BUNGE, Mario: “Ciencia, técnica y epistemología”, en: Vigencia de la filosofía, Lima, Fondo editorial de la Universidad Inca Garcilazo de la Vega, 1999

(selección)
CIENCIA, TÉCNICA Y EPISTEMOLOGÍA PRIMERA PARTE Concepto general de Ciencia Vamos a ocuparnos hoy de unas ideas muy generales, empezando por la idea o el concepto de ciencia. Hay que tener en cuenta que la ciencia no es simplemente un cuerpo de conocimientos, sino que es una actividad de investigación, es una actividad que se da además en una sociedad, se da en el curso de la historia, etc. Es decir, que hay un aspecto social y un aspecto histórico. Hay que tener todo esto en cuenta cuando se quiere caracterizar el concepto de ciencia. Y Aquí han fallado precisamente los filósofos que han pretendido definir la ciencia o el concepto de ciencia en un solo renglón. Es como decir “el elefante es orejudo”. Esto es cierto pero no basta. Pues bien, la ciencia es un objeto tan complejo como un elefante. Defino decatupla: una ciencia particular CP como una

más o menos cohesiva. No quiere decir que no haya conflictos entre ellos, por supuesto que los hay. Cada vez que hay cooperación también hay conflicto. El que los investigadores en un campo científico forman una comunidad significa simplemente que están en comunicación entre sí, que los unos aprenden de los otros, que los unos corrigen a los otros, que no se da, al menos en la ciencia moderna, el sabio aislado. A partir del siglo XVII, digamos de la época de Descartes y Galileo, todos los científicos han estado en correspondencia entre sí, aun cuando no había todavía sociedades científicas. Se escribían muchas veces a través de Mersenne 1 . Este notable matemático y físico era una especie de agente de enlace de los científicos de su tiempo. Como cualquier otra comunidad, la científica está inmersa en alguna sociedad (S). ¿Por qué es preciso hacer referencia explícita a la sociedad? Porque hay sociedades que no toleran la investigación científica: son sociedades cerradas, por ejemplo las teocráticas, en las que no se tolera la búsqueda de la verdad, porque la verdad ya se encuentra en algún libro. Para que florezca una comunidad científica, la sociedad en que está inmersa tiene por lo menos que tolerar la actividad de los miembros de esa comunidad.

CP = <C, S, D, G, F, B, P, A, O, M, J> Ante Todo está la comunidad de investigadores (C), sin la cual no hay ciencia viva. Es decir, los investigadores científicos no están solos sino que forman una comunidad

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En el siglo XVII se empezaron a formar las primeras asociaciones de científicos. Entre los promotores de estas comunidades destaca nítidamente la labor del padre Mersenne, fraile mínimo jesuita educado en la Fleche de Paris, quien mantenía correspondencia con Torricelli, Descartes, Fermat, Gassendi, Pascal, Hobbes y otros, sirviéndoles de nexo y de lugar de animadas discusiones.

No ocurre así con la física. etc. es decir el conjunto de problemas abordables por la ciencia en cuestión. ni con la química que presupone la matemática y la física. a menos que él mismo se convierta en físico. como meta por lo menos. mercaderes y consumidores de bienes y servicios. la física y la química. o las matemáticas. ni con la biología. la problemática. que presupone la matemática. Luego viene (P). porque algunos problemas se van resolviendo. Finalmente. Quien viola estos preceptos morales no se considera un investigador científico propiamente dicho. las que son codificadas por alguna teoría lógica. y así sucesivamente. y se busca siempre la exactitud. ni la economía. que presupone la matemática. a los que se refieren o que estudian los miembros de esta comunidad. admite y no discute. Hay supuestos gnoseológicos. por ejemplo. un químico no discute las proposiciones de la física. es un conjunto abierto. la mayor parte de los científicos no se ocupan de desenterrar esos supuestos. hay una ética del investigador: los imperativos de la búsqueda de la verdad. es una colección variable en el curso del tiempo. no se admite. hay supuestos ontológicos. de la coherencia y de la claridad. con excepción de la matemática. El quinto componente es el Fondo Formal (F). Los matemáticos no presuponen la física ni la biología. ésa es una de las tareas del filósofo. Naturalmente. del debate racional. hechos ilegales. la promesa tácita de no usar el saber para dañar. y ésa es la matemática. En cuarto lugar aparece algo que casi siempre se desconoce cuando no se niega explícitamente: los supuestos filosóficos que tiene toda ciencia (G). se bastan a sí mismas. ni la sociología. la propiedad común de los conocimientos. al menos parcial y aproximada. Por ejemplo. en principio. hay un fondo específico que toda ciencia. la que va devorando paulatinamente todas las ramas de la filosofía. Es decir. ni se admite la imprecisión. los científicos dan por sentada una cantidad de tesis de tipo filosófico. Para una positivista no hay tales supuestos filosóficos. tales como el de la posibilidad de alcanzar la verdad. Es decir. universo del discurso o clase de referencia. nada. otros problemas se decide que no han sido bien planteados o que no vale la pena investigarlos. es decir no hay milagros. tales como que el mundo exterior existe independientemente del investigador. que el mundo exterior es legal. la contradicción. la filosofía siempre deje ajustarse a la ciencia. y el de la economía es el conjunto de los productores.. Por ejemplo. excepto al comienzo. En el caso de las ciencias básicas. En toda ciencia se supone tácitamente que valen las reglas del discurso racional. Éste es el conjunto de ideas o de hechos. de modo que no es un conjunto en el sentido matemático. estos problemas son puramente cognoscitivos. (P) es el conjunto de los problemas posibles. ni la historia. al contrario. Hay una sola ciencia que no supone ninguna otra ciencia. Pero de hecho. Luego viene el Fondo Específico (B). averiguar la filosofía que hay metida en la ciencia.Después aparece el dominio (D). no se admite los círculos viciosos. Los matemáticos. Por ejemplo. el universo del discurso de la biología es el conjunto de organismos y de ecosistemas. pues . Más bien.

