se sinti extraamente aliviado. Pero, al seguir caminando calle abajo, se top de narices con el siguiente mensaje en la quinta farola: CREAS EL TU MS QUE ALL TE HABAS LIBRADO PUEDE ES DE M? TAMBIN TAMBIN SORPRENDERTE! IMPREVISIBLE!

FUTURO

LLMAME!!!! B. M. BOROVSKI. -Qu acerc a l: HOLA MIRA YA QU FCIL ESTS ES DE ACUDIR EN A LA MI NUEVO! CONSULTA: PUERTA! pesada es esta seora -coment Lzaro a media voz. Mir ms all, y vio que en la siguiente farola haba otro cartel, pero era el ltimo. Se

B.M. BOROVSKI. ==> Lzaro dio un respingo y mir en la direccin que sealaba la flecha. Era el portal de una casa vieja. Junto a la puerta haba otra flecha sealando hacia arriba, y Lzaro vio otro cartel, sobre la ventana del primer piso:

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B. VIDENTE. TAROT, ASTROLOGA, (SI HAS LLEGADO SUBIR UN PISO, VERDAD?) RUNAS, ALTA

M. NUMEROLOGA, MAGIA AQU, NO

BOROVSKI. MDIUM. BLANCA CUESTA NADA

HASTA

Lzaro se rasc la cabeza, pensativo. Era la mdium ms original que haba conocido nunca, y eso que an no la conoca. -Est bien, me has convencido -gru. Sin pensarlo ms, entr en el portal y subi los escalones de dos en dos, hasta quedar frente a una puerta con un sencillo rtulo: B. M. BOROVSKI Lzaro dud un momento antes de llamar. Dado el talante de la seora Borovski, quiz le diera un calambre en el dedo si apretaba el timbre. Finalmente, llam. Un timbre chilln se oy al otro lado de la puerta. Sonaba como si le estuvieran arrancando las tripas a un gato. Lzaro esper un buen rato. Cuando ya iba a marcharse, la puerta se abri, y sali de la casa un joven larguirucho, de mirada melanclica. Luca un fino bigote y no pareca muy seguro de s mismo. Parpade varias veces antes de decir: -Ca-caramba! Buenas tardes. -Buenas tardes -respondi Lzaro-. Est la seora Borovski? -La-la se-seora Borovski? -tartamude el joven, extraado. -S. No vive aqu? Lo pone en la puerta. El joven le mir fijamente durante un momento. Le temblaba el labio inferior, y Lzaro se dio cuenta de que acababa de decir algo inconveniente, aunque no entenda por qu. La ta Clara siempre le deca que era muy bruto hablando, pero, la mayora de las veces, Lzaro no era consciente de ello. -Bueno, qu pasa? -pregunt-. Qu he dicho? El joven sac una tarjeta de visita del bolsillo y se la tendi. Lzaro ley: BRUNO VIDENTE. TAROT, RUNAS, ASTROLOGA, ALTA MAGIA BLANCA. -Ah oh -fue todo lo que pudo decir Lzaro. -Quieres una consulta o has venido a rerte de m? -cort Borovski. MANUEL MDIUM. NUMEROLOGA, BOROVSKI.

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-No, yo quiero una consulta. -Entonces, pasa. Lzaro sigui a Borovski hasta el interior de una habitacin pequea, sin adornos. En el centro haba una mesa-camilla, cubierta por un mantel de terciopelo azul. Sobre la mesa, una baraja de cartas del tarot y dos o tres saquillos cerrados. -Es sencillo -dijo Borovski, al advertir la mirada de Lzaro-. No necesito nada ms. Le indic una silla, y el chico se sent. Borovski tom asiento frente a l. -No tengo mucho dinero -confes Lzaro, titubeante; an se le haca extrao pensar que el tipo de los carteles y aquel joven arisco y nervioso fueran la misma persona. Borovski asinti, ceudo. -Lo supona. No importa; dime lo que quieres y yo te dar mi tarifa. Si tienes bastante, seguimos. Si no, vuelve otro da. A Lzaro le pareci bastante razonable, y asinti a su vez. Vacil un momento antes de decir: -He visto un fantasma. Borovski parpade, sorprendido. -Ca-caramba -dijo-. No es el tipo de consultas que suelo recibir. -No me cree? -No lo s. Cuntame tu caso, y ver si sigo escuchndote. Quieres librarte de l? Porque, entonces, yo -No, no -cort Lzaro-. Slo quiero hablar con ella. Saber quin es o quin fue. -Ella -repiti Borovski, pensativo, pero con un brillo divertido en la mirada-. Cuntamelo. Lzaro refiri todo lo que haba visto en la finca Valbuena desde la primera vez que viera a la chica de blanco. Al principio titubeaba, inseguro, pero, segn fue avanzando en el relato, olvid sus reticencias, para hablar con verdadera pasin del fantasma de la casa de la calle de las Acacias. Borovski le escuchaba con atencin, sin interrumpirle. Sin embargo, cuando Lzaro empez a contar que tambin haba visto a la chica de da, su labio inferior volvi a temblar otra vez. Y, cuando el chico termin su historia y mir al mdium, le sorprendi ver que le observaba casi con odio. -Fuera de aqu!!! -chill Borovski, y Lzaro dio un salto en la silla. -Pero, por qu? Qu he dicho esta vez? -Largo de aqu! Crees que no me he dado cuenta de que has venido a rerte de m? No soy estpido!

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-Pero yo -He dicho que fuera! Lzaro se levant, an confuso. -He dicho la verdad! -Ningn fantasma se pasea de noche y de da! Lzaro abri la boca para protestar, pero Borovski ya le empujaba hacia la puerta. -Yo s lo que he visto! -dijo, muy ofendido. Borovski le cerr la puerta en las narices. Lzaro se alej de all, muy confundido. Le dio vueltas al asunto mientras caminaba hacia la finca Valbuena, y lleg a la conclusin de que el excntrico Borovski estaba algo paranoico, y que era mejor no volver por all. Encontr al fantasma de blanco correteando alegremente por el jardn, y la sigui hasta que se puso el sol. Entonces, como de costumbre, la perdi en el laberinto de setos, y se encontr, de nuevo, ante la arcada que daba paso al jardn trasero. La atraves, pensativo. Saba que, en cuanto se hiciera de noche, volvera a ver a la aparicin, con el cabello suelto, atormentada y baada en lgrimas, vagando junto al estanque. CAPTULO 5

Lzaro no tard en buscarse otras fuentes de informacin. Rond a su prima durante un tiempo, sin atreverse a preguntarle. Sara pronto haba averiguado, preguntando a la madre de Lzaro, que ste nunca llevaba puesta la medalla, y supo as, por tanto, que l la haba engaado para entrar en la casa. Ahora no le diriga la palabra. Lzaro le pidi a su primo Fermn que hablase con ella, pero las noticias del chico no fueron nada alentadoras: -No quiere ni verte, macho. Qu le has hecho? Lzaro no se resign. Un da la vio sentada en la plaza, leyendo un libro, y se le acerc, como quien no quiere la cosa. -Hola. Sara respondi con un gruido. Lzaro hizo de tripas corazn y aadi: -He venido a pedirte perdn. Sara le dirigi una breve mirada.

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Lzaro inspir profundamente. Lo que iba a hacer podra traerle muy malas consecuencias, pero era la nica manera de que Sara confiase en l y aceptase ayudarlo. Se sent junto a ella. -Tengo que contarte algo -empez-. Probablemente pienses que te estoy mintiendo o, peor an, que estoy ms loco que una cabra. Me da igual, correr el riesgo. Sara no dijo nada. Lzaro le cont la misma historia que le haba relatado a Bruno Borovski, y que haba hecho que ste le echara de su casa con cajas destempladas; pero esta vez, segn hablaba, estudiaba con prudencia las reacciones de su prima, que no mova un msculo. Cuando acab de hablar, la mir, expectante. Ella tard un poco en decir algo. -Fermn tiene razn -coment-. Ests como una chota. No me extraa que Borovski pensara que le estabas tomando el pelo. -Me ayudars? -Claro. Le aconsejar a tu madre que busque un buen psiquiatra. Mi padre conoce uno que -Eh, eh, no te pases -protest Lzaro, dolido; sin embargo, tena que reconocer que se lo haba ganado a pulso-. Sabes que, aunque me interesa lo paranormal y lo sobrenatural, nunca os he dicho que haya visto ovnis, ni fantasmas, ni nada por el estilo. -Claro, porque no existen. Lzaro no pensaba meterse ahora en discusiones sobre lo que exista y lo que no. Haba aprendido que ms vala convencer a los escpticos con pruebas; Sara era muy, muy escptica, y l an no tena pruebas de ninguna clase. -Necesito saber quin es ella, Sara -suplic. -Primero buscas medallas y luego fantasmas. -Sara saboreaba su venganza-. Qu ser lo prximo? El monstruo del lago Ness? Lzaro suspir. -No me crees. -Cmo voy a creerte? -Bueno, te propongo una cosa, entonces. Mralo de esta manera: t enfocas tu reportaje sobre la casa desde el punto de vista de los que vivieron en ella, y me enseas lo que hayas averiguado. -Qu morro! Trabaja t: mi reportaje ya est casi acabado, y la biblioteca pblica est abierta para todo el mundo. -Pero es que yo no sabra por dnde empezar

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-Pues aprendes. Lzaro abri la boca para protestar, pero se dio cuenta de que no poda decir nada: Sara tena razn. -De acuerdo -gru-. Ya me buscar la vida yo solo. Se levant para marcharse, pero dud un momento, y se volvi de nuevo hacia Sara. -Hazme al menos un favor: no le cuentes a nadie nada de todo esto, quieres? -Descuida. Lzaro cogi su mochila, se despidi de su prima y ech a andar, sin mirar atrs. Sara lo vio marchar. Cuando Lzaro desapareci de su vista, suspir, movi la cabeza y murmur: -S que es raro este chico. Trat de concentrarse de nuevo en su libro, pero no lo consigui. Despus de intentar varias veces acabar la pgina, sin xito, cerr el libro y se levant de un salto. Apenas diez minutos ms tarde estaba en la biblioteca. El bibliotecario estaba sentado tras el mostrador, haciendo jeroglficos con gesto aburrido. No haba nadie ms. -Buenas tardes, seor Isidro -salud Sara. -Ah! -El bibliotecario se ajust las gafas-. Hola, Sara. Ya vienes a devolver los libros, tan pronto? -No; vengo por lo del reportaje, otra vez. -Pero ya te has llevado todos los libros que tengo sobre el tema... -No, no busco libros; ya tengo cubierto el apartado de arquitectura y descripcin de la casa. -Sara vacil un momento-. Slo me preguntaba si tiene usted aqu peridicos antiguos, del siglo pasado. El bibliotecario se la qued mirando, cogido por sorpresa. -Bueno algo hay. Pero hace tiempo que nadie entra en la hemeroteca. Sgueme. La hemeroteca era una habitacin fresca y oscura donde se guardaban cientos y cientos de diarios antiguos. -Aqu slo entra la seora de la limpieza, dos veces por semana -explic el seor Isidro-, para cambiar unos cacharros que deja ella en la habitacin, que se comen la humedad. Sara not que, efectivamente, el ambiente era fresco, pero seco. El bibliotecario encendi la luz. El resplandor amarillento de una nica bombilla, de poca potencia, ba la habitacin.

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-Bueno -dijo el seor Isidro-. Qu buscas exactamente? Te advierto que peridicos nacionales tenemos ms bien pocos. -No. Busco algn peridico local. Es para conseguir datos sobre los que vivieron en la casa. -Hmmm Mira, en 1833 se fund un peridico en el pueblo, a la muerte de Fernando VII. Se llamaba La Gaceta Liberal, y sobrevivi siete aos, nada ms. Pero tenemos todos sus nmeros. Sara suspir, decepcionada. -La casa se construy en 1806. No tiene nada entre esa fecha y 1833? El seor Isidro se rasc la cabeza. -Bueno -farfull-. Quiz encuentre algunas revistas por ah, no s. -Mientras tanto -aadi Sara rpidamente, advirtiendo la mirada desilusionada del bibliotecario-, empezar con La Gaceta Liberal. No es un mal comienzo. El seor Isidro sac siete tomos de la estantera. -Los encuadernaron porque estaban algo estropeados -le explic-. En teora, se necesita un permiso especial del ayuntamiento, porque son antiguos, pero bueno, yo s que t cuidas los libros y conoces el valor de las cosas. Sara le dirigi una mirada agradecida. Al seor Isidro le encantaban los libros, pero en su biblioteca casi siempre estaba slo l. -La gente debera leer ms -dijo la chica-. No saben lo que se pierden. El bibliotecario asinti, con un suspiro pesaroso. Sara se sent en la sala de lectura, con los siete tomos de La Gaceta Liberal sobre la mesa. Con mucho cuidado, abri el primero y le ech un vistazo. Pronto advirti que los peridicos eran muy breves: una o dos hojas, todo lo ms. Adems, haba muy pocos titulares, y los que haba eran tan escuetos que, de todas formas, Sara tenia que leerse el artculo entero para enterarse de qu trataba. Suspir y comenz a trabajar: ARTCULO DE OFICIO: S. M. la REINA, nuestra seora, su augusta madre la REINA gobernadora y la Serensima Seora Infanta Mara Luisa continan sin novedad en su importante salud en el Real Sitio del Pardo Sara pas a otra cosa: Sabemos positivamente que en Peralta, cerca de Tudela, se han presentado 16 facciosos armados y se han alistado en las filas de los urbanos de aquella villa. Pars. La Reina de Portugal ha declarado, segn se dice, que quera cumplir la voluntad de su padre y elegir un esposo. El pudor natural en su edad no le permita aadir que lo hara con placer; pero su afecto por el hermano de la emperatriz no es un secreto.

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-Vaya! -dijo Sara, sorprendida-. Ya haba noticias del corazn en aquella poca! Sigui leyendo, por encima, noticias sobre los movimientos de diversos generales en una guerra, que ella supuso sera la primera guerra carlista (haba tenido que leer sobre el tema para documentar su reportaje), distintos anuncios de leyes pas directamente a una seccin de anuncios breves: En la calle del Pollo, nmero 7, vive un sujeto que quita todo tipo de manchas. Un joven de 26 aos de edad, que sabe escribir y cuentas, desea su colocacin en una casa decente para todo lo que se le mande. Sara suspir de nuevo. Iba a ser una tarde muy, muy larga. Un par de horas ms tarde le dola ya la cabeza. Haba examinado, as por encima, los dos primeros tomos, sin encontrar ninguna referencia a la familia Valbuena.. Por si fuera poco, cada vez que levantaba la cabeza vea que el montn de documentacin que le sacaba el seor Isidro se haca ms y ms alto. El bibliotecario, con el deseo de ser til, le estaba buscando todo lo que llevara fecha de 1800 en adelante, hasta 1900. Aquello inclua no slo peridicos y semanarios, sino tambin cosas tales como programas de teatro, panfletos, documentos legales y cartas personales. Sara estaba empezando a pensar que tena que haber dejado que Lzaro se las arreglase solo. Lo hago por mi reportaje, se repiti a s misma, una vez ms. Haba estado a punto de dejarlo en ms de una ocasin, pero le entraban remordimientos slo de pensar en la cara que pondra el bibliotecario si le deca que lo guardase todo. As que sigui, no sin antes pedirle al seor Isidro que, por el momento, no le sacara ms cosas. El hombre asinti, pero Sara se dio cuenta de que estaba deseoso de seguir ensendole los tesoros que contena su pequea biblioteca de pueblo. Tambin Sara estaba sorprendida, pero, por el momento, tena ms que suficiente. En el tercer tomo, que corresponda a 1835, encontr la primera referencia a un Valbuena: GENEROSA DONACIN- El seor don Valeriano Valbuena, distinguido habitante de esta villa, ha donado una importante cantidad al nuevo hospital de la comarca Sara ley el resto de la noticia con inters. Explicaba que, tras el fallecimiento de su esposa, siete aos atrs, tras una larga enfermedad, el acaudalado seor

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Valbuena era muy sensible a la muerte, y haba contribuido a menudo a la construccin de asilos y hospitales por toda la regin. Sara lo apunt en un papel: VALERIANO VALBUENA: en 1828 muere su esposa. Sigui buscando, cada vez ms interesada.

