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Acerca de la discriminacin de la mujer y de los lingistas en la sociedad: manifiesto de apoyo a D.

Ignacio Bosque
Tras la publicacin del informe Sexismo lingstico y visibilidad de la mujer, del lingista y acadmico D. Ignacio Bosque, han aparecido en diversos medios una serie de crticas feroces que incluyen insinuaciones sobre la integridad profesional del autor del informe, cuando no juicios morales inaceptables sobre l y, por extensin, quienes apoyan el contenido de su informe. Este manifiesto tiene como objetivo mostrar que las conclusiones del informe del Prof. Bosque son inobjetables y que somos muchos los lingistas que independientemente de nuestro sexo y edad suscribimos sus conclusiones. El texto que sigue justifica y explica las razones de nuestro apoyo. 1. Si se observa distanciadamente, la discusin que subyace a las intensas polmicas sobre este texto y sobre otros anteriores no es acerca de un problema social, sino acerca de cmo ese problema social se refleja o no en distintos aspectos del uso de la lengua. Nadie discute que la mujer ha sido tradicionalmente discriminada en numerosos aspectos de la vida laboral y la legislacin espaola; este aspecto queda fuera de la polmica y lo asumimos como cierto, as como entendemos que es cierto que de algn modo deben promoverse cambios sociales que disuelvan esta desigualdad. 2. Ms especficamente, la discusin atae a cuatro aspectos que queremos abordar separadamente: 2.1. Si la gramtica espaola es sexista, o, en general, si un sistema gramatical puede ser sexista. 2.2. De ser as, qu papel compete a los lingistas para remediar lo que sera indudablemente una situacin inaceptable desde el punto de vista tico. 2.3. Si es posible legislar a favor o en contra de un uso lingstico. 2.4. De ser ciertos 2.1 y 2.3, si las denominadas guas de lenguaje no sexista orientadas hacia esa legislacin son una medida til y ajustada contra el sexismo de la lengua espaola 3. Acerca de la primera cuestin, es importante diferenciar tres niveles: el nivel lxico, el nivel morfolgico y el nivel gramatical. Entendemos aqu por nivel lxico aquel que se refiere al significado de las palabras, manifestado a travs de su uso. Por nivel morfolgico nos referimos a qu marca (-a, -isa, cambios en el lexema, etc.) reciben las distinciones de gnero gramtical en cada palabra. Por nivel sintctico entendemos aqu los casos en que se usa una forma plural con -o para aludir a todos los miembros de una clase, sin distinguir su sexo, o al uso del gnero en procesos de concordancia gramatical. 3.1. Si nos atenemos al nivel lxico no cabe duda de que el lxico espaol refleja de numerosas formas estereotipos culturales discriminatorios para la mujer. Son numerosos los contrastes que lo manifiestan: ser un zorro / ser una zorra; ser un profesional / ser una profesional, o las connotaciones negativas que frecuentemente se asocian a sargenta, jefa o coronela. Indudablemente estos usos se deben a que la cultura

en la que nacieron estas palabras es sexista. Esto no se niega en el informe, ni nunca se ha puesto en cuestin, y son usos que, sin necesidad de que nadie legisle, ahora despiertan un rechazo social cada vez ms general. 3.2. En el nivel morfolgico, es indudable que la ausencia de forma femenina de muchos nombres de oficio se debe a la inexistencia en el pasado y escasez en el presente de mujeres que ocupen dicha profesin. Es indudable tambin que estos usos estn cambiando sin necesidad de que nadie legisle por ellos, y que secuencias que hace aos se sentan como extraas (la jueza, la Presidenta, la cancillera) se han ido acomodando en el uso. Esto, de hecho, se afirma explcitamente en el informe (6, p. 8). 