especialmente el método científico y el método experimental. asigna valores a todas las cosas. Es cierto que muchas teorías matemáticas ya no interesan en el momento actual. J >. F.. por lo tanto. En resumen. Pero no hay revoluciones científicas completas a partir de la Revolución Científica del siglo XVII. S. a diferencia del científico. CP = <C. Creo que hubo solamente dos revoluciones científicas en la historia. o sea la colección de métodos generales. Cada vez que se conoce algo existe la posibilidad de formular nuevos problemas. D. una disciplina para . M. B. Una fue el nacimiento de la ciencia en el siglo V a. El undécimo componente es un conjunto de juicios de valor. El noveno componente de la decatupla está constituido por los Objetivos (O) de la ciencia. A. Luego está el fondo de conocimientos acumulado (A). Con todo. El científico se propone entonces averiguar la verdad o. A medida que se va subiendo la escala de las ciencias se ve que ese fondo es cada vez menos seguro. O. Por ejemplo. En matemática sobre todo se ve que el progreso es acumulativo. La Metódica (M). ¿Cuáles son los objetivos de la ciencia básica. por ejemplo el método de muestreo estadístico. la segunda revolución científica fue el renacimiento de la ciencia o el nacimiento de la ciencia moderna en el siglo XVII. El técnico. Donde: C S D G F B P A O M J = = = = = = = = = = = comunidad sociedad dominio supuestos filosóficos fondo formal fondo específico problemática fondo de conocimientos objetivos metódica Juicios de valor Ahora bien. sabemos que las teorías físicas más exactas de todas no son completamente verdaderas: sabemos que tienen defectos y esperamos que alguna vez esos defectos se corrijan. a diferencia de los objetivos de la ciencia aplicada y de la técnica? Simplemente. G. De aquí el crecimiento exponencial del fondo de conocimientos científicos. C. etc. se agrega o se quita algo a ese fondo de conocimiento. verdades que no tienen por qué ser completas y precisas ni. definitivas. en la Grecia antigua. pero no se niega todo el resto. hay ciertas condiciones que deben cumplir esta decatupla o. Cuando se produce alguna transformación científica. los métodos especiales utilizados para hacer microscopía electrónica o para redactar y circular cuestionarios en sociología. adquirir nuevos conocimientos. no se discute que son adquisiciones que se pueden perfeccionar. mejor dicho. P. nuevas verdades. mejor dicho.aparecen problemas completamente nuevos. y métodos particulares.