ESTADO SANITARIO DEL REINO: En la provincia de Cuenca: el siete del corriente en dicha provincia iban desapareciendo los efectos del clera morbo y haba esperanzas de verse pronto libres de la plaga. En la de Navarra: desde el da 28 fallecieron en Pamplona 34 personas, curaron 128 y quedaban enfermas 327. En la de Huesca Sara pas a otra cosa: Ha sido preso en Burgos un sujeto que inspiraba las ms vehementes sospechas, y que confes no llamarse N.Angulo, ni ser paisano, como expresaba su pasaporte, sino N. Cantero, y que Sara se salt el resto, y los artculos que seguan, todo noticias sobre la guerra. Pas un buen rato antes de que encontrara una nueva referencia a los Valbuena. La encontr al final del tercer tomo, y la ley, sobrecogida: Con mucha satisfaccin nuestra anunciamos que el Sr. D. Valeriano Valbuena, despus del accidente que le puso al borde del sepulcro, empieza a recobrarse, aunque lentamente, y a dar esperanzas de su restablecimiento a familia y amigos. Por desgracia, su mdico afirma que, a sus 62 aos, ya nunca podr volver a caminar. El texto segua hablando del seor Valeriano Valbuena, uno de los hombres ms pudientes de la comarca: en 1806 su joven esposa haba contrado una grave enfermedad (el diario no especificaba cul), y los mdicos le haban aconsejado que cambiara de aires y fuera a vivir al campo. Por tanto, Valeriano Valbuena se haba hecho construir una preciosa casa en aquel pueblo, y haba vivido en ella hasta 1823, fecha del regreso a Espaa de Fernando VII. El seor Valbuena, hombre abierto y con visin de futuro, haba luchado por los ideales de los liberales, y, al volver al trono el rey conservador, no haba tenido ms remedio que marchar al exilio, como otros tantos espaoles. A su regreso, en 1833, su familia tena un miembro menos: de constitucin frgil, su mujer haba fallecido en Londres. Pero, aun as, Valeriano Valbuena haba decidido quedarse en el pueblo, para lo cual tuvo que reformar la casa, que llevaba diez aos abandonada. Sara cotej las fechas que tena. Coincidan: construccin de la casa, 1806. Reformas, 1833. Ahora saba por qu su propietario haba tenido que hacer obras.

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-Aprovech para construir el jardn trasero -murmur. Sigui leyendo el artculo, que lamentaba la mala suerte del seor Valbuena, un ciudadano ejemplar que ha contribuido en numerosas ocasiones a mejorar las condiciones de nuestra hermosa villa, hacindola ms moderna y europea cada da; es digno del mayor elogio el noble entusiasmo que ha demostrado siempre Sara se salt las lneas siguientes. Slo cuando haba terminado de copiar la informacin, record la peticin de su primo. Repas los datos que ya tena, y no encontr nada que concordase con la historia de Lzaro. Decidi, entonces, terminar con La Gaceta Liberal. Si no encontraba ninguna alusin a una chica joven muerta en la casa Valbuena Sara sacudi la cabeza. Qu iba a hacer entonces? Decirle a Lzaro que no haba nada sera como admitir que se haba tragado su historia es decir, otra tomadura de pelo. -Ms me vale encontrar a la chica -murmur para s misma-, o habr hecho el ridculo otra vez. Volvi a la biblioteca despus de comer, para seguir con su bsqueda, y descubri que, entre tanto, el seor Isidro haba sacado ms papeles, documentos, revistas y panfletos. Cogi uno de ellos, al azar: Soldados: vais a emprender vuestra marcha a las Castillas, Nuestra inocente reina Isabel II os llama. Tenis valor y subordinacin, y sumisos siempre a la voz de vuestros jefes, podis estar seguros de vuestra victoria Sara sac otro folleto, y ley el ttulo: ECONOMA -Seor Isidro -Verdad que con lo que hay aqu se podran escribir varias tesis doctorales? -la cort el buen hombre, radiante. -Bien, s, pero esto es slo un reportaje de cuatro pginas para la revista del instituto, no una tesis doctoral. -Ah! El bibliotecario pareca desilusionado, y Sara se sinti fatal. Se apresur a decirle: -Pero es increble todo lo que ha encontrado usted. Cmo es posible que haya tanta documentacin en una biblioteca tan pequea? -Viene de los archivos del Casino. Sabes lo que era el Casino? Sara neg con la cabeza. RURAL: Cultura y prcticas de la Francia. Extraccin del aceite de las olivas

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-En el siglo XIX, los hombres que no tenan otra cosa que hacer iban al Casino todas las tardes -A jugar a las cartas? -Bueno, no slo a eso. Lean el peridico, tomaban una copa pero, sobre todo, hablaban, hablaban mucho. -De qu? -Fundamentalmente, de poltica. Entonces no exista el ftbol -aadi el seor Isidro, guiando un ojo-. El Casino del pueblo fue demolido hace treinta aos, para hacer un cine. Todos los peridicos y papeles que quedaban all pasaron a la biblioteca. Sara asinti, sorprendida de que hubiese un lugar de reunin social donde guardasen peridicos a lo largo de ms de cien aos. Sigui con su bsqueda, y comenz con el cuarto tomo de La Gaceta Liberal, el correspondiente a 1836. En Toledo un joven bien vestido se ahorc ayer en camisa. Su muerte se atribuye a un suicidio. El rebelde Zumalacrregui ha anunciado una guerra de exterminio PRONSTICO: Se nos anuncia que este invierno ser especialmente fro. Apyase tal pronstico en las observaciones Al cabo de un buen rato de leer todo tipo de noticias, sin sacar nada en claro, se top con el siguiente prrafo: Ayer contrajeron matrimonio, en la iglesia parroquial de Santa Mnica, el Sr Adolfo Heredia, redactor de este peridico, y la seorita Elisa Valbuena. La ceremonia fue muy emotiva, y a ella asisti buena parte de la poblacin de nuestra villa, como corresponda a tan especial acontecimiento. La novia estaba radiante, y el padre, el muy respetable seor Valeriano Valbuena, expres su satisfaccin y felicidad por el enlace. Desde aqu les hacemos llegar nuestra ms sincera enhorabuena. Sara lo ley de nuevo: La seorita Elisa Valbuena -Vaya -murmur-. Tena una hija. Pero eso no demuestra nada. Apunt el dato y sigui buscando. Casi al final del cuarto tomo de La Gaceta Liberal encontr un pequeo prrafo que le hel la sangre. Lo ley varias veces, sin acabar de crerselo. Era una esquela. NECROLOGA: El da 23 del actual falleci en esta villa la seorita Elisa Valbuena del Castillo, de 17 aos de edad. Su mdico atribuye su muerte a un enfriamiento, tan traicioneros en esta poca del ao. Todos lamentamos su prdida y

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ofrecemos nuestras ms sinceras condolencias a los familiares y amigos de esta bella y virtuosa jovencita. Descanse en paz. -Oh, Dios mo -musit Sara, y sinti que se le pona la piel de gallina-. La he encontrado. CAPTULO 6

Sara volvi a casa con una fotocopia de la esquela, que el seor Isidro le haba hecho personalmente, con todo cuidado, para que no se estropearan las pginas centenarias de La Gaceta Liberal. No volvi a aparecer por la biblioteca en dos o tres das, y tard bastante en contarle a Lzaro su descubrimiento. Ella y sus hermanos se haban burlado a menudo de su primo, por andar buscando cosas que no existan, pero tena que reconocer que, aunque Lzaro crea firmemente que haba otra realidad, siempre haba admitido que l no la haba visto an. Por qu afirmar ahora de forma tan tajante que haba visto un fantasma? Poda estar tomndole el pelo, pero Sara sospechaba que no. Esta vez, no. Y si la historia de su primo era cierta? Sara no quera ni pensarlo. -Aqu la tienes -dijo solamente cuando por fin se acerc a l para darle la fotocopia-. Elisa Valbuena del Castillo. Lzaro no pudo decir nada durante un momento. Para cuando fue a darle las gracias, ella ya le haba dado la espalda y se alejaba calle abajo. Los das veraniegos pasaban, sin prisas, y Lzaro sigui frecuentando la finca Valbuena. Persigui a la aparicin por los jardines, llamndola Elisa, pero ella segua sin responderle. Lzaro se sentaba en un rincn y la miraba mientras ella paseaba, cantando de da por el jardn francs, o sollozando de noche por el jardn ingls. Sara olvid el asunto, hasta la siguiente reunin que tuvo con sus compaeros de la revista del instituto, a mediados de mes. Les ense lo que tena, y les cont la historia de la familia Valbuena. Ellos se mostraron entusiasmados, y le pidieron que siguiera investigando, y reconstruyendo su historia hasta la actualidad. Ella palideci. -Pero es que es un trabajo pesadsimo -protest. -Bueno, pero an quedan casi dos meses para que salga el prximo nmero de la revista -le replic uno de sus compaeros-. Tienes tiempo de sobra para tomrtelo con calma, si quieres. - No me caben tantas cosas, slo tengo cuatro pginas. -Pues tendrs ocho.

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Sara se fue a su casa, un poco mosqueada. Reconoca que la culpa haba sido suya, por meterse en aquellas cosas; ahora, no poda dejar el trabajo a mitad. Sin embargo, estaba algo preocupada: La Gaceta Liberal slo llegaba hasta 1840. Para los ms de ciento cincuenta aos que quedaban, tendra que atreverse a buscar en la montaa de documentacin que le haba preparado el seor Isidro. Pero, decidi, esta vez no pensaba hacerlo sola. Despus de comer fue a llamar a la casa de al lado. Le abri la madre de Lzaro. -Hola, Sara! -Hola, ta Isabel. Est Lzaro? -Pues no, ha salido. No me ha dicho a dnde. Sara se imaginaba perfectamente dnde estaba su primo, pero no tena tiempo ni ganas de ir a buscarlo. -Puedo dejarle una nota? -Claro. Sara arranc una hoja de su cuaderno y escribi rpidamente: FAVOR POR FAVOR. ESTOY EN LA BIBLIOTECA. VEN EN CUANTO PUEDAS. SARA. Le dej la nota a la madre de Lzaro, se despidi de ella y se alej en direccin a la biblioteca. El seor Isidro la recibi con una amplia sonrisa. -Buenas tardes! Haca tiempo que no venas. -S, es que he estado algo liada. Ha guardado ya? -No, lo he dejado todo aparte, esperando a que volvieras. Sara no saba si alegrarse o lamentarlo. Minutos despus estaba examinando de nuevo los tomos de La Gaceta Liberal. Comenzaba por el quinto, que corresponda a 1837. Pasaba las pginas con cuidado de no estropearlas, pero leyndolas por encima. Ha sido nombrada camarera mayor de S.M. la Reina la Sra. Marquesa de Santa Cruz. TEATRO: Hoy se ejecutar la comedia entres actos, de grande espectculo, Plder o el verdugo de Amsterdam. Acaba de inventarse en Leypsick un Psicmetro, que seala los grados de las pasiones del nimo y del corazn. -Qu curioso! -coment Sara, y sigui buscando. La diligencia que lleg de Valladolid el da 6 por la noche fue detenida por 40 hombres que robaron a los pasajeros

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CORREDURA DE CASAMIENTOS: un joven de 21 aos, alegre, vivo, semblante expresivo; nada posee, y busca novia bonita, joven, virtuosa y rica que le mantenga. -Qu morro! -dijo Sara. Dio la vuelta a la hoja, sorprendida de que ya hubiese en el siglo XIX algo parecido a una agencia matrimonial en La Gaceta Liberal. REAL LOTERA PRIMITIVA: En la extraccin celebrada en este da han sido agraciados los nmeros 67, 38, 7, 47 y 42. SUICIDIO: Hoy hemos de lamentar en nuestra tranquila villa un episodio oscuro: la seorita Elvira Valbuena, de diecisiete aos Sara parpade y mir otra vez antes de seguir leyendo. No, no se haba equivocado: Elvira Valbuena. Con el corazn latindole con fuerza, ley el artculo completo: SUICIDIO: Hoy hemos de lamentar en nuestra tranquila villa un episodio oscuro: la seorita Elvira Valbuena, de diecisiete aos, hija de nuestro buen vecino, don Valeriano Valbuena, se suicid la otra noche, arrojndose a las aguas del estanque que hay detrs de su casa. Tras esta terrible desgracia hay, sin embargo, una desagradable verdad: todos conocamos a la seorita Valbuena, y sabamos cunto la haba afectado la lectura de los autores llamados romnticos: Goethe, Byron, Hugo que escriben insensateces sobre amores imposibles y desgraciados, que renen a los enamorados en lugares tan impropios como celdas, monasterios, cementerios o bosques lgubres, ttricos, fnebres y oscuros, en noches tan tormentosas como sus sentimientos. En estas obras, los amantes mueren: o los matan o se suicidan por amor. Desgraciadamente, esta moda ha alcanzado a nuestra Espaa: la trajeron consigo los espaoles que volvieron del exilio, hace tres aos, y, en tan poco tiempo, ya proliferan poemas, novelas y obras de teatro de esta calaa. Y ahora, ay de nosotros!, por culpa de estos mal llamados escritores, nuestros jvenes abandonan su sana alegra y se vuelven plidos, delgados y suspirosos, soando con amores imposibles y desgarrados, de una forma insana y enfermiza. Todos sabemos que la seorita Valbuena haba vivido recientemente una serie de tragedias: la muerte de su madre, la invalidez de su padre, el fallecimiento de su hermana, la seorita Elisa Valbuena Sara dej de leer bruscamente. Haba entendido el artculo a medias, pero ya tena un dato clave. Escribi en su libreta: ELISA VALBUENA (casada): 17 aos. Muri en noviembre de 1836. ELVIRA VALBUENA: 17 aos. Muri en febrero de 1837. Suicidio.

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-Gemelas! -musit. De pronto, sinti que alguien colocaba la mano sobre su hombro, y se sobresalt. Tras ella estaba Lzaro, que la miraba con curiosidad. -Parece que hayas visto un fantasma -coment l-. Mi madre me ha dado tu nota. En qu quieres que te ayude? An temblando, Sara le cont lo de su reportaje, y le explic que era mucho trabajo, y que necesitaba que le echara una mano. Le ense los tomos de La Gaceta Liberal. -De aqu sacaste la esquela de Elisa? -Y mucho ms. Lee esto, y cuidadito con estropearlo. Estas pginas tienen casi ciento setenta aos. Lzaro obedeci. Segn avanzaba en la lectura, su rostro iba adoptando una cierta expresin de perplejidad. -No he entendido gran cosa -confes-. A ver, esa chica, Elvira Valbuena, era hermana de Elisa, y se suicid -Las dos tenan diecisiete aos -cort Sara. -Quieres decir? -No es evidente? Eran gemelas! Lzaro dio un bote en el asiento. -Madre ma! -grit-. Eso es! -Sssssshhhhh!!! -les recrimin un hombre que lea el peridico en un rincn de la biblioteca. -Eso lo explica todo -prosigui Lzaro, bajando la voz-. Lo que me dijo Borovski que los fantasmas se pasean de da o de noche es lo que hace mi fantasma, porque no es uno, son dos! Dos gemelas! Por eso son tan iguales y tan diferentes. -Elisa y Elvira, quieres decir? Y quin es quin? -Bueno -Lzaro titube-. En el artculo del suicidio de Elvira no hablan muy bien de ella. La presentan como una loca, una alucinada o algo as Quin ha escrito esto? -Un tal Ofloda. Crees que Elvira es el fantasma que llora de noche? Lzaro se levant de un salto, temblando de excitacin. -Eh! -protest Sara-. A dnde vas? -A hablar con Borovski! -No, ni hablar! -Sara lo oblig a sentarse de nuevo-. T te quedas aqu. Tienes que ayudarme con mi reportaje. Lzaro, de mala gana, cogi el sexto tomo.