3.3. En el nivel sintctico, la acusacin de que la gramtica espaola es sexista por permitir decir Todos los espaoles son iguales ante la ley englobando as espaoles y espaolas o He dormido en casa de mis padres por en casa de mi padre y de mi madre es radicalmente falsa. Y esto es as por tres razones: 3.3.1. Para que el uso englobador de los espaoles sea sexista, esta debe ser una forma masculina, pero dicho diagnstico es, como mnimo, apresurado. Dados los datos, se podra concluir con idntica base cientfica probablemente mayor que el espaol carece de gnero masculino, que la forma que la tradicin ha clasificado como masculina en realidad es la ausencia de gnero y que el nico gnero gramatical que se codifica en espaol como tal es el femenino. Si la forma el cientfico fuera masculina, debera excluir a los miembros de gnero femenino. Sin embargo, esto no es as. Podemos decir sin contradiccin que El primer cientfico en identificar la radiactividad fue una cientfica, Marie Sklodowska, lo cual sera sorprendente si la forma en o fuera masculina porque el conjunto considerado debera entonces excluir a las mujeres cientficas. En cambio, es contradictorio decir La primera cientfica en identificar la penicilina fue un cientfico, Alexander Fleming, lo cual es esperable si la forma femenina realmente codifica gnero y excluye a quienes no lo poseen. A la luz de estos ejemplos cabe concluir que, probablemente, masculino es un trmino tradicional de la gramtica espaola que no responde a la verdadera naturaleza del concepto que denota en las descripciones gramaticales. 3.3.2. Las gramticas no pueden ser sexistas, de la misma forma que no pueden ser comunistas, anarquistas, liberales o ecologistas. Una gramtica es un sistema formal donde se combinan elementos mediante una serie de reglas complejas que no reflejan ni directa ni indirectamente la cultura de la sociedad que habla una lengua. Al contrario que el lxico, donde se reflejan con cierta nitidez los prejuicios de una sociedad, la gramtica no se relaciona de ninguna manera obvia con diferentes actitudes culturales. Nadie ha conseguido encontrar un denominador cultural comn entre las lenguas que admiten sujetos omitidos, las que invierten el verbo y el sujeto en las interrogativas o las que concuerdan los adjetivos con los sustantivos. Sin embargo, es numerosa la bibliografa que estudia otros rasgos gramaticales que poseen en comn las gramticas que tienen estas propiedades. 3.3.3. La idea de que las gramticas pueden estar cargadas de contenido cultural, llevada a sus ltimas consecuencias, da lugar a una justificacin del racismo y la xenofobia: cabra pensar, como hicieron algunos a finales del siglo XIX y principios del XX, que las lenguas sin concordancia son propias de pueblos rudimentarios, poco dados a las relaciones abstractas? Naturalmente, no.

4. Pasemos ahora al segundo punto de debate, el papel que debe tener el lingista con respecto a los rasgos sexistas de una lengua. 4.1. Quienes critican el informe de D. Ignacio Bosque parecen concebir que la tarea del lingista es parecida a la de un legislador que debe recomendar ciertos usos, hacer otros obligatorios y prohibir muchos de ellos. 4.2. Esta preconcepcin implcita parece entender que la gramtica se hace a golpe de leyes, pero esto es radicalmente falso. El espaol actual, al contrario que el francs y el italiano, utiliza haber como auxiliar incluso con verbos de significado pasivo como morir o nacer. Esto es un cambio con respecto al uso habitual durante la Edad Media, que utilizaba ser con tales verbos. Pero el cambio no se produjo porque un legislador decidiera que haba llegado el momento de distinguirse de los franceses e italianos, con quienes se estaba en guerra: se produjo por cambios internos en el sistema gramatical, relacionados probablemente con el reajuste de los tiempos verbales, el desarrollo de otras marcas de pasividad y otros muchos factores que an estn siendo estudiados por los lingistas. 