Está en la página 1de 109

INTRODUCCIN SE PUEDE REALMENTE PREDECIR EL COMPORTAMIENTO DE UN INCENDIO RURAL?

Se puede realmente predecir el comportamiento de un incendio rural? Ello depende en que tan exacta espera que sea la respuesta. Minuto a minuto, el movimiento de un incendio probablemente nunca ser predecible, ciertamente no a partir de condiciones climticas pronosticadas varias horas antes de la ocurrencia del incendio. As dice la introduccin en la publicacin de Richard C. Rothermerl en su libro Como Predecir la Propagacin e Intensidad de Incendios Forestales y de Pastizales fechado Junio, 1983. En un artculo escrito por Carl C. Wilson, investigador forestal del Servicio Forestal de EE.UU., titulado Incendios Forestales Fatales y Casi Fatales, Los Denominadores Comunes, bajo el ttulo Factores Sorprendentes nota: Muchos combatientes se sorprenden aprender que incidentes fatales y casi fatales ocurren en combustibles relativamente livianos, en incendios pequeos o sectores aislados de incendios grandes, y que el comportamiento es relativamente quieto justo antes de producirse el incidente. EL SISTEMA CAMPBELL DE PREDICCIN significa el proceso de hacer aquellas predicciones de cambios comportamiento del fuego que pueden ocurrir en cualquier momento, y hacindolo en la lnea de fuego. Usted puede sorprenderse que sencillo sea lograrlo. Algunos combatientes experimentados utilizaron varias de estas tcnicas, pero sin tener un lenguaje no pudieron comunicar sus ideas para ensear a otros. He utilizado este sistema de prediccin durante muchos aos en la lnea de fuego. Con el objeto de ensear a otros como hacer predicciones de comportamiento en la lnea de fuego, he desarrollado herramientas, creado diagramas para ilustrar puntos tcnicos y he escrito un lenguaje de comportamiento de fuego. Ahora es posible que usted aprenda estas lecciones valiosas y un lenguaje sencillo para comunicar predicciones de comportamiento de fuego en incendios rurales.

PARA QUIEN ES ESTE LIBRO?


Este libro se escribi para aquellos que quieren saber porqu, cuando y donde el comportamiento de fuego puede cambiarse. Mientras la mayora de la capacitacin en comportamiento de fuego provee un buen fundamento, queda corto de una explicacin plena del cuando y donde puede cambiarse el comportamiento del fuego. Las generalizaciones usuales hechos acerca del comportamiento en las capacitaciones de combatientes no forman parte de esta publicacin.

El foco aqu es en los mtodos disponibles que permiten a un combatiente predecir cuando y donde el comportamiento potencial del fuego es diferente. Un lenguaje de comportamiento de fuego se presenta que faculta combatientes comunicar sus predicciones. Si los combatientes pueden hacer predicciones acertadas acerca del momento y lugar especficos donde ocurrirn cambios en el comportamiento del fuego, entonces ningn ataque debera fallar, ningn combatiente perdera su vida o ser lesionado por el fuego. Si fuesen exitosos ms ataques iniciales, el resultado sera menos dao y menos prdida de recursos. Si hubiese una forma ms especfica para ajustar las tcticas para incorporar nuestra capacidad de identificar y por lo tanto regular la intensidad de fuegos prescriptos, habrn muchos menos fracasos de fuegos prescriptos. A la mucha gente que continuaron alentarme a escribir este libro, dedico este libro a ustedes, y ofrezco mi sincera gratitud. Mi agradecimiento especial va para el Jefe y mucho personal del Departamento de Bomberos del Condado de Ventura quienes ofrecieron la oportunidad y la retroalimentacin que hizo posible este esfuerzo. Ellos financiaron la primera prueba de un programa de entrenamiento y aportaron crticas y consejos valiosos. El Servicio Forestal de los EE. UU. Y el Departamento Estatal de Forestacin y Fuego tambin me dieron la oportunidad de observar incendios que me ayudaron desarrollar y probar mi sistema bajo condiciones reales de operaciones en incendios rurales. Esto me ha dado la oportunidad de comprobar que el SCP funciona para los combatientes en el campo, en la lnea de fuego. El contenido de este libro incluye material gratuito que correlaciona con un curso de 8 horas que suma segmentos de video, grficos y otros refuerzos de capacitacin. Estas clases son disponibles y dictadas personalmente por el autor del Sistema Campbell de Prediccin (SCP). Doug Campbell