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-Habis encontrado algo interesante? -dijo entonces la voz del bibliotecario, muy cerca de ellos. Sara le ense el artculo, y le explic que buscaban pistas sobre la gente que haba vivido en la propiedad Valbuena. -No entendemos muy bien esto de la moda romntica -dijo la chica-. Tiene que ver con las historias de amor? -No slo con el amor. -El seor Isidro se sent junto a ellos-. Mirad, el Romanticismo fue mucho ms que una moda, aunque algunos crticos de la poca no quisieran reconocerlo. >> Imaginaos el mundo antes de 1789, ao de la Revolucin Francesa. El rey manda porque ha sido elegido por Dios. Los nobles estn por encima de los plebeyos, que deben trabajar para ellos. Los eclesisticos rezan y cobran tambin impuestos a los campesinos. No importaba que hubiese burgueses plebeyos ms ricos que los nobles, ni que muchos nobles lo fueran porque haban comprado un ttulo nobiliario: la teora era que el rey, los nobles y los altos cargos de la Iglesia mandaban porque haban nacido para mandar. Y los otros, a callar. -Hasta la Revolucin Francesa -murmur Sara, recordando oportunamente las clases de historia-. Libertad, Igualdad, Fraternidad. -Exacto. Los plebeyos se rebelaron contra sus seores, y rodaron cabezas. El orden del mundo qued trastocado. >> Pero no creis que fue tan sencillo. Las luchas duraron muchos aos, por toda Europa, y, en Espaa, mucho ms. La poltica qued bsicamente dividida en liberales y conservadores. Los liberales luchaban a favor de los ideales de la Revolucin. Los conservadores deseaban volver al Antiguo Rgimen. >> El Romanticismo se inici en Europa con ideales revolucionarios. Los romnticos soaban con un mundo ms igualitario, ms justo, y luchaban por causas nobles: por ejemplo, Lord Byron, el famoso poeta romntico ingls, muri en la guerra por la libertad de Grecia. >> Pero, sabis qu pas cuando las aguas volvieron a su cauce? Sara y Lzaro negaron con la cabeza. -Las ideas revolucionarias afirmaban que no deba gobernar quien hubiese nacido noble, sino quien realmente tuviese aptitudes para ello. Lo llamaban aristocracia del talento. Pero, quines gobernaron despus de la revolucin? No los ms capacitados. No los ms inteligentes, los ms sabios, los ms honrados o los ms justos. >> Gobernaron los ms ricos. La nueva sociedad era de aquel que tena dinero.

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-Como pasa hoy en da -coment Lzaro. -Exacto. Pues sabed que nuestra sociedad naci en aquella revolucin, aunque no sali exactamente como la haban planeado los primeros romnticos, sino como la planearon los burgueses ricos. >> Con el tiempo, esta nueva sociedad se consolid, y aquellos hombres y mujeres que lucharon por el cambio se sintieron muy desilusionados, solos y perdidos, como pjaros encerrados en jaulas de oro. Aquel nuevo mundo no gustaba a los romnticos liberales, que soaban con una sociedad ms igualitaria y libre; pero tampoco gustaba a los romnticos conservadores, que aoraban el mundo anterior a la revolucin. Unos y otros expresaban sus ideas mediante artculos crticos en los peridicos, como Larra, el mejor periodista espaol de aquella poca -Ah, s? -pregunt Sara, interesada-. Y qu fue de l? -Se suicid. -Ah! -dijo la chica, desilusionada-. Se suicidaba mucho la gente, entonces? -Ms que en pocas anteriores, s; aunque no tanto como dice el autor de ese artculo que me habis enseado. Los romnticos se sentan diferentes, elegidos. Se sentan genios incomprendidos y pensaban que ellos estaban por encima del materialismo y la hipocresa que les rodeaba. Les gustaba la naturaleza salvaje e indomada; crean en valores espirituales y, cuando se enamoraban, su amor era apasionado, rebelde y eterno; generalmente, un amor imposible. -Vaya -coment Lzaro, impresionado-. No parece una moda. -En algunos aspectos, s que lo fue. Fijaos en que el buen romntico era, o deba ser, alto, delgado y plido. As pareca ms espiritual. Los hombres comenzaron a vestir de negro, para que se viera, por contraste, lo plidos que estaban. Usaban sombrero de copa, para parecer ms altos; pusieron de moda los pantalones largos y el chaleco, y muchos incluso usaban zapatos con tacones. En cuanto a las mujeres romnticas, eran preferiblemente de piel blanca y cabellos negros, con ojeras, para que se viera cunto sufran; delgadas -Entonces, los romnticos tambin pusieron de moda la anorexia? -quiso saber Sara. El seor Isidro solt una carcajada. -No, hija. Las mujeres adelgazaban, pero no tanto. No haba nada de romntico en morir de hambre. Los romnticos moran de amor. Lzaro estaba confundido. -No entiendo -dijo-. Usted ha hablado del Romanticismo como un ideal de libertad, de igualdad pero me parecen unos hipcritas. Vestan de negro, con sombrero de copa y pantalones largos, slo para parecer ms altos?

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-Para que la gente viera que ellos eran diferentes -corrigi el bibliotecario-. Era una forma de rebelda pacfica. De demostrar que no estaban de acuerdo con la sociedad en la que vivan. -Me parece una tontera. El seor Isidro se encogi de hombros. -Se cansaron de luchar. Hay gente que quiere cambiar el mundo, pero simplemente no tiene fuerzas. >> Hubo romnticos que lucharon, y otros que no. Muchos se refugiaron en un mundo fantstico, extico, o ya pasado y olvidado. En muchas historias romnticas los fantasmas vagan por castillos en ruinas a media noche; o el hroe se bate en duelo contra el villano en un cementerio; o los amantes se despiden para siempre poco antes de que ella muera y l se suicide arrojndose por un precipicio una noche de tormenta Sara se estremeci. -No s si quiero saber ms. Es usted una enciclopedia, seor Isidro. -Cuando uno ha pasado veintisiete aos metido en una biblioteca, a la fuerza ha de salir sabiendo algo. Lzaro y Sara estaban abrumados. El bibliotecario se dio cuenta, y dijo: -Bueno, os dejo que sigis con vuestro trabajo. Si necesitis algo ms, ya sabis dnde encontrarme. Y se alej de nuevo hacia el mostrador. Sara y Lzaro cruzaron una mirada. -Bueno, t ya conoces la historia de tus fantasmas -dijo ella, insegura-. Pero yo no he terminado mi reportaje. -Te ayudar -dijo Lzaro, cogiendo el tomo sexto de La Gaceta Liberal-. Te debo una. Poco despus, ambos estaban sumidos de nuevo en la bsqueda de datos. Sara se senta confundida. No quera creer la historia de Lzaro, pero todo concordaba! Y, si su primo deca la verdad Se estremeci, y se concentr en los peridicos. Cuando acabaron, slo haban encontrado otra referencia ms, aunque significativa: la noticia de la muerte de Valeriano Valbuena en 1840, a los 67 aos de edad. Junto a aquella noticia haba un extenso artculo que hablaba de la influencia que haba tenido el seor Valbuena en la poblacin, y de lo solo que se haba quedado tras la muerte de su esposa, Aurora del Castillo, y de sus dos hijas, Elisa y Elvira. Su yerno, Adolfo Heredia, haba estado a su lado todo el tiempo, y heredara todos sus bienes, incluida su preciosa casa en la calle de las Acacias.

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-Heredia -murmur Sara-. Entonces, qu ha sido de los Valbuena? Lzaro no paraba de moverse en su asiento. -Est bien, vete -dijo Sara-. Ya seguir yo. -Maana volver para ayudarte! -prometi el chico, antes de salir por la puerta. -Sssssssshhhhhhhhh!!!! -protest el hombre del peridico. CAPTULO 7

Lzaro se top de narices con un curioso cartel en la puerta de la casa de Borovski: HE A DNDE PREGUNTA B.M. BOROVSKI Lzaro se encogi de hombros y sali de la casa. Mir el reloj: eran las seis y media. Quedaban dos horas para que cerrara la biblioteca. Pens en volver con Sara, pero finalmente decidi no hacerlo. Sus pasos le encaminaron de nuevo hacia la finca Valbuena. Mientras tanto, en la biblioteca, Sara haba empezado con el montn de documentacin que le haba preparado el seor Isidro. Era ms rpido de lo que imaginaba: la mayora de los papeles no le servan para nada. -Me da la sensacin de que te he complicado el trabajo, en lugar de ayudarte -coment el seor Isidro-. Qu buscas exactamente? -Ya se lo dije: informacin sobre los que vivieron en la casa.. Los Valbuena y los Heredia -aadi. -Bueno -dijo el bibliotecario, pensativo-. Vers, a finales del siglo XIX vivi en el pueblo un erudito que se dedic a hacer el rbol genealgico de las familias ms importantes de la comarca. Creo que su estudio sigue por aqu, en alguna parte. Te sirve? -S, para empezar. Por lo menos, hasta los primeros aos del siglo XX. Despus, tendr que seguir buscando informacin de los cien aos que me faltan. Mientras el seor Isidro iba a buscar el volumen, Sara sigui examinando lo que haba en su montn de papeles. Le llam la atencin un libro antiguo, que estaba debajo de todo. Lo sac y lo hoje, interesada. Era una especie de atlas local, un conjunto de planos de la comarca y sus diferentes poblaciones, Por curiosidad, mir en la portada la fecha de SALIDO HE A DE IDO, VIAJE. NI LOS NADIE CUNDO SABE VOLVER. ASTROS!

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publicacin: 1832. Abri la primera pgina y vio una anotacin manuscrita que hizo que su corazn se acelerara: Este volumen pertenece al sr. D. Valeriano Valbuena. A once de diciembre de 1833 -Vaya! -murmur y, con dedos temblorosos, sac un montn de papeles que haba entre sus pginas. Los estudi con inters y emocin, sin acabar de creerse su buena suerte. El seor Isidro ya volva con el volumen de las genealogas. -Mire esto! -dijo Sara, ensendole los papeles-. Planos de la casa! Son los que us Valeriano Valbuena para hacer las reformas cuando volvi del exilio. Por primera vez vea cmo poda ser la casa por dentro: tena dos pisos y una buhardilla. En el piso inferior estaba la biblioteca, el saln, el comedor, la cocina En el segundo, las habitaciones. Y, en la buhardilla, los cuartos de los criados: el ama de llaves, el cocinero, el jardinero. En el sector del plano que corresponda a la parte trasera de la casa, Valeriano Valbuena haba escrito, con caligrafa fina, segura y elegante: Aqu, un jardn como los que vimos en Londres y tanto le gustan a Elvira. Sara casi no poda hablar de la emocin. Le pareca increble estar reconstruyendo la historia de una familia que haba vivido ms de ciento cincuenta aos atrs. -Lo ves? -le espet el bibliotecario-. Podras escribir una tesis doctoral. -Pero si todava estoy en el instituto Sara sigui pasando hojas, hasta que algo cay al suelo. La chica dej el libro de planos sobre la mesa y se agach para recogerlo. Era un sobre pequeo y amarillo: A la atencin del Sr. D. Valeriano Valbuena Monteverde. Calle de las Acacias, nmero 7. Sara le dio la vuelta al sobre para leer el remite: -Leonor Valbuena Monteverde -murmur-. Su hermana! -Aj -dijo entonces el seor Isidro-. Aqu est. Le ense una pgina del libro de las genealogas. Era la de los Valbuena. Sara la examin durante un momento, y la copi rpidamente en su cuaderno, pero slo desde los padres del constructor de la casa. El rbol genealgico no llegaba hasta el siglo XX, porque la persona que lo haba hecho haba muerto, segn le dijo el seor Isidro, hacia 1893. Adems, especificaba que Adolfo Heredia se haba casado con Elisa Valbuena en 1836; diez aos ms tarde se haba vuelto a casar, con una tal Mara Cantero, con la que s haba tenido hijos. -Los Heredia -murmur Sara, comprendiendo.

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-Son los actuales propietarios de la finca -seal el seor Isidro-, pero la gente se haba acostumbrado a llamarla la casa de los Valbuena, y eso no han podido cambiarlo. Sara segua con su razonamiento. -Pero Valeriano Valbuena tena una hermana, Leonor -murmur-, y un hermano, Pedro -murmur-, que se quedaran en la ciudad. stos s que tuvieron hijos. Supongo que sus descendientes son los que, en la actualidad, disputan la casa a los Heredia -Pero tienen poco que hacer -explic el seor Isidro-. Por lo que he odo, los Heredia conservan el testamento de uno de sus antepasados, un Valbuena, cedindoles la casa y toda su fortuna -El testamento de Valeriano Valbuena, en favor de Adolfo Heredia -Sara seal la genealoga-. Adolfo Heredia, que se cas con Elisa Valbuena y, segn dice La Gaceta, estuvo junto a su suegro enfermo e invlido hasta que muri Con mucho cuidado, sac la carta del sobre y la desdobl. Se sent para leerla, esforzndose por entender la letra: Enero 1837 Queridsimo hermano: Hemos recibido tu carta de Navidad, y sentimos mucho no haber podido acudir a pasar las fiestas con vosotros. Dios sabe cunto nos apena vuestra situacin, pero mi esposo tiene mucho trabajo aqu y no podemos ni soar con movernos de la ciudad, por el momento. En cuanto a que enve a mi hija Sofa a pasar unos das con su prima, para que le haga compaa si he de serte sincera, hermano mo, no me parece una idea acertada. No quiero aumentar tu dolor con mis palabras, pero es necesario que dejes de cerrar los ojos ante lo evidente. Todos sabemos que, desde que tu yerno, Adolfo, dej de cortejar a Elvira para iniciar su noviazgo con Elisa, tu hija no ha vuelto a ser la misma. Ya sabemos que, influenciada por esos libros que se trajo del extranjero, y que ahora comienzan a proliferar en nuestra Espaa, se figur ser vctima de un amor funesto y desgraciado, y aliment unos horribles celos hacia su hermana, a la que consideraba culpable de su infelicidad. Es necesario que te diga que, aunque los mdicos dictaminaron que la pobre y dulce Elisa muri por un enfriamiento, corre de boca en boca el rumor de que fue su hermana Elvira quien la mat, por medio de algn mortfero bebedizo. Pese a tus

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esfuerzos por ocultarlo, sabemos que Elvira ya haba atentado contra la vida de Elisa en otra ocasin Por ello, y visto el evidente estado de enajenacin mental de tu hija desde el desgraciado fallecimiento de su hermana, espero que comprenders y aceptars mi decisin de prohibir a mis hijos que vayan a visitaros, por el momento, mientras no se aclare este escabroso asunto. De nuevo insisto en que me duele dirigirme a ti en estos trminos, querido Valeriano. Pero no puedo seguir mintindote con excusas vacas. Haras bien en internar a tu hija Elvira en alguna institucin donde puedan sanar su enfermedad mental, y devolverle el buen juicio, antes de que sea demasiado tarde. Afectuosamente, tu hermana, Leonor Sara acab la lectura de la carta, perpleja. Volvi a leer algunos renglones que saltaban ante sus ojos como si estuviesen escritos con letras de fuego: tu yerno, Adolfo, dej de cortejar a Elvira para iniciar su noviazgo con Elisa aliment unos horribles celos hacia su hermanala pobre y dulce Elisa corre de boca en boca el rumor de que fue su hermana Elvira quien la mat Elvira ya haba atentado contra la vida de su hermana en alguna otra ocasin estado de enajenacin mental -Has encontrado algo? La voz del seor Isidro la hizo volver a la realidad. Sara se sobresalt y lo mir, confundida. -Madre maya lo creo! Esto es un autntico culebrn. Amores, celos, asesinatos, locura, muerte -Sara movi la cabeza-. Es una bomba! Puedo llevarme la carta? La expresin del bibliotecario se haba vuelto seria, casi severa. -No, no puedes. Si esa carta cuenta todo eso, has de tener en cuenta que los descendientes de esas personas todava viven. Deberas pedirles permiso a ellos antes de publicar nada. Sara le mir, contrariada. -Pero no conozco a ningn Valbuena! -Yo puedo conseguirte la direccin de Amelia Valbuena. Escrbele y cuntale tu situacin. A regaadientes, Sara tuvo que admitir que tena razn. Pero eso retrasara terriblemente las cosas. De pronto se acord de algo, y empez a recoger apresuradamente sus cosas.

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-Espera! -la llam el seor Isidro-. A dnde vas? -A hacer algo muy urgente! -dijo ella desde la puerta-. Maana volver, se lo prometo! -Ssssshhhhh!! -se oy una voz airada desde el rincn.