4.3. Incluso en casos en los que se trata de legislar sobre la lengua activamente, los usos que se prohben tienden a perdurar si el sistema gramatical requiere que se estructuren as. Por ms que las gramticas normativas de los ltimos cincuenta aos hayan criticado el uso de deber de como perfrasis de obligacin, se sigue empleando as en textos de todo tipo, y generalmente para marcar una obligacin menos fuerte que la que indica deber. Pasa igual con el lesmo, el dequesmo y tantos otros fenmenos que se observan todos los das. 4.4. Como se puede concluir de lo anterior, en definitiva esta actitud con respecto a la labor de los lingistas es una nueva forma de normativismo, una actitud segn la cual la lengua debe tener guardianes que se aseguren de que permanezca pura en su cumplimiento de ciertos principios ideales, incluso y especialmente cuando esta vigilancia vaya en contra de la forma en que hablan normalmente los usuarios de esa lengua. Es una forma de dar a entender tcitamente que los hablantes no son dueos de la lengua, sino gente que la toma prestada y no la cuida como debiera. 4.5. Pero esta actitud normativista convertira a los lingistas en los nicos investigadores y cientficos cuya tarea es la de preservar una pureza ideal en lugar de la de descubrir cmo funciona su objeto de estudio. Si un detective decide falsear sus informes porque el asesinato y la corrupcin despiertan en l un rechazo moral, sera castigado penalmente. Igualmente, si un mdico decidiera no decirnos que tenemos una enfermedad grave porque considera como cualquier otra persona que el mundo sera mejor sin dichas enfermedades, nuestra reaccin no sera la de ensalzar sus altos valores morales, sino la de denunciarlo a las autoridades competentes. 4.6. Consecuentemente, si un diccionario mantiene acepciones como la de periquear verbo con el que se describe la actitud de una mujer que se toma excesivas libertades, no lo hace porque apruebe la idea de que exista una cantidad mxima de libertad aceptable para las mujeres, sino porque este verbo se ha usado as y el deber de un investigador de la lengua es el de recoger esta informacin. De igual manera, si un periodista insiste en hablar de un delito, no pensamos que est a favor de que se cometiera

dicho delito. 4.7. Tampoco cabe esperar que el lingista introduzca en la definicin una valoracin sobre la sociedad donde se usa esta palabra, criticndola o apoyndola, porque esto es una cuestin que corresponde a la tica, la moral y la poltica. De igual manera no aceptaramos que un mdico opinara en su diagnstico sobre si es merecido o no que un fumador tenga cncer. 4.8. Cabe contrargumentar a lo que acabamos de afirmar que la institucin a la que pertenece el Prof. Bosque, la RAE, hace recomendaciones de uso en muchos otros casos. Esto es cierto, pero tales recomendaciones como la de preferir que deber de no tenga valor de obligacin no estn motivadas por criterios polticos o ticos, sino que se hacen conforme a criterios gramaticales que atienden a cmo est conformado el sistema de la lengua. La intencin de estos consejos es la de evitar recomendar usos que pueden ser pasajeros y producir ambigedades que dificulten la comunicacin ahora o en el futuro, cuando se vuelve sobre los textos que la usaron. Si el uso se afianza, el deber del lingista es el de recogerlo y tratar de explicar sus causas gramaticales. De hecho, la Nueva Gramtica, de la que D. Ignacio Bosque es ponente, reconoce ya la extensin en el uso de deber de como obligacin (y de forma similar, recomienda que se evite el uso genrico de la forma en -o en casos donde pueda haber ambigedad, en la medida en que afecta a la comunicacin, no a la tica). Esto es, de nuevo, lo mismo que esperamos de un investigador: si un mdico encuentra indicios de que un paciente tiene cncer, no se apresura a amputar la zona sospechosa, sino que solicita hacer ms pruebas antes de tomar una decisin a favor o en contra. 5. En cuanto a la tercera cuestin, se discute tambin si es posible, aun queriendo legislar, hacerlo para producir un cambio en la forma en que la sociedad usa su propia lengua. 