CONTENIDO Captulo 1
Aprendiendo el Tema........................................................................... 1

Captulo 2
Algunas Percepciones Comunes de los Combatientes............................... 8

Captulo 3
Informacin Pertinente del Manual de Meteorologa del Fuego .................. 12

Captulo 4
La Aplicacin Prctica De La Investigacin De Countryman ...................... 20

Captulo 5
La Prediccin del Comportamiento del Fuego Utilizando la Tarjeta de Inflamabilidad..................................................................... 25

Captulo 6
Un Lenguaje para el Comportamiento del Fuego..................................... 28

Captulo 7
Y Ahora Qu Hago?......................................................................... 35

Captulo 8
No me Moleste Ahora......................................................................... 49

Captulo 9
Herramientas Nuevas......................................................................... 52

Captulo 10
El Incidente Fayette........................................................................... 57

Captulo 11
Colorelo de Amarillo......................................................................... 88

Glosario........................................................................................... i

Captulo 1 Aprendiendo el Tema La Formacin de un Combatiente de Incendios Rurales


Me acuerdo un incidente que me hizo curioso por siempre acerca de los incendios forestales. Durante el verano cuando tena ms o menos seis aos, mi madre manej nuestro Chevrolet 38 por la autopista Donner en el norte de California. El camino fue bordeado por rboles de pino y abeto en ambos lados. Ella par el coche cuando llegbamos al borde de un incendio forestal que quemaba con furia en ambos lados del camino. Me impresion notablemente el espectculo imponente ante mis jvenes ojos. En el incendio ruidoso, rboles enteros fueron envueltos en llamas. Una cascada de chispas cay en los rboles que seran los prximos en encenderse. Desconociendo porque mi madre haba parado, le pregunt que hacamos ah. Me contest que traa algo que mi padre necesitara. Cuando le pregunt donde estaba mi padre, ella indic con la mano la bola de fuego incandescente que ahora consuma rboles a una velocidad tremenda. Est ah adentro en alguna parte, dijo. Me aterroriz la idea que mi padre se encontraba ah adentro. Seguramente se habr quemado pens. Pero a travs del torbellino de humo y chispas lo vea caminando por el camino de ripio haca el coche. Cmo hizo eso? me pregunt. Durante estos momentos cortos, vi mi primer incendio forestal, aprend que mi padre estaba adentro de l, haba concluido que nunca ms lo iba a ver, y luego atestig de un milagro cuando sali caminado de las llamas vivo. Eso debe haber tenido algn efecto sobre m! Me cri en la zona de incendios rurales de California, experimentando una juventud normal. Atend la escuela secundaria en Santa Ynez viajando todos los das desde el pequeo pueblo de Paradise unos 32 kilmetros al norte de Santa Brbara. En ese lugar vagaba por las colinas y ros con mis amigos de la infancia y pas algunas de las horas mejores de mi vida rebuscando en el basurero del Servicio Forestal local. De vez en cuando encontrbamos tesoros como por ejemplo una vieja herramienta de mano, una cantimplora o linterna de casco. La mayora de ellos fueron rotos o completamente desgastados, pero nosotros pensamos que era muy divertido buscar estos premios. El 2 de Julio, 1950, el da de mi decimosexto cumpleaos, vi una columna gruesa de humo sobre Santa Brbara. Fue al norte de la ciudad, aparentemente cerca de la comunidad de Paradise. Estuve de compras con mi madre en ese momento, a pesar de que odiaba hacer eso porque me sacaba del bosque que me gustaba ms que el pueblo. Convenc a mi madre pasar por la Estacin de Guardabosque de Los Prietos para preguntar acerca del incendio. Uno de mis mejores amigos, Ronnie Cline, estaba tambin para preguntar por el incendio.