Lzaro se haba colado de nuevo en el jardn de la casa de la calle de las Acacias. Haba seguido al fantasma de Elisa durante un buen rato y ahora se encontraba ante la arcada que lo llevara al jardn ingls, en la parte trasera del edificio. Lzaro suspir. Anocheca rpidamente. El sol ya haba desaparecido tras las montaas, y las primeras estrellas tachonaban un cielo sin luna. Lzaro aguard a que oscureciera del todo, encendi la linterna y se intern en el jardn ingls. Recorri sus senderos sombros, apenas trazados entre rboles y matorrales que componan una naturaleza libre, salvaje y magnfica. El ideal romntico, pens el chico. Se acerc al estanque y se qued esperando, hasta que distingui una forma blanquecina un poco ms all. -Elvira -susurr-. Por qu te quitaste la vida? Por amor? Porque te sentas desgraciada? Por las dos cosas? Profundamente conmovido, compadeciendo a aquella criatura que sufra ms all de la muerte, Lzaro sali de su escondite para ir en pos de ella. Pero una mano lo agarr frreamente por el brazo, y Lzaro tuvo que contenerse para no lanzar una exclamacin. Se volvi. Era su prima Sara, que lo miraba, plida y con los ojos muy abiertos. -Lzaro -empez ella. -La has visto! -adivin l, sorprendido, pero contento-. T tambin la has visto! -Lzaro -repiti Sara; temblaba-. No te acerques a ella. Lzaro iba a replicarle que no era su madre y no poda darle rdenes, pero se call al ver en la mirada de su prima que iba en serio. Sara seal con el mentn el espectro de Elvira, que rondaba desconsolada al otro lado del estanque. -No te acerques a ella -repiti-. Es una asesina. CAPTULO 8

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Haca calor, as que Lzaro dio unos pasos atrs, para refugiarse bajo la sombra de un rbol, y contempl la lpida una vez ms. AQU 11 24 -XI -1836 R. I. P -Lo siento -musit, recordando el fantasma que corra por el jardn francs-. Aunque no parece que te vaya mal en el Ms All; pareces feliz. Entonces, por qu has vuelto? Se inclin para depositar un sencillo ramo de flores sobre la tumba. Elisa Valbuena haba fallecido haca ms de ciento cincuenta aos, y ya nadie se acordaba de ella, ni acuda a llevarle flores. -A las mujeres os gustan las flores -coment el chico-. Seguro que las echas de menos. Se toc el cuello para sentir asegurarse de que an llevaba la cadena con la medalla del abuelo. Por alguna razn, el da anterior haba sentido el impulso de cogerla del joyero de su madre y de colgrsela al cuello. Era antigua y estaba tan gastada que la imagen que mostraba estaba casi irreconocible, pero, no saba muy bien por qu, llevarla le reconfortaba un poco en medio de todo aquel asunto. -Lzaro. l se volvi. Sara acababa de llegar. -Tu madre nos est esperando. Lzaro asinti, y se levant para marcharse. -He buscado la tumba de Elvira, pero no la he encontrado -dijo. -Ni la encontrars. Ella se suicid; el suicidio es un pecado mortal, as que no puede ser enterrada en sagrado. -En sagrado? Qu es eso? -ste es el cementerio de una iglesia. Aqu se enterraba a las gentes de bien. Los pecadores no tenan derecho a un entierro cristiano. -Pues yo creo que un suicida no es un pecador, sino alguien que se ha equivocado, alguien que estaba muy confundido. Creo que es ms bien una vctima. -Elvira, una vctima? -Sara resopl-. Es que no leste la carta de su ta? Lzaro no la escuchaba. -Aqu est toda su familia -coment, pensativo-. Su padre, su hermana, incluso su madre, que muri en el extranjero. No me extraa que su espritu llore. YACE NUESTRA VI BIENAMADA HIJA 1819

ELISA VALBUENA DEL CASTILLO

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-Mat a su hermana -dijo Sara secamente-. En su lugar, yo tambin llorara toda la eternidad. Lzaro estuvo a punto de replicarle que no tenan pruebas de ello, pero en aquel momento llegaban junto al elegante coche verde de su madre, que sac la cabeza por la ventanilla. -Estis listos, chicos? Ellos asintieron, y entraron en el coche. Estuvieron un buen rato en silencio, mientras avanzaban a buen ritmo por la carretera. Sara estaba esperando que, de un momento a otro, la madre de Lzaro le preguntase a su extravagante hijo qu haca en un viejo cementerio, pero la pregunta no lleg. Sara suspir. Su ta haba sido actriz de teatro en su juventud. Era culta, elegante, inteligente y sofisticada. Y, en algunos aspectos, an ms extravagante que Lzaro. Qu familia!, sola decir a menudo la madre de Sara; pero lo deca con cario. Las dos se haban llevado siempre muy bien, aunque muchas veces no tuviesen los mismos punto de vista sobre las cosas. Sara abri de nuevo su carpeta para comprobar que llevaba dentro lo ms importante: dos cartas. Una de ellas era la que haba escrito Leonor Valbuena a su hermano Valeriano, siglo y medio atrs. La otra era mucho ms reciente, y estaba escrita por una descendiente de Leonor: Amelia Valbuena Garca. Sara volvi a leerla: Apreciada Sara:

He recibido tu amable carta, y he de decir que siento un vivo inters por tu historia, que no deja de ser la ma y la de mi familia. Antes de darte permiso para publicarla, me gustara leer esa carta que, segn dices, encontraste en la biblioteca de tu pueblo; pero, sobre todo, me encantara conocerte personalmente. Te vendra bien visitarme el prximo sbado por la tarde, para charlar un poco? Atentamente, Amelia Valbuena Sara volvi a doblar la carta. se asom a la ventanilla. -Falta mucho, ta Isabel? -pregunt. -No. De hecho, creo que estamos a punto de llegar. -La madre de Lzaro apag el cigarrillo y mir por la ventanilla, por encima de sus gafas de sol-. Aj, aqu es.

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Sara y Lzaro miraron tambin. Haba un letrero junto a una pequea senda, a un lado de la carretera: Villazul. La madre de Lzaro gir el volante, y el coche entr suavemente por el camino. Enseguida vieron Villazul, una pequea casita blanca con tejados de color azul marino. Delante haba un jardn, y, a un lado, un huerto. La madre de Lzaro detuvo el coche junto a la valla. -Es aqu -dijo-. Os recojo a alguna hora? -A las siete est bien. -De acuerdo. A las siete, entonces. Los chicos salieron del coche, y Sara se volvi para examinar el aspecto de su primo. Suspir, exasperada. Lzaro llevaba el pelo negro despeinado, unos vaqueros cortos deshilachados y una camiseta negra con la imagen de un alien y la leyenda NO ESTAMOS SOLOS. -Qu? -se defendi el chico, al advertir la mirada desaprobadora de su prima. Sara decidi olvidar lo que haba visto, y avanz decididamente hacia la puerta de la casa. Un enorme perro se lanz hacia ella, ladrando con fiereza. Pero una cadena lo retuvo con un sonoro Clac! antes de que pudiese alcanzarla. -Tom, cllate! Sara, an con el corazn latindole con fuerza, mir hacia la entrada de la casa. Ante ella acababa de aparecer una mujer de unos cincuenta aos, de expresin bondadosa, pero mirada firme y segura. -Tom! -repiti la mujer-. Atrs! El perro se retir, de mala gana. -Vamos, venid -dijo la duea de la casa-. No os har dao. Sara no lo tena muy claro. -Es usted Amelia Valbuena? -S, claro. Y vosotros debis de ser los chicos de esa revista de estudiantes -Yo soy Sara, y ste es mi primo Lzaro. -Encantada. Vamos, entrad. Los dos chicos pasaron rpidamente junto al perro y entraron en la casa, siguiendo a Amelia Valbuena. Ella los gui hasta un agradable saln lleno de plantas y flores. Al fondo haba una enorme chimenea, y, junto a ella, dos mecedoras y un sof cubierto de cojines de colorines. -Sentaos -dijo Amelia, y tom asiento sobre una de las mecedoras. Lzaro fue ms rpido que su prima, y corri a tomar posesin de la otra. Sara apart un montn de cojines para sentarse sobre el sof.

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-He preparado una pequea merienda -aadi la duea de Villazul-. Os apetece? Fue entonces cuando los visitantes se percataron de que sobre la mesita haba una tetera y un plato con pastas. -Mi madre no me deja tomar caf -dijo Lzaro, y Amelia sonri. -No es caf, es t. -Ah! Como lo que toman los ingleses a las cinco? -Eso mismo. Quieres probar? -Vale. Amelia sirvi el t. Lzaro intent probarlo enseguida y se quem la lengua. -Espera un poco -le aconsej Amelia-. Prueba las pastas! Y t tambin, Amelia, no seas tmida. Sara mordisque una pasta. -Estn de muerte -afirm Lzaro, con la boca llena. -Me las manda desde el convento una ta ma, que es monja. Las hacen all: todo natural! -Pues estn riqusimas -repiti Lzaro con nfasis. Sara termin de comer la pasta, se limpi bien las manos con una servilleta y sac de la carpeta la carta centenaria, protegida por una funda de plstico transparente. -Ah! -exclam Amelia Valbuena-. As que es sta. Cogi la carta y, sin sacarla de su funda, la ley atentamente, mientras beba su t a pequeos sorbos. Cuando termin, dej la carta a un lado y mir a Sara y a Lzaro, pensativa. -Valeriano Valbuena era viudo y tena dos hijas gemelas -dijo Sara-. Adolfo y Elvira eran novios, pero l la plant para casarse con su hermana Elisa, lo cual no le sent nada bien a Elvira. A los pocos meses de la boda, Elisa muri, y se sospechaba que Elvira pudo haberla matado. Poco tiempo despus, Elvira se suicid, ahogndose en el estanque. sa es la historia que cuenta esa carta. -S, ya la he ledo -dijo Amelia gravemente; ya no sonrea. -No me va a dejar publicarla, verdad? -pregunt Sara, descorazonada. Amelia le mir a los ojos. -En el pueblo -dijo-, cualquier cosa que cuentes corre de boca en boca, y enseguida lo sabe todo el mundo. Si se hace pblica toda esta historia, no nos beneficiar, ni mucho menos, ante los tribunales, en nuestra batalla por la casa. Suspir. Hubo un largo silencio que ni Sara ni Lzaro se atrevieron a romper. -Pero no puedo hacer nada para impedirlo -concluy Amelia.

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Sara la mir, pasmada. -Pero -Es un asunto del pasado, y pertenece a la historia -explic Amelia-. Las personas de las que habla esa carta murieron hace muchos aos. No hay ningn motivo para esconder esa informacin. Al fin y al cabo, estaba en la biblioteca pblica, no? Sara no saba qu decir. -Si vas a dedicarte al Periodismo -aadi Amelia-, aprende que hay dos cosas que nunca debes hacer: publicar informacin falsa y publicar cosas que violen la intimidad de nadie. >> Y lo que dice esa carta no es falso, ni ofende a nadie, verdad? -Excepto a Elvira -se le escap a Lzaro. Las dos se volvieron para mirarle: Amelia, sorprendida; Sara, con un brillo de advertencia en los ojos. -Quiero decir -dijo Lzaro-, que yo creo que la mujer que escribi esa carta, Leonor Valbuena, se equivoca. Elvira no mat a nadie. -Cmo lo sabes? -quiso saber Amelia, intrigada. -Bueno no lo s. Es slo una corazonada. -Entonces vais a publicar el artculo, s o no? -S! -dijo Sara. -No! -protest Lzaro. Amelia estaba desconcertada. -Chicos, creo que tenis un problema de entendimiento -dijo-. Por qu no os habis puesto de acuerdo antes de venir a verme? Sara estaba roja como un tomate. Le lanz a Lzaro una mirada asesina, pero l se limit a adoptar una expresin resuelta y desafiante o impertinente, como dira la ta Clara. -Es mi reportaje! -dijo Sara, con las mejillas encendidas-. Claro que voy a publicarlo! -Pero no tienes pruebas de que Elvira asesinase a su hermana, y Leonor Valbuena tampoco las tena! -Un momento, un momento -intervino Amelia, conciliadora-. Segn me decas en tu carta, Sara, la revista no saldr hasta mediados de septiembre, no? Pues tenis tiempo de sobra para seguir investigando y averiguar lo que ocurri en realidad. Sara gimi. Estaba harta de revolver en los viejos papeles que se amontonaban en la biblioteca. Pero Lzaro agarr la ocasin por los pelos.

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-Amelia tiene razn. Tenemos ms de un mes para demostrar que Elvira no mat a nadie. Sara lo mir, considerando una idea. -Con una condicin -dijo por fin-: yo no pienso mover un dedo. Por m, el tema est zanjado, as que si quieres seguir investigando, tendrs que hacerlo t solo. Lzaro frunci el ceo, pero finalmente asinti. -Hecho! -dijo, y engull otra pasta. Sara se volvi hacia Amelia. -Lo siento -se disculp-. No tena ni idea de que mi primo no estaba de acuerdo con las conclusiones de mi reportaje -acribill a Lzaro con otra mirada que no presagiaba nada bueno-. Pero parece que hemos hecho un trato. Ella sonri. -Bueno, creo que tenis un buen punto de partida -dijo-. Si Lzaro sigue investigando por su cuenta y descubre ms cosas, puede que tu artculo quede mejor que antes, Sara. O peor, pens ella, pero no lo dijo. Si Lzaro descubra que Elisa haba muerto por causas naturales, y que Elvira se haba suicidado porque no estaba bien de la cabeza, su historia de amor, celos y asesinatos se ira al traste. Pero no cambi de idea con respecto al trato que haba hecho con Lzaro; en el fondo, estaba segura de que sus deducciones eran correctas, y, por otro lado, pensaba aprovecharse de la nueva fiebre investigadora de su primo Levant la cabeza para mirar a Amelia, con una radiante sonrisa. -Entonces, todo solucionado: Lzaro seguir investigando y a mediados del mes que viene le traeremos lo que tengamos. -Me parece bien -asinti la duea de la casa. Sara mir el reloj; vio que eran casi las siete, y se levant para marcharse. Lzaro la imit. -Muchas gracias por dedicarnos su tiempo -dijo ella. -Y por el t y las pastas -aadi Lzaro, echando una mirada compungida al plato de las pastas: no haba dejado ni las migas. CAPTULO 9

Lzaro se dio cuenta enseguida de que, antes de haber hecho ningn trato con Sara, debera haber puesto en claro cules eran las condiciones.

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-Quedan ciento cincuenta aos de historia de los Valbuena, los Heredia y esa dichosa casa -le dijo ella-. De paso que buscas informacin sobre Elvira y Elisa, podras acabar de recabar los datos que faltan para terminar el reportaje -Negrera! -protest Lzaro. En realidad, haba esperado poder investigar por otros medios, pero esos medios seguan sin dejarse ver. Cuando se cans de pasar por la casa de Borovski y encontrase con aquel letrero que le sugera que preguntase por l a los astros, Lzaro comprendi que no le quedaba ms remedio que encerrarse en la biblioteca a buscar all. Y eso hizo. -Menudas vacaciones -rezongaba a menudo, antes de entrar en los dominios del seor Isidro. Pasaron los das. Mientras Lzaro segua con la nariz metida en libros y legajos antiguos, Sara se iba al cine, saboreaba helados de tres bolas o chapoteaba en la piscina municipal. En lo que a ella respectaba, el reportaje estaba acabado; si Lzaro no quera dar carpetazo al asunto de los Valbuena, que se quemase las pestaas l. Y eso haca. Con los datos que obtuvo, y con la valiosa ayuda del seor Isidro, poco a poco logr reconstruir la historia de los Valbuena y los Heredia con cierta exactitud. No encontr nada de inters; era como si la vida en la casa de la calle de las Acacias se hubiera vuelto sumamente aburrida desde que los Valbuena no vivan en ella. Durante aquel tiempo, Lzaro aprovech tambin para aprender muchas otras cosas sobre el Romanticismo. El seor Isidro le prest algunos libros de escritores de la poca, espaoles, como Jos Zorrilla, Larra, Espronceda o el Duque de Rivas; o extranjeros, como Lord Byron, Walter Scott o Vctor Hugo. Y Lzaro se enter entonces de cosas como que Frankenstein haba sido escrito por una autora romntica: Mary Shelley. Ley algunos libros, pero otros los dej a mitad; el lenguaje que utilizaban le resultaba difcil de comprender a veces. En cambio, Sara se los llev todos a su casa y los fue leyendo, uno tras otro. Los das seguan pasando; Lzaro haca el trabajo de investigacin de su prima, pero no encontraba nada que probase su propia teora. Hasta que un da pas algo. Su madre lo sac de la cama a las nueve y media de la maana. -Lzaro, despierta! -Qu quieres? -bostez l, mirando el despertador con ojos legaosos-. An no son las diez!