el solapamiento es la fisicoquímica. en el caso de la física y la química. además de las que he mencionado. Ciencia Formal y Ciencia Fáctica Ahora quisiera hacer una diferencia radical entre dos grupos de ciencias: las ciencias formales principalmente la matemática. Es decir. Esto no quiere decir que existan por sí mismos. Otra condición es que ninguna de los componentes de la decatupla permanece constante. así como las rocas preexisten a los geólogos. Carecen de propiedades biológicas: no están ni vivos ni muertos. la mía. Una de las características de la parapsicología y psicoanálisis. toda ciencia forma parte de un sistema de ciencias. pero de ellas no podemos ocupamos en detalle ahora. como existe este micrófono. etc. Otro ejemplo: se descubre nuevas cosas o se descubre que algo que se creía que existía. se restringe cuando una ciencia se subdivide en varias ramas. de hecho no existe. Si alguien menciona una disciplina totalmente aislada. que la matemática preexiste a los matemáticos. Pero eso sí. y las ciencias de hechos o fácticas. puede ser durante el periodo de la discusión. La sociología y la economía se unen en la sociología económica y. Una de estas condiciones es que no debe estar aislada. diremos que los objetos matemáticos son creaciones de los matemáticos. topológicos existen de una manera muy diferente de la manera en que existen los objetos físicos. La biología y la física se combinan formando la biofísica. no tienen carga eléctrica. esto indica que no es ciencia genuina. Si uno es idealista. En matemática se da por sentado que los objetos matemáticos –tales como los números. aun más íntimamente. eternos. van variando en el curso de la historia. Los objetos matemáticos no cambian por sí mismos: son. las sociedades se van modificando. ninguna ciencia auténtica permanece constante. El día que deje de haber matemáticos. las figuras. o como existe alguno de nosotros. Es decir. no forman parte de la familia de las ciencias. dirá que sí. Por ejemplo se van modificando desde luego las comunidades. las estructuras algebraicas y los espacios. En todo caso. etc. como decía Platón. dejará de haber objetos matemáticos. el dominio o universo del discurso de cada ciencia se va ampliando habitualmente. La historia y la sociología se combinan formando la historia sociológica y la sociología histórica. Carecen de propiedades sociales: no son prosociales ni antisociales. Hay muchas otras filosofías de la matemática. en particular platónico.ser considerada científica. o al menos personas capaces de entender algo de matemática. en la socio-economía. Si adoptamos una posición realista. Por ejemplo. Por ejemplo. que no forma parte del sistema de las ciencias. es que no se solapan con ninguna otra disciplina: están aisladas. en el sentido de que cada una de estas ciencias tiene alguna ciencia vecina con la que se solapa aunque sea parcialmente. hacemos de cuenta o fingimos. La ciencia perenne es una ilusión. Desde luego que lo que voy a decir pertenece a una cierta filosofía de la matemática. y así sucesivamente. que los objetos matemáticos tienen . Los objetos matemáticos carecen de propiedades físicas: no tienen masa.

ya en el mundo exterior ya en el mundo interno. Euclides demostró el teorema según el cual hay infinitos números primos (es decir números que no son divisibles por otros números salvo por ellos mismos). ni primos ni compuestos.una existencia propia y que sus características independientes de la manera en que se los piense. aquel miembro de la Escuela de Pitágoras que demostró el teorema justamente famoso. existen de por sí: son ficciones. y la familia de todos los subconjuntos de ese conjunto. aunque en muchos casos se los puede representar matemáticamente. Sin embargo estamos ambos diciendo “estoy pensando en el número 3”. los que son cosas concretas o materiales. Por ejemplo la física. Es decir. todas las propiedades de los objetos matemáticos son conceptuales. sociales. En resumen. Dicho de otro modo. Cuando alguien demuestra el teorema de Pitágoras pasa por un proceso mental diferente del proceso mental por el cual pasó el mismo Pitágoras o. nadie puede impedimos utilizar ese concepto que no ha sido pensado y que no puede pensarse. ni sociales. Por ejemplo. Éste es el de la verdad de hecho. no tienen propiedades matemáticas. Sin embargo. Los objetos matemáticos. Respuesta: en ninguna parte. el mundo de la experiencia subjetiva. católica ni . mejor dicho. estos hechos tienen propiedades físicas. biológicas. la sociología y la historia se ocupan de hechos. aunque son muy parecidos. Pero al menos ¿están en la mente de alguien? No. etc. De modo que la matemática (incluida la lógica) es la ciencia en que. pero no tenemos la capacidad de concebir un número tan grande como éste. Otros ejemplos: la recta infinita. son Por ejemplo. Nadie puede pensar sucesivamente una infinidad de números. En las ciencias fácticas se utiliza un concepto filosófico muy importante que es el de verdad. Son pensables en principio. hacemos de cuenta o fingimos que esos objetos matemáticos existen de por sí y no tienen propiedades físicas. biológicas. es independiente de todo contexto teórico y de toda ideología: no es neoliberal ni socialista. Por ejemplo. En cambio. radicalmente diferente de la verdad de razón. no todas las cuales son pensables. tienen algunas diferencias. numerables pero infinitos. porque nuestros cerebros. “reales”. Acaso alguien pregunte dónde están esos números. usted y yo pensamos seguramente el mismo número 3 de manera diferente. Se supone que estos hechos ocurren. pero de hecho no lo son. todas las propiedades son atributos (o predicados). Por lo tanto. Totalmente diferente es el caso de las ciencias fácticas. Se hace de cuenta que estos conjuntos. estos hechos ocurren fuera o dentro de nuestros cerebros. la biología. o conjunto de todos los números. (Esta dicotomía se debe a Pascal y Leibniz) La proposición “éste es un vaso de jugo de papaya”. son ficciones. Admitimos entonces dos tipos de existencia: existencia formal y existencia material. podemos escribir un número tal como 10 elevado a la 10 elevado a la 10 elevado a la 10. según esta filosofía de la matemática.

