La Ley de las XII Tablas

 Son un conjunto o recopilación de normas establecidas, consuetudinarias, que pudieron haber sido recogidas por escrito como cometido de alguna comisión y posteriormente obtuvieron aprobación o consenso general del pueblo (comicios) con lo que se sometieron a ellas aceptándolas como ley. (Ramos, César).  Conjunto de normas o recopilación de antiguas costumbres, escrita en lenguaje arcaico, lo cual significo un notable avance para los romanos. Su origen se remonta al siglo V a. de C. (450); nunca fue derogada y fue considerada la Ley por excelencia de los romanos. Cicerón decía que los ciudadanos la aprendían de memoria como un verso; Tito Livio afirmó que era la fuente de todo el Derecho Público y Privado. (Ramos, César).  Fijación de normas más o menos consuetudinarias, a través de la actuación de gobierno de un grupo de diez personas como transacción en la lucha política entre patriciado y plebe. (Fuenteseca, Pablo).  Magna carta de los romanos. Elogia su individualismo, sus principios de libertad y las garantías a los derechos de los ciudadanos, que contenía (Bonfante, Pietro).  Se le conoce también con el nombre de Código Decenviral porque fueron elaboradas por una comisión de 10 varones, llamados decenviros.

Características de la Ley de las XII Tablas a) No constituyó ley en el sentido estricto de deliberación y aprobación comicial. b) Es una ley dada porque no pasó por la consideración de los comicios. Fue un acto unilateral que emanó de los decenviros. c) Alcanzó gran prestigio y fue considerada la ley por excelencia de los romanos.

en su afán de conseguir la igualdad social y política con los patricios.d) Nunca fue derogada. k) Influencia griega. para que todos las conocieran. Asimismo se le da poca credibilidad a la versión que sostiene el envío de una comisión a Grecia. explicaciones y remisiones encontradas en obras jurídicas y literarias posteriores. con su muerte o su venta como esclavo. . j) Constituyó un logro importante en el establecimiento de la seguridad jurídica y en la igualdad jurídica. i) Su reconstrucción ha sido posible extrayendo las citas. de C. porque fue un verdadero código – aunque no en el sentido moderno – nunca derogado después. Artiles dice que la tradición y los historiadores romanos cuentan que en los albores de la República y por exigencia de los plebeyos. g) Se admite la antigua Ley del Talión. La elaboración de este conjunto de normas o recopilación de antiguas costumbres y el haberlas presentado por escrito. donde el poder doméstico del Pater predomina sobre el grupo a él sometido. h) Se visualiza un lenguaje con palabras arcaicas y otras con un latín más moderno. considerada la ley por excelencia por los romanos. l) Muestran la influencia de la religión en la sociedad romana. la ejecución y satisfacción de las deudas sobre la persona del deudor. significó un notable avance para los romanos. e) Constituye la base para el estudio y la interpretación de las instituciones jurídicas romanas. que tiene poco valor histórico. para estudiar las leyes de Solón.. Como es frecuente cuando se trata de referirse a hechos muy antiguos se plantea una leyenda. agropecuaria. f) Revelan una sociedad rural. la más importante para el derecho privado en toda la historia de Roma. en el año 454 a. producto de la fantasía. de donde arranca toda la evolución jurídica de ese pueblo para la comprensión y estudio del derecho. se votó una ley.

