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INVESTIGACIÓN

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Lubricantes Sólidos:INVESTIGACIÓN 56 Foto: apod.nasa.gov Del Espacio Exterior al Taller Metalmecánico Protección contra el desgaste.

Foto: apod.nasa.gov

Del Espacio Exterior al Taller Metalmecánico

Protección

contra el

desgaste.

al Taller Metalmecánico Protección contra el desgaste. Jhonattan de la Roche Yepes 1 , 2 Juan

Jhonattan de la Roche Yepes 1,2 Juan Manuel González Carmona 1,2 Elisabeth Restrepo Parra 1

El Disulfuro de Tungsteno es un material desarrollado por la industria aeroespacial para lubricar piezas en ambientes secos y expuestas a temperaturas extremas. Investigadores colombianos buscan mejorar sus propiedades con el fin de implementarlo en la industria metalmecánica.

Pedro José Arango 1 Federico Sequeda 2

El ahorro de energía es uno de los objetivos primordiales de la industria moderna y por ello se realizan continuos esfuerzos para mantener procesos eficientes y limpios, buscando reducir costos de producción, uso y manteni- miento de maquinas y herramientas.

Particularmente en el sector metalmecánico, el contacto

y rozamiento entre componentes es un factor que gene-

ra altos gastos energéticos, en este caso, la tribología se encarga de estudiar los métodos para reducir la fricción

y el desgaste, ahorrando energía, permitiendo altas ve-

locidades de trabajo, precisión, incrementar la produc- tividad y la planeación de un correcto mantenimiento predictivo, preventivo o correctivo.

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El comportamiento de un sistema tribológico se determina a través del estudio de la fricción y desgaste, di- cho sistema comprende dos superfi- cies en contacto (o par tribológico) en movimiento relativo y teniendo en cuenta la atmosfera de trabajo. La reducción la fuerza de fricción, disminuye el gasto energético, que representa mayor rendimiento y des- empeño del sistema. La reducción del desgaste representa aumento en la vida útil de la pieza o producto, menores costos y tiempos muertos.

Aunque estas variables están estre- chamente relacionadas, actualmen- te su interdependencia no se com- prende completamente y varía con

Lubricantes sólidos

Los lubricantes secos o lubricantes sólidos son ma- teriales que a pesar de que se encuentran en fase sólida, son capaces de reducir la fricción entre dos superficies que se deslizan entre sí reduciendo el esfuerzo cortante. Este tipo de lubricantes, que com- prenden materiales tales como el grafito y sus estruc- turas alotrópicas (fullereno, estructuras tipo flor-flower like estructures, nanotubos, grafeno, diamante y car- bón como diamante - DLC), el Disulfuro de molibdeno (MoS2) y el Disulfuro de tungsteno (WS2) son también capaces de brindar lubricación a temperaturas supe- riores a las que pueden operar los líquidos y lubrican- tes basados en aceites. Estos materiales pueden ser utilizados hasta temperaturas de 350 °C en medios oxidantes y aún más elevadas en medios reductores o no-oxidantes (el disulfuro de molibdeno hasta 1100 °C). Sus propiedades de lubricación se atribuyen a sus estructuras en formas de láminas a nivel mole- cular con fuerzas de unión débiles entre las láminas. Sus láminas son capaces de deslizarse unas sobre otras con muy pequeñas fuerzas de tracción, lo que les confiere las propiedades de baja fricción.

Propiedades de los lubricantes sólidos Coeficientes de fricción inferiores de 0,05. Alta dureza (caso específico DLC). Bajo esfuerzo contante. Resistencia a la oxidación y altas temperaturas. Resistencia a la corrosión. Los lubricantes sólidos más utilizados son:

Grafito - Uso en compresores de aire, industria ali- menticia, uniones de vías de ferrocarril, engranajes abiertos, trabajos en centros de maquinado de me- tales, etc. Disulfuro de molibdeno - Uso en vehículos espaciales. Diamond Like Carbon (DLC), Discos duros. Bisulfuro de tungsteno - Pistones de motores, com- ponentes aeroespaciales. Ventajas de los lubricantes sólidos La ventaja es que permiten la lubricación en condicio- nes de presión y temperatura en donde un lubricante liquido no funcionaria correctamente, además como adición es un excelente complemento en lubricantes convencionales para mejorar los arranques en seco.