en las técnicas y en la vida diaria. si digo que está lloviendo. más o menos exactamente por esa proposición. Por ejemplo. es porque hay un conjunto de hechos que son descritos adecuadamente. En cambio. formal ni fáctica. en este momento en alguna parte (que no sea Lima. se deduce tal o cual teorema de acuerdo con ciertas reglas de lógica deductiva. Está ahí el jugo de papaya: existe independientemente de que yo lo piense o lo beba. que sólo contienen predicados exactos. quien fundó la sociología científica de la ciencia en los años 30. esta proposición será declarada verdadera si y sólo si corresponde a esos hechos. El concepto de verdad. Según Merton. Si en cambio enuncio proposiciones imprecisas. a diferencia de este jugo de papaya. No se trata de la libertad de propagar mentiras o de incitar a la gente a la violencia. Éste es un principio clave de todas las lógicas propiamente dichas. desde luego) esta proposición va a ser verdadera si y sólo si de hecho llueve en alguna parte del mundo. Por eso es tan importante la comunicabilidad. básica o aplicada. En la matemática pura lo que importa es el concepto de deductibilidad: el saber si a partir de un cierto grupo de suposiciones iniciales (axiomas y definiciones). En estos casos también puede valer la contradictoria. correctamente. es decir. que se refiere a la responsabilidad social del investigador. En otras palabras. Sin embargo. los dos principios básicos de la moral de la ciencia básica son: la búsqueda honesta de la verdad y la participación en la propiedad colectiva de los conocimientos. a diferencia de la exomoral. Justamente para asegurar la búsqueda de la verdad necesitamos libertad de investigación. o comunismo sistémico. si afirmo que una proposición es verdadera de hecho. En general. Sin él no podríamos hacer ciencia de ningún tipo. o “Zutano es más o menos joven”. estoy empleando conceptos imprecisos. tal como “Fulano de tal es más o menos malo”. Una vez que logro afirmar la proposición p. Es decir. Luego hay hechos que están fuera de la proposición.atea. tales como: “Fulano es más o menos bueno”. p y no-p. son compartidos por quienes quieran adquirirlos o utilizarlos. hay que aclarar que lo anterior vale solamente para las proposiciones precisas. pero a los cuáles se refiere una proposición dada. aunque central en las ciencias fácticas. . que es mío –a nadie se le ocurra tomarlo los conocimientos científicos son propiedad común de la sociedad. no p queda excluida completamente. Estos hechos conocidos son el soporte empírico de la proposición de marras. la negación de esta proposición será falsa si no hay ningún hecho que la apoye. Endomoral de la Investigación Ahora demos un vistazo a lo que llamo la endomoral de la investigación. Quien primero investigó la moral inherente a la investigación científica fue el sociólogo norteamericano Robert Merton. el hecho de que no haya secretos científicos. Con mayor razón queda excluida la conjunción de ambas. tiene muy poco que hacer en la matemática pura.