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-Levntate, vstete y lvate! Abajo hay alguien que quiere hablar contigo! -Si es Sara, dile que vuelva ms tarde Pero la madre volvi a sacudirle sin piedad. -No, no es Sara! Es un chico que dice que se llama Bruno, y que tiene algo importante que decirte -Bruno? No conozco a ningn Bruno, mam Ella se irgui y lo mir, pensativa. -Bueno, le dir entonces que se ha equivocado. Y dio media vuelta para marcharse. Cuando se iba, la mente de Lzaro record quin era ese tal Bruno. -Borovski!! -grit, levantndose de un salto-. Espera, mam! Dile que no se vaya! Baj las escaleras apenas cinco minutos ms tarde, todava algo despeinado. El rostro del mdium se ilumin al verle. -Ca-caramba! -dijo, a modo de saludo-. Lzaro, verdad? Recib tu carta. Me la encontr en el buzn al llegar, y la le en seguida, con todos los datos, y las fotocopias de ese peridico -Bien, estupendo! -lo cort Lzaro-. Te importa que lo hablemos en otra parte? Hasta luego, mam! Y, agarrando a Borovski del brazo, se lo llev de all a rastras. Poco despus examinaban el material sentados en la mesa de un bar, al aire libre. Borovski haba tenido el detalle de invitar a Lzaro a desayunar, y ste se estaba poniendo las botas. -Esto es sencillamente fantstico -deca Borovski, admirado-. Dos gemelas un fantasma solar, y un fantasma lunar. Y en la misma casa! -Su expresin cambi de pronto, para hacerse severa-. Ms te vale que no me ests tomando el pelo -Que no, hombre. -respondi Lzaro con la boca llena-. Qu es un fantasma solar? -Un fantasma solar es el espritu de alguien que muere en paz y armona consigo mismo y con lo que le rodea. Estos fantasmas no tienen motivos para volver a la tierra, pero, si lo hacen, slo vagan por el mundo de da. >> En cambio los fantasmas lunares murieron de forma trgica. Son espritus que tienen alguna razn para quedarse aqu: remordimientos, venganza, una cuenta pendiente o, simplemente, desconcierto: son tambin los fantasmas de la gente asesinada o fallecida de una forma violenta, que an no se han hecho a la idea de que estn muertos.

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-Y esos rondan de noche -adivin Lzaro-. Vaya! Entonces, si Elisa es un fantasma solar significa que muri en paz, no asesinada. Entonces, Elvira es inocente! -No tan deprisa -lo cort Borovski-. Das por hecho que Elisa es el fantasma solar pero y si fuera el fantasma que vaga de noche? Y si Elvira fuera el fantasma solar? -Eso es fcil de resolver: si Elisa muri asesinada, y por eso es un fantasma lunar, su hermana Elvira sera el fantasma solar lo cual no tiene sentido, si, efectivamente se suicid. Un suicidio tambin es una muerte violenta, no? Borovski asinti. -Pues entonces, est claro. Si una mat a la otra y luego se suicid, las dos seran fantasmas lunares, entiendes? Borovski tena cara de haberse perdido, pero Lzaro no se molest en repetrselo. Se levant de un salto. -Tengo que decrselo a Sara! -Un momento! -Borovski lo detuvo cuando ya se marchaba-. No debes decrselo a nadie. No te creeran -aadi con cierta tristeza. -Ella, s -replic Lzaro, aunque se volvi a sentar. Borovski tena razn: diciendo que Elisa era un fantasma solar no probara que no haba sido asesinada. -Bueno -dijo Lzaro-, pero, si muri por causas naturales, por qu ha vuelto? Borovski se encogi de hombros. -Cualquiera sabe. Por eso los fantasmas solares son sumamente raros: no tienen motivos para volver. Lzaro call, pensativo. Luego mir a Borovski y pregunt, muy serio: -Hay alguna manera de saber la verdad? Puedo comunicarme con ellas? -No hay manera de hablar con un fantasma solar -explic Borovski-, porque est ms aqu que all. -Y con Elvira? l le mir fijamente. -Ests seguro, chico? -Por qu no iba a estarlo? -Bueno, porque los fantasmas lunares son ya sabes -No. Cmo son? Yo no creo que ella sea una asesina. -Quiz no, pero era una suicida. Los fantasmas lunares son no s, algo imprevisibles. Estn desconcertados y muchas veces, furiosos y desesperados por

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encontrarse tan solos y perdidos. Pueden ponerse violentos. Si contactas con ella a travs de una invocacin, entrars en su mundo y puede pasar cualquier cosa. Lzaro se estremeci, pero se las arregl para que su voz sonara firme cuando dijo: -Puedes hacer eso t? -El qu? -Una invocacin, o lo que sea. Borovski parpade varias veces. -Po-podra hacerlo -tartamude-. Pero ya te he dicho que es peligroso. -Yo quiero intentarlo. -Po-por qu? Lzaro no contest enseguida. En realidad, no estaba muy seguro. -Porque quiero saber la verdad -dijo por fin. -Y no te da miedo lo sobrenatural? -No! -A Lzaro le brillaron los ojos de excitacin-. Me vuelve loco lo sobrenatural! Desde que era muy pequeo siempre quise que pasara algo extraordinario en mi vida, entiendes? Buscaba OVNIs en el cielo, gnomos en los jardines y fantasmas en las casas viejas. No me importaba lo que dijera la gente: yo saba que existan todas esas cosas. Y ahora, gracias a Elisa y Elvira, s que es verdad, que tena razn, entiendes? Estoy en deuda con ellas. Quiero ayudarlas, quiero saber lo que pas. Borovski pareca conmovido. Tena los ojos hmedos y tuvo que sonarse la nariz un par de veces. -Yo, de cro, era como t -confes-, pero la gente se rea de m. El Alucinado, me llamaban. -Bueno, yo no voy a rerme -le asegur Lzaro, muy serio. Hars la invocacin? -Bueno, vale, s. -Cundo? -No lo s. -Borovski le mir, dudoso-. Cundo es la prxima luna llena? -Yo que s! T deberas saberlo, eres un mdium! -Mmmm, s, s, claro. Pero ahora -aadi, levantndose-. podemos ir a ver la casa? Necesito estudiar el terreno. Un rato despus estaban en la calle de las Acacias, frente a la verja de la casa de los Valbuena. -Cmo piensas entrar? -pregunt Borovski, asomando la nariz entre los barrotes.

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-Hay un medio. Se trata de -Por favor, me dejis pasar? -dijo a sus espaldas una voz femenina. Lzaro y Borovski se sobresaltaron, y se giraron rpidamente. Lzaro se qued sin habla: tras l haba una chica morena, alta y delgada, de facciones suaves, pero firmes, grandes ojos oscuros y nariz recta y aristocrtica, como las de las estatuas griegas. -Elisa! -pudo exclamar por fin, blanco como la cera. La chica lade la cabeza y lo mir, pensativa. -Me parece que te has equivocado. Me llamo Marina. Y, ahora, me dejas pasar, por favor? Lzaro se apart inmediatamente y observ a la chica mientras introduca una llave en la cerradura de la puerta principal de la casa. Llevaba vaqueros y una ligera camisa de algodn, sin mangas, y se recoga el pelo en una coleta detrs de la cabeza. Estaba demasiado viva para ser un fantasma, decidi Lzaro. -Marina Valbuena? -pregunt. -S -respondi ella sin mirarle. -Pariente de Amelia Valbuena? -S, es mi ta. La conoces? La puerta se abri. Marina mir a Lzaro y a Borovski con curiosidad, y el chico se dio cuenta entonces de que no era idntica a los fantasmas. Slo se le pareca, tena un algo, un cierto aire de familia. Adems, era mayor. Tendra veintids o veintitrs aos. Lzaro le explic que haba hablado con su ta para hacer un reportaje sobre la casa. -Ah, s! Me cont algo de eso -dijo Marina; alz la mirada hacia la casa, y aadi-: de vez en cuando vengo a limpiar y a cuidar de las plantas. Me lleva varios das, as que suelo aprovechar los fines de semana. Lzaro la mir boquiabierto. -Te quedas a dormir aqu, en la casa? -S. Qu tiene de malo? La tenemos bien cuidada. Borovski se adelant. -Seorita, permtame decirle que es peligroso pasar la noche en la casa -dijo, muy serio-. Al menos, mientras no averigemos la naturaleza de los fantasmas que habitan en ella. -Fantasmas? -repiti Marina, boquiabierta.

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-Pero no se preocupe -aadi Borovski enseguida-, porque, en cuanto realicemos la invocacin, descubriremos seguramente qu lleva a esos espritus a rondar por aqu. -Invocacin? -Oh, es algo muy sencillo, no se apure! -Borovski segua hablando alegremente, sin darse cuenta de que estaba metiendo la pata-. Levantaremos barreras de proteccin contra lo sobrenatural, por si acaso y son muy seguras, crame La mirada de Marina iba de Lzaro a Borovski, y de Borovski a Lzaro, que le daba codazos a su amigo para que cerrase la boca. Finalmente, la joven Valbuena estall: -Pero, qu os habis credo? Borovski call y la mir, muy confundido. -Pe-pero -Conque fantasmas! Habrse visto? Es que ya no saben qu inventar para echarnos de la casa! Largo de aqu! -Pe-pero nosotros -Fuera, he dicho! Lzaro y Borovski salieron de la propiedad con el rabo entre las piernas. -Mira, Lzaro -dijo Borovski, despus de un buen rato en silencio. -Qu? -Pues que puede que te hayas equivocado, y no haya fantasmas en esa casa. -Ah, no? -Puede que la hubieras visto a ella. -Ni hablar! S muy bien lo que vi. Es que vas a echarte atrs ahora? Venga, no disimules: s que quieres impresionarla: se te notaba en la cara, los ojos te hacan chiribitas Borovski se puso colorado, e hizo como que no haba odo el ltimo comentario de Lzaro. -Bu-bueno, vers -Qu? -Es que he hecho clculos. -Y qu? -Que maana es luna llena. Y, si esa chica est en la casa, no va a dejarnos entrar para hacer una invocacin a medianoche, sabes? CAPTULO 10

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-Ests loco, Lzaro -Oye! Yo no te ped que vinieras! -Cmo iba a dejarte solo? Alguien tiene que encargarse de vigilar que no hagas ninguna tontera! -Ay! Me estis pisando! -Lo siento, Bruno, ha sido sin querer. -Eh, eh, sin empujar! -Sssshhhh!! Habla ms bajo! -Eh! Qu es ese ruido? Los tres intrusos se pararon en seco, sin atreverse a respirar. Al cabo de un rato son la voz de Bruno Borovski: -Sabis? Debe de haber sido un gato. Podramos salir ya de este matorral, no? Hay una rama que me hace cosquillas en la nariz Atchs! -estornud. -Vale. Seguidme -dijo Sara. En un segundo estaban en el interior del jardn trasero de la casa de la calle de las Acacias. -Vaya! -coment Borovski, mirando a su alrededor-. Un autntico jardn romntico del XIX! Y qu bien conservado! -Date prisa -urgi Lzaro-. Es casi medianoche. Borovski alz la mirada hacia el cielo. Una enorme luna llena brillaba sobre el jardn. El mdium se estremeci, no saba si de miedo, de alegra o de emocin. -Hay magia en el ambiente -murmur para s mismo. Tuvo que volver a poner los pies en la Tierra casi enseguida, porque Sara le tiraba insistentemente de la manga: -Eh, seor Borovski! -Djale, Sara! Se est concentrando. -Pues yo dira que est en la parra! Bruno! Oye, Bruno! -Est bien, adelante -suspir Borovski, y ech a andar, muy decidido. Enseguida se perdi por los oscuros senderos del jardn. Lzaro y Sara fueron tras l, y lo alcanzaron junto al estanque. Se haba quedado quieto, semioculto tras un enorme tilo, y tena los ojos fijos en una forma blanquecina que se paseaba entre los rboles. -Es ella! -musit Sara, reprimiendo el impulso de echar a correr. -Elvira! -susurr Lzaro. Borovski la contemplaba fascinado.

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-Sin duda es un espritu Pero, cmo es posible? Se pasea tan tranquila, y cualquiera puede verla! -Cualquiera, no -rectific Lzaro a media voz, y dirigi a su amigo una mirada significativa. Borovski lo capt enseguida: se refera a Marina Valbuena, que frecuentaba la casa pero, por lo visto, no haba visto nunca ningn fantasma. No le haban contado a Sara su conversacin con Marina, as que Borovski tambin se cuid de no mencionar su nombre: si Sara hubiera sabido que Marina les haba prohibido volver por la casa, no les habra dejado acercarse. -Vers -trat de explicarles-. Habis odo hablar de la expresin Ver para creer, o Si no lo veo, no lo creo? -Claro. -Bien, pues es justamente al revs: si no crees en fantasmas, tienes ms bien pocas posibilidades de ver uno. Y lo mismo pasa con la mayora de las cosas espirituales y sobrenaturales: los ngeles, las hadas, los duendes, los gnomos, los espritus elementales Sara lo miraba, incrdula. -Venga ya. No intentars decirme que esas cosas existen? -Yo no intento decir nada. Para ti, desde luego no; como no crees en ellas, nunca vers nada parecido. La fe en lo invisible te hace desarrollar una especie de sexto sentido que todos los nios tienen, y que pierden al hacerse mayores, cuando los adultos les convencen de que todas las cosas mgicas que vieron en su infancia eran fruto de su imaginacin. As que no es raro que haya gente que venga por aqu y no haya visto fantasmas: no los buscaba. Las criaturas espirituales son muy quisquillosas: para qu van a molestarse en aparecer ante alguien que, cuando las vea, va a pensar que est soando? -Vamos a darnos prisa, vale? -cort Lzaro, aunque le gustaba aquella conversacin-. Se nos va a pasar la hora. Borovski mir el reloj y se puso rpidamente en accin. Eligi un lugar despejado junto al estanque y lo barri de arena, hierbas y hojas. Despus, dibuj con tiza un crculo en el suelo, a su alrederor, que rodeaba tambin a Lzaro y Sara, mientras recitaba: -ste es el Gran Crculo de Proteccin alrededor de nosotros; es invencible y repele todo elemento discordante que intente entrar a molestarnos. Sac algo ms de su bolsa, y se puso a restregar con ello el crculo de tiza. Un penetrante olor a ajo invadi el ambiente. -Puaf! -dijo Sara, tapndose las narices-. Es necesario eso?

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-Absolutamente -replic Borovski. Sac de nuevo la tiza y pint un smbolo en el suelo. -Es un pentculo mgico! -exclam Lzaro al reconocerlo-. Una estrella de cinco puntas! -Exacto. Pero tambin es un crculo de proteccin: no salgis de l por nada del mundo. Borovski se detuvo un momento para contemplar su obra y asegurarse de que todas las puntas del pentculo tocaban el crculo. Despus procedi a repasar el crculo con agua bendita, y sigui recitando, solemnemente, las palabras del ritual: -Yo soy la perfeccin de mi mundo, y sta est autosostenida en el Crculo dorado. Sac cinco velas blancas de su bolsa. Mientras las encenda y colocaba en las puntas del pentculo, concluy diciendo: -Gran Crculo Mgico; envulveme, ayudando a evolucionar. El resplandor de las velas baaba los rostros de los tres amigos con una luz dbil, temblorosa, irreal. -Y ahora, qu? -pregunt Sara en un susurro. A lo lejos sonaron doce campanadas, procedentes de la iglesia parroquial de Santa Mnica. -Las doce -musit Lzaro. Entonces, Borovski se sent en el centro del pentculo, a lo indio, abri las manos y cerr los ojos. -Invoco la fueza y la gua de la Luz Blanca -recit solemnemente, y su voz no tembl, sino que se alz, segura, serena y potente, hacia el cielo nocturno-, para que me ilumine y proteja. Invoco la fuerza y la gua de la Luz Blanca para que me deje ver ms all. Criatura del Otro Lado, yo te llamo desde el mundo de los vivos para que compartas tus conocimientos con nosotros. Acude a mi llamada y cruza el umbral a travs de m. Un viento fro recorri el jardn, sacudi las ramas de los rboles ms bajos e hizo que a Sara y Lzaro les corriera un escalofro por la espalda. -Criatura del Otro Lado -prosigui Borovski-, vuelve, regresa al mundo de los vivos para comunicarte con nosotros. Hblanos, espritu sin cuerpo. Habla con los vivos. El viento se hizo ms fuerte y ms fro, y Sara y Lzaro se acurrucaron el uno junto al otro, temblando. Las velas parecan estar a punto de apagarse. -Cruza el umbral a travs de m!! -aull Borovski.

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De pronto, el viento ces y todo qued en calma y en silencio. Los chicos miraron a su alrededor, temerosos. Nada. -Creo que no ha dado resultado, Bruno -empez Lzaro, pero se call al ver que Borovski no se haba movido. Segua con los ojos cerrados, estaba rgido y fro, y plido como un muerto. -Borovski! -susurr Sara; iba a cogerle del brazo, pero Lzaro la detuvo: -Quieta! Est en trance. -Eso qu quiere decir? -Pues no lo tengo muy claro. Es lo que le pasa a un mdium cuando se pone en contacto con el Ms All. Y nunca, nunca se debe tocar a un mdium en trance. -Pero aqu no hay Ms All -empez Sara, algo molesta-. Slo estamos nosotros tres encerrados en este ridculo dibujo de tiza Sbitamente un rostro plido y etreo surgi en la oscuridad, ante ellos. Un rostro femenino, hermoso, pero infinitamente triste y atormentado. Sara chill y se aferr con fuerza al brazo de su primo. El rostro fantasmal los mir y trat de acercarse a ellos, pero una barrera invisible se lo impidi. Entonces la aparicin se desplaz, flotando, alrededor del crculo, buscando un lugar para entrar. -Ay -dijo Sara, temblando como un flan-. Ay, ay, ay -Sara -musit Lzaro. -Qu? -Que me ests clavando las uas Sara solt el brazo de su primo, sin perder de vista al fantasma de Elvira Valbuena. Ella segua dando vueltas, flotando, en torno a ellos. Era algo parecido a un banco de niebla densa, su imagen cambiaba a cada movimiento, pero sus grandes ojos oscuros, marcados por profundas ojeras, seguan mirndolos en silencio desde un blanco rostro fantasmal. Sara y Lzaro temblaban dentro del crculo, no saban si de miedo o de fro. La aparicin trat de entrar varias veces, pero siempre se topaba con una especie de muro invisible que se lo impeda. -No puedo creerlo! -jade Sara-. Funciona! El fantasma los miraba, y su expresin pareca suplicante. Lzaro la compadeca de todo corazn. Su intuicin le deca a gritos que aquella criatura no quera hacerles dao; pero estaba demasiado asustado como para atreverse a salir del interior del pentculo protector. Entonces, la aparicin movi los labios, como si quisiera decirles algo.