figurando entre ellos. pero fueron expulsados del poder. Ramos opina que el principal argumento a favor de la autenticidad de la Ley de las XII Tablas radica en la importancia y eficacia vinculante concedida por los romanos a tales normas durante la evolución de su derecho. pudo tener interés en presentar muy acentuada la influencia griega sobre el Derecho Romano. ejercieron el gobierno de Roma y proyectaron un código de 10 Tablas que fueron aprobadas por los comicios centuriados. En el 449. Lo que si resulta verdadero es que la ley fue propuesta por el Tribuno de la Plebe Cayo Terentilio Arsa. otras dos tablas. quienes redactaron. especialmente las leyes de Solón. respecto del cual sólo se realizó una labor correctora e integradora. fueron elegidos nuevos decenviros. por lo que se presume que su texto original debió alterarse. y la propia exaltación del valor jurídico-político de la ley. los niños las aprendían de memoria en la escuela. Todavía. a fines de la República. de ahí el nombre de Ley Decenviral que se le da a la Ley de las XII Tablas. Durante más de 10 siglos constituyeron el único código o compilación hasta que Justiniano ordenó elaborar otra en el siglo VI d. en el 450. por razones de nacionalidad. A través de esta ley se aseguró la certidumbre del Ius Quiritium. Al año siguiente. pero si dejan de lado los aspectos anacrónicos y contradictorios de la leyenda. según la tradición. Autenticidad: Iglesias afirma que no faltan críticas al relato tradicional.debido a que se piensa que el historiador griego Dionisio de Halicarnaso. a quienes se encomendó la redacción de un cuerpo de leyes. en el año 461 a. de C. pero no contó con la adhesión de los patricios. una comisión de 3 miembros a Grecia para estudiar el Derecho Helénico. El proyecto fue resistido durante 10 años y aceptado al fin. no puede negarse su autenticidad. los comicios sancionaron las dos últimas tablas. La transmisión de las XII Tablas fue durante mucho tiempo oral. en el 454.. se reunieron durante un año.. Escritas sobre bronce o madera estuvieron expuestas públicamente en el Foro y se ha supuesto que fueron destruidas en el incendio de Roma por los galos. enviándose. 3 plebeyos. de C. a propuesta de los Cónsules Valerio y Horacio. aunque algunas normas . pero su contenido se conservó por transcripciones sucesivas o tradición oral. Al regreso de los enviados se suspendieron todas las magistraturas ordinarias de la República y se procedió a elegir 10 nuevos magistrados denominados decenviros. en tiempos de Cicerón. gracias a lo que se ha podido intentar y realizar su reconstrucción. Fueron comentadas por los jurisconsultos romanos.

No se puede . tal vez recogidas durante varios años y no en un solo tiempo y con único origen. fragmentos. es conveniente precisar que no constituyeron ley en el sentido estricto de deliberación y aprobación comicial previa proposición del magistrado. es la intención de darle al pueblo un cuerpo de normas escritas como ya la tenían las ciudades griegas para ese tiempo. El contenido de las XII Tablas es netamente romano. remisiones. Ulpiano. fueron una recopilación de normas de origen consuetudinario. la concepción de un ente estatal y de derecho. específicamente de las leyes de Solón. No obstante. otras fueron conservadas constituyendo objeto de muchos comentarios por parte de los juristas. Reconstrucción: aunque no ha sido fácil. reproducciones dispersas en obras jurídicas y literarias de escritores posteriores. algunas señas del griego se cree que fueron anexiones que se le hicieron en épocas posteriores. Todos estos factores se corresponden totalmente con la composición social de Roma para ese tiempo. que han llegado hasta nosotros. entre ellas. hasta el punto de que instituciones en ellas contenidas fueron catalogadas como legítimas. o muerte. Ramos afirma que aunque existan coincidencias con otros ordenamientos. ejecución de los créditos en la persona del deudor. que tuvo la redacción de la Ley de las XII Tablas. Sin embargo. rigurosidad de la represión penal mediante el uso de la sacralización expiatoria. por la comunicación de los pueblos. no es posible llegar a establecer la estructura u orden como era contenida la materia sobre la cual versaba la ley y no se cuenta con una versión íntegra e indudable de su contenido. por mostrar incidencia de lo sacral y religioso en lo jurídico (ley del talión. comunidad de economía agraria modesta (daños causados por los cuadrúpedos y su recuperación. el delito de encantamiento de las cosechas. Marciano y Pomponio.e instituciones cayeron en desuso. la tutela y la curatela. tiene un carácter típicamente romano por ser coherentes con la situación social y económica de la Roma de ese tiempo. Influencia Griega y Carácter Romano de la Compilación: dada la tradición. se ha insistido en la inspiración griega. Además las diversas referencias y remisiones que en todo el Derecho Romano en su evolución se hacen a tales normas como la Ley por excelencia. la reconstrucción de las XII Tablas ha sido posible gracias a la agrupación de citas. el hurto de los frutos). pero lo que bien pudo ser posible. la idea de organización de la polis y la igualdad jurídica. en el fondo esta ley. como por ejemplo Gayo.