todavía muy difundida. los tribunales ya no recurren a grafólogos. la necesidad de ajustarse a los hechos conocidos. es decir. ¿Qué contestaría un realista científico? Veamos. Hoy día ya nadie la toma en serio. es la parapsicología. no hace falta esperar ese tiempo. en alguna parte. Es decir. un epistemólogo realista y materialista afirmará que tales experimentos son una pérdida de tiempo. único que podemos afirmar es que hasta ahora nadie ha logrado transmitir pensamientos. Otra seudociencia. En efecto. que los pague de su bolsillo. un empirista dirá que la parapsicología no está probada ni refutada: que lo. porque saben muy bien que se puede imitar la letra y en todo caso la letra no es un indicador de personalidad. Sin embargo. existan seres humanos inmortales. Pero un empirista podría argüir que esto no prueba la imposibilidad de que alguna vez. o de viva voz. Hasta ahora ha sido confirmada empíricamente: toda la gente eventualmente ha muerto. Razonará. Todos estos son procesos fisiológicos intransferibles. mutaciones. En primer lugar. en una época la grafología fue considerada una ciencia. Por ejemplo. un latido del corazón o una emoción. así: el pensamiento no existe de por sí. aunque por supuesto comunicables por la palabra o el ademán. En cambio. Por consiguiente. la hipótesis de la inmortalidad humana es inverificable. apotopsis (muerte celular “programada” genéticamente). Analogía: consideremos la proposición “Todos los hombres son mortales”. Por ejemplo. Pero es la única seudociencia en la que se hace experimentación. De modo que debemos seguir experimentando. Seudociencia Ahora examinemos brevemente al concepto de seudociencia. acumulación de sustancias tóxicas. para confirmarla habría que esperar un tiempo infinito. Segundo. Por ejemplo. no se puede transmitir sin canales físicos. Ésta es la disciplina que afirma la posibilidad de la transmisión del pensamiento. del conocimiento del futuro. Si alguien persiste en hacer experimentos. etc. por teléfono. de la misma manera que no se puede transmitir un dolor de barriga.sino de la libertad para buscar y enseñar la verdad. a menos que sea por fax. En todo caso. los que han estudiado los experimentos parapsicológicos han encontrado que adolecen de una de dos fallas: o bien no hay grupos de control o bien hay fallas de razonamiento estadístico. de la telequinesis y de la comunicación con muertos. Por consiguiente. Es una mera superstición legada por la antigüedad. Una seudociencia es un conjunto de ideas o prácticas que se presenta como ciencia aunque de hecho no lo es. En la ciencia no podemos admitir otras restricciones que las restricciones lógicas y las restricciones empíricas. el estatus científico de la parapsicología se ve distinto desde dos perspectivas epistemológicas diferentes. sino que es un proceso neurofisiológico. se la vende como ciencia pero no es científica. Por ejemplo. . porque los que investigan el proceso de envejecimiento han descubierto una cantidad de mecanismos de envejecimiento. no es necesario esperar un número ilimitado de años para ver si alguien logra confirmar alguna hipótesis parapsicológica.

Los psicólogos científicos han descubierto hace un siglo que lo excepcional no es el olvido sino el recuerdo. serio y más bien introvertido. En efecto. En resumen. Una persona. También éste ha sido refutado hace una cuarentena de años. por lo común una mujer. los psicoanalistas cobran por lo menos cien dólares por hora. Y en el curso de las últimas décadas se ha descubierto el mecanismo de la memoria: la formación de sistemas de neuronas activadas por algún acontecimiento. La sola presencia de hipótesis incomprobables en el psicoanálisis muestra que es una seudociencia. Entre las incomprobables está la hipótesis de la represión. por ejemplo si una niña no admite que su padre ha abusado sexualmente de ella. porque según los psicoanalistas si uno no admite algo. Hace ya una cuarentena de años se probó que no hay ninguna correlación entre la personalidad y la manera en que al niño de corta edad le han entrenado los esfínteres. y las que no han sido puestas a prueba. los psicoanalistas dicen que el superyó del sujeto está reprimiendo el odio. en realidad. Entonces. no exactamente cuándo. lo odia. Este negocio. Quien tiene una personalidad anal es disciplinado. Una tras otra.Sabemos que necesariamente cada uno de nosotros va a morir. Ahora voy a hacer una breve mención al psicoanálisis. han sido refutadas. hasta hace poco floreciente en los EE. El negocio consiste en lo siguiente. que –junto con la homeopatía– es la más rentable de las seudociencias. es porque ha reprimido ese recuerdo. se ha desinflado en años recientes. indisciplinados y extravertidos. Yo no conozco ninguna que haya sido verificada. la oral y la anal. No se nace con recuerdos: el cerebro del recién nacido es demasiado primitivo para formar recuerdos que no sean de impresiones muy básicas. las que han sido falseadas. acude donde una .UU. Otro mito freudiano es el del orgasmo vaginal. ¿cómo hacemos para refutar la hipótesis? Otro ejemplo: la hipótesis de que todo varón sufre el complejo de Edipo.. Uno de los mitos psicoanalíticos más absurdos y rentables es la tesis de que todo olvido es debido a la represión. Esto no quita que no exista toda una industria: la terapia de los recuerdos reprimidos. Cuando afirma que ama a su padre está probando que. los sujetos con personalidad oral son despreocupados. mientras que los parapsicólogos no hacen consultas (a menos que oficien como espiritistas). Las hipótesis psicoanalíticas comprobables son en principio de tres tipos: las que han sido verificadas. en cambio. pero lo sabemos. las que han sido puestas a prueba. y cuanto más se niega tanto más prueba esto la represión. la hipótesis de que todo olvido se debe a la represión es incompatible con la psicología experimental y la neuropsicología. Si un varón ama realmente a su padre. Una de ellas es la hipótesis de que hay dos tipos de personalidad. Las hipótesis psicoanalíticas se pueden dividir en dos clases: las comprobables y las incomprobables. Estos sistemas se van formando y deshaciendo en el curso del desarrollo.