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-Aa -susurr una voz ronca justo junto a ellos. Lzaro y Sara dieron un salto del susto. -A ay -repiti la voz. -Mira! -dijo Sara, agarrando de nuevo con fuerza el brazo de Lzaro. El chico mir. Los labios de Bruno Borovski se movan a la vez que los del fantasma de Elvira Valbuena. -Ayay -dijo Borovski. -Qu? -susurr Lzaro. -Ayu ayu ayuda Lzaro y Sara se quedaron de piedra. El fantasma flot de nuevo alrededor del crculo. Sus labios se movieron otra vez. -Ayuda -dijo Borovski-. Yo -Qu? -repiti Lzaro, cada vez ms nervioso-. Qu pas, Elvira? -Yo -susurr Borovski-. A as ase asesina Sara ahog un grito. -da -concluy Borovski. Ahora fue Lzaro el que grit. -Has odo!? Asesinada!! -Asesinada!! -grit Borovski, y el fantasma de Elvira aull de rabia y dolor. Su aura pareci cubrirlo todo y empez a girar y a girar en torno al crculo, formando un tornado blanco y gris en torno a ellos. Lzaro y Sara gritaron de miedo, se abrazaron y cerraron los ojos Y, de pronto, el viento ces, y todo qued en calma. Se oy la voz, dbil y vacilante, de Bruno Borovski: -Q-qu ha p-pasado? Lzaro se puso en pie de un salto y mir a su alrededor, ansioso. Distingui la forma blanquecina del fantasma huyendo por el jardn hacia la casa. -Espera, no te vayas! -grit, y, sin preocuparse por nada ms, abandon el crculo protector y sali corriendo tras ella. -Espera, Lzaro! -grit Borovski-. Recuerda: es un fantasma lunar, es imprevisible y potencialmente peligroso! -Lzaro, no! -chill Sara. l no los escuch.

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CAPTULO 11

Lzaro corra por el jardn en pos de la doncella de blanco. Lo haba hecho muchas veces antes, pero en aquella ocasin haba un riesgo: el fantasma haba cruzado el umbral. Ahora poda hacerle dao a Lzaro, si quera. Y, aunque l saba, en el fondo de su corazn, que Elvira nunca haba hecho dao a nadie, Borovski tena razn: un fantasma atormentado era imprevisible. De pronto, el fantasma desapareci. Lzaro se qued parado en el jardn, desconcertado. Frente a l estaba la casa, y Elvira haba entrado en ella, atravesando la pared. Lzaro no pensaba quedarse ah parado. Avanz un poco y examin la fachada en busca de un lugar por donde entrar. Pronto lo vio: una ventana baja, semiabierta. Lzaro no lo pens. Trat de trepar por la pared hacia la ventana, apoyando los pies sobre una jardinera y agarrndose al alfizar con las puntas de los dedos. -Lzaro! -susurr tras l la voz de Sara-. Qu haces? Lzaro se volvi. Sara y Borovski le haban seguido. Los dos estaban plidos y parecan asustados. -Po-Por qu has abandonado el crculo? -casi grit Borovski. -Ssssshhhh! Elvira ha entrado en la casa. Lzaro se impuls con ambas manos y salt desde la jardinera hasta lograr encaramarse al alfizar de la ventana. En menos de un minuto se haba colado dentro. -Espera! -susurr Sara-. Lzaro, espranos! -Est loco est loco! -dijo Borovski, con los ojos desorbitados por el terror. -Por qu? -pregunt Sara-. Tan peligroso puede ser el fantasma de una chica asesinada? -Po-podra s-serlo, pero eso no es lo p-peor. -A Borovski le castaeteaban los dientes. -Qu es lo peor? -P-pues que si f-fue asesinada, el esp-espectro de su asesino po-podra seguir rondando por aqu -Oh, no -susurr Sara-. Oh, no! Mientras tanto Lzaro, ajeno al peligro, recorra la planta baja de la casa, en silencio, buscando al fantasma de Elvira Valbuena. Se asom al saln, y tambin a la biblioteca. Los muebles estaban cubiertos con sbanas para preservarlos del polvo y

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la humedad, y aquello le daba un cierto aire ttrico a las habitaciones. Lzaro se estremeci, y sigui adelante. Lleg a la escalera y la vio. Elvira Valbuena suba hacia el piso superior, envuelta en una blanca aura sobrenatural. Lzaro la sigui. Mientras suba las escaleras en pos de la aparicin record que, segn los planos de Valeriano Valbuena, en la parte de arriba de la casa estaban los dormitorios as que se esforz en no hacer el menor ruido; probablemente en aquellos momentos Marina Valbuena dorma en alguna de las habitaciones. Lzaro sigui a Elvira hasta un cuarto pequeo en un extremo del pasillo. A diferencia de las otras habitaciones, sta estaba completamente vaca de mobiliario. Una enorme ventana se abra a un lado, dejando pasar la luz de la luna llena. Lzaro pudo distinguir al otro lado del cristal las sombras de los rboles del jardn ingls. Elvira se haba detenido en una esquina. Se qued all un momento, levitando, y mir a Lzaro con una expresin inescrutable en su etreo rostro. Despus, desapareci. -No! -dijo Lzaro, y corri hacia all. Nada. Sac la linterna de la mochila e inspeccion el rincn. -Lzaro -dijo a sus espaldas la voz de Sara. Lzaro dio un respingo. -Habla ms bajo! -Por qu? No hay nadie aqu. Lzaro la interrumpi con un gesto. -Elvira quera ensearnos algo -dijo-. La he seguido hasta aqu, pero -Mmmm -dijo Borovski-. Dejadme ver. Lzaro le tendi la linterna, pero l se dirigi a la esquina sin cogerla. Se agach y pas las manos por el suelo, por las paredes -Oye, Bruno -empez Lzaro, pero Borovski le interrumpi, muy nervioso: -Capto una emanacin ectoplsmica muy intensa -Y eso qu quiere decir? -pregunt Sara. -Que ah, detrs de la pared, hay algo, un objeto, un tesoro que perteneci al fantasma y que lo mantiene atado al mundo de los vivos. -Detrs de la pared? Esta s que es buena! Pero Lzaro, apartando a Borovski, se acerc al lugar que sealaba ste, y empez a arrancar el papel estampado que decoraba la pared. -Para! -exclam Sara, pasmada-. Qu haces?

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Lzaro no le hizo caso. Enfoc el haz de la linterna directamente hacia all, pero slo vio la cal de una blanca pared. -Qu esperabas encontrar? -resopl Sara. -Esto -replic Lzaro, golpeando la pared con los nudillos-. Oyes? Suena a hueco. Palp la pared con los dedos hasta encontrar un pequeo saliente. Sac entonces su cortaplumas del bolsillo y comenz a rascar la pared. Al cabo de un rato de paciente trabajo, haba sacado a la luz una pequea puerta con su cerradura. Sigui trabajando con su cortaplumas y, momentos despus, la cerradura salt, y la puerta se abri con un chirrido. Sara no sala de su asombro. -Cmo has hecho eso? -Bueno, no era muy difcil. La cerradura estaba tan estropeada que no me ha costado nada cargrmela. Seguramente la llave se perdi hace mucho, mucho tiempo me atrevera a decir que se perdi con Elvira en el estanque. -Qu hay dentro? -quiso saber Borovski. Lzaro enfoc la luz de la linterna hacia el interior del compartimento. No sera ms grande que una caja de zapatos, y dentro haba un libro, no muy grande, pero s muy antiguo. -Esto -susurr Lzaro. Lo sac y lo abri para examinarlo a la luz de la linterna.. Sara, que espiaba por encima de su hombro, respir hondo, sorprendida. -Vaya -dijo-. Es su diario! Lzaro forz la vista para leer las pginas amarillentas donde Elvira haba plasmado sus ltimos pensamientos. Se detuvo en una hoja emborronada por lo que parecan lgrimas. -Once de julio de 1836 -ley. -La boda de Elisa! -dijo Sara-. Lelo! Lzaro ley: -Hoy se casa mi hermana, y yo ya nada tiene sentido para m, ni el mundo, ni la vida, ni el amor Aqu hay una mancha, no se entiende nada. Sigo ms abajo: la muerte, porque algo morir dentro de m en este funesto da. Ay de m! En qu me equivoqu? . Otra mancha amor eterno. Por qu me abandon? Por qu? Por qu?. Lzaro intent seguir leyendo, pero se rindi al cabo de un rato; la escritura, emborronada por el tiempo y las lgrimas, era ilegible. Hubo un largo silencio.

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-Salgamos de aqu -dijo Sara entonces-. Podemos seguir leyendo maana. Pero Lzaro segua pasando pginas del diario. -Todo son anotaciones muy cortas. -Busca el da de la muerte de Elisa -indic Borovski, consultando sus notas a la luz de la linterna-. El veintitrs de noviembre de 1837. Lzaro lo hizo. -No hay nada -dijo, tras su examen-. Hay un salto desde el dieciocho de noviembre hasta el uno de diciembre. Os leo este ltimo: Nunca en mi vida me haba sentido tan sola y tan desgraciada. Parece que sobre m pesa alguna suerte de terrible maldicin que aleja de mi lado a todos los que amo. Mi hermana Elisa ha muerto, vctima de una enfermedad. Dice el doctor que era un enfriamiento, parecido al que se llev la vida de mam, all en Londres. Al fin y al cabo, Elisa siempre tuvo la salud muy frgil, igual que ella. La echo de menos, y lloro su muerte todos los das. Nadie la quera ms que yo, ni siquiera pap.. Oh, fatalidad! Cmo pueden creer, siquiera por un instante, que yo acab con su vida? Cmo pueden? Ay de m! Por qu estara yo all, hace dos meses, el da en que Elisa se cay por las escaleras? Triste sino! Se figuran que me protegen diciendo que estoy desequilibrada. Por eso me tienen aqu encerrada! Estoy loca? Por qu? Porque lloro? Lloro, oh s! Y qu? Mi hermana ha muerto. Mi hermana Oh, Elisa, Elisa, querida y aorada Elisa! Tambin t creas que yo te empuj, pero dijiste que habas tropezado ! Para protegerme! Tendr valor para confesar la verdad por ti, querida hermana? Tendr valor? -Sigue! -No dice ms. -Hace dos meses Busca los primeros das de octubre, el da que Elisa se cay por las escaleras! -Lo tengo! -dijo Lzaro al cabo de un rato-. Escuchad: Acaba de pasar algo terrible: Elisa se ha cado por las escaleras y tiene una fea herida en la cabeza. Ha pasado inconsciente todo el da, pero el doctor dice que se recuperar. Desgraciadamente, yo estaba all, en lo alto de la escalera, y ella me vio, y tambin el ama Oh, Dios! Qu debo hacer? Yo s la verdad, pero nadie me creera si la contara! Diran que miento por despecho y que Lzaro call. -Qu? -preguntaron a la vez Sara y Borovski. -No lo s. Falta una hoja. -Qu raro! Quin la arrancara?

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Lzaro pas las hojas. -Voy a leer la siguiente anotacin, vale? Parece que Elisa ya est mejor. Qu alegra! Todos en casa prefieren olvidar este accidente cuanto antes, pero, en el fondo, s que creen que yo lo provoqu. Le he escrito a mi prima Sofa contndoselo todo, y que he decidido no revelarlo a nadie ms. No se trata slo de mi; es por Elisa, por papDespus de todo, qu importa? Ya pensaban que yo no estaba en mi sano juicio. Qu ms da que sigan sin creer en m? Sara se estremeci. -Es terrible -coment. Lzaro pas las pginas del diario con cuidado. Una delgada hoja de papel doblada cay de entre ellas. El chico la cogi, la desdobl y le ech un vistazo. -Es una carta -dijo-. De una tal Sofa Manrique Valbuena. -Su prima -dijo Sara-. Creis que es la contestacin a la carta que le escribi Elvira? -No lo creo. La carta de Elvira deba de ser de octubre, y sta ya es de finales de enero. -Elisa haba fallecido dos meses antes, y Elvira lo hara apenas dos semanas despus -dijo Borovski gravemente-. Lela, Lzaro. Lzaro ley. Querida Elvira: Mi madre an nos prohibe hablar contigo y mandarte cartas, y por eso sigo escribindote a sus espaldas; por favor, sigue poniendo un remite falso en las tuyas, o no me llegarn. Cunto lo siento! T sabes que esta situacin me gusta tan poco como a ti: s que no ests loca, s que no empujaste a Elisa escaleras abajo y s que no tuviste nada que ver con su muerte. Yo te creo, mi querida prima. Te conozco, y s que t no eres as. Sin embargo, y a pesar de tus explicaciones, me cuesta trabajo entender tu actitud. Por eso sigo insistindote: habla, por Dios, di lo que sabes, antes de que sea tarde! Si te resulta ms sencillo callar, amiga ma, por favor, considera mi oferta: huye de esa casa, ven a la ciudad. He hablado con esa mujer que alquila pequeos estudios, y tiene uno libre: podras quedarte aqu, cerca de m, y nadie lo sabra. Por lo menos, estaras Te Tu Sofa lo ruego, Elvira, escapa, huye a de all. Te queda poco prima, salvo. tiempo.

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Lzaro volvi a guardar la carta. -Hablar -dijo Sara, pensativa-. Qu tena que confesar Elvira? Qu se nos escapa? -Voy a leer la ltima anotacin -anunci Lzaro-. Es del siete de febrero de 1837. -El da que Elvira muri -aadi Borovski lgubremente. Lzaro se centr en las pginas del diario: Se prepara una tormenta. El cielo est cubierto por un plomizo manto gris. Hay As relmpagos, se y truenos, siente y el mi viento alla. alma.

Llevo tres meses encerrada en casa, y ya no lo soporto ms. Dicen que estoy perturbada y van a internarme en un sanatorio. Sofa tiene razn: no puedo quedarme aqu ni un minuto ms. Pero hablar Dios mo, hablar! No quiero creer a Sofa cuando me recuerda que Elisa naci unos minutos antes No quiero creerla cuando dice que, si Elisa no hubiese muerto de aquel enfriamiento, habran encontrado el modo de matarla No quiero creerla! No quiero creer que alguien quiera matarme a m! Qu quiero creer? Quiero creer que fue simplemente un arrebato de furia, no un intento premeditado de homicidio Quiero creer que fue un error. Que Elisa no deba caer por esas escaleras. Quiero creer pero Sofa tiene razn. Ya no me es posible seguir creyendo. En cuanto acabe de escribir estas lneas, guardar este cuaderno en mi escondite detrs de la cmoda y me escapar bajar por la ventana, por el emparrado, como esta maana, recoger las cuatro cosas que he dejado escondidas junto al estanque y me marchar de casa, ahora que va a llover y no habr nadie en el jardn que pueda verme. Cunto me gustara despedirme de pap pero no puedo hacerlo. Escapar de aqu, ir a la ciudad, con Sofa, y, a pesar de todo, me llevar mi secreto conmigo y que sea lo que Dios quiera. La voz de Lzaro se extingui. -No hay nada ms -dijo, tras un breve silencio. -Elvira nunca lleg a salir de la finca -murmur Sara-. Alguien la sigui, y la sorprendi junto al estanque, y la ahog all supongo que hara desaparecer su equipaje, para que todos creyesen que haba sido un suicidio. -Pero, quin, y por qu?

