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TEMPLO YORUBA OMO ORISHA, INC.

HISTORIA
La Regla de Ocha es una de las religiones que sobrevivieron la dispora y se fortalecieron en el Nuevo Mundo. sta se aliment mayormente del crisol de diversas naciones africanas y en menor forma de cierta influencia proveniente de las creencias religiosas locales - tales como las religiones amerindias de la cuenca del Caribe). Adems de la Regla de Ocha, podemos nombrar el Abakua, Kimbisa, Obeah, Voodoo, Macumba, Umbanda y Palo Monte. Poco saban los colonizadores que al importar millones de esclavos para trabajar en plantaciones de azcar, caf y pia, ellos traeran consigo voces religiosas que han sobrevivido con ferocidad. Los esclavos nos heredaron sus tcnicas religiosas de trance y posesin, su msica, sus comidas y su amor incondicional a los ancestros y deidades. Algunas de estas ceremonias y ritos incluyen el toque de tambores consagrados, o Bat, sus complejos bailes, la ceremonia de kariocha, o coronacin, y una rica tradicin de ebbs diseada para ayudar a los creyentes a mantener el balance entre ir y osogbo. Hoy da conocemos a la Regla de Ocha como "Santera", ya que cuando los esclavos llegaban eran bautizados y obligados a adoptar el cristianismo. En reas donde el catolicismo dominaba los esclavos tuvieron la inteligencia de ocultar sus creencias y tradiciones tras las imgenes de santos que de alguna manera u otra les recordaban a sus orishas. De tal manera, mientras participaban en ritos catlicos para la Virgen de la Caridad del Cobre, por ejemplo, secretamente adoraban a Oshn, deidad de los ros. Para los esclavos los santos catlicos se convirtieron en un nuevo cdice, pero siempre tuvieron claro que Shang, el orisha representativo de la virilidad masculina, del rayo y el trueno, no vive bajo las faldas de Santa Brbara sino en los otanes o piedras consagradas. Aunque hoy da hay oloshas de nacionalidades diversas, en un pasado esta tradicin estaba compuesta en su mayora por africanos, bien fueran esclavos o libertos. Pero con la iniciacin de criollos se abrieron paulatinamente las puertas a personas de otros trasfondos. Los orishas no discriminan cuando seleccionan las cabezas de sus iniciados. Ninguna historia por breve que sea, ser completa sin que hablemos de los hroes y heronas, progenitores y albaceas de nuestras tradiciones. Por ello les invitamos a que vean la pgina sobre nuestros antepasados.

ANTEPASADOS

La piedra angular de la religin Yoruba es la veneracin y respeto a los antepasados. Esto lo recordamos con la expresin "el muerto pare al santo" y lo recordamos cada vez que un nuevo iniciado renace a una vida dedicada a la devocin del panten yoruba. Ahora bien, en el frica Occidental el ave llamada sankofa tiene un interesante significado que podemos aplicar a nuestra veneracin de los ancestros. Esta ave est asociada con las expresiones "No es una vergenza el regresar por lo que olvidaste" y "el que no sabe de donde proviene no sabe a donde va". Es decir, sankofa nos recuerda que debemos recordar nuestro pasado, entenderlo, venerarlo y compartir ese conocimiento con las generaciones futuras. Como sacerdotes yorubas, es fundamental reconocer que nuestros pies descansan sobre los hombros de nuestros progenitores espirituales y biolgicos; por lo tanto, debemos vivir agradecidos de sus sacrificios y devocin, sin ellos la Regla de Ocha no existira. Por lo tanto dedicamos un pequeo espacio para honrar la memoria de los sacerdotes y sacerdotisas que son la raz nuestra religin. Comencemos primero viendo la estructura que ampar el desarrollo de nuestra religin yoruba, luego resumiendo algunas de las ramas principales originadas en Cuba y algunos de los iniciados que definieron lo que hoy da conocemos como la Regla de Ocha. La fundacin de los cabildos en Cuba es un profundo y fascinante proceso histrico de gran impacto y significado para nuestra religin yoruba. No entraremos en detalles sobre su formacin y evolucin pero basta para el propsito de este foro el sealar que los cabildos eventualmente fueron de gran importancia en la formacin de la estructura moderna principal en la cual los creyentes de la religin yoruba se conglomeran: Los ils o casas de santo. Los ils ya fundados son los que traen durante los siglos XVIIII y XX, sus costumbres, procedimientos y reglas por medio de sacerdotes que se originaron con fuertes cimientos. Entre los cabildos fundamentales podemos incluir los de Regla, de la Virgen de Regla/Yemay, fundados por Josefa Herrera Eshub Pepa y Susana Cantero Om Tok; el Cabildo de Santa Barbara/Chang Tedn; Los gemelos del Palenque, Perfecto y Gumersindo Cabrera; y el Cabildo de Papa Silvestre. En Matanzas fueron muy memorables los cabildos de Fermina Gmez Torriente; el Cabildo Iyesa de la familia Garca; y el Cabildo Santa Teresa de Crdenas y la familia Villamil. En la provincia de Matanzas, los cabildos Arar (de los cuales sus miembros son descendientes de los esclavos Fon, Mahi, Adja, Evhe y otros grupos procedentes del Reinado Dahomey y lo que hoy da es Togo) estos en algunos casos forman conexiones con los caminos Lukums de Matanzas. En Guanabacoa el estatus de cabildos pertenece a Pilar Fresneda. Luego en el interior de Cuba tres sociedades Lukums y una sociedad de Congo contina la funcin en el presente en la ciudad de Palmira, Cienfuegos. Se enfoca mucho nfasis Ceiba de Vieques, P.R. con 300 aos de vida. El Iroko es el rbol basado en los cabildos como instituciones favorito de los ancestros. principales para el nacimiento de las religiones afrocubanas. Basado en lo anterior es como surgen las casas de If y Osha, lo cual da nacimiento a las correspondientes ramas.