la investigación de productos naturales en química. En psicología experimental es cosa sabida que se puede injertar recuerdos. y su familia quedaba desmantelada. Ejemplo. la toxicología. No sé ha recurrido a sugestión ni a drogas. ha habido algunos juicios espectaculares. en principio. El único testimonio exhibido era el testimonio de un psicoanalista. y con drogas tales como embutal si es necesario. un mosquito como un elefante. Estas disciplinas buscan verdades. asigna valores a todas las cosas. Finalmente. Finalmente. lo que pasa es que usted ha reprimido ese recuerdo. para un epidemiólogo normativo los mosquitos. los tribunales de California han decidido que no van a aceptar más ese tipo de testimonios de . nadie ha injertado recuerdos. en los cuales mujeres han acusado a su padre de haberles arruinado la vida por haberlas violado en su infancia. Dicho sea de paso. psicoanalistas. lo mismo que las ciencias básicas. Existe. de modo que tenemos una endecatupla. ocurre una de dos: la paciente abandona el tratamiento. bioquímica y farmacología. con la finalidad de ver si algunos de ellos podrían utilizarse en la industria farmacéutica. que su padre la violó. etc. hay técnica. o termina admitiendo que sí. Puede ser que el o la psicoanalista le diga: • • • Lo que ocurre es que su padre ha querido o ha logrado violarla cuando usted era chica. En todo caso. en todo caso. Han sido verificados por testigos y visitadores sociales. En este segundo caso el mago o la maga han logrado implantar un recuerdo ficticio. a diferencia del científico. Pero hay un componente adicional. además. si hay interés podremos volver al psicoanálisis cuando nos ocupemos de la Psicología. la criminología. una Fundación para el estudio y la denuncia de esta industria. y El mago o la maga “ayuda” a la paciente incauta con hipnosis (sugestión). Pero esos casos han sido descubiertos de una manera muy diferente. La presunta perjudicada entablaba un juicio a su padre. en los EE.UU. Bueno. uno de los primeros ejemplos que aparece en la literatura no científica figura en La guerra y la paz de Tolstoi. La definición o caracterización de una técnica es parecida a la caracterización de una ciencia. Para un biólogo vale tanto. El undécimo componente es un conjunto de juicios de valor. Nada de esto implica que en algunos casos haya habido incesto. por ejemplo la farmacología. escrita hace más de 100 años. de ninguna manera! Yo me llevaba bien con mi padre. ¡Oh no. Éste era encarcelado y quedaba arruinado.psicoanalista porque tiene algún problema psicológico. quien siempre me trató con cariño y consideración. etc. de posible valor práctico. Ciencia Básica y Ciencia Aplicada Hay ciencias básicas. y en el medio tenemos las ciencias aplicadas. El técnico. No. Pero las verdades que buscan son de posible utilización práctica. Yo voy a ayudarla a recuperar ese recuerdo reprimido. En cambio. En esta novela una chica le injerta un recuerdo a su amiga. son disvaliosos.

