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La accin de la UE contra el cambio climtico

Adaptacin al cambio climtico

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La accin de la UE contra el cambio climtico

Adaptacin al cambio climtico

Introduccin El impacto global del cambio climtico Europa tampoco estar a salvo Es esencial actuar cuanto antes Es preciso actuar a todos los niveles reas que requieren una accin europea

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Introduccin

El cambio climtico es una de las mayores amenazas medioambientales, sociales y econmicas a las que se enfrenta nuestro planeta en la actualidad. Se estn produciendo cambios profundos en los sistemas de vida de la Tierra que tendrn efectos trascendentales en las prximas dcadas. La temperatura de la Tierra est aumentando con mucha rapidez debido a las emisiones de los gases de efecto invernadero generadas por la actividad humana, como la quema de combustibles fsiles y la deforestacin. Desde 1850, la temperatura media de la supercie ha aumentado 0,76 C, y la mayor parte de este aumento se ha producido durante la ltima mitad de siglo. La solucin a los problemas a los que nos enfrentamos plantea un doble desafo. La nica forma de evitar que se produzcan consecuencias catastrcas es reducir cuanto antes y de manera sustancial las emisiones mundiales. Por ello, la primera prioridad de la estrategia global de la UE para controlar el cambio climtico (ver el folleto Accin de la UE contra el cambio climtico: A la cabeza de la lucha mundial hasta 2020 y ms all) es lograr una rpida transicin a una economa mundial de bajas emisiones de carbono. El objetivo debe ser limitar el calentamiento global a no ms de 2 C por encima de la temperatura de la era preindustrial, pues a partir de este nivel aumenta sustancialmente el riesgo de cambios irreversibles y potencialmente catastrcos en el medio ambiente mundial. Para quedarse dentro de este lmite de 2 C, la comunidad internacional ha de detener el aumento de las emisiones mundiales en la prxima dcada y, luego, para 2050, reducir las emisiones al menos a la mitad de los niveles registrados en 1990. Europa est a la cabeza de esto con medidas para reducir sus emisiones para 2020 hasta un 30 % con respecto a los niveles de 1990.

Pero el cambio climtico ya est ocurriendo y se ir acentuando cada vez ms en las prximas dcadas debido al efecto retardado de las emisiones pasadas. El segundo desafo que deben afrontar las sociedades de todo el mundo es, por tanto, la adaptacin a las repercusiones actuales y futuras del cambio climtico para minimizarlas. Por ello, actuar para adaptarse al cambio climtico se ha convertido en un complemento indispensable para la reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero. El cambio climtico traer consigo cambios dramticos para el medio ambiente, la sociedad y la economa, tan grandes como los provocados por otras tendencias a gran escala, como la globalizacin, si no mayores. Todas las regiones europeas y otros pases sufrirn cada vez ms los efectos adversos del cambio climtico. Las operaciones nacionales de proteccin civil, respaldadas por el mecanismo de proteccin civil comunitario, pueden responder a emergencias en caso de catstrofes, pero es necesaria una accin estructural que reduzca el riesgo de catstrofes relacionadas con el cambio climtico y que minimice sus impactos cuando estas se produzcan. Los esfuerzos de adaptacin al cambio climtico deben llevarse a cabo a todos los niveles y las acciones deben estar bien coordinadas. Europa y el resto de los pases deben ser conscientes de esta realidad y prepararse cuanto antes para estos cambios inevitables.

Qu signica adaptarse?
Adaptarse signica prever los efectos adversos del cambio climtico y tomar las medidas oportunas para evitar o minimizar los daos que puedan causar. Una accin a tiempo ahorrar gastos por daos posteriores. Se necesitan estrategias de adaptacin a todos los niveles de la administracin, desde el nivel local hasta el internacional. Algunos ejemplos de medidas de adaptacin son el desarrollo de cultivos resistentes a las sequas, un uso ms eciente de recursos hdricos escasos y la revisin de las defensas contra inundaciones. Si bien las inversiones en infraestructuras son caras, cuestan mucho menos que el dao que puedan causar situaciones meteorolgicas extremas, como fuertes temporales o inundaciones. Por ejemplo, el huracn Katrina ocurrido en 2005 considerado por muchos como el temporal ms costoso y mortal de todos los tiempos provoc prdidas por valor de decenas de miles de millones de dlares, y marcar la regin de Nueva Orlens por muchos aos. Las viviendas y otros edicios construidos a prueba de huracanes sufrieron cinco veces menos daos que los que no estaban construidos as. Con frecuencia, cuando se habla de inversiones en propiedades o infraestructuras que tienen en cuenta los efectos del cambio climtico se dice que son a prueba del clima.

