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Los isotopos del hidrgeno son de gran importancia en el campo de la qumica.

Dichos istopos poseen grandes diferencias entre ellos, tienen diferencias entre sus masas relativas, entre sus propiedades fsicas, y tambin, pero quizs en menor medida, en su comportamiento qumico. El hidrgeno natural tiene tres istopos, conocidos como: protio o tambin conocido como hidrgeno comn, el cual no contiene neutrones, y posee una abundancia de un 99.985 %; deuterio, el cual posee un neutrn, y una abundancia de 0.015%; y el tritio, radiactivo, y de dos neutrones, con una abundancia de 10^-15 %. Estos istopos son tan especiales, que son el nico grupo de istopos que posee smbolos especiales, y estos son: H para el protio, D en el caso del deuterio, y T para el istopo tritio. Cuando aumenta la masa molar de los istopos, se produce tambin un aumento considerable en sus puntos de ebullicin, as como en la energa de enlace. Los enlaces que forman con otros elementos el deuterio y el tritio, son bastante ms fuertes que los del hidrgeno comn, como por ejemplo, cuando se produce la electrolisis del agua con la finalidad de dar hidrgeno y oxgeno gas, los enlaces que tienen lugar son de tipo covalente, de tipo O-H, y consiguen romperse de manera ms sencilla que los enlaces de tipo O-D. Es debido a esto que el agua conocida como remanente, tiene una proporcin que se hace cada vez mayor, de agua pesada, u xido de deuterio. As por ejemplo, si electrolizamos 30 litros de agua para reducir su volumen hasta 1 ml, el agua remanente, o mejor dicho, lquido remanente, ser bsicamente xido de deuterio con una pureza de alrededor de un 99%. El agua normal, y el agua pesada (D2O), son diferentes en todas sus propiedades fsica, como por ejemplo su fundicin, pues el xido de deuterio se funde a 3.8C, y entra en ebullicin a 101.4C, siendo su densidad un 10% mayor que el xido de protio sea cual se la temperatura. Es por esto que los cubos de hielo formados por agua pesada llegan a hundirse en el agua (ligera) cuando la temperatura es de 0C. El xido de deuterio es usado a menudo como disolvente para estudiar tomos de hidrgeno del soluto sin que stas se vean afectadas por el disolvente acuoso. El tritio, el istopo radiactivo del hidrgeno, posee una vida media de unos 12 aos, as que siendo sta tan corta, es de esperar que el tritio ya hubiese sido agotado y no existiese en la naturaleza. En cambio, el tritio se forma continuamente debido al impacto de los rayos csmicos con los tomos en la atmsfera. Dicho camino de formacin del tritio implica que un neutrn choque con otro tomo de nitrgeno, desintegrndose dicho istopo, para dar otro istopo, esta vez de Helio, el Helio 3, el cual no es muy comn. El tritio es significativamente demandado, pues se aplica en la medicina, siendo usado como rastreador. Cuando se desintegra radiactivamente, dicho istopo emite una serie de electrones los cuales pueden ser rastreados gracias a un contador, sin causar daos prcticamente, a los tejidos humanos. El tritio tambin es consumido en grandes cantidades por las fuerzas armadas de pases con bombas de hidrgeno (que realmente son bombas de tritio). Para conseguir extraer las trazas de tritio que se encuentran en el agua requiere grandes cantidades de agua, as que

existe una ruta ms sencilla, la ruta sinttica que implica un bombardeo del litio 6 en un reactor nuclear con neutrones. El tritio, debido a su corta vida media, plantea un problema para la ciencia militar pues, con el paso del tiempo, el contenido de litio que hay en las ojivas nucleares, ser cada vez menor, llegando a poder ser menor incluso que la masa crtica que es necesaria para la fusin nuclear, por lo cual dichas ojivas deben ser reabastecidas de litio con periodicidad.