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-La misma persona que empuj a Elisa escaleras abajo, que tena miedo de que Elvira contase lo que haba visto Lzaro se levant y se asom a la ventana para ver el emparrado por donde haba bajado Elvira para escapar de su cuarto, haca ms de siglo y medio. -El emparrado ya no est -dijo, volviendo a cerrar la ventana-. Han cambiado muchas cosas desde entonces, pero creo que an podra alguien escapar por aqu: abajo hay un matorral enorme que hara de colchn si saltase desde aqu. Borovski no lo estaba escuchando. Pareca preocupado por algo. -Habis pensado en que hay otra posibilidad? -A qu te refieres? -Puede que Elvira estuviese loca de verdad, y escribiese todos esos desvaros para tratar de acallar su conciencia, para buscar una excusa Puede que s se suicidara y que nos haya mentido. De todos los fantasmas lunares, los asesinos y los locos son los peores -No lo creo! -salt Lzaro-. Su prima crea en su inocencia. -Entonces, si Elvira fue asesinada, dnde est el espectro de su asesino? Lzaro iba a replicar, pero no encontr las palabras. De pronto, Borovski se dio la vuelta, y los chicos con l. Tras ellos haba una joven plida, vestida de blanco, y pareca muy furiosa. -Elvira! -exclam Lzaro. CAPTULO 12

-Deja de llamarme as! -dijo la supuesta aparicin, que no era otra que una malhumorada Marina Valbuena-. Se puede saber qu hacis vosotros aqu? Voy a llamar a la polica! Iba en camisn, y llevaba una linterna en una mano y una sartn en la otra; pareca contundente. -Quin eres t? -pregunt Sara, pasmada. -Soy Marina Valbuena, y esta es mi casa! Se puede saber qu? -Buscamos pistas sobre tus antepasados! -cort Lzaro, levantando el diario en alto para que Marina lo viera-. Y hemos encontrado cosas muy interesantes! Marina se apresur a quitarle el diario, mirndole con desconfianza. Pero los tres intrusos tenan un aire tan desconcertado y confuso que la joven sospech que no le sera necesario emplear la sartn. Abri el diario, al azar, y enfoc su linterna hacia las pginas centenarias.

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-Parecen lamentos de una adolescente despechada bastante melodramtica, por cierto. -Adolescente despechada -repiti Sara para s, pensativa-. Qu se me escapa? Qu se me escapa? -Alguien la mat -explic Lzaro--; la ahogaron en el estanque e hicieron que pareciese un suicidio, y ahora su espritu ronda por la casa, clamando venganza. -Venga ya. Realmente esperas que me crea eso? Sara segua murmurando, mientras su cerebro trabajaba a toda velocidad. -Por qu no habl? Por qu dej que la acusaran de intentar asesinar a su propia hermana? Quin empujara a Elisa escaleras abajo, y por qu? -Basta ya de bromas -cort Marina, molesta, pero nerviosa, cerrando el diario-. Si no os marchis de aqu inmediatamente, llamar a la polica. -Alguien alguien -deca Sara obsesivamente-. Claro, claro, pues claro! Ese alguien era! -Cuidado!! -aull Borovski. Un aura brillante y multicolor se haba materializado en el centro de la habitacin. Un viento huracanado se levant de sbito y recorri el cuarto, revolvindolo todo con un rugido aterrador. Marina grit. Los tres intrusos se limitaban a observar aterrorizados aquella presencia sobrenatural, sin atreverse a hacer el ms mnimo movimiento. -Qu es eso? -jade Sara. -El asesino de Elvira! -exclam Lzaro. Borovski reaccion. Sac una tiza del bolsillo y empez a trazar signos en el suelo se interpuso en su camino. Daba la sensacin de que la miraba. -La quiere a ella -susurr Borovski, olvidndose por un momento de escribir en el suelo. El espectro haba tomado forma: una niebla de color gris con aspecto de hombre, con un rostro joven, pero lleno de odio, que miraba fijamente a Marina Valbuena. -No -dijo ella, y se volvi lentamente hacia la ventana, para tratar de abrirla. Todo sucedi muy deprisa. El espectro aull. Marina grit. Borovski dej caer la tiza. Sara chill, y se tap la cara con las manos. El espectro aull de nuevo. Lzaro se lanz hacia Marina, para tratar de protegerla. Un viento huracanado sali de no se saba dnde, y abri la frenticamente. Marina gimi de nuevo y trat de moverse hacia la puerta, pero la presencia fantasmal

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ventana de golpe. El espectro del asesino se lanz hacia la heredera Valbuena. Lzaro tir de ella hacia atrs y ambos se precipitaron por la ventana Cayeron en blando sobre el enorme arbusto que haba visto Lzaro momentos antes, al asomarse a la ventana. Marina se incorpor, algo aturdida. -Ests loco, t!? -chill, temblando de furia; el golpe no le haba hecho perder su mal genio. -Oye! -se defendi Lzaro-. Te acabo de salvar la vida! Pero se call de pronto y mir hacia arriba. -Qu? -pregunt Marina, sin atreverse a mirar. -Corre! -grit Lzaro. Agarr a la joven de la mano, tir de ella y ech a correr desesperadamente Marina sinti en su nuca un aliento helado y hmedo, y chill de puro terror. Lzaro la guiaba a travs del jardn ingls, y pareca saber muy bien hacia dnde se dirigan. -No!! -grit Marina al ver el estanque-. All es donde esa chica muri ahogada! Lzaro no respondi. Vea a lo lejos un leve resplandor en la oscuridad, y corra hacia l como alma que lleva el diablo. Entre los rboles todava brillaban las cinco velas del pentculo protector. -Entra ah! -orden el chico. Los dos saltaron al interior del pentculo justo cuando el espectro asesino se lanzaba sobre ellos. Lzaro vio cmo su fantasmal perseguidor se detena justo frente a ellos, y respir, aliviado. El espectro dio un par de vueltas en torno al crculo. -Aqu estamos a salvo -dijo Lzaro. No haba terminado de hablar cuando el fantasma, con un bramido, atraves limpiamente la barrera protectora y se abalanz sobre ellos Antes funcionaba!, quiso chillar Lzaro, pero lo nico que hizo fue echarse hacia atrs, como pudo. De pronto vio que el espectro se detena de nuevo, a pocos centmetros de l, y sinti que algo le quemaba sobre el pecho. Sin salir de su asombro, se meti la mano bajo la camiseta para sacar la medalla del abuelo, que brillaba y quemaba como un carbn encendido. Guiado por una sbita inspiracin, Lzaro alz la medalla y la sostuvo frente a l. El espectro la mir, furioso, pero con un atisbo de temor en su rostro fantasmal. Lzaro se coloc lentamente frente a Marina para protegerla, sin dejar de mirar al espectro, ni de sostener la medalla entre ambos.

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-Esto es una pesadilla esto es una pesadilla -murmuraba Marina. Lzaro no dijo nada. Se levant lentamente, y Marina con l. Ambos comenzaron a retroceder poco a poco, paso a paso, con los ojos fijos en el espectro, que les segua sin atreverse a atacarles, por el momento. Aquel trayecto se les hizo a los dos eterno. Avanzaban despacio hacia la casa, pero no tenan ni la ms remota idea de lo que haran cuando llegaran a ella. -Lzaro! Marina! -se oy entonces la voz de Sara desde la puerta trasera-. Aqu! Lzaro y Marina cruzaron una mirada. Ella se volvi, ansiosa, hacia la casa. Les quedaban poco ms de veinte metros para llegar. -Cuando yo te diga, corre -susurr Lzaro. Marina asinti. Lzaro alz la medalla un poco ms. El espectro retrocedi un tanto. -Ahora! -grit Lzaro. Marina dio media vuelta y ech a correr. Lzaro la sigui, pero vio de pronto que algo se le haba cado al suelo a la joven: el diario de Elvira. Lzaro se detuvo y alz de nuevo la medalla para frenar al fantasma, que ya se lanzaba sobre l. Muy lentamente, se agach y recogi el diario. -Lzaro! -oy que chillaba Sara-. Lzaro! Lzaro calcul la distancia, y mir de nuevo al espectro, que cada vez estaba ms cerca, como si le fuera perdiendo miedo al amuleto protector del chico. Lzaro sudaba y temblaba, consciente de que tena poco tiempo. Si daba media vuelta y echaba a correr, el espectro le alcanzara. Vio a lo lejos, entre los rboles, una figura blanquecina quelo observaba todo sin atreverse a intervenir. -Elvira -susurr el chico-. Por favor, aydame. El espectro emiti un sonido parecido a una carcajada, como si la idea le pareciese muy divertida. -Elvira -repiti Lzaro; ignoraba si ella poda orle, pero las palabras no le salan de la cabeza, sino del corazn-. Elvira, l te mat a ti y trat de matar a tu hermana. Por favor, aydame. Le pareci que el fantasma de Elvira temblaba, un poco ms all, y comprendi. -Tienes miedo! -exclam, sorprendido. Lzaro se dio cuenta, entonces, de que slo le quedaba una salida. Dio media vuelta y ech a correr con todas sus fuerzas.

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Enseguida oy el aullido del espectro, y sinti su mano glida en la nuca, pero sigui corriendo. Vio que Marina ya se haba reunido con Sara y Borovski; el mdium trazaba el crculo del pentculo protector en torno a ellos. -repele todo elemento discordante -recitaba en voz alta. Lzaro not de pronto algo deslizndosele por el cuello, y oy, aterrado, el sonido de la cadena con la medalla del abuelo cayendo al suelo del jardn. El espectro lanz un aullido de triunfo, pero Lzaro no poda detenerse ahora. Su nica oportunidad era alcanzar el crculo -antes de que se cierre, Lzaro, antes de que se cierre! -chillaba Borovski. Lzaro sinti los dedos espectrales agarrndole el pelo. Sinti su aliento de muerte envolviendo su alma. Cay al suelo, a dos pasos del crculo. -Lzaro!! -chill Sara. Todas las velas estaban encendidas y colocadas, excepto una. Con un esfuerzo sobrehumano, Lzaro se arrastr hasta el crculo y entr por el hueco abierto justo cuando el espectro se lanzaba sobre l -Rpido, rpido!! -chillaba Borovski, mientras frotaba con ajo aquella parte del crculo por donde haba entrado Lzaro-. sostenida en el Crculo dorado Se apresur a colocar la ltima vela en la punta del pentculo. -Envulveme, ayudndome a evolucionar! - concluy Borovski. Inmediatamente, algo parecido a un denssimo banco de niebla se estrell contra una especie de barrera invisible cuando trat de llegar a ellos. -Funciona! -exclam Marina, estupefacta. -Claro que funciona -replic Borovski, muy digno-, siempre y cuando se haga bien. Para eso hay que dibujarlo cada vez en torno a uno. Si se sale del crculo, ste pierde su fuerza, as que no se debe volver a entrar en l, sino construir uno nuevo. -Vaya -coment Lzaro, avergonzado-. No lo saba. -T tenas algo que haca retroceder a esa cosa! -exclam Marina, con los ojos muy abiertos-. Yo lo he visto! Sara y Borovski miraron a Lzaro con inters. -S, lo tena -dijo-. No s por qu, pero la medalla del abuelo lo asustaba. -La medalla del abuelo! -repiti Sara, pasmada-. Y ya no la tienes? l se palp el cuello desnudo. -No, me la ha quitado ese ese Mir al espectro, que rondaba en torno al crculo. Su terrible aspecto le hizo enmudecer y tragarse todas las palabras que se le ocurran al respecto. El fantasma asesino aull de rabia e impotencia, y los cuatro amigos se acurrucaron unos junto a otros, temblando de miedo.

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Hubo un largo silencio. -Y ahora, qu? -pregunt Marina. -Esperaremos al amanecer -dijo Borovski-. Entonces, podremos salir de aqu sin peligro. -Me gustara que me contarais qu est pasando aqu. -Es una larga historia -empez Lzaro, pero Marina le cort: -No importa: tenemos tiempo hasta el amanecer. Lzaro procedi entonces a relatarle toda su aventura, desde el momento en que se col en la casa para recorrer el jardn y se top con el fantasma de una chica que lloraba desconsoladamente. Cuando acab, Marina estaba pasmada, sin acabar de crerselo. Fij entonces su mirada en los ojos fantasmales que la miraban cargados de odio. -Pero, quin es el asesino? -pregunt-. O, mejor dicho, quin fue? -Eso -asinti Lzaro-. Quin fue? Elvira no menciona su nombre en su diario. Creo que s lo hace en la anotacin del da en que empujaron a Elisa escaleras abajo Pero alguien arranc esa pgina. -S -dijo Sara inesperadamente; haba estado callada todo el rato, de modo que su voz los sobresalt-: La propia Elvira arranc esa pgina. -Qu? No, Sara, eso es absurdo. Por qu lo hara? Sara sonri tristemente. -Por amor -dijo por fin-. Un amor fatdico, funesto y desgraciado como todos los amores romnticos. El espectro del asesino aull. Desde el estanque, volvieron a sonar los sollozos del espritu de Elvira Valbuena. CAPTULO 13

-Estaba claro -prosigui Sara-. Estaba muy claro. Elvira no menciona en su diario el nombre de su asesino, pero no para de hablar de l. Lo vio empujando a Elisa escaleras abajo, pero no dijo nada, porque no quera creer lo que haba visto. >> En el fondo, segua enamorada de l. -De quin? -pregunt Lzaro, pero Marina lo haba cogido al vuelo: -De Adolfo Heredia? De su cuado? Quieres decir que l es el asesino? El espectro aull y, de nuevo, se lanz sobre ellos. Marina grit. Pero la barrera del pentculo lo detuvo otra vez.

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-Elvira cont a su prima Sofa lo que haba visto -prosigui Sara-, y ella se dio cuenta enseguida de que las dos hermanas corran un grave peligro. Pero Elvira no quiso delatar a Adolfo por qu? Por amor. Adems, al fin y al cabo, Adolfo no era an un asesino. La naturaleza le ahorr ese trabajo. Elisa muri poco despus, tras contraer una breve enfermedad que los mdicos, con los pocos conocimientos que haba en la poca sobre el tema, no supieron diagnosticar ni tratar. >> Pero Adolfo no poda permitir que alguien conociese sus verdaderas intenciones. Mat a Elvira e hizo que pareciese un suicidio, nada menos que ahogada en el estanque, como la Ofelia de Hamlet >> Adems, por si quedaban dudas, public un artculo en La Gaceta Liberal, en el que hablaba de la moda romntica como la causante de la locura y posterior suicidio de Elvira -Un momento! -solt Lzaro-. As que el artculo era suyo? -Bueno, no se necesita ser un lince para adivinar que Ofloda es Adolfo al revs -indic Sara-. Adems, segn creo recordar, en el anuncio de su boda pona que l trabajaba en La Gaceta Liberal. -Pero por qu iba Adolfo a querer que muriera Elisa? -Pues en realidad la pista me la dio un pasaje del diario de Elvira: No quiero creer a Sofa cuando me recuerda que Elisa naci unos minutos antes Antes que Elvira! Elisa era la mayor de las dos gemelas! La que heredara la fortuna de los Valbuena! -Quieres decir que Adolfo era un cazafortunas? -Exacto! Cortej a Elvira, le prometi amor eterno, la enamor hasta que se enter de que era Elisa la heredera y se cas con ella -Pretendera matarla antes de que ella tuviera hijos que pudieran aparecer en el testamento de Valeriano Valbuena, que ya estaba viejo e invlido -aadi Borovski, pensativo. -Trat de matar a Elisa, pero no lo consigui. La empuj por las escaleras y se escondera, o algo as nadie lo vio, salvo Elvira, que estaba por all -Y todos creyeron que haba sido ella -dijo Lzaro, echando un vistazo al espritu de blanco que flotaba entre los rboles, lejos del alcance del espectro de Adolfo Heredia-. Y con eso Adolfo haca carambola! Si convenca a todos de que Elvira no estaba bien de la cabeza, la meteran en un manicomio y -Consecuentemente, ella tampoco podra heredar la fortuna de su padre -concluy Sara. Marina los miraba a los tres con los ojos muy abiertos. -Podis demostrar todo eso que estis diciendo?