Cuando hablamos de un il, o casa de santo, vamos ms all de referirnos a la estructura fsica. El il incluye la familia de piedra o ritual de sacerdotes iniciados por un babaloricha o iyaloricha o iniciados en If. Al hablar de rama queremos decir el linaje genealgico. Segn nuestra tradicin la rama se establece de dos maneras por reproduccin sagrada (de donde nace el santo) o por asociacin es decir, con quin se est emparentado. Hablando de parentesco, al escuchar la moyugba nos damos cuenta de la lista de nombres mencionados, en particular de los ancestros que estn al pie de Olofi. He aqu una recopilacin de algunos de los oloshas, iyaloshas y aws ms prominentes en nuestra religin.
Aurora Lamar, Ob Tol. Su ngel de la guarda era Aganj y es una de las fundadoras de la rama La Pimienta.

Ferminita Gmez, Ocha B. Santera On Yemay nacida en Matanzas, Cuba. Fue ahijada de la gran Ma Monserrate Gonzlez. Responsable por la continuacin del culto a Olokun en Cuba.

o Remigio Herrera, Adeshina. Uno de los primeros babalawos en llegar a Cuba. Le hered a su hija Josefa Herrera, Eshub el Cabildo de Regla/Yemay.

Nicols Valentn Angarica, Ob Tol. Fue el nico aprendiz del famoso Obadimelli.

Bernardo Herrera

Tata Gaitn, Ogund Fun. Legendario Babalawo, Tata Nkisi y miembro de la sociedad Abaku. Su ngel de la guarda era Ochosi y ha sido el nico babalawo en recibir el ttulo de Ob en Cuba.

Miguel Febles

Pilar Fresneda

Susana Cantero

Tiburcia Sotolongo

a Margarita Armenteros, Ain Yobo. Fundadora de otra importante rama en La Habana. Ma. Monserrate Gonzlez, Oba Tero. Nacida en Nigeria y traida a Cuba, On Chang. Es una de la fundadoras Lukum en Matanzas y madrina de Fermina Gmez. Octavio Sam, Obadimelli. Legendario por haber sido coronado dos veces, fue el primer oriat Cubano. Timotea "Latun" Albear, poto. On Yemay. Fundadora de la rama La Pimienta. Calixta Morales, Odde. Omo Ochosi. Se cree que fue la primera olorisha en haber sido iniciada a Ochosi en Cuba. Pancho Mora, If Morote. Primer babalawo en haber residido en EE.UU. Mercedes Noble, Oban Yoko. Es la primera iyalocha en haber hecho una iniciacin en la ciudad de Nueva York. Asunta Serrano, Osunko. Descendiente de Aurora Lamar es una de las primeras

puertorriqueas en ser iniciadas en la dcada de los 1950.

Sabemos que esta lista de pioneros es una resumida y que nuestra religin tiene una multitud de personas que merecen un lugar en la moyugba de cada sacerdote y en la memoria de generaciones por venir. Le invitamos a que resuma por cuenta propia a los santeros ms importantes de su il y a que los comparta con nosotros y con el mundo.

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