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Giorgio Agamben. Metrpolis.

Giorgio Agamben. Metrpolis. 2006, Spanish. Translation by Paolo A.


Translations:
Giorgio Agamben. Metropoli. Uni.Nomade. November 16, 2006. Seminar. Metropoli - Moltitudine. Italian. Venice. Audio available. Giorgio Agamben. Metropolis. March 17, 2007, English, Translation by Arianna Bove; Giorgio Agamben. Metrpolis. 2006, Spanish. Translation by Paolo A.; Giorgio Agamben. Metropolis. 2006, Polish. Hace muchos aos, teniendo con Guy Debord una discusin que yo crea que era sobre filosofa poltica, en cierto punto Guy me interrumpi y dijo: Mira, yo no soy un filsofo, soy un estratega. Esta declaracin me choc porque yo sola verlo como un filsofo, as como me vea a m mismo como filsofo, pero creo que lo que quera decir era que todo pensamiento, por ms 'puro', general o abstracto que intente ser, est siempre marcado por signos histricos y temporales, y por tanto capturado y de alguna manera comprometido en una estrategia y en una urgencia. Digo esto porque mis consideraciones sern claramente generales y no entrar en el tema especfico de los conflictos, pero espero que estas consideraciones generales porten la marca de una estrategia. Quisiera comenzar con una consideracin banal de la etimologa de la palabra metrpolis. Como ustedes saben, en griego metrpolis significa Ciudad Madre y se refiere a la relacin entre las ciudades y las colonias. Los ciudadanos de una polis que la dejaron para encontrar una colonia eran curiosamente llamados en apoikia: distancindose/derivando fuera del hogar y de la ciudad, que desde entonces tomaba, en relacin con la colonia, el carcter de Ciudad Madre, metrpolis. Como saben, este significado de la palabra es todava actual y se usa hoy para expresar la relacin del territorio metropolitano del hogar con las colonias. La primera observacin instructiva sugerida por la etimologa es que el trmino metrpolis tiene una fuerte connotacin de dislocacin mxima y de deshomogeneidad espacial y poltica, como la que define la relacin entre el estado, o la ciudad, y las colonias. Y esto origina una serie de dudas acerca de la idea correcta de la metrpolis como un tejido urbano, continuo y relativamente homogneo. Esta es la primera consideracin: la isonoma que define a la polis griega como modelo de la ciudad poltica est excluida de la relacin entre metrpolis y colonia, y por lo tanto el trmino metrpolis, cuando es transpuesto para describir un tejido urbano, porta con l esta deshomogeneidad fundamental. As que propongo que mantengamos el trmino metrpolis para algo sustancialmente otro que la ciudad, en la tradicional concepcin de la polis, es decir, algo poltica y espacialmente isonmico. Sugiero reservar este trmino, metrpolis, para designar el nuevo tejido urbano que emerge en paralelo con los procesos de transformacin que Michel Foucault ha definido como el cambio desde el poder territorial del antiguo rgimen, de la antigua soberana, al biopoder moderno, que es en su esencia, segn Foucault, gubernamental. Esto quiere decir que para entender lo que es una metrpolis uno necesita comprende el proceso por el cual el poder asume progresivamente la forma de un gobierno de las cosas y de lo humano, o si ustedes quieren de una economa. Pero economa no significa otra cosa que gobierno, en el siglo XVIII, el gobierno de lo humano y de las cosas. La ciudad del sistema feudal del antiguo rgimen estuvo siempre en una situacin de excepcin respecto de los grandes poderes territoriales, el modelo era la citta franca, relativamente autnoma del poder de gobierno de las grandes entidades territoriales. Entonces yo dira que la metrpolis es el