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los arranques en seco. WWW. METALACTUAL.CO M INVESTIGACIÓN cada aplicación, ya que en algunos casos es

cada aplicación, ya que en algunos casos es necesario un alto coeficien- te de fricción y bajo degaste (por ejemplo, para las herramientas de corte) o bajo coeficiente de fricción y desgaste mínimo (para el caso de un sistema de engranajes).

En la carrera hacia la optimización de los procesos y la disminución de fricción y desgate, desde hace varios años se ha venido investigando una serie de materiales llamados lubrican- tes sólidos, que fueron originalmente desarrollados por la industria aeroes- pacial, respondiendo a la necesidad de lubricación (disminución de coefi- ciente de fricción) de los componen- tes utilizados en equipos expuestos a condiciones de ultra alto vacío y altos gradientes de temperatura, en don- de un lubricante convencional pre- senta dificultades como migración, evaporación e inestabilidad química.

Uno de estos materiales, el cual ha generado múltiples aplicaciones, es el Disulfuro o Bisulfuro de Tungs- teno (WS 2 ), el cual, en condiciones controladas, puede alcanzar coefi- cientes de fricción 0,05 u.a (unidades arbitrarias) o inferiores (comparable con el deslizamiento del hielo sobre una superficie lisa), dependiendo de la humedad relativa y condiciones de deslizamiento; además, se puede utilizar en aplicaciones de alta tem- peratura y presión, ya que ofrece resistencia a las temperaturas entre -270 a 650 ºC, en atmósfera terres- tre, y -188 a 1316 ºC en vacío, adicio- nalmente posee una capacidad de carga de alrededor de 300.000 Psi.

Por sus excelentes propiedades y re- sistencia a condiciones extremas, el Bisulfuro de Tungsteno es utilizado

en pistones de motores, engrana- jes de precisión, dados de extrusión, componentes aeroespaciales, entre otros, en forma de recubrimiento. De igual forma, en aceites lubrican- tes convencionales, se utiliza como aditivo en forma de partículas sólidas disueltas, con el fin de proteger las piezas contra los arranques en seco.

La siguiente tabla muestra las propie- dades físicas y químicas del material:

Propiedad

Bisulfuro de Tungsteno (WS2)

Color

Gris plata

Punto de Fusión

1250

°C

Densidad

7500 Kg.m-3

Peso Molecular

248

Estabilidad térmica en aire

594

°C

Estabilidad Tér- mica en Argón

815

°C

Capacidad de carga de roda- mientos

400000 psi

Rango de

Ambiente: desde -273 °C a 650 °C Vacio (10 -14 Torr): desde -188 °C a 1316 °C

temperatura de

lubricación

Durabilidad

 

Química

Substancia inerte, no toxica

Magnetismo

No magnético

Propiedades

Semiconductor

eléctricas

Dureza Rockwell

30 HRc

Estabilidad a la corrosión

Puede ralentizar la velocidad de corrosión, pero no puede evitar la corrosión del sustrato totalmente

Compatibilidad

Petróleo, solventes, pintura, combustible

Para explicar el efecto de lubricación en este material en forma de recu- brimiento, existen dos parámetros que influencian el comportamiento en condiciones de deslizamiento:

primero la adhesión de la película al sustrato, dominada por la formación de zonas de anclaje y zonas equiaxia- les en la intercara sustrato/película.

al sustrato, dominada por la formación de zonas de anclaje y zonas equiaxia- les en la

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Laboratorio de física del plasma de la Universidad Nacional de Colombia – Sede Manizales. Foto:
Laboratorio de física del plasma
de la Universidad Nacional de
Colombia – Sede Manizales.
Foto: Cortesía: LAFIP

El segundo parámetro es la estructu- ra cristalográfica de la película del- gada, la cual se desarrolla en las eta- pas finales de crecimiento y suelen ser fibras columnares con porosidad controlada por los parámetros del proceso de deposición.