Los ecosistemas sanos son vitales


Aunque a menudo no los valoremos como debemos, los ecosistemas sanos no slo ayudan a preservar la diversidad biolgica, sino que, ms importante an, nos proporcionan toda la base de los recursos que necesitamos. Cuando esta se daa, tambin se daa nuestra prosperidad econmica. El cambio climtico afectar de manera significativa a todas las economas y poblaciones a travs de su impacto en los componentes fsicos y biolgicos de los ecosistemas: agua, suelo, aire y biodiversidad. Para cada una de estas reas o bien existe ya o estn en preparacin legislacin y polticas de la UE. Esta normativa y polticas deben aplicarse cuando sea necesario para que pueda reforzarse la resistencia de los ecosistemas al cambio climtico, una condicin bsica para nuestra propia capacidad de adaptacin.

El impacto global del cambio climtico

Algunas regiones del mundo ya estn luchando contra los efectos adversos del calentamiento global. En las ltimas tres dcadas, el cambio climtico ha tenido efectos perjudiciales sobre muchos sistemas fsicos y biolgicos de todo el mundo, incluida el agua, los ecosistemas, las costas y la salud humana. Estos efectos sern cada vez ms pronunciados en las prximas dcadas, con el aumento continuado de la temperatura global. Los principales climatlogos del mundo prevn que, sin una respuesta mundial rme para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, es probable que la temperatura media mundial aumente entre 1,8 y 4 C con respecto al nivel actual en el transcurso de este siglo. En el peor de los casos, en 2100 la temperatura puede haberse incrementado 6,4 C. Este aumento es entre tres y nueve veces superior al calentamiento que el planeta ha experimentado desde la era preindustrial. A medida que los glaciares se derritan, y cuando nalmente desaparezcan debido a temperaturas cada vez ms elevadas, ms de mil millones de personas en todo el mundo perdern su suministro de agua durante las estaciones secas. El riesgo de hambruna ser mayor. Poblaciones enteras vivirn bajo presin y puede que tengan que abandonar sus hogares y migrar, provocando cambios radicales que podran poner en peligro la seguridad tanto local como internacional. Al mismo tiempo, aumentarn el nmero y el tamao de regiones afectadas por las sequas, con consecuencias similares.

El aumento del nivel del mar pondr en peligro los principales deltas, como el del Nilo, en Egipto, el del GangesBrahmaputra, en Bangladesh e India, y el del Mekong, en el sudeste de Vietnam, provocando el desplazamiento de ms de 1 milln de personas en cada delta para 2050. Los pequeos Estados insulares ya se estn viendo gravemente afectados y, en algunos casos, est en juego su misma existencia. El cambio climtico tambin tiene repercusiones importantes para la salud humana y animal. Entre los mayores riesgos estn los efectos de situaciones meteorolgicas extremas y el aumento de enfermedades infecciosas. Las enfermedades sensibles al cambio climtico hoy da son las ms mortferas del mundo. La diarrea, la malaria y la malnutricin proteica causan ms de 3,3 millones de muertes al ao, de las que casi un tercio se producen en frica. El aumento de la temperatura incrementar la variedad y el impacto de estas enfermedades crnicas. Los ecosistemas, de los que dependemos para todo, desde para alimentarnos hasta para tener agua limpia, as como la vida salvaje, podran verse seriamente afectados. En cuanto a las especies de plantas y animales estudiadas hasta ahora, es probable que un 20-30 % de ellas corran un riesgo mayor de extincin si la temperatura media global aumenta ms de 1,5-2,5 C con respecto a los niveles actuales.