dispositivo o grupo de dispositivos que reemplazaa la ciudad cuando el poder asume la forma de un gobierno de lo humano y de las cosas. No podemos adentrarnos en la complejidad de la transformacin del poder en gobierno. Como es obvio, el gobierno no es dominio y violencia, es una configuracin ms compleja que atraviesa la naturaleza misma de los gobernados, implicando as su libertad, es un poder que no es trascendente sino inmanente; su carcter esencial es ser siempre, en su manifestacin especfica, un efecto colateral, algo que recae sobre el particular a partir de una economa general. Cuando los estrategas estadounidenses hablan de collateral damages, de efectos colateral al bombardeo de la ciudad iraqu, por ejemplo, hay que tomarlos literalmente: el gobierno siempre tiene este esquema de una economa general, con efectos colaterales sobre los particulares, sobre los sujetos. Volviendo a la metrpolis, mi idea es que no nos enfrentamos a un proceso de desarrollo y crecimiento de la antigua ciudad, sino a la instauracin de un nuevo paradigma cuyo carcter debe ser analizado. Sin duda, uno de sus rasgos principales es que hay un cambio desde el modelo de la polis fundado en un centro, es decir, un centro pblico o gora, a una nueva espacializacin metropolitana que est ciertamente investida por un proceso de des-politizacin, que resulta en una extraa zona en la que es imposible decidir qu es privado y qu es pblico. Michel Foucault intent definir algunos de los caracteres esenciales de este espacio urbano ligado a la gubernamentalidad. Segn l, hay una convergencia de dos paradigmas que hasta el momento eran distintos: la lepra y la peste. El paradigma de la lepra estaba claramente basado en la exclusin, requera que los leprosos fueran puestos fuera de la ciudad. En este modelo, la ciudad pura mantiene al extrao afuera, en lo que Foucault llama le grand enfermement, el gran encarcelamiento: encerrar y excluir. El modelo de la peste es completamente diferente y da pie a otro paradigma. Cuando la ciudad est apestada es imposible mover a las victimas de la peste hacia afuera. Por el contrario, se da el caso de crear un modelo de vigilancia, control y articulacin de los espacios urbanos. Estos se dividen en secciones, dentro de cada seccin cada camino se hace autnomo y puesto bajo la vigilancia de un intendente; nadie puede salir de casa, pero todos los das los hogares son revisados, cada habitante controlado, cuntos hay all, si estn muertos, etc. Es un cuadriculado de territorio urbano vigilado por intendentes, mdicos y solados. As, mientras el leproso era rechazado por un aparato de exclusin, la vctima de la peste es encasillada, vigilada, controlada y curada a travs de una compleja red de dispositivos que dividen e individualizan, y al hacerlo tambin articulan la eficacia del control y del poder. As mientras que la lepra es un paradigma de sociedad excluyente, la peste es el paradigma de lo que Foucault llama las tcnicas disciplinarias, las tecnologas que llevarn a la sociedad por una transicin desde el antiguo rgimen a la sociedad disciplinaria. Segn Foucault, el espacio poltico de la modernidad es el resultado de la fusin de estos dos paradigmas: en cierto punto el poder comienza a tratar al leproso como una vctima de la peste, y viceversa. En otras palabras, se comienza a proyectar sobre el esquema de exclusin y separacin de la lepra, el esquema de vigilancia, de control, de individualizacin y la articulacin del poder disciplinario; de manera que se trata de individualizar, subjetivar y corregir al leproso tratndolo como una vctima de la peste. De este modo se crea un doble esquema, por un lado la simple oposicin binaria entre enfermo/sano, loco/normal, etc., y por otro lado toda la complicada serie de disposiciones diferenciales de tecnologas y dispositivos que subjetivan, individan y controlan a los sujetos. Este es un primer esquema til para una definicin muy general del espacio metropolitano actual y tambin explica las cosas muy interesantes de las que estuvieron hablando aqu: la imposibilidad de definir unvocamente las fronteras, las murallas, la espacializacin, porque son el resultado de la accin de este paradigma doble: ya no una simple divisin binaria, sino la proyeccin sobre esta divisin de una compleja serie de procedimientos y tecnologas articuladoras e individualizantes.