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-Demostrar? -Lzaro seal, ofendido, los rasgos cambiantes del espectro que rondaba en torno a ellos-. Qu mas pruebas quieres? -No. Quiero decir, demostrar esa historia ante un tribunal. La historia de cmo los Heredia se hicieron con la fortuna de los Valbuena. Sara mir a Marina, muy sorprendida. -Quieres decir que podrais recuperar la casa! -La casa, y una fortuna en tierras, me equivoco? -dijo Borovski, con una sonrisa. -No -replic Marina con sequedad-. Pero es mucho ms que una fortuna en tierras. Son nuestras races. -Se volvi de nuevo hacia Sara-. Dime, Sara, podrais demostrarlo? Sara hojeaba el diario de Elvira. Sac de entre sus pginas un montn de hojas cuidadosamente dobladas. -Si esto es lo que creo, s. -Y qu crees que es? -Las cartas que Sofa escribi a su prima Elvira. El testimonio de Elvira tal vez no valga por s solo, pero Sofa era mayor que ella, ms cabal, ms seria. Creo que lleg ser una mujer muy respetable. Y ella crey en todo momento en la inocencia de su prima. Lzaro haba dejado de prestar atencin haca rato. Observaba pensativo las formas cambiantes del espectro de Adolfo Heredia. -Y ste, por qu est aqu? -le pregunt a Borovski. -Es un espectro guardin -susurr ste en voz baja-. Viva en la casa y protega el diario de Elvira y, con l, la verdad -Es increble -murmur Marina, sobrecogida-. He venido muchas veces a esta casa. Nunca he visto fantasmas. -Creer para ver -dijo Lzaro con una sonrisa-. Si no crees en fantasmas, ellos nunca se mostrarn ante ti. -Pero hay un motivo para que el fantasma de Adolfo Heredia se haya mostrado ante ella -aadi Borovski-: es una Valbuena, una Valbuena que conoce la verdad. Por eso apareci cuando Sara estaba a punto de revelarle lo que saba. Los espectros de asesinos suelen estar obsesionados con sus vctimas. Si pueden, repetirn el crimen con alguien que les recuerde a ellas, sobre todo si es su descendiente. Y el peligro de que Marina se enterase de lo que pas en realidad fue la excusa perfecta para atacarla.

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-Bruno -dijo entonces Lzaro, pensativo; apenas haba prestado atencin a su parlamento, pareca como si estuviese en otra cosa, mientras contemplaba al fantasma de Elvira, que segua lejos-. Puede ser que me llamaran? -Quines? -Elisa y Elvira. No me col en el jardn slo por capricho, sabes? Senta como una llamada, como si yo fuera una viruta de hierro y toda la casa fuera un gigantesco imn. -Mmm s, es posible. Yo dira que las dos hermanas necesitaban imperiosamente que alguien las viera, las conociera y sacara su historia a la luz sobre todo ahora, que la propiedad de la casa depende del veredicto de un tribunal >> S, no me extraara que te hubiesen elegido a ti -Borovski mir a Lzaro, pensativo-. Eres noble, valiente y perseverante y, sobre todo tienes fe. Eso es lo ms importante. Lzaro enrojeci, y mir hacia cualquier otra parte. -Pues creo que se equivocaron -dijo en voz baja-. Conozco a alguien que ser capaz de contar su historia al mundo cien veces mejor que yo. Y mir a Sara, que parpade, sorprendida. -An quieres escribir ese reportaje? -le pregunt, muy serio. -Yo -empez ella, pero la interrumpi un repentino grito de Borovski: -La vela!! Una de las velas se haba apagado con el viento. Borovski tante frenticamente en busca del encendedor, pero fue demasiado tarde: el espectro se col por la brecha abierta en la barrera, y todos sintieron su aliento de hielo. -El diario! -grit Sara. El diario de Elvira haba sido violentamente arrancado de sus manos por una fuerza invisible. Sara trat de recuperarlo, pero no pudo evitar que cayera sobre una de las velas encendidas, y comenzara a arder. -No!! -grit Lzaro, e hizo lo que pudo para apagarlo, golpendolo con fuerza. Pero Borovski fue ms rpido: destap la pequea botella de agua bendita que llevaba consigo y arroj su contenido sobre el cuaderno. Inmediatamente, las llamas se apagaron como por arte de magia. -Tenemos que ! -empez el mdium, pero un grito interrumpi sus palabras. -Se lleva a Marina! -exclam Sara. Los tres alzaron la mirada hacia Marina Valbuena, que se debata en el aire, envuelta en una neblina gris, que pareca arrastrarla -Hacia el estanque!!! -grit Lzaro, y salt fuera del crculo para acudir en socorro de la joven.

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-No, no, no! -grit Borovski. Con un grito, Marina cay en las oscuras aguas. -No, no, no! -repiti Borovski, saliendo tambin del crculo-. Hay que sacarla de ah! Lzaro se dispona a lanzarse al agua para rescatarla, pero Sara lo agarr del brazo. -Espera! Y si te ahogas t tambin? -S nadar! -protest el chico; se desasi de su prima, se desprendi de la mochila y se tir al agua. Pronto se dio cuenta de que el estanque era ms profundo de lo que pareca: no haca pie. Pero, adems, se encontr con dos problemas aadidos: la ropa mojada pesaba tanto que tiraba de l hacia abajo, y sus pies se enredaban en las algas del fondo fangoso. Para cuando se reuni con Marina en el centro del estanque, estaba agotado. -Agrrate a m! -jade. Marina manoteaba y bregaba por moverse. Abri la boca para decir algo, pero su cabeza se hundi de pronto en el agua, como si algo la hubiera empujado hacia abajo. Y Lzaro descubri, con horror, que Marina no poda moverse del sitio, porque el espectro del asesino no se lo permita. La mano del chico logr aferrar la de la joven. -Mari! -empez, pero, sbitamente, tambin l se vio violentamente empujado hacia el fondo del estanque. Luch por volver a la superficie, pero las algas se le enredaban en los pies. Logr asomar la cabeza y tirar de la mano de Marina, pero apenas haba abierto la boca para respirar cuando la fuerza fantasmal lo hundi de nuevo. Antes de que su cabeza volviera a sumergirse, le pareci or la voz de Borovski desde la orilla: -Invoco la fuerza y la gua de la Luz Blanca para que me ilumine y proteja! Lzaro se esforz por volver a subir. Consigui sacar la cabeza, y slo se le ocurri decir: -Elvira Inmediatamente, el espectro lo empuj de nuevo bajo el agua. Lzaro patale hasta quedar exhausto, pero no logr asomar la cabeza otra vez. Senta los pulmones a punto de estallar, y supo que haba llegado su fin. Pero entonces, de sbito, otra fuerza tir de l hacia arriba y lo sac como si fuera una pluma. Era una fuerza clida y reconfortante, que lo envolva como una suave nube dorada.

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Lzaro abri la boca para aspirar el aire que tanta falta le haca, y se vio a s mismo flotando en el aire, un metro por encima del agua. Junto a l levitaba tambin Marina, inconsciente. -Lzaro! Marina! Era la voz de Sara desde la orilla, pero Lzaro no le prest atencin. Agotado, sin poder moverse, gir la cabeza para ver los primeros rayos de la aurora rozando las copas de los rboles del jardn ingls. Y vio tambin el rostro de Elvira, que le sonrea antes de desvanecerse con las luces del alba.

CAPTULO 14
Lzaro estaba sentado junto a la tapia, a la sombra de los sauces. Haba llegado antes de tiempo, pero no le molestaba esperar. Le gustaba estar solo, para pensar. Una brisa fresca le revolvi el pelo, y Lzaro respir hondo. El verano se acababa. Pronto volvera al colegio, pero ya nada sera igual. La historia de Elisa y Elvira Valbuena haba sobrepasado los lmites del reportaje escolar que haba previsto Sara en un principio. Despus de ordenar todos los documentos encontrados, Marina y su ta se haban puesto en contacto con un peridico local para que Sara les vendiera la historia que ella y Lzaro haban reconstruido. Ahora, toda la comarca conoca la verdad. -Hola. Lzaro alz la cabeza. Frente a l estaban Sara y Bruno Borovski. -Hola -respondi-. Creo que somos los primeros en llegar. -Ah, s? -Borovski tom asiento resueltamente junto a l-. No importa, esperaremos. Sara se sent tambin. Estaba radiante. Bajo el brazo llevaba un peridico del que ya nunca se desprenda: un ejemplar del nmero que haba sacado su reportaje. Lzaro tambin se senta feliz y muy orgulloso de ella. El reportaje inclua fotografas de la casa, del diario de Elvira, de las cartas de Sofa, de los artculos de La Gaceta Liberal todo muy completo, para que la gente conociese hasta el mnimo detalle de aquella historia.

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Aquel reportaje haba tenido consecuencias. A la luz de los nuevos datos, el testamento de Valeriano Valbuena en favor de Adolfo Heredia estaba siendo revisado, y era muy probable que los Valbuena recuperasen la propiedad familiar. Por otro lado, Lzaro, Sara y Bruno Borovski se haban convertido en los nuevos hroes del pueblo, aunque la gente slo conoca la versin oficial, la que se basaba slo en los documentos y no inclua la intervencin de los fantasmas. A Lzaro no le haba gustado aquello, pero hasta el mismo Borovski le haba convencido de que era lo mejor. As, Elisa y Elvira descansaran en paz, y la gente no tendra problemas en creer la verdad de la historia que haban descubierto gracias a ellas. Despus de su aventura, Sara y Lzaro haban ido a la biblioteca a dar las gracias al seor Isidro por la ayuda prestada. El pobre hombre estaba desolado: tras la aparicin del reportaje en el peridico, su biblioteca estaba siempre repleta de gente que quera echarle la zarpa a los documentos centenarios que guardaba. La mayora de ellos eran simplemente curiosos que no tenan la menor intencin de iniciar una investigacin seria, y el seor Isidro tema que estropeasen sus valiosos papeles. Por suerte, pronto se pas la fiebre, y ahora haba en la biblioteca personas realmente interesadas en lo que all se guardaba. Pronto, tambin los tesoros bibliogrficos del seor Isidro saldran a la luz. Ahora, los tres amigos se haban reunido para hacer algo importante, que deba haberse hecho ms de siglo y medio atrs. Permanecieron en silencio un rato, a la sombra de los sauces, hasta que Lzaro dijo: -Gracias por salvarme la vida la otra noche, Bruno. Borovski se puso colorado. -Oh, bu-bueno, yo no hice nada Sara se inclin hacia su primo para susurrarle al odo: -Si vieras como se puso cuando Marina le dio las gracias el otro da estaba rojo como un tomate y no fue capaz de pronunciar una sola palabra. Lzaro sonri. La admiracin de su amigo por la joven Valbuena no era un secreto para nadie. -S que hiciste -insisti. -No, fue Elvira quien se enfrent por fin a su asesino y os rescat a Marina y a ti. -Oh, Lzaro, si la hubieras visto! -exclam Sara-. Sali de entre los rboles aullando y se lanz contra Adolfo; pareca la misma diosa de la venganza en persona. Fue increble: el espectro sali huyendo!

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-T la invocaste otra vez -dijo Lzaro, mirando a Borovski-. Conseguiste que reuniese valor para luchar contra l. Cmo lo hiciste? -No me acuerdo. -Yo s -intervino Sara; sus ojos brillaban maliciosamente-. Le dijo: La verdad y la justicia estn de tu lado: l ya no tiene poder sobre ti. -Vaya -coment Lzaro, impresionado-. Pues funcion. -En el fondo, era an una nia -dijo Borovski, algo incmodo-. Una nia que sufri demasiado, Pero estaba deseando intervenir para salvaros la vida, aunque no saba cmo. Creo que en ese momento todos la invocamos a la vez, todos pensamos en ella, y eso le dio fuerzas. Por primera vez en mucho tiempo, no se sinti sola. Sara se levant de un salto, y Lzaro y Borovski la imitaron. Por el camino vena gente: Marina y su ta, Amelia Valbuena, y don Epifanio, el sacerdote de la parroquia de Santa Mnica. Marina y Amelia vestan de negro, y Sara se sinti algo cohibida. Enseguida lleg tambin un coche verde, y Lzaro lo reconoci: era el Ford Mondeo de su madre. De l bajaron ella y la ta Clara. La comitiva entr en el cementerio sin una palabra, y avanz por el camino bordeado de cipreses, Se detuvieron frente a la tumba de Elisa Valbuena; junto a ella haban excavado otra, y a un lado descansaba un atad. Sara y Marina suspiraron a un tiempo al verlo. Contena los restos de Elvira Valbuena, hallados en el jardn trasero de la casa, enterrados bajo un enorme roble. Los Valbuena no haban reparado en gastos a la hora de proporcionar un lugar de descanso para su antepasada, nada menos que al lado de su hermana; el lugar que mereca y que le haba sido negado por culpa de la falsa acusacin de su asesino. La ceremonia fue ntima, breve y sencilla. Marina y Amelia quisieron colocar personalmente la lpida sobre el nuevo lugar de reposo de la joven Elvira Valbuena. Lzaro ley el epitafio, con un nudo de emocin en la garganta: AQU ELVIRA VALBUENA DEL CASTILLO Tenga su cuerpo y su alma 11 7 -II-1837 Q. E. P. D. VI 1819 por fin el descanso que merecen YACE

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Lzaro se qued contemplando la tumba un rato. Luego alz la cabeza para ver el sol escondindose por el horizonte. Y record algo. -Tengo que hacer algo muy urgente! -exclam de pronto-. Hasta luego! Se despidi con un gesto, dio media vuelta y se alej corriendo por el camino de cipreses, sin hacer caso de las caras de desconcierto de sus amigos, ni de sus llamadas. -Lzaro! -oy que deca don Epifanio-. A dnde vas? -Desde luego, este chico -refunfu la ta Clara. Lzaro no los escuch. Corri por el pueblo sin mirar atrs, en una carrera contrarreloj. Lleg sin aliento a la casa de la calle de las Acacias, y se col por la brecha del muro del jardn; su existencia segua siendo un secreto que slo conocan Sara, Borovski y l mismo. Atraves el jardn ingls a todo correr, mientras los ltimos rayos del crepsculo iluminaban la casa, pero se detuvo en el lugar donde Borovski haba dibujado su segundo crculo de proteccin. No haba vuelto a la casa desde entonces, de modo que se afan en buscar por el suelo algo que haba perdido, sonriendo ante la idea de estar haciendo de verdad algo que tiempo atrs haba fingido que haca, para lograr que Sara le guiase hasta aquel jardn. Por suerte, no tard mucho en encontrar lo que buscaba: la medalla brillaba misteriosamente a la luz del ocaso, enredada en un pequeo matorral. Lzaro la recogi y se la puso. -Gracias, abuelo -murmur, con una sonrisa. Sigui su camino hasta el jardn francs, y lleg cuando el ocaso expulsaba de all a las ltimas luces del da. Por entre los setos, por el laberinto de rosales y blancas estatuas clsicas, el fantasma de Elisa Valbuena caminaba a paso ligero hacia el jardn ingls. Lzaro la sigui una vez ms, con el corazn lleno de jbilo. Ahora comprenda. La casa. La casa, habitada por el espectro de Adolfo Heredia, haba sido una barrera entre las dos hermanas, un lmite entre ambos jardines, al igual que el crepsculo separaba la noche del da. -Ya s por qu ests aqu -le dijo Lzaro a Elisa.

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Pero ella no pareca escucharle. Se detuvo de pronto ante la arcada que llevaba al jardn ingls. -Aqu te parabas siempre -prosigui Lzaro-. No puedes cruzar ms all, ni tampoco puedes quedarte en este mundo cuando cae la noche. >> Pero t volvas todos los das, todos los das, al alba con la esperanza de recuperar a la hermana que habas perdido. El cielo empezaba a oscurecerse, y el fantasma de Elisa se difuminaba entre la niebla. Pero esperaba pacientemente, y Lzaro con ella. Por fin, antes de que el manto de la noche cubriera por completo la casa decimonnica de la calle de las Acacias, una figura vestida de blanco cruz la arcada. El espritu de Elisa abri los brazos en un gesto de bienvenida. El espritu de Elvira corri a su encuentro. Se parecan como una gota de agua a otra. Los dos fantasmas se fundieron en un abrazo, giraron, como en un torbellino Todo a su alrededor se vio sacudido por un viento de ultratumba, y Lzaro vio que las dos estaban envueltas en un brillante manto de luz dorada. Elisa y Elvira se alzaron sobre el jardn francs, hacia el ltimo rayo del sol crepuscular y desaparecieron en la niebla. Lzaro se qued solo en medio de la noche. Sonri. No necesitaba cruzar la arcada ni buscar a Elvira en el jardn ingls para saber que no la encontrara. Su alma por fin descansaba en paz, y su espritu nunca ms volvera a vagar despus de la puesta de sol. Se haba transformado en un fantasma solar, y, de volver a aparecer por el mundo de los vivos, lo hara durante el da si es que volva. Lzaro alz la mirada hacia las estrellas y pens que las echara de menos, a las dos, e intuy que hasta la casa y los jardines estaban llorando su partida Como haba dicho Borovski, los fantasmas solares no solan tener motivos para volver. Lentamente, Lzaro se dio la vuelta y contempl la casa, una vez ms. -Tus muros no podan guardar el secreto eternamente -le dijo. Tuvo la sensacin de que la misma casa le sonrea. FIN www.lauragallego.com LAURA GALLEGO GARCA

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