5.1. Las recomendaciones acerca del lenguaje no sexista se aplican, es cierto, a un tipo de lenguaje especfico: el lenguaje llamado oficial, que se contrapone al lenguaje espontneo oral o escrito, y que se manifiesta sobre todo en textos administrativos y jurdicos. 5.2. No es infrecuente que se hagan todo tipo de recomendaciones artificiales en el lenguaje no espontneo. En muchos manuales de estilo islandeses se pide evitar comenzar una oracin con un adverbio; algunos manuales sobre el ingls advierten de la inconveniencia de empezar una carta formal con un pronombre de primera persona. Estas recomendaciones tienen una causa menos clara que la que conduce a algunos a proponer el desdoblamiento de las formas de gnero, y sin duda no tienen una intencin moralmente tan admirable, pero son igualmente artificiales en la medida en que condenan estructuras que la gramtica de las respectivas lenguas permite. Crucialmente, estas recomendaciones no han hecho que los islandeses, en sus conversaciones cotidianas, cambien el lugar donde sitan sus adverbios o que los ingleses empleen menos pronombres. La recomendacin, por tanto, ha resultado completamente intil fuera de estas manifestaciones no espontneas de lengua, donde tampoco se siguen sin excepcin. 5.3. Adems de infructuoso para el uso general del idioma, cabe preguntarse si esta clase de recomendaciones que hacen ms artificiosa la expresin son deseables. Probablemente no es intencin de ninguna de las administraciones e instituciones que han aconsejado el desdoblamiento la de hacer sentir a los hablantes que esas formas de hablar

no pertenecen a su lengua. Sin embargo, el efecto que se obtiene es a menudo ese. Algunos de los abajo firmantes hemos hecho el experimento de forzarnos a seguir las recomendaciones de estas guas cuando nos dirigimos a nuestros estudiantes en clase. Este experimento siempre ha sido recibido por los estudiantes incluyendo, naturalmente, a las estudiantes, primero con sorpresa, despus con extraeza y por ltimo con regocijo, hilaridad y alboroto. 5.4. En ltimo trmino, legislar en casos como este, en la medida en que implica condenar usos que son naturales en un sistema (gramatical), es tan discutible como obligar a las personas que acuden a un juicio o al parlamento a andar usando solo los talones, que es una manera distinta de aquella que habitualmente usan debido a las propiedades naturales de su sistema motor. Tal vez alguien desee que los acusados anden as como una forma de respeto al tribunal, pero es difcil no estar de acuerdo en que en tal caso sera mucha ms la incomodidad causada que el beneficio objetivo obtenido. 5.5. Y ms all de esto, si se decidiera legislar sobre la forma de andar en los juicios, sera una cuestin que competera a los polticos y legisladores crucialmente, con cierta labor de consulta a los fisioterapeutas para evitar lesiones en masa. Igualmente, si se decide legislar para que se evite la manera natural de hablar en ciertos contextos formales, sera tarea de los legisladores, asesorados por los lingistas. Lo que no es aceptable es que se pida que los lingistas apoyen reglas que no son de su competencia y que adems se han establecido sin atender a sus criterios, al tiempo que se hacen juicios morales precipitados sobre los miembros de este grupo que no aceptan esta situacin irregular y nica en el mundo de la investigacin y de la ciencia. 6. El informe de Ignacio Bosque se dedica especialmente al ltimo punto de los cuatro que mencionamos. Aun considerando que la lengua fuera cmplice y ayuda de los sesgos sexistas de la sociedad espaola y que un cambio obligado en el uso lingstico de la administracin ayudara a conseguir una sociedad ms igualitaria, las guas a las que hacemos referencia no seran adecuadas. 