De alguna forma nosotros dos adolescentes conseguimos trabajo y fuimos asignados al incendio. Recuerdo cuando se haba disminuido la excitacin inicial algunas horas ms tarde, me pregunt cmo haba llegado aqu en el medio de la nada caminando atrs de una topadora que estaba cortando un cortafuego y cubriendo Ronnie y a m con una gruesa y asfixiante capa de polvo. No saba que tenamos que hacer, tampoco Ronnie saba ms que yo. Despus de que cay la noche, la topadora par para hacer combustible y tomamos un descanso de caminar por la larga loma haca Pine Mountain. En un pequeo montculo dentro del quemado vi un grupo de combatientes regulares sentados alrededor de un fogn con una lata de 20 litros balanceada sobre unas rocas y emitiendo un olor delicioso de caf. Estos hombres estaban exhaustos despus de una batalla de 16 horas, y tendran que levantarse y volver a la lucha en un corto tiempo. Cuando extend mi mano para la lata de caf mi pie desaloj una de las piedras que soportaba la lata, y cay todo derramando el precioso caf y apagando el fogn. Se me eriz el pelo mientras Ronnie me peg y grit Corre! Congelado en el lugar, registr las distintas expresiones de los hombres ahora parados y not que eran todas antipticas. Escuch algunas palabrotas pero de alguna forma sobreviv mi primer encuentro con los viejos combatientes. Ms tarde esa noche estbamos buscando un lugar para descansar un rato, pero ni Ronnie ni yo tenamos equipo de campamento, solo la ropa que tenamos puesta. El maquinista de la topadora cav una zanja y estacion la mquina arriba. Nosotros nos arrastrbamos por debajo de la topadora y pasamos la noche cmodos en el hoyo hasta la luz del alba revel innumerables escorpiones entre nosotros. As empez mi carrera con el Servicio Forestal. Para cuando termin la secundaria, un ao de universidad y un perodo en la Armada de los EE.UU. como meteorlogo, ya tena varias temporadas de incendios en mi haber. La mayor parte del entrenamiento que recib fue en la lnea y bajo la supervisin de uno de los Jefes de Cuadrilla. Jimmy Waller, uno de mis jefes, quiso ensearme como enlazar un ternero con un lazo. Me haca correr alrededor del patio de la estacin de bomberos de San Marcos y enlazara mis pies. Si enlazaba un solo pie brincara en la otra pata, pero cuando enlazaba los dos pies, me tiraba bruscamente y caa como el ternero que imitaba. Waller est todava en el rea de Santa Brbara creo. En aquellos das se visti muy bien y fue el guardabosque ms impecable de la estacin. Sus botas de vaquero fueron lustradas, su cabello peinado, sus pantalones y camisa planchados y su insignia del Servicio Forestal brillaba. Los das domingo el se mostraba especialmente elegante. Un domingo, cuando el cruzaba por la esquina de la base vieja, yo tiraba el lazo como me haba enseado y yo enlazaba sus pies con una precisin perfecta. Tir el lazo y cay ese petimetre en la suciedad del patio justo en frente de la base. Yo, sin embargo, pas el resto del da escondido arriba del tanque de agua con la escalera a mi lado para que poda subir hasta tanto se haba calmado algo.