En condiciones de deslizamiento, es- tas columnas tienden a separase cerca de la intercara y se reorientan hacia la dirección del deslizamiento, resultan- do en formación de una película de transferencia de unos cuantos nanó- metros de espesor, con una estructu- ra densa, dicha capa de transferencia protege el material de la contraparte, y estabiliza la fricción y genera roda- dura. Sin embargo, el desempeño de este material en ambientes con alta humedad relativa (HR≥60%) no lle- na las expectativas del mercado, ya que produce desgaste acelerado por tribo-oxidación y termo-oxidación, lo que conlleva al daño prematuro del material, y genera problemas espe- cíficos como delaminación y genera- ción de partículas abrasivas.

Actualmente, el Laboratorio de Física del Plasma-LAFIP de la Universidad Nacional de Colombia, sede Maniza- les, junto con el Laboratorio de Re- cubrimientos Duros y Aplicaciones In- dustriales-RDAI, de la Universidad del Valle, adelantan estudios para corre- gir las limitantes, mejorar el desem- peño de este material y depositarlo

mejorar el desem- peño de este material y depositarlo por medio de la técnica de Magne-

por medio de la técnica de Magne-

trón Sputtering DC en forma de capa delgada en sustratos metálicos.

La solución propuesta inicialmente

fue obtener el material y luego in-

cluir pequeñas cantidades de titanio

en la estructura cristalina del WS 2 ,

de tal forma que este se oxide con mayor rapidez que el bisulfuro de tungsteno, disminuyendo el desgas- te excesivo y permita aplicar el ma- terial en ambientes no controlados.

Estos laboratorios tienen una alta

experiencia en la obtención de nue-

vos materiales en forma de películas

delgadas, por medio de técnicas PVD (Magnetrón sputtering, arco pulsa- do y arco continuo) y CVD, además

del estudio de la física del plasma,

propiedades físicas, químicas, me- cánicas, superficiales y tribológicas de dichos materiales, para producir recubrimientos como Nitruros, Car-

buros y Carbo-nitruros de Titanio, Circonio, Cromo, Titanio-Aluminio, Titanio-Circonio, Tungsteno y Boro, entre otros. Aunque, la aplicación industrial de estos materiales y de estas técnicas en Colombia todavía no se ha llevado a cabo.

Actualmente se realizan proyectos

con el ASTIN-Sena y con algunas in-

dustrias, con el fin de llevar esta tec- nología a un nivel industrial.

Magnetrón Sputtering DC

La técnica de Magnetrón Sputtering

DC consiste en remover mecánica-

mente átomos o moléculas de la su- perficie de un material mediante un

bombardeo de iones energéticos y

no reactivos (en forma de plasma),

en una cámara en condiciones de va- cío o baja presión (10 -3 y 10 -2 torr), lo que crea especies en fase vapor que

seguidamente se depositaran en el sustrato, manteniendo la estequio- metria (relación de la cantidad de elementos que hay en un compues- to) del material evaporado.

La Figura 1 muestra un esquema de

un sistema de Magnetrón Sputte-

ring; según se observa, el electro-

do superior, que está conectado al

Coeficiente de fricción

El coeficiente de fricción se define como la relación entre la fuerza de fricción y la fuerza aplicada en dirección normal. En términos del esfuerzo, se puede definir como la relación entre el esfuerzo cortante del material más blando del par tribológico y el esfuerzo normal aplicado.

terminal negativo de la fuente de alimentación, actúa como cátodo de la descarga eléctrica y está formado por el material a evaporar. Este cáto- do, también denominado blanco de Sputtering (para este caso seria de WS 2 ), está sometido al bombardeo in- tenso de los iones positivos, los cuales son acelerados desde el plasma como consecuencia la caída de potencial.