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Europa tampoco estar a salvo

Los efectos del cambio climtico ya se estn haciendo notar en toda Europa, donde las temperaturas han aumentado casi 1 C en el ltimo siglo, ms rpidamente que la media global. Una atmsfera cada vez ms caliente est cambiando la distribucin de las lluvias. La cantidad de precipitaciones y nevadas ha aumentado de manera considerable en el norte de Europa, mientras que en el sur las sequas son cada vez ms frecuentes. En los ltimos aos se han registrado temperaturas extremas en todo el continente europeo. Las olas de calor son cada vez ms habituales, y algunas zonas de Europa estn experimentando temperaturas bastante por encima de la media de los veranos de 2003, 2006 y 2007. En julio y agosto de 2007, por ejemplo, algunas zonas del sudeste de Europa alcanzaron los 46 C de temperatura, lo que provoc cientos de muertos e incendios forestales a la vez que redujo la produccin agrcola. Al mismo tiempo, algunas zonas de Gran Bretaa se vieron azotadas por las peores inundaciones de los ltimos 60 aos, causando varios muertos, daos valorados en miles de millones de euros y trastornos en el suministro de agua. Si bien es cierto que fenmenos meteorolgicos especcos como estos no pueden atribuirse con completa certeza al cambio climtico, s puede decirse que son los efectos tpicos de los cambios meteorolgicos que se prev que ocurran a medida que el mundo se caliente. Qu pasar con Europa si el mundo no logra adoptar las medidas necesarias para controlar el calentamiento global? En los siguientes prrafos se analizan los posibles impactos si la temperatura aumenta 3,4 C ms con respecto al nivel actual para 2080. Es probable que este incremento medio se traduzca en subidas de la temperatura de entre 2 y 5 C en diferentes regiones de Europa.

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Accin de la UE para combatir inundaciones, sequas y escasez de agua


El cambio climtico aumentar la frecuencia y gravedad de los fenmenos meteorolgicos extremos, incluidas inundaciones, sequas y escasez de agua. La Unin Europea est tomando medidas para abordar estas amenazas. En 2007 se aprob legislacin que obliga a los Estados miembros de la UE a evaluar y gestionar los riesgos de inundacin. Las evaluaciones nacionales deben tener en cuenta el impacto del cambio climtico siempre que sea necesario. En las zonas que presentan un riesgo potencialmente signicativo, antes de 2013 deben prepararse mapas de peligrosidad por inundaciones y mapas de riesgo de inundacin. Estos mapas deben reejar las posibles consecuencias tanto en el caso de inundaciones extremas como si existe una probabilidad media de inundacin. Para reducir los riesgos de inundacin en estas regiones, deben disearse planes de gestin del riesgo de inundacin antes de 2015. Estas acciones se repetirn cada seis aos, para poder irse adaptando a los riesgos de inundacin asociados al cambio climtico a medida que se vayan conociendo mejor. En cuanto a la escasez de agua y las sequas, la Comisin Europea ha abierto un debate pblico sobre cul es la mejor manera de combatirlas en el contexto del cambio climtico. La Unin Europea dispone en conjunto de recursos hdricos adecuados, pero la escasez de agua y las sequas son cada vez ms frecuentes. Las sequas han aumentado de manera espectacular en nmero e intensidad durante los ltimos treinta aos y han costado a la economa al menos 100.000 millones de euros. Se calcula que se podra ahorrar un 40 % del consumo actual de agua en la UE. Una Comunicacin publicada por la Comisin en 2007 para abrir el debate presenta una primera serie de opciones de polticas para mejorar la eciencia y el ahorro de agua en la UE. Estas opciones incluyen dar prioridad absoluta al ahorro de agua, convertir en norma el principio de que el usuario paga, independientemente de dnde se obtenga el agua, e introducir programas de medicin y dosicacin de agua.