Fue en uno de mis primer incendios forestales mientras fui asignado a una cuadrilla con autobomba que Jimmy me enseo acerca de los rescoldos. Nos enviaron a un incendio en el Monte Figueroa durante el varano del 51 con la vieja autobomba Green Hornet. Fue un camin Ford 1948 de 1.5 toneladas con un tanque y una bomba. Llegbamos despus de un par de horas en el camino y cuando estbamos la escena del fuego, recuerdo que el incendio se ubicaba en el lado de arriba del camino angosto de cornisa por encima nuestro. Intentbamos mantener el incendio del lado de arriba del camino con algo de xito cuando algn jefe de lnea en la escena grit la orden que no trasladramos rpidamente con la autobomba a un foco secundario en el lado de abajo del camino. Fuimos al lugar y ubicbamos el vehculo en el medio de una curva del camino sinuoso arriba del foco. El Jefe que gritaba rdenes agarr la punta de la devanadera y salt el borde del camino directamente al fuego. Arranqu la bomba y di 7 kilos de presin a la lnea. Cuando mir sobre el borde del camino, el fuego se propagaba rpidamente por el caadn haca nosotros y el tipo que haca de punta de lanza haba desaparecido! La manguera que haba llevado fue abandonada. Antes de poder controlar mi temor y confusin, regu el cielo. Jimmy salt adentro de la cabina del camin lleno de humo y con llamas entrando por la puerta. Tena coraje ese vaquero. Cerrando las ventanas, trat de arrancar el vehculo. El camin fue reacio a arrancar (usted probablemente recuerda como los Ford les gustaba mantenerle en suspenso), pero despus de unos segundos de rechinar arranc el camin. Yo cubra el lado de las llamas, agachado al lado de la rueda trasera con miedo de los gases que escapaban por la tapa de nafta y mirando como la pintura empezaba a levantarse por el calor mientras tiraba agua como un loco de una lanza de 1/8. Jimmy nos sac de ah y salv el camin, pero nunca ms vi al tipo que salt el borde del camino haca las llamas de ese foco segundario. Ms tarde, cuando las cosas se haban calmado Jimmy me ense acerca de los rescoldos calientes. Indic un crculo de ceniza blanca entre unos pinos y me orden llevar la manguera y tirar con chorro pleno a aquellos pequeos crculos blancos para liquidar el incendio. Cumpl con la orden y aprend que al tirar el agua bajo presin a las cenizas, explot una masa de vapor y cenizas que cubra mi cara. En consecuencia Jimmy se mataba de risa. En el ao 1959 trabajaba como capitn de una compaa de autobomba en el Bosque Nacional Cleveland en la Estacin de Guardabosques Descanso. Fui creyente en el entrenamiento de la cuadrilla. Nos entrenbamos y entrenbamos desarrollando las habilidades y tcnicas para utilizar al mximo el equipamiento. Consider que la cuadrilla fue la mejor entrenada y ms hbil de todas. Descubrira ms adelante que todava tena mucho para aprender. El despacho se produjo una tarde calurosa de verano. Conducamos haca el borde de un incendio rural por un camino de ripio en un filo. Una cisterna nosotros las llambamos cisternas nodrizas vena en marcha atrs desde el lugar del incendio tapando nuestra entrada. El chofer era ms viejo que yo y aunque no fue tan experimentado que yo en el combate de incendios, fue buen chofer e integraba mi cuadrilla. Me gritaba que debera para y replegar. El incendio estaba haciendo un corrida haca el camino. No reconoc ningn peligro en la escena as que continu haca el incendio.