Tabla VI: Del dominio (propiedad) y su adquisición y la posesión. el derecho aplicado exclusivamente a ciudadanos romanos. Junto a disposiciones generales aparecen algunas llenas de detalles e insignificancias. Servidumbres: Limitaciones a la Propiedad Privada.afirmar que la materia que aparece como de una tabla. Derecho de Familia. con seguridad pertenezca a ella y no a otra. Tabla IV: De la Patria Potestad.  Describe la manus injectio. Tabla X: De Derecho Sagrado. si no presentaban un fiador (vindex). Tabla VII: De los Delitos y Crímenes. no obstante se puede clasificar el contenido con etiquetas modernas: Derecho Penal. y . ejecución sobre la persona del deudor) con otras que revelan una vida social y un lenguaje jurídica avanzada (sucesiones. De las cosas objeto de acreencias. etc. No contuvo prescripciones sobre poderes públicos. impuestos. podía el acreedor reducirlos a prisión. Fase in Iure del Proceso. Tabla V: De la Herencia y Tutelas. Tabla VIII: Del Derecho Agrario y de las Edificaciones. o sea el procedimiento de ejecución derivado del contrato de nexum o por sentencia judicial seguido contra quienes. se puede determinar el siguiente orden de materias: Tabla I: Del llamamiento a Juicio. Derecho Procesal. magistraturas. Fase Apud Iudicem. Tabla IX: De la represión criminal y el Derecho Público. Contenido de la Ley de las XII Tablas Legislación arcaica en las que se mezclan normas semibárbaras (pena del talión. Tomando en cuenta las dificultades que ha habido para realizar su reconstrucción. testamento). Tablas I. tutela. etc. Tabla III: Procedimiento ejecutivo. Tabla II: De los juicios.  Establece con gran minuciosidad las garantías para la comparecencia en juicio. Derecho Penal y Procedimiento. Para los romanos todo era Derecho Civil. es decir. Tablas XI y XII: Suplemento. Hacía referencia sólo al Derecho Privado. II y III: Derecho Procesal o Procedimiento.

 Reconocimiento de la capacidad jurídica.  No concedía el connubium. pasados sesenta días.  Orden de suceder ab intestato en la forma siguiente: herederos suyos. Tabla XII: Derecho Público. Tablas VI y VII: Derecho de Propiedad (Patrimoniales). mencionó el nexum. el Estado se limitaba a regular la venganza.  Delitos públicos: castigados por el Estado con penas muy duras.  Las acciones para la remoción de tutores sospechosos y para pedirle4s responsabilidad por sustracciones y mala administración.  Distinción entre delitos públicos y delitos privados. Tablas VIII a la XI: Derecho Penal.  La tutela en beneficio de los parientes que se consideraban copropietarios del patrimonio del incapaz.  Sucesión testamentaria. préstamo solemne con garantía de la propia persona del deudor. Entre ellos: injuria o atentado físico o moral a una persona y el hurto.  Servidumbres prediales de paso y acueductos. Tabla IV: Derecho de Personas y Familia.  Soberanía del pueblo (Voto en las Asambleas).  En materia de contratos. entre ellos el perduellio (alta traición). . el parricidium (homicidio de un jefe de gens. la maldición o encantamiento y el falso testimonio. agnados y gentiles. generalmente de muerte. Tabla V: Derecho Sucesoral.  Delitos privados: su castigo interesaba sólo a la víctima o a la familia.  Protección de edificios y plantaciones. el atentado nocturno a los frutos. más allá del Tiber. con facultad de vender al hijo por tres veces.  Disposiciones sobre vecindad agrícola.  La patria potestad.matarlos o venderlos como esclavos.  Formas solemnes de transmisión de la propiedad (mancipatio) y distinción entre cosas mancipi y nec mancipi.  La curatela de locos y pródigos. el incendio.

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