6.1 En primer lugar, parece que estas guas no han sido construidas desde un conocimiento profundo del acto referencial. As, por ejemplo, nadie parece haber visto la contradiccin obvia entre afirmar que el gnero de las expresiones referenciales se interpreta de forma sexuada y al mismo tiempo aconsejar el uso de trminos genricos del tipo de estudiante. La razn de esta recomendacin es que, segn ests guas, el masculino genrico evoca mentalmente un referente masculino. Aun si esto fuera cierto, no se subsanara nada al emplear palabras como estudiante, porque obviamente el concepto que evoca tiene necesariamente un sexo biolgico particular, y no cabe esperar que el hablante imagine este concepto como una entidad asexuada. Si la forma en -o (alumno) evoca un concepto masculino es por culpa de los estereototipos culturales, no por la terminacin del sustantivo. Por esta razn, una terminacin distinta no soluciona nada: estudiante evocar en los mismos hablantes un concepto masculino. Hemos complicado la vida de los hablantes, pero no hemos resuelto ningn problema. 6.2 En segundo lugar, como muy atinadamente apunta Ignacio Bosque en su informe, muchas de las indicaciones de las guas aconsejan renunciar a distinciones irrenunciables en el estudio de la lengua. Valga como ejemplo para los amantes de la lgica clsica: se aconseja que sustituyan los cuantificadores universales (Todos los estudiantes) que al marcar gnero forzaran un referente masculino, segn estas guas por distributivos

(Cada estudiante) sin esa peligrosa marca de gnero. Para comprobar que esta sustitucin nos ha obligado a decir algo distinto de lo que queramos decir, comprese Todos los estudiantes vinieron juntos con Cada estudiante vino juntos, que es imposible. 6.3 Como consecuencia de la falta de naturalidad y dificultad de aplicacin de las expresiones que recomiendan estas guas, se aade el peligro de que los textos legales que traten de seguirlas entren en contradicciones. Entendemos que si se usa de manera regular el masculino como simple masculino, en aquellos prrafos en los que aparezca como genrico habr problemas en la interpretacin del texto legal y alguien podra terminar alegando que es lcito encarcelar a una mujer sin juicio porque la afirmacin Todos los espaoles son inocentes si no se demuestra lo contrario solo se aplica a los varones, ya que si se hubiera deseado incluir a las mujeres se debera haber dicho Todas las personas espaolas son inocentes si no se demuestra lo contrario. Sospechamos que este no es el tipo de efecto que aspiran a obtener estas guas. 6.4 En consecuencia de todo lo anterior, al considerar todos los usos lingsticos que contienen gnero gramatical de algn modo como igualmente sexistas, los rasgos que realmente lo son como los rasgos lxicos a los que aludimos en 3.1 quedan, esta vez s, invisibilizados. Puestos a legislar contra las manifestaciones de sexismo en el lenguaje, tendra mucha mayor efectividad y sera mucho ms factible definir leyes contra el uso de ciertos insultos dirigidos exclusivamente a las mujeres y as evitar, por ejemplo, que un juez absuelva a quien ha llamado a su pareja zorra con la excusa de que, ms que un insulto, el apelativo era una descripcin. 7. Consecuentemente, creemos que: 7.1. Es falso y aun absurdo afirmar que una gramtica tenga una ideologa 7.2. Aun si esto fuera cierto que no lo es no es labor del lingista hacer juicios morales sobre esa ideologa 7.3. Y aun si el lingista debiera hacer juicios morales, no sera posible ni deseable forzar los cambios mediante reglas que afecten al uso de la lengua. Los cambios tienen que provenir de otras vas, al menos si queremos evitar que el lenguaje no sexista sea un modo de maquillar una realidad que sigue siendo discriminatoria con la mujer. 7.4 Por todo ello, estamos de acuerdo con el informe en considerar que las denominadas guas del lenguaje no sexista no son adecuadas por no ser tiles a lo que pretenden y no estar basadas en un conocimiento de los matices lingsticos ni del propio acto de referencialidad. Troms, 6 de marzo de 2012