porque en la producción en gran escala se necesita maquinaria especializada. pues. por ejemplo la técnica de la confección de vestidos por modistas. el diseño y la fabricación de armamentos le deben poco a la ciencia básica. En cambio. es interesante observar que la técnica tenga la misma endomoral que la ciencia básica. no es inmediatamente relevante a la técnica. porque éste no cambia las cosas. Por ejemplo. se propone diseñar aparatos o procesos capaces de cambiar. Los ciudadanos de una democracia deben. aunque ese poco sea indispensable. Todas estas exigencias figuran en los códigos de ética profesional. y la técnica de la confección de vestidos en escala industrial. las estrellas y el pasado de la humanidad no tienen el menor valor para un técnico. pues. Para un ingeniero. pero se distinguen en que la técnica también procura ser útil. hay ciertas restricciones sociales a las que no está sometido el científico básico. es decir a exigencias sociales. Pero estos códigos son incompletos. Es decir. la técnica moderna se apoya sobre la ciencia moderna. La mayor parte de la ciencia. Exomoral de la Técnica Desde el punto de vista ético. En cambio. en cuanto diseñador de artefactos. De modo. No le basta con exprimir a la ciencia: usa algo de ciencia. sino que se limita a estudiarlas. tal vez la Luna pueda alcanzar algún valor. un instrumento para hacer. . que para el técnico el conocimiento es un medio. En resumen. Se da por supuesto que el técnico debe ajustarse a la verdad. empezando por la matemática. En efecto. Naturalmente. Hay una enorme diferencia entre la técnica artesanal. pero no sobre toda ella. Por ejemplo. sea las acciones humanas. Pero también está sometida a lo que yo llamo exomoral. pero tiene que agregar investigación e imaginación. en una sociedad mínimamente justa el técnico tiene obligaciones adicionales. la técnica y la ciencia se parecen en que ambas procuran la verdad. Imponerle restricciones al científico básico es lo mismo que limitar la búsqueda y difusión de la verdad. proteger la libertad de investigación y apoyar su ejercicio. no debiera deteriorar irreversiblemente el ambiente. que a su vez se basan sobre la física y la matemática. ideas nuevas. En cambio. como ciudadanos tenemos el derecho y el deber de vigilar a los técnicos para evitar abusos de lo artificial. Porque él se propone modificar la realidad. ya que tal vez podamos enviar mineros a la Luna y traer minerales de ella. las estrellas no tienen el menor valor. o para permitir que otros actúen guiados por esos diseños o esos planes. Mejor dicho.para un técnico forestal los elefantes son una plaga. procesos u organizaciones. sea el curso de la naturaleza. El técnico original. tiene. Son técnicas bastante diferentes. que se diseña sobre la base de conocimientos de ingeniería. ni debiera dañar en forma irreparable al prójimo. buscar la calidad y no debe engañar a su cliente.

todos los años aparecen artículos que pretenden demostrar que la depresión y las psicosis son hereditarias. Con meras palabras no se puede aumentar ni disminuir sino fugazmente la concentración de los neurotransmisores. ya sea la gente. Por siguiente. Hay dos clases de psiquiatría: la que supone que todas las perturbaciones mentales son perturbaciones del cerebro. que hasta los años 50 eran intratables. Lo que ocurre es que el mago no empleaba los métodos adecuados. Uno de los casos más trágicos es el de los maniacodepresivos. en efecto. ya sea la naturaleza. sino que termina por suicidarse. que creen en la omnipotencia del verbo y en cambio no creen que el cerebro tenga algo que ver en las perturbaciones mentales. En efecto. se propone. Además utiliza trucos. o psicoterapia. se puede corregir levemente la transmisión de ciertos neurotransmisores. el chamán o mago de una tribu africana empieza la danza de la lluvia poco antes de empezar la estación de las lluvias. Lo que se puede curar con la palabra son desórdenes de conducta. con la persuasión. que aún están en la infancia. tales como la serotonina. Si era astuto engañaba a la gente para hacerla creer que. La primera de éstas parece haber sido la magia. con el consejo dado por una persona experimentada. era eficaz. pautas de conducta no adaptativas o desviantes. tiene algunos conocimientos auténticos. e incluso criminal. es decir. Justamente de esto se ocupa la psiquiatría biológica: de modificar los procesos químicos que intervienen en los procesos mentales. Un depresivo no tratado con fármacos no sólo es incapaz de trabajar. modificar. Pero esto es modificar la manera en que trabaja cierta parte del cerebro. Para poder aumentar la eficacia de la psiquiatría biológica es indispensable impulsar el cultivo de la neurociencia y de la psicología biológica. Esto sí se puede cambiar a veces con la palabra. la verdad es que la magia es la antecesora de la técnica. los que le dan prestigio. Así se evita casi siempre que el paciente se desespere y se suicide. Poco tiempo después se publica . Es decir. encomendar su tratamiento a psicoterapeutas. Un ejemplo más actual de seudotécnica es la psiquiatría hablada. Lo que no puede modificar la palabra en forma permanente es la química del cerebro. Él sabe cuándo empiezan las lluvias. Por ejemplo. el chamán o el médico brujo conoce algo de hierbas y sabe tal vez como curar una fractura o detener una hemorragia. Es decir. y la que supone que son perturbaciones de un alma inmaterial que se puedan curar con la palabra. pero sí se los puede tratar. en particular los afectos. es irresponsable. de modo tal que las fluctuaciones afectivas estén más o menos acotadas. porque lleva la cuenta de los días: es el encargado del calendario. el mago se proponía. Por ejemplo.Seudociencia y Seudotécnica Así como hay seudociencias hay seudotécnicas. los sentimientos y las emociones. A partir de entonces no es que se los puede curar. y otros que no son auténticos. Aunque suele afirmarse que la magia es la antecesora de la ciencia.