Ubicando la autobomba justo fuera del camino, extendamos las mangueras haca el incendio con la intencin de pegar la base de las llamas cuando el fuego llegaba a la cima del filo adelante nuestro. El incendio envolvi a m y mis hombres en una ola de fuego, arquendose sobre nosotros y atacando como a lengetadas al vehculo atrs nuestro. El bombista era un joven agresivo llamado Chuck Mills. El se haba comprometido mantener el flujo de agua, y para hacer ese trabajo tena que agacharse debajo del camin para protegerse de las llamas. Cada tanto saldra de abajo del camin para apagar foquitos en el depsito de mangueras, y despus volver a zambullirse debajo del camin. De alguna manera detenamos el incendio como habamos planeado y considerbamos que habamos hecho un buen trabajo ese da. Ms tarde, el Guardabosque del Distrito, Ed Heilman, me llam y me dio un discurso preventivo acerca de ser demasiado agresivo en el ataque. Yo tena demasiado orgullo de mi cuadrilla para tomarlo en serio, una actitud bastante comn entre combatientes creo. Estaba a punto de recibir otra leccin de vida. Un sbado, Chuck Mills y yo estbamos vagando en la base donde vivamos charlando de hidrulica o algo similar cuando recibamos un aviso de incendio. Los dos vestamos remeras y jeans y no dudbamos en salir al incendio en la ropa de calle. Levantbamos un par de combatientes que se encontraban en la barraca y salamos Cdigo 3 (disparando) al lugar. Ubique el camin en un flanco y asegur la posicin de la autobomba. Inici una lnea de agua a travs de la zona quemada al otro flanco del incendio donde colocaramos un bifurcador para tener agua en los dos flancos. Chuck Mills era punta de lanza tirando agua y agregando mangueras a la lnea. Cerca de una roca grande con mucho matorral sin quemarse nos seal para que cortramos el agua mientras agregaba dos bifurcadores a la lnea de manguera de 1 . Llevara 15 segundos de acuerdo a nuestras prcticas de competencia en la base. En el momento que se cortaba el agua el arbusto al lado de la roca explot en llamas que envolvieron a Chuck. Resoll e inhal los gases calientes. Se desplom y gateaba haca la seguridad del camin. Corr haca l y lo llev a un patrullero para evacuarlo al hospital. Chuck casi muri ese da. No tena ninguna quemadura, pero los gases calientes que inhal casi lo mataron. Despus de eso dej de fumar, diciendo que haba inhalado suficiente huma para toda una vida. Por consiguiente me empec a darme cuenta que algo de capacitacin faltaba. Conocamos nuestro equipo tan bien como cualquier cuadrilla. ramos fuertes y agresivos y ramos capaces de vencer la mayora de los incendios. Pero ahora existan algunas dudas. Un pequeo llamarada casi me cost un buen amigo y compaero. Me estuve poniendo un poco ms prudente y ms cauteloso con cada nueva experiencia. Cuando gan una nueva promocin, acept un nuevo tipo de destino. Me nombraron Superintendente de la cuadrilla Hot Shot de El Cariso, con base en El Cariso cerca de Lago Elsinore, CA. En el ao 1959, los Hot Shots de El Cariso haban sido atrapados en el incendio Decker. Cinco combatientes fallecieron. Me hice cargo del puesto y me jur de recordar las lecciones del pasado. Puse todo mi

empeo a la seguridad de la cuadrilla durante los dos aos que qued como Superintendente. Durante ese perodo de dos aos entre 1961 y 1962, Gordon King y yo empezbamos hacer predicciones de comportamiento en la lnea de fuego. Solamos ir a un mirador desde donde pudimos ver el sitio donde la cuadrilla fue atrapada durante el incendio Decker. Empezbamos a practicar la disciplina de asegurarnos que nuestras tcticas se desarrollaron despus de haber hecho la prediccin en la lnea de fuego. Tuvimos nuestras situaciones de peligro durante esos dos aos, pero finalizbamos sin prdidas. Segu subiendo la escalera de la organizacin del Servicio Forestal y en 1966 me encontraba el Jefe de Incendios de un distrito del Bosque Nacional Sequoia. Ese verano los Hot Shots de El Cariso sufrieron otra atrapada y perdieron 13 buenos combatientes en las llamas. Gordon King, el Jefe de Cuadrilla, tena experiencia extensa y haba trabajado en cuadrillas Hot Shot durante 11 aos. Despus de la tragedia estaba devastado, nunca se recuper de su angustia. Creo que me di cuenta por primera vez que es podra haber pasado a Gordon King, podra pasar a cualquier persona.