Recuerdo que para Gnova del 2001 pens que era un experimento tratar al centro histrico de una vieja ciudad, todava caracterizada por una antigua estructura arquitectnica, ver cmo en ese centro uno poda repentinamente crear murallas, rejas, que no slo tenan la funcin de excluir y separar, sino que tambin estaban all para articular diferentes espacios e individualizar espacios y sujetos. Este anlisis que Foucault esboza sumariamente puede desarrollarse y profundizarse ms. Pero ahora quiero terminar con otra cosa y concentrarme en un punto diferente. He dicho que la ciudad es un dispositivo, o un grupo de dispositivos. La teora a la que usted se refiri antes era la idea sumaria de que uno puede dividir la realidad en, por un lado, los humanos y seres vivientes, y, por otro, los dispositivos que continuamente los capturan y retienen. Sin embargo, el tercer elemento fundamental que define un dispositivo, para Foucault tambin yo creo, son los procesos de subjetivacin que resultan del cuerpo a cuerpo entre el individuo y los dispositivos. El sujeto es lo que resulta de la relacin entre lo humano y los dispositivos. No hay dispositivo sin un proceso de subjetivacin, para hablar de dispositivo uno tiene que haber un proceso de subjetivacin. Sujeto quiere decir dos cosas: lo que lleva a un individuo a asumir y atarse a una individualidad y una singularidad, pero significa tambin la subyugacin a un poder externo. No hay proceso de subjetivacin sin estos dos aspectos: asuncin de una identidad y sujecin a un poder externo. Lo que suele faltar, tambin en los movimientos, es la conciencia de esta relacin, la conciencia de que cada vez que uno asume una identidad uno tambin es subyugado. Obviamente, esto tambin es complicado por el hecho de que los dispositivos modernos no slo conllevan la creacin de una subjetividad, sino tambin y en la misma medida, procesos de desubjetivacin. Esto puede haber sido as siempre, piensen en la confesin, que le dio forma a la subjetividad occidental (la confesin formal de los pecados), o la confesin jurdica, que todos experimentamos hoy. La confesin siempre supuso en la creacin de un sujeto tambin la negacin de un sujeto, por ejemplo en la figura del pecador y del confesor, es claro que la asuncin de una subjetividad va junto con un proceso de desubjetivacin. El punto es actualmente, entonces, que los dispositivos son cada vez ms desubjetivantes de modo que es dificil identificar los procesos de subjetivacin que ellos crean. Pero la metrpolis es tambin un espacio en el que un tremendo proceso de creacin de subjetividad tiene lugar. Sobre esto no sabemos mucho. Cuando digo que necesitamos conocer estos procesos, no slo me refiero al anlisis, muy importante por cierto, sobre la naturaleza sociolgica o econmica o social de estos procesos de subjetivacin; me refiero al nivel ontolgico, a la cuestin Spinoziana de la capacidad para actuar de los sujetos; es decir, lo que, en el proceso a travs del cual el sujeto de alguna forma queda atado a una identidad subjetiva, lleva a un cambio, un aumento o disminucin de su capacidad para actuar. Carecemos de este conocimiento y quizs esto haga que los conflictos metropolitanos de los que hoy somos testigos sean ms bien opacos. Creo que una confrontacin con los dispositivos metropolitanos solo ser posible cuando penetremos de un modo ms articulado, ms profundo los procesos de subjetivacin que la metrpolis implica. Porque creo que el resultado de los conflictos depender de la capacidad para actuar e intervenir en los procesos de subjetivacin, con el fin de alcanzar ese momento que yo llamara el punto de ingobernabilidad, de lo ingobernable que puede hacer naufragar al poder en su figura de gobierno, lo ingobernable que, yo creo, es siempre el comienzo y la lnea de fuga de toda poltica. Conferencia pronunciada en el seminario Metropoli/Moltitudine organizado por la Uninomade en Venecia el sbado 11 de Noviembre de 2006. Traduccin hecha desde la versin de Arianna Bove, quien transcribi la conferencia en italiano y la tradujo al ingls. Asumo que la filiacin benjaminiana de Agamben permite hacer estos juegos traductivos sin que vayan en desmedro de los conceptos, sino todo lo contrario. ste y otros trabajos de Arianna Bove, incluyendo los vnculos a los audios originales de las conferencias, pueden encontrarse en http://www.generation-online.org/