El agua en estado líquido no tiene estructura suficiente para recordar lo que contuvo en el pasado. El artículo de marras fue objeto de una investigación por un equipo formado por el director de Nature. y si se la imanta queda imantada. siempre que se medique. si bien es verdad que en un presunto remedio homeopático prácticamente no queda nada de sustancia activa. Hay dos razones por las cuales la psiquiatría biológica está poco desarrollada. como no aclaró en qué consistía esa presunta memoria. el razonamiento empirista es inválido. me sentiré mejor. Otra seudotécnica muy difundida es la homeopatía. Por lo tanto es absurdo seguir ensayando los presuntos remedios homeopáticos. Todos hemos oído hablar de los remedios homeopáticos. En primer lugar involucra la conocida falacia del post hoc. la autosugestión. En resumen. no para contribuir a ellos. Hace poco menos que una década. un tal doctor Benveniste. En él sostenía que. Son una engañifa. A propósito. director de un laboratorio de la Universidad de París. lo que dijo no es sino bla-bla. por lo tanto. En el primer caso se procede a contar la fracción de casos de curación que sigue a la administración de remedios homeopáticos. bien o mal. es real. el agua conserva el recuerdo de la misma. El único razonamiento válido es el del farmacólogo o bioquímico aplicado. Cada decenio se cambia la definición de este trastorno y. Si el porcentaje es bajo. la sugestión: si tengo fe en un remedio. por lo tanto a causa de ello). Si Somos optimistas vamos a sobrellevar una enfermedad o una desgracia mucho mejor que si somos pesimistas. ergo propter hoc (después de ello. obra el efecto placebo. Pero. De modo que semejante fármaco carece de efecto biológico. . Una es que sigue dominando el mito del alma inmaterial. queda doblada.una rectificación. No sirven más que para enriquecer a los homeópatas y a los laboratorios homeopáticos. Este procedimiento no es científico. Éste nos dirá que al cabo de las numerosas diluciones sucesivas involucradas en la fabricación de un fármaco homeopático. Los tres fueron al laboratorio de Benveniste y repitieron los experimentos de su equipo (que. el célebre James Randy –un mago de espectáculos que se especializa en trucos mágicos– y un investigador del famoso instituto norteamericano de la salud. su diagnóstico y su tratamiento. y en particular el efecto placebo. Segundo. Es muy diferente del caso de una barra de hierro: si se la dobla. pero son pocos los que se han tomado la molestia de averiguar si son eficaces. o sea. Son entrenados para aplicar conocimientos biomédicos. El segundo motivo es que la mayoría de los psiquiatras no tienen una formación científica adecuada. Tienen formación de médicos. inventado por las religiones y reforzado por las filosofías idealistas. La evaluación de la homeopatía se puede hacer desde dos puntos de vista: el empírico y el científico. Ni siquiera está bien definida la esquizofrenia. sólo queda algo así como una molécula de la llamada sustancia activa por centímetro cúbico. y ello por dos razones. publicó un artículo en la revista científica británica Nature. Es decir. el hecho de que casi ningún epistemólogo haya analizado ni denunciado esta estafa intelectual y comercial muestra que la mayoría de los epistemólogos viven muy lejos de aquello que dicen estudiar. se abriga la esperanza de que aparezcan remedios homeopáticos más eficaces.

admitió el doctor Benveniste. el gobierno francés cerró el laboratorio fraudulento. y no encontraron nada. habían sido subvencionados por la industria homeopática francesa).casualmente. . es que los experimentos siempre dan bien cuando los hace la doctora fulana. Naturalmente. Debido a la hora avanzada debemos terminar acá. Éstos repitieron los experimentos de acuerdo con los protocolos. Pocos años después. esto reforzó la sospecha de los visitantes. La verdad. Ahora el panel va a demoler todo lo que he dicho.

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