MS PARA SABER LA OTRA MITAD DE LA HISTORIA


La importancia de conocer las capacidades de la cuadrilla y el equipo para combatir incendios es evidente; pero si no sabe que va a hacer el fuego, no es suficiente. La cuestin adelante nuestro ahora es, Cmo mantienen una situacin segura de trabajo los combatientes participantes en operaciones en un incendio rural? Suerte? Seguramente los veteranos que vieron muchos de los incendios histricos sabran. Yo conoc tales personas. Stubby Mansfield era uno de ellos. Tena un sentido especial para el fuego. Saba que hacer y cuando hacerlo. Lo he visto en accin. De hecho, parece que una cantidad de otros combatientes experimentados saban que hara el fuego y tambin a largo plazo. Mantenan un buen nivel de seguridad a pesar de gran exposicin. Qu es que saben, este Charly Caldwell, Mark Linane, y otros duraderos Jefes de Cuadrilla de Hot Shots? Y as empez mi bsqueda de conocimientos para la prediccin en la lnea de fuego. Encontr que la gente que tena conocimiento del fuego y era capaz de evitar peligro no contaba con un lenguaje con que comunicar ese conocimiento a otros. Piense en esto un momento. Cmo explica usted, como combatiente, a otros qu piensa que va a cambiar? Hace uso de alguna capacitacin de comportamiento de fuego anterior? No es fcil relacionar capacitacin de comportamiento del fuego a las predicciones prcticas que hubiesen evitado las lesiones de Chuck Mills, prevenido Gordon y su cuadrilla de angustia y la muerte, o impedido la tragedia que enfrent Danny Street cuando perdi sus hombres en el incendio Decker. Habran sido previsibles por los combatientes en la lnea estos cambios en el comportamiento del fuego? No puedo evitar pensar que algunos de los veteranos hubieron evitado el peligro.

A pesar de que asist a los cursos de comportamiento del fuego ofrecidos durante mi carrera, no encontr las respuestas que necesitaba en el material. Los cursos me ensearon el comportamiento del fuego del punto de vista de un planificador en vez de un combatiente. Y no haba visto ningn planificador en los informes de accidentes que involucra personal cercado por el fuego. Ms bien, necesitaba saber como predecir los cambios en el comportamiento del fuego mientras uno se encuentra ocupado en los trabajos de supresin. Y a pesar de que apliqu los conceptos de la capacitacin de especialista en comportamiento del fuego a incendios forestales, nunca sent que la prediccin del largo mnimo, mximo y promedio de las llamas, o de la tasa de propagacin fue de mucho valor para los usuarios de la informacin. Incluso la prediccin del futuro permetro del fuego no fue especialmente importante la mayora de las veces. Pareca ms una curiosidad para el Jefe de Operaciones. Por lo tanto continu mi bsqueda por un sistema de prediccin del comportamiento del fuego prctico que podra evitar accidentes. Mientras lea un documento de investigacin escrito por Clive Countryman, un investigador forestal del Servicio Forestal, encontr algo de la informacin que llevara a un sistema de prediccin totalmente nuevo. El Concepto del Ambiente del Fuego publicado en 1966 revel una metodologa para la creacin del lenguaje del comportamiento del fuego faltante. Desde el da que lea ese documento hasta este mismo momento, he trabajado para aplicar la idea bsica de las diferencias de temperatura de los combustibles en distintos aspectos y horas para desarrollar una herramienta de prediccin que puede utilizarse el combatiente en la lnea como as tambin cualquier otra persona. En los aos 1987 y 1988 despus de haberme jubilado del Servicio Forestal por un perodo de cuatro aos, el despachador me llam para preguntarme si estuviera disponible para ir a incendios como Analista del Comportamiento del Fuego. Acept con algunas reservas ya que haba pasado cuatro aos desde la ltima vez que estuve en servicio activo. Recib las ordenes de viaje y sub a un vuelo al norte de California. Cuando finaliz esa asignacin, haba trabajado 80 turnos en los incendios del 1987. En la prxima temporada me convocaron otra vez. Esta vuelta me enviaron a Yellowstone donde trabaj durante 20 turnos como Analista del Comportamiento del Fuego. Ya que no posea computadora para practicar los procesos normales de un Analista del Comportamiento del Fuego, trabaj desde la base de mi experiencia y utilic el nuevo sistema de prediccin que estuve desarrollando. El personal en la seccin de Planes y en la lnea de fuego respondieron con aliento. Me apoyaron y me dieron buena puntuacin por mi esfuerzo en el trabajo. Despus de la temporada 88, empec a escribir el programa de capacitacin que es ahora el Sistema Campbell de Prediccin (SCP). El SCP revela como el combatiente de lnea podra haber predicho situaciones donde personal fue cercado por el fuego, e incorpora un nuevo lenguaje que hasta este momento no exista. Mi esperanza es proveer una base para que combatientes y otros que tiene inters pueden predecir cambios en el comportamiento del fuego. Si se hiciera predicciones