Los sustratos a recubrir son situados sobre el ánodo, el cual está formado por un material conductor (general- mente, acero inoxidable). El gas de la descarga es casi siempre inerte y de masa elevada, con objeto de au- mentar la transferencia del momen- to cinético a los átomos del blanco, se utiliza un gas no reactivo como es el argón (Ar).

Para aumentar la eficiencia del pro- ceso el cátodo está sometido a un campo magnético transversal, pro- ducido por unos imanes ubicados sobre el cátodo disminuyendo la dis- tancia entre electrones para aumen- tar la probabilidad de colisión y efi- ciencia en la evaporación del blanco, con lo que se obtienen recubrimien- tos con espesores no superiores a 3 micrometros (1x10 -6 metros).

Las ventajas que ofrece esta técnica son alta limpieza (tanto en el mate- rial obtenido como en el medio am- biente), control en la estequiometria, cristalografía y espesor del recubri- miento y aumento en propiedades finales deseadas sin necesidad de mo- dificar todo el volumen del material sustrato. Además, se puede recubrir cualquier tipo de piezas (metálicas y/o cerámicas), tamaños y geometrías, esto dependerá de la configuración, recursos (tecnología disponible) y di- mensiones del equipo.

Las aplicaciones de este proceso son bastante amplias, van desde la fabri-

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Figura 1. Sistema de magnetrón sputtering DC

Figura 1. Sistema de magnetrón sputtering DC cación de discos duros y microprocesadores, hasta piezas y

cación de discos duros y microprocesadores, hasta piezas y partes mecánicas. Actualmente, en Estados Unidos y Europa, este tipo de tecnología es industrialmente apli- cada, existen empresas como BryCoat, Teer coatings y Ri- chter Precision Inc., que ofrecen recubrimientos produci- dos mediante estas técnicas para diferentes aplicaciones.

Con esta investigación se espera beneficiar los procesos académicos, en términos del entendimiento de los meca- nismos de lubricación sólida y la industria de la lubrica- ción, al permitir a los empresarios acceso a diferentes al- ternativas en función de mejoramiento de sus procesos, aumento en el tiempo de vida de piezas, ahorro de ener- gía y disminución de emisiones nocivas al ambiente.

ener- gía y disminución de emisiones nocivas al ambiente. Citas 1) Laboratorio de Física del Plasma,

Citas

1) Laboratorio de Física del Plasma, Universidad Nacional de Colombia- Sede Manizales, Campus la Nubia, Manizales. 2) Laboratorio de Recubrimientos Duros y Aplicaciones Industriales-RDAI, Universidad del Valle, Cali.

Autores

Ing. Jhonattan de la Roche Yepes. Ingeniero de Materiales Estudiante de Maestría en Ciencias-Física Universidad Nacional de Colombia – Sede Manizales. jhonattandelarochegmail.com.

Juan Manuel González Carmona Ms.C. Estudiante de Doctorado en Ingeniería. Énfasis en materiales, Universidad del Valle.

Elisabeth Restrepo Parra Ph.D: Profesora Asociada Universidad Nacio- nal de Colombia – Sede Manizales

Pedro José Arango Ms.C. Director Laboratorio de Física del Plasma, Universidad Nacional de Colombia – Sede Manizales.

Federico Sequeda Ph.D. Director Laboratorio de Recubrimientos Duros y Aplicaciones Industriales-RDAI, Universidad del Valle.

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Laboratorio de Recubrimientos Duros y Aplicaciones Industriales-RDAI, Universidad del Valle. WWW. METALACTUAL.CO M
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