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El sur de Europa y toda la cuenca mediterrnea, que incluye Portugal, Espaa, el sur de Francia, Italia, Eslovenia, Grecia, Malta, Chipre, Bulgaria y el sur de Rumana, sern las zonas ms castigadas por las sequas. Las previsiones apuntan una reduccin de las precipitaciones anuales de hasta un 40 % con respecto a los niveles de 1990 de aqu a 2080. Las temperaturas en esta regin se incrementarn una media de 4 a 5 C por encima de los niveles actuales. La disminucin de las precipitaciones y unas temperaturas cada vez ms elevadas aumentarn los riesgos de padecer escasez de agua, sequas, olas de calor, incendios forestales y la desaparicin de especies y ecosistemas. Las vctimas mortales asociadas al calor podran suponer hasta 55 muertes adicionales al ao por cada 100.000 personas. En Europa occidental y atlntica, que incluye la regin del Benelux, zonas de Francia, el norte de Alemania, Reino Unido, Irlanda y Dinamarca, las tormentas e inundaciones sern cada vez ms frecuentes y las precipitaciones ms intensas. Las temperaturas sern entre 2 y 3,5 C ms elevadas que en la actualidad. Las condiciones en el norte de Europa sern similares, aunque con un incremento de las temperaturas y precipitaciones de hasta un 40 %, con un mayor riesgo de sufrir inundaciones. Aunque se podran cultivar nuevas zonas y habra cosechas durante temporadas ms largas, los bosques podran verse daados por estos cambios. Se espera que la temperatura media anual en Europa Central y del Este aumente entre 3 y 4 C por encima de los niveles actuales, con un ndice de precipitaciones superior al actual en invierno aunque menor en verano. La agricultura sufrir las consecuencias de la erosin y la prdida de materia orgnica del suelo, la migracin de plagas y enfermedades, y las sequas y altas temperaturas durante los veranos, aunque podra beneciarse de temporadas de cultivo ms largas. Las muertes relacionadas con el fro podran disminuir en Polonia y Rumana pero, en contrapartida, podran aumentar las vctimas mortales por olas de calor.

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Tal y como ya ocurre hoy da, es probable que la temperatura en la regin rtica aumente ms que en cualquier otra regin del planeta. Esto acelerar el deshielo del hielo terrestre y marino y el deshielo del gelisuelo. Las corrientes crecientes de agua derretida hacia el Ocano Atlntico del Norte podran alterar gravemente el modelo de circulacin ocenica del Atlntico. Hoy da, el rea mxima cubierta por gelisuelo ha encogido un 7 % anual desde 1900.

Los cambios en zonas marinas, zonas costeras, cuencas hidrogrficas y regiones montaosas vulnerables afectarn a la estructura y funcionamiento de los ecosistemas y conducirn a la extincin de muchas especies. Las inundaciones son ya las catstrofes naturales ms costosas de Europa en trminos de pagos de seguros. Para 2080, el coste total de los daos podra aumentar hasta un 40 % en el alto Danubio y un 19 % en el ro Mosa. Muchas plantas industriales y de generacin elctrica se encuentran ubicadas cerca de ros, con lo que no slo existe riesgo de contaminacin medioambiental debido al vertido de sustancias perjudiciales, sino tambin de una competitividad reducida. La subida de temperatura en los Alpes ya ha duplicado la media mundial. El deshielo de la nieve y del gelisuelo, junto con el espectacular repliegue de los glaciares, reducir an ms la funcin de depsito de las montaas, acentuando el riesgo de inundaciones en invierno y primavera y de escasez de agua en verano. Mirando aun ms hacia el futuro, las predicciones indican una subida del nivel del mar a escala mundial de hasta 80 centmetros por encima de los niveles preindustriales para 2100, lo que cambiar la forma de las zonas costeras y producir inundaciones y la ltracin de agua salada en las aguas subterrneas. Las tierras bajas y los deltas de los ros son los ms expuestos a estos fenmenos. Pero una amenaza a largo plazo ms devastadora es el deshielo completo de la capa de hielo de Groenlandia, lo que provocara un aumento del nivel del mar de 7 metros en los prximos siglos, una situacin que podra destruir ciudades importantes como Londres y msterdam.

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Cmo pueden responder los sectores industrial y de servicios?


Las empresas de todos los sectores tendrn que adaptarse al cambio climtico, pero tambin tienen la posibilidad de ofrecer nuevos productos y servicios para facilitar este proceso. Por ejemplo, se abre un mercado completamente nuevo dedicado a tcnicas, materiales y productos de construccin a prueba del clima. Las aseguradoras podran desarrollar nuevos productos para reducir los riesgos y la vulnerabilidad ante los desastres. Las primas de seguros que prevean el cambio climtico podran ofrecer incentivos para que el tomador adopte medidas de adaptacin privadas. El cambio climtico tendr un impacto directo sobre el sector de los viajes. Por ejemplo, podra cambiar el turismo en el Mediterrneo a la primavera y al otoo en lugar de en verano, o incluso cambiar el turismo hacia el norte de Europa y el Bltico. No obstante, el norte de Europa se ver afectado por la erosin costera, ya que su zona costera es vulnerable a la subida prevista del nivel del mar. La reduccin de las nevadas en regiones montaosas como los Alpes perjudica el sector del esqu. Algunas medidas de adaptacin a esto pueden ser el desplazamiento de reas de esqu a altitudes superiores y el uso de capas protectoras para ralentizar el deshielo de los glaciares. En el sector agrcola, las olas de calor, sequas y plagas daarn gravemente el rendimiento de los cultivos y el suministro de alimentos, sumndose as a otras presiones que sufre el sector, como el descenso de las poblaciones rurales. Para responder a esto se hace necesario adaptar la gestin del sector agrcola.

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La necesidad de abordar un aumento de la migracin


El calentamiento global podra dar lugar a una nueva clase de refugiados del cambio climtico, es decir, personas que se han visto obligadas a abandonar sus hogares por carecer de agua y alimentos, sobre todo en frica, Amrica Latina y Asia. Algunos grupos prevn la posibilidad de que ms de mil millones de personas se vean obligadas a migrar de aqu a 2050, debido a una alarmante crisis mundial que acarreara consecuencias ms trascendentales que las secuelas de la Segunda Guerra Mundial. Este enorme desplazamiento de personas podra provocar conflictos y disputas por la tierra a medida que intenten establecerse en otro lugar, por ejemplo, cerca de suministros de agua fiables. Muchas poblaciones pueden desplazarse de zonas rurales en las que se hayan agotado las cosechas a las ciudades, lo que acentuara el problema del suministro energtico y de otros recursos en esas ciudades.

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Es esencial actuar cuanto antes

Una accin precoz de adaptacin al cambio climtico evitar posibles daos y minimizar las amenazas para la salud humana, el desarrollo econmico, la pobreza, la infraestructura y los ecosistemas. Se salvarn vidas y se reducirn los costes del cambio climtico. Es importante tener buenos conocimientos sobre cundo ocurrirn los impactos del cambio climtico para poder establecer prioridades. No se conoce exactamente el nivel y la velocidad a la que aumentar la temperatura, ya que esto depender en gran medida de las acciones que se emprendan a escala mundial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en las prximas dcadas. Las previsiones del informe Stern de 2006 sobre las repercusiones econmicas del cambio climtico sugieren que, de producirse una subida de la temperatura media de entre 3 y 4 C, la adaptacin de las infraestructuras y los edicios al cambio climtico podra suponer hasta un 10 % de los costes totales de construccin en los pases de la OCDE, o, lo que es igual, una factura anual de 110.000 millones de euros. Estos costes sern todava ms elevados si se permite que la temperatura aumente aun ms. La amenaza de la subida del nivel del mar demuestra las ventajas de una accin inmediata. Se calcula que el coste de la construccin de defensas adicionales contra inundaciones podra ser hasta cuatro veces inferior al de los daos provocados por la subida del nivel del mar para 2080. Si no se adoptan cuanto antes medidas polticas de adaptacin, la UE y sus Estados miembros pueden verse obligados a tomar medidas repentinas y reactivas como respuesta a crisis y desastres cada vez ms frecuentes. Esto no slo resultar mucho ms caro que planicar por adelantado, sino que tambin daar la economa, estabilidad social y seguridad europeas.

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Es preciso actuar a todos los niveles


La adaptacin es un desafo complejo ya que la importancia del impacto del cambio climtico vara mucho de una regin a otra. Sus efectos dependen de factores como la vulnerabilidad fsica de la regin, el grado de desarrollo socioeconmico, la capacidad de adaptacin natural y humana, los servicios sanitarios y los mecanismos de vigilancia de catstrofes. Es necesario adoptar medidas de adaptacin a todos los niveles de la administracin local, regional, nacional, europeo e internacional y que las autoridades pblicas, el sector privado y los ciudadanos se impliquen. Accin individual Existen muchas maneras en las que nosotros como individuos podemos protegernos y proteger nuestros bienes frente al cambio climtico. Por ejemplo, podemos prestar cada vez ms atencin a los efectos del cambio climtico como las olas de calor y las sequas a la hora de elegir dnde y cmo construir una nueva vivienda, o cmo reformar los edicios existentes para que sean ms resistentes. Ya se ofrecen cursos de formacin sobre edicios a prueba del clima a los arquitectos. Si vamos a construir nuestra propia casa, debemos evitar construirla sobre llanuras de inundacin o construir un stano si la casa se encuentra en una tierra baja que podra inundarse. Accin regional y local Las autoridades locales, que conocen mejor la situacin local, desempean un papel importante en la adaptacin de la poblacin al cambio climtico sobre el terreno. Las autoridades locales pueden, por ejemplo, trabajar con los agricultores para evitar que la erosin y las corrientes de lodo alcancen las viviendas y los asentamientos. En el sur de Europa, algunas ciudades estn cooperando con los agricultores en iniciativas de ahorro de agua a travs del uso de sistemas de distribucin y gestin electrnicas para el riego de cultivos. Tener unos requisitos mnimos para la planicacin territorial, el uso del suelo y el cambio del uso del suelo relacionados con la adaptacin, podra mejorar la concienciacin de los responsables polticos, los agentes econmicos y la opinin general sobre la necesidad de adaptarse. La elaboracin de documentos de asesoramiento tcnico y el intercambio de casos prcticos y de buenas prcticas podran ser herramientas tiles para lograrlo. La UE podra prestar apoyo a las regiones que trabajan juntas en la adaptacin al cambio climtico.

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Accin de los Gobiernos nacionales Se espera un aumento de la incidencia de grandes desastres, incluidos incendios, corrimientos de tierras e inundaciones como consecuencia del cambio climtico. Por ello, es necesario que los gobiernos nacionales acten y mejoren la gestin de crisis y catstrofes y desarrollen estrategias de adaptacin al cambio climtico si an no disponen de ellas. Prevenir las catstrofes, estar preparados, actuar cuanto antes, responder y recuperarse deben convertirse en las principales prioridades, que deben tener como base estrategias de prevencin de catstrofes y alertas a escala nacional y europea, con el apoyo de sistemas de observacin de la Tierra por satlite. La experiencia y el conocimiento sobre el desarrollo de estrategias de adaptacin y la aplicacin de polticas siguen siendo limitados. Los Estados miembros, regiones, municipios y comunidades de la UE podran solucionar esta desinformacin mediante el intercambio de informacin y buenas prcticas sobre medidas para responder a la necesidad de adaptarse al cambio climtico. Los pases podran trazar las zonas vulnerables en funcin de las repercusiones medioambientales, sanitarias, econmicas y sociales. Los distintos pases y regiones podran compartir experiencias y buenas prcticas, incluida la planicacin de medidas para casos de emergencia. Los miembros ms dbiles de la sociedad se vern ms afectados por los efectos del cambio climtico. Los nios y los ancianos son los grupos ms vulnerables a las olas de calor, por ejemplo, mientras que los ms pobres son los ms vulnerables a la subida del precio de los alimentos, algo que probablemente ocurrir a consecuencia de la escasez de agua y las sequas. Las autoridades deben prestar especial atencin a los aspectos sociales de la adaptacin, tales como los efectos sobre las condiciones de vida y de vivienda, y las amenazas sobre el empleo provocadas por la reestructuracin industrial relacionada con el cambio climtico.

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Algunos aspectos importantes que las autoridades locales deben tener en cuenta
La planicacin local tiene en cuenta el riesgo creciente de catstrofes naturales como incendios, inundaciones repentinas, corrimientos de tierra y olas de calor? Se han planicado medidas para casos de emergencia, incluidos planes de evacuacin? Los reglamentos de planicacin y construccin locales abordan de manera adecuada los crecientes riesgos de inundacin en las zonas de inundaciones identicadas? Las supercies de las carreteras pueden resistir temperaturas ms elevadas e inundaciones ms frecuentes? Los planes de contratacin de personal sanitario para el verano tienen en cuenta las probabilidades de que se produzcan olas de calor? Y se han planicado medidas para casos de emergencia para proteger a los ancianos y otros grupos vulnerables durante las olas de calor, como centros con refrigeracin que les permitan escapar del calor? El transporte pblico y las viviendas a orillas del ro estn adecuadamente aislados contra inundaciones? La infraestructura de transportes es a prueba del clima? La red elctrica est preparada para satisfacer una demanda adicional, por ejemplo, en veranos ms largos y calurosos? Hay alguna campaa informativa para alentar a los ciudadanos a que consuman menos electricidad y agua?

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reas que requieren una accin europea

La vulnerabilidad al cambio climtico y la gravedad de su impacto se distribuirn de manera muy desigual, por lo que los esfuerzos de adaptacin deben basarse en el principio de solidaridad entre regiones, Estados miembros y la UE y terceros pases. Est claro que es benecioso abordar la adaptacin de una manera integrada y coordinada a nivel europeo. Las repercusiones del cambio climtico no respetarn fronteras administrativas ni geogrcas y por tanto, cuando se produzcan, deben buscarse soluciones transfronterizas, por ejemplo para abordar los problemas de seguridad relacionados con el clima, para gestionar las cuencas hidrogrcas y para proteger los ecosistemas y la vida salvaje. Tambin tiene sentido adoptar un enfoque comunitario dado que muchos sectores (como la agricultura, el agua, la pesca y las redes energticas) estn muy integrados a travs del mercado nico y polticas comunes. Los programas europeos de inversin en desarrollo regional y rural, en investigacin y en otros mbitos tambin deberan tener en cuenta la adaptacin al cambio climtico. Adaptarse al cambio climtico es en gran parte una cuestin de coherencia poltica, planicacin de futuro y una accin constante y coordinada. Sin embargo, el enfoque de que lo mismo vale para todos no es la respuesta, ya que cada zona se enfrenta a desafos diferentes. Siempre que sea posible, la accin local, regional y nacional deben ser coordinadas. Es fundamental que estos distintos niveles administrativos compartan su experiencia de acciones precoces as como los resultados de actividades de investigacin. La adaptacin requerir que los Estados miembros sean solidarios entre ellos, para que las regiones ms pobres y las ms castigadas por el cambio climtico tambin puedan actuar de manera acorde.

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La necesidad de adaptar el sector energtico


El cambio climtico traer veranos ms largos y ms secos a algunas zonas, lo que podra complicar la obtencin de energa. Por ejemplo, un menor caudal de agua restringira la capacidad de producir energa de las centrales hidroelctricas y complicara la refrigeracin de las centrales nucleares. Las temperaturas estivales ms clidas debidas al cambio climtico tambin traern un mayor uso del aire acondicionado para refrescar oficinas y hogares. Esto podra crear una fuerte demanda temporal de electricidad, adems de aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero. Este tipo de preocupaciones subrayan la necesidad de repensar y reestructurar los suministros de energa, desarrollar fuentes de energas renovables como la energa elica y la solar, y reforzar la red elctrica para poder responder a mayores fluctuaciones de la demanda.

La UE debera mostrar cmo se puede integrar la adaptacin al cambio climtico en todas sus polticas. Con ello dar ejemplo y ser capaz de intensicar la cooperacin con socios internacionales para responder a la amenaza que el cambio climtico plantea a nivel mundial. En junio de 2007, la Comisin Europea public un documento de reexin (Libro Verde)1 sobre la adaptacin al cambio climtico para mejorar la concienciacin sobre la necesidad de actuar en Europa y fomentar el debate sobre cuestiones prioritarias. Este documento sugiere actuar a nivel europeo para integrar las necesidades de adaptacin al cambio climtico en las polticas internas y externas de la UE, mejorar el conocimiento de los efectos del cambio climtico por medio de la investigacin y conseguir que la sociedad civil y el resto de partes interesadas se impliquen en el diseo de estrategias de adaptacin. Basndose en las respuestas obtenidas en una amplia consulta pblica sobre este documento, la Comisin aspira a proponer directrices polticas europeas de adaptacin al cambio climtico ms concretas. Estas se recogern en un Libro Blanco cuya publicacin est prevista para nales de 2008.

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1) Adaptacin al cambio climtico en Europa: opciones de actuacin para la UE. Libro Verde de la Comisin al Consejo, al Parlamento Europeo, al Comit Econmico y Social Europeo y al Comit de las Regiones. COM (2007) 354 nal

Comisin Europea La accin de la UE contra el cambio climtico Trabajar con los pases en desarrollo para luchar contra el cambio climtico Luxemburgo : Oficina de Publicaciones Oficiales de las Comunidades Europeas 2008 20 p. 21 x 21 cm ISBN 978-92-79-09102-5 doi 10.2779/14769

Esta publicacin puede conseguirse gratuitamente hasta agotar las existencias pidindola a la siguiente direccin : Comisin Europea Direccin General de Medio Ambiente Centro de informacin (BU9 0/11) B-1049 Bruselas http://www.bookshop.europa.eu

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