exactas de cambios en el comportamiento del fuego, no debiera haber situaciones donde el personal se encuentra atrapado por el fuego. Ningn combatiente debiera ser tan agresivo que l o ella corriera el riesgo de que ellos mismos o sus cuadrillas quedan atrapados por el fuego para proteger cualquier propiedad. Ningn combatiente debiera atacar antes de realizar una prediccin del potencial de cambio en el comportamiento del fuego. Realmente creo que s cuales eran aquellas observaciones que los combatientes veteranos utilizaban. Y con un lenguaje, el sistema de prediccin se convierte en enseable por fin.

10

Captulo 2 Algunas Percepciones Comunes de los Combatientes Qu hace que cosa a que cosa?
He dado la siguiente prueba a muchos combatientes y siempre logro similares resultados. Tome un minuto para contestar las preguntas ms abajo para probar sus percepciones del comportamiento del fuego.

1.

Qu define mejor el comportamiento del fuego? (Marque una o ms) A. B. La tasa de propagacin La intensidad Los variables de A y B

C. 2.

Cmo se expresan los cambios en el peligro de incendios? (Marque una) A. B. C. Por mediciones meteorolgicas Por clculo de la tasa de propagacin Por nmeros, planificacin o frase clave, como bajo, moderado, extremo

3.

Cmo predice cambios en la intensidad o tasa de propagacin de un incendio? (Marque una) A. B. C. Por mis instintos Utilizo mi experiencia de situaciones similares Utilizo los datos meteorolgicos que tomo en el sitio

4.

Cmo afecta a los combustibles el aire caliente y seco? (Marque una o ms) A. B. Calienta a los combustibles Seca a los combustibles Enfra a los combustibles

C. 5.

Qu trata de llegar al equilibrio? (Marque una) A. B. El combustible El aire

La capacitacin en comportamiento del fuego incluye mucha informacin acerca del efecto del tiempo atmosfrico sobre el comportamiento del fuego. De alguna manera los aprendices concluyen que el aire afecta a los combustibles y los combustibles se

11

secan, causando un cambio en el comportamiento del fuego. Deducimos que el aumento de la temperatura del aire causa la desecacin de los combustibles forestales incrementando la intensidad del fuego. Formamos la opinin que los combustibles forestales estn reaccionando a la condicin del aire. Nos ensean a utilizar mediciones atmosfricas para realizar predicciones del comportamiento del fuego. Correlacionamos la humedad relativa al grado de intensidad del fuego y a veces predecimos la extincin desde pronsticos de la cada de roci en la zona incendiada. Hay algo incorrecto con estas percepciones! Las predicciones de comportamiento del fuego de cuando y donde la intensidad del fuego podra cambiarse basadas en pronsticos de los cambios en la temperatura o la humedad relativa son demasiado generalizadas para ser tiles para las tcticas. Las diferencias de comportamiento del fuego existen bajo todos los rangos de la temperatura del aire y de la humedad relativa. La temperatura del aire y la humedad relativa son ELEMENTOS DEL PELIGRO DE INCENDIOS, no son ELEMENTOS DEL COMPORTAMIENTO DEL FUEGO. TRATAMOS DE HACERLO CORRECTAMENTE ESTA VEZ Primero atendemos al PELIGRO DE INCENDIOS. El PELIGRO DE INCENDIOS se expresa utilizando palabras como extremo, alto, moderado o bajo. Esto significa el peligro relativo de la ignicin y la intensidad de incendios. Estas palabras se derivan de una escala de mediciones atmosfricas que incluyen la temperatura del aire, la humedad relativa, contenido de humedad de palitos de combustible, velocidad del viento, etc. El grado de PELIGRO DE INCENDIOS no explica las variaciones en intensidad del fuego. Estas variaciones de intensidad del fuego o COMPORTAMIENTO DEL FUEGO ocurran bajo todas las designaciones de PELIGRO DE INCENDIOS. A medida que el PELIGRO DE INCENDIOS aumenta, la variacin del comportamiento potencial se turna ms extremo. La temperatura, la humedad relativa o las mediciones de contenido de humedad de los combustibles y los pronsticos son factores del PELIGRO DE INCENDIOS y no explican las variaciones exhibidas en el COMPORTAMIENTO DEL FUEGO. Cul es la informacin necesaria para que nosotros podemos determinar la variacin potencial de intensidad del fuego? Imagine una cama de combustible de 30 cm2 consistiendo de acicalas de pino. Al alba, el aire es templado y la humedad en su punto mximo; puede haber algo de roci en el combustible. Asume que esta porcin de combustible se encuentra en la misma temperatura que el aire con que est en contacto. El aire y los combustibles estn en equilibrio. Luego imagine que el sol saliente irradia su calor haca la tierra. Los combustibles expuestos expelan vapor de agua a medida que aumenta su temperatura.

12

Piense en el ORDEN en el cual estos cambios ocurren. El sol calienta el aire, aumentando la temperatura del aire, disminuyendo la humedad y secando los combustibles? Si, todo eso pasa, pero no en ese orden. Cul es la orden real de la accin y la reaccin? El sol calienta el combustible por radiacin. El aire no se afecta por la luz del sol por lo tanto no es calentado por radiacin. La temperatura del combustible aumenta y expela la humedad. El aire en contacto con el combustible que se calienta se calienta por conduccin; su temperatura aumenta pero se queda atrs con respecto a la temperatura del combustible. En esta etapa el combustible y el aire no estn en equilibrio. El aire intenta alcanzar la temperatura del combustible y es, por lo tanto, el elemento que est fuera de equilibrio. La porcin del combustible a la luz del sol se calienta hasta 17, 23 y luego 28 grados ms alto que la temperatura del aire sobre el combustible. Toque las acculas que se encuentran al sol y se dar cuenta en seguida que el combustibles tiene mayor calor que el aire. Por lo tanto nuestra percepcin de que la atmsfera es el elemento que calienta y seca los combustibles forestales no es correcta. En realidad, el aire enfra a los combustibles. El aire recibe el calor de los combustibles por conduccin. Por lo tanto en el intercambio de calor, el aire enfra al combustible. El conocimiento de cmo usar la informacin meteorolgica y de peligro de incendios es importante. Utilizando la informacin correctamente es necesario para que nosotros podemos predecir cambios en el comportamiento basados en nuestras observaciones. En una cama de combustible las diferencias en la inflamabilidad de los combustibles superficiales se deben en gran parte a las diferencias en la temperatura de los combustibles. Los combatientes usualmente consideran que el combustible delante de un incendio como un elemento estable. Es decir, piensan que el combustible no cambia su inflamabilidad hora por hora, y no es de inflamabilidad variable. Estn equivocados! Para poder predecir los cambios en el comportamiento del fuego desde la lnea de fuego, uno debe aprender a considerar el combustible como un elemento inestable. Porciones de la cama de combustible se calienta por la radiacin solar mientras otros combustibles cercanos pueden estar en la sombra y por lo tanto ms templados. La temperatura de los combustibles finos pueden mostrar variaciones mayores a 28 C durante un da caluroso y seco de verano.

13

Los Combustibles CALIENTES son Ms Inflamable que los Combustible FROS La cama de combustible es afectado por las variaciones de exposicin solar y sombra durante todo el da a medida que el sol recorre el cielo. No hay solamente diferencias de inflamabilidad producidas por la exposicin, adems crea diferencias de inflamabilidad en la cama de combustible la sombra producida por los rboles, el humo, las nubes, o la topografa. Puede estar ms inflamable un lado de un arbusto que el otro. El combustible es un elemento inestable en el tringulo del fuego. Aprende utilizar los padrones de exