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EL PODER DE LA VISIN Alguien dijo alguna vez que es importante pensar en el futuro, pues es ah donde vamos a pasar el resto

de nuestros das. Y sin embargo para mucha gente estas son tan slo palabras y el presente termina por absorberlos totalmente o acaso suean con el futuro pero no hacen nada al respecto. Sus sueos les parecen en el mejor de los casos esquivos y en el peor inalcanzables. Pero es un error pensar as acerca del futuro. Hola, mi nombre es Joe Parker y estamos aqu para hablar de por qu es tan importante tener una visin positiva del futuro, casi dira esencial, para las naciones y organizaciones; las compaas y comunidades; los individuos, jvenes y viejos; todos y cada uno de nosotros que deseamos dejar nuestra huella en el universo. Comenc mis estudios acerca del futuro en 1973, cuando la guerra de Vietnam llegaba a su fin, la OPEP controlaba el precio del petrleo, el caso Watergate comenzaba y la inflacin desatada afectaba la economa mundial. Para mucha gente, desde ejecutivos a trabajadores, los problemas del presente resultaban tan abrumadores que pareca no tener sentido pensar en el futuro. Y sin embargo en medio de toda esa turbulencia y pesimismo, me encontr con la obra de tres escritores que me ensearon que la actitud opuesta, o sea una actitud positiva, era mucho ms sabia. Cada uno de estos escritores, a su manera, me convencieron de que es esencial de que pensemos, que soemos y que por ltimo podamos visualizar nuestro propio futuro, especialmente en tiempos difciles. Estoy convencido de que una actitud positiva frente al futuro es, sin lugar a duda, el arma ms poderosa que poseemos para lograr cambios. Realizaremos un viaje para ver cmo podemos relacionar todos estos conceptos y as ver cmo podemos aplicarlos para que nuestras organizaciones, nuestras familias y nuestras vidas alcancen la plenitud total. Nuestro viaje comienza aqu debido al escritor holands Frank Hollack, quien escribi un libro titulado The Image of the Future. Hollack estaba muy interesado en la relacin entre naciones y la imagen que stas tenan de su futuro. Quin existi primero, el huevo o la gallina? La imagen positiva que tiene una nacin acerca de su futuro es la razn del xito de dicha nacin? O, es el xito de esa nacin una consecuencia de su imagen positiva del futuro?

Para encontrar la respuesta ley la literatura de varios pases, antigua y moderna, para ver cun positiva era la actitud de estos frente al futuro y si lograron alcanzar sus propios objetivos. El Partenn, en Atenas, simboliza perfectamente lo que descubri. El Partenn al principio fue slo una visin en la mente del arquitecto: Fue as tambin como los griegos imaginaron el futuro de su civilizacin. Cmo sucedi todo esto? Pues bien, los Griegos comenzaron soando, pero luego transformaron esos sueos en algo mucho ms poderoso, en una visin. VISIN ES EL RESULTADO DE NUESTROS SUEOS EN ACCIN. Lo que Hollack descubri en sus investigaciones es que, en gran medida, una visin de futuro precede al xito. Caso tras caso pudo observar el mismo patrn: primero, una imagen convincente del futuro era sugerida por lderes, luego la comunidad haca suya esa visin de futuro y le brindaba su apoyo y as, en forma conjunta, convirtieron ese sueo en realidad. Fue cierto aqu en Grecia hace 2500 aos y tambin en Roma, Espaa, Fenicia; Inglaterra y Francia. Y en Estados Unidos ocurri lo mismo y an hoy vemos como el poder de una idea cruza con fuerza arrolladora desde Europa del Este hasta los pases del Pacfico Oriental. Lo que es de particular inters en el estudio de Hollack es el hecho de que muchas de estas naciones, al comenzar su ascensin a la cspide, no contaban con los recursos adecuados, o la formacin necesaria o una ventaja estratgica evidente. En realidad triunfaron a pesar de los obstculos. Lo que si tenan era una visin profunda de su propio futuro y ese es el ingrediente clave: no el nico, pero el primero y el ms importante. Las naciones con VISIN DE FUTURO cuentan con una gran ventaja. Las naciones sin VISIN DE FUTURO corren peligro... Yo era maestro y tras haber ledo a Frank Hollack me di cuenta de que lo que deca sobre las naciones tambin era cierto sobre los nios. A los nios les afecta siempre sobre la imagen de su propio futuro. A partir de mi experiencia llegu a la conclusin de que existe un patrn. Mis mejores alumnos tenan objetivos claros, saban lo que queran hacer con sus vidas. Cuando le el libro de Benjamn Singer The Future Focus Own Image descubr que mis observaciones estaban bien fundamentadas. El estudio de Singer estableca que los malos alumnos, en general, no tenan objetivos claros, carecan de perspectiva 2

futura y crean que su futuro estaba en manos del destino; no tenan control sobre sus propias vidas. El estudio tambin revelaba que los buenos estudiantes tenan una mayor sensacin de control sobre su propio futuro y podan hacer planes de 5 a 10 aos. Me intrig un hecho particular acerca del estudio: el nivel de inteligencia y el contexto familiar no eran indicadores claves del xito de los buenos alumnos. Algunos de los mejores alumnos provenan de situaciones familiares y sociales difciles y no haban obtenido buenos resultados en los tests de inteligencia. Algunos de los peores estudiantes haban obtenido excelentes resultados en esos tests y provenan de las mejores familias. ... cul era entonces la diferencia clave? VISIN. Lo que todos los buenos alumnos tenan en comn era VISIN POSITIVA y CLARA de su futuro. Y qu mejor lugar para verificar las observaciones de Singer que esta Escuela Primaria ES 121 en el corazn de Harlem, en Nueva York. Fue aqu en 1981 que Jin Lang vino a dar el discurso de graduacin. Lang, quin se haba graduado de PH en 121 en 1983, era un acaudalado hombre de negocios. A Lang le preocupaban seriamente los problemas que estos nios enfrentaban y deseaba infundirles alguna esperanza; pero sentado en este escenario y observando las caras de los nios de 6 grado, de sus familias y amigos, se dio cuenta de que las palabras por s solas tendran poco sentido y as en el acto cambi su discurso. Albergo un sueo. Luego les dijo a esos nios de 6 grado: Todos debemos tener un sueo; vuestros sueos son importantes, pueden ser vuestro futuro y la educacin es la llave de ese futuro. Les habl de su futura trayectoria a travs de la escuela secundaria y luego de la Universidad. Pero al decir Universidad se dio cuenta de que la universidad resultaba un sueo inalcanzable para estos nios y entonces les dijo: No piensen por un instante que no pueden ir a la universidad, porque s pueden. Y luego, mientras las familias y amigos escuchaban, prometi proveer personalmente una beca universitaria a cada uno de esos nios de 6 grado, que terminaran la escuela secundaria. All estaban todos esos nios de 6 grado pensando que no podran asistir a la universidad y de repente esta promesa. El Seor Lang se sent entre los aplausos de la audiencia, pero saba que el dinero solamente no sera suficiente. Deba tambin proporcionar un medio para alcanzar este fin. As que inmediatamente, adems de contribuir con su dinero, el Sr. Lang cre una estructura de apoyo entre los maestros, 3

padres y la comunidad, para que trabajaran con estos estudiantes y se aseguraran de que este maravilloso sueo se hiciera realidad. A partir de la historia de esta escuela se hubiera podido predecir que esos nios de 6 grado, slo el 26 % terminara la escuela secundaria y que ese 25 % prcticamente ninguno continuara estudios universitarios. Pero gracias al Sr. Lang y el apoyo de la comunidad, 48 de los 52 estudiantes terminaron los estudios secundarios y de esos 48, 40 continuaron sus estudios en la universidad. Aqu en la Escuela ES 121 en el corazn de Harlem, vemos perfectamente ilustrado lo que escribi Benjamn Singer: Los sueos de un nio que con la ayuda de la comunidad logra superar obstculos econmicos y familiares, pueden motivar a ese nios a alcanzar metas extraordinarias. Por eso, cuando le preguntamos a nuestros nios qu quieren ser cuando sean grandes, les estamos ayudando a pensar en algo sumamente importante. Nunca considere sus respuestas triviales, an si cambian de opinin todas las semanas. Escuchamos con atencin a nuestros nios para darles a entender que sus sueos son importantes y nuestro inters en ellos les da la confianza y capacidad necesarias para que puedan perfilar su propio futuro. Tanto para las naciones como para los nios observamos el mismo patrn, el mismo poder, el poder de una VISIN. Esto es Auschwitch... Pareciera un lugar extrao para venir a hablar de una VISIN DE FUTURO. Durante la segunda guerra mundial, millones de personas, en su mayora judos, pero tambin polacos, rusos, gitanos, fueron asesinados en campos de concentracin como ste. Hemos venido aqu para examinar la importancia de una VISIN DE FUTURO bajo las peores condiciones posibles. Fue aqu donde el ltimo escritor que tuvo gran influencia en lo que aplic a sus conclusiones, era Vctor Frank. Era un psiquiatra de Viena, tena su consultorio y viva bien; era judo. Al estallar la segunda guerra mundial fue arrestado por los nazis junto a otros miles y conducido a vagones de trenes hasta este infierno. Cuando lleg Frank, se propuso tres objetivos: 1. Sobrevivir. 2. Utilizar sus conocimientos mdicos y ayudar en lo posible. 4

3. Tratar de aprender algo. Imagnese... tratar de aprender algo en medio del holocausto... Pues bien, Frank logr todas sus metas y al finalizar la guerra regres a Viena donde escribi su libre: Man search for Meaning donde escribe lo que haba aprendido. En su libro, Frank cuenta que la mayora de los prisioneros fueron ejecutados al poco tiempo de llegar. Frank escribi sobre aquellos que, como l, fueron en cambio forzados a trabajar bajo las condiciones ms espantosas. Millones murieron; sin embargo, entre aquellos que sobrevivieron Vctor Frank encontr un elemento en comn, una caracterstica esencial para la supervivencia: TODOS AQUELLOS QUE LOGRARON SOBREVIVIR TENAN AN ALGO DE GRAN IMPORTANCIA POR REALIZAR EN EL FUTURO. Y repito: TODOS AQUELLOS QUE LOGRARON SOBREVIVIR TENAN AN ALGO DE GRAN IMPORTANCIA POR REALIZAR EN EL FUTURO. Y aqu vemos el mismo patrn nuevamente: el poder de una VISIN DE FUTURO para superar obstculos aparentemente infranqueables. Permtanme que les cuente una de las historias de Frank: Dos hombres iban a suicidarse; esto ocurra con frecuencia en este campo de concentracin. Sus amigos les salvaron literalmente la vida al recordarles el FUTURO. Para uno de ellos era su hijo a quien adoraba y quien lo esperaba en otro pas. Para el otro era una cosa, no una persona. Este hombre era un cientfico y haba escrito una serie de libros que an deban ser terminados; nadie ms poda finalizar su obra y al sealarles su responsabilidad para con su futuro, lo aceptaron y encontraron la fuerza necesaria para continuar. Para Frank tambin dio resultado. Escribe, casi llorando de dolor: Pensaba en la infinidad de pequeos problemas de nuestra vida miserable. Qu habr para comer esta noche? Si me dieran una racin extra de chorizo, lo cambiara por un pedazo de pan? Cambiara mi ltimo cigarrillo, que consegu noches atrs por un plato de sopa? Cmo puedo conseguir un pedazo de alambre para reemplazar uno de mis cordones de zapatos? Quin podra ayudarme a conseguir trabajo en vez de tener que soportar esta horrible e interminable marcha? Me llegaron a repugnar las circunstancias que me obligaban da tras da y hora tras hora a pensar en estas trivialidades. Intentaba pensar en otras cosas... de pronto me vea parado en un escenario iluminado, clido y agradable de un saln de conferencias. Frente a m, sentados en cmodos sillones, la audiencia escuchaba atentamente. Daba una charla sobre la psicologa del campo de concentracin. As, lograba trascender la situacin ms all del sufrimiento del momento y observaba como si ahora perteneciera al pasado. 5

El mensaje de Franco es claro, es esencial para Ud. y para m, el tener algo de importancia an por realizar; tener una visin positiva de nuestro futuro, porque eso es lo que da significado a la vida. Franco escribi: es una peculiaridad del hombre que slo pueda vivir proyectndose en el futuro. S, es sta su salvacin, an en los momentos ms difciles de su existencia. Hemos venido aqu para compartir una metfora: En nuestras vidas todos tenemos ros por cruzar. En la otra orilla est nuestro futuro. Parece que el ro est calmo y cruzar es fcil, pero otras veces el ro est turbulento, lleno de sorpresas. Demasiadas veces durante estos momentos difciles, intentamos cruzar el ro, nos tiramos y empezamos a nadar. Y entonces la corriente nos arrastra ro abajo y slo nos queda la esperanza de que lo que nos espera del otro lado sea bueno. Pero hay una mejor manera de cruzar el ro: TENER UNA VISIN DE FUTURO y entonces cuando visualizamos nuestros objetivos, es como si nos tendieran una soga de la que podemos asirnos al entrar al agua y que nos ayudar a llegar a la otra orilla. Pero no ser fcil... el ro intentar arrastrarnos, apartarnos de nuestro destino; no es fcil mantenerse a flote. Debemos poner todo nuestro empeo, pensar por nosotros mismos y dar el todo por el todo: nadie lo har por nosotros y si bien no existe garanta de que alcanzaremos nuestros objetivos, esta soga que nace del poder de NUESTRA VISIN, es nuestra mejor conexin con el futuro y si la asimos con fuerza en nuestras manos, entonces estaremos listos a lanzarnos y aventurarnos en el maana. Hemos visto naciones que a partir de la nada llagaron a ser grandes potencias. Hemos estudiado los ingredientes esenciales que determinarn el xito de los nios; hemos visitado un lugar donde seres humanos sufrieron horrores indescriptibles y sobrevivieron. Y todos ellos tienen un lazo en comn: el poder de una VISIN POSITIVA DE FUTURO. Me imagino lo que piensan: Pero es una corporacin? Si se logra con naciones, con nios y con adultos se puede aplicar esto a una corporacin? Sin duda. En realidad este tema es fundamental para la naturaleza humana, SIEMPRE. Las compaas nos permiten ilustrar esto claramente, dado que tienen el tamao y la complejidad necesarios para utilizar el poder que da una visin de futuro. Piensen en compaas, nuevas o establecidas; con o sin fines de lucro y que sean exitosas. Yo les aseguro que les motiva una VISIN DE FUTURO. Les dar algunos ejemplos: BOEING con su objetivo de construir el avin ms grande del mundo, cre el 747; o SONY con su idea de esparcimiento cre el WALKMAN; TELECOM FRANCESA, la 6

compaa de telfonos estatal que decidi ser la mejor compaa de telfonos de Europa cuando era una de las peores; IBM que apost el todo por el todo con la serie de computadoras industriales 360; MEGAN & Compaa con su bsqueda en pos de mxima calidad; el Ejercito de Salvacin, una organizacin sin fines de lucro que hace 100 aos ayuda a los desamparados y, TOYOTA, cuyo objetivo no es slo ser compaa de automviles en el mundo, sino tambin la ms grande. Entonces, qu constituye la GRAN VISIN DE FUTURO? Primero dejen que les diga algo: que NO ES PARTE DE UNA VISIN. Es un error el considerarla parte de una visin. Una visin no se puede expresar nunca en cifras; las cifras son siempre una consecuencia de haber logrado los objetivos propuestos. Cules son los ingredientes claves? Bien... 1 Una VISIN debe ser formulada por lderes. No son formuladas por las masas, Ahora, los buenos lderes hablan y escuchan a su pueblo. No slo escuchan sino que a la vez exploran el mundo. Pero es la responsabilidad del lder, y no de los seguidores, el de incorporar diversos elementos y elaborar una VISIN DE FUTURO coherente y convincente. La VISIN DE FUTURO formulada por los lderes debe ser compartida con su equipo y ste debe estar de acuerdo en darle apoyo. Si Ud. logra ese apoyo, habr creado una comunidad con una VISIN DE FUTURO. Para las organizaciones el compartir una VISIN DE FUTURO genera un sentido de direccin, y una vez que existe acuerdo sobre la direccin a tomar, el proceso de toma de decisiones mejora de manera significativa ya que cada decisin ser evaluada a partir de dicho objetivo. Una comunidad con una VISIN DE FUTURO deber actuar en forma conjunta para que sta se convierta en una realidad. 3 Para que una VISIN DE FUTURO sea exitosa debe ser amplia y detallada. Las generalidades no bastan. Queremos ser los mejores, queremos tener nivel internacional, queremos estar a la vanguardia; son lindas palabras pero NO una VISIN DE FUTURO. Para tener una VISIN DE FUTURO debemos saber qu, cmo, cundo y por qu, de manera precisa, como para que cada miembro de la comunidad encuentre su lugar trascendental en una VISIN DE FUTURO. Cada uno debe saber cmo podr contribuir y participar. 7

La VISIN DE FUTURO debe ser positiva y alentadora. Una VISIN DE FUTURO debe tener alcance, debe desafiar a todos y cada uno de nosotros a crecer y a superarnos ms all de nosotros mismos. Una VISIN DE FUTURO debe justificar el esfuerzo. Cuando creamos una VISIN es mejor pecar de grandioso que quedarse demasiado corto.

Joe, me gusta lo que me dices con respeto al concepto de una VISIN DE FUTURO, pero no has mencionado valores en ningn momento. Es una buena pregunta. Alguien me dijo alguna vez que en momentos difciles como los que vivimos hoy en da, sern tus valores los que te saquen adelante. Yo suger otra manera de ver las cosas. Los VALORES determinan la rectitud de tus objetivos. Sin valores podemos generar una visin inmoral y poco tica. Los valores nos protegen contra esos errores, pero aunque son esenciales para lograr los objetivos, los valores no sealan el futuro. Solo una VISIN DE FUTURO puede hacerlo. Una VISIN DE FUTURO debe determinar tu destino. Y hazlo, apoyo y comunidad; aptitud y detalle; positivo y alentador. Cuando combinamos estos elementos tenemos una comunidad con VISIN DE FUTURO. Y una vez establecida esta comunidad con VISIN DE FUTURO, el poder est en tus manos. Quisiera contarles una historia. Est basada en la obra de Laurence Ishley. Ishley era una persona muy especial, ya que combinaba el arte y la ciencia; era cientfico y poeta y a partir de esas dos perspectivas escribi con profundidad y belleza acerca del mundo y de nuestra participacin en l: Haba una vez un sabio muy parecido a Ishley, que se iba a la playa a escribir. Tena la costumbre de caminar en la playa antes de empezar su trabajo. Un da mientras caminaba junto al mar, observ una figura humana en la playa, que se mova como un bailarn. Se sonri al pensar en alguien bailando para celebrar el da. Apresur el paso y se acerc y vio que se trataba de un joven y que el joven no bailaba, sino que se agachaba para recoger algo y suavemente lanzarlo al mar. A medida que se acercaba salud: buen da! Qu est haciendo? El joven hizo una pausa, se dio vuelta y respondi: arrojo estrellas de mar al ocano. Supongo que debera preguntar por qu arroja estrellas de mar al ocano; hay sol y la marea est bajando. Si no las arrojo al mar, morirn. Pero joven, no se da cuenta 8

que hay millas y millas de playa y miles de estrellas de mar? Realmente piensa que su esfuerzo tiene sentido? El joven lo escuch respetuosamente y luego se agach, recogi otra estrella de mar y la arroj al agua, ms all de las olas: Para aquella tuvo sentido. La respuesta sorprendi al hombre, se sinti molesto, no supo qu contestar. Por lo tanto, dio media vuelta y regres a la cabaa a escribir. Durante todo el da mientras escriba, la imagen del joven lo persegua; intent ignorarlo pero la imagen persista. Finalmente, al caer la tarde, se dio cuenta de que a l, el cientfico; a l, el poeta, se le haba escapado la naturaleza esencial de la accin del joven. Se dio cuenta de que el joven haba elegido no ser un mero observador en el universo y dejar simplemente que pasara ante sus ojos, sino que elega participar activamente y dejar su huella en l. Se sinti avergonzado. Esa noche se fue a dormir preocupado; a la maana siguiente despert sabiendo que deba hacer algo. Se levant, se visti, fue a la playa y encontr al joven y junto a l pas el resto de la maana arrojando estrellas de mar al ocano. Las acciones del joven reflejan algo especial en todos y cada uno de nosotros. Todos tenemos la capacidad de contribuir algo al universo y si como ese joven descubrimos ese don, lograremos con la fuerza de una VISIN DE FUTURO DEFINIR NUESTRO DESTINO. Ese es nuestro desafi y es mi desafo. Cada uno debe encontrar su estrella de mar. Y si arrojamos nuestras estrellas bien y sabiamente, no tengo dudas de que en el siglo XXI ser un lugar maravilloso. Recuerda: una VISIN DE FUTURO sin accin es simplemente un sueo; una accin sin VISIN DE FUTURO carece de sentido; una VISIN DE FUTURO puesta en marcha, pude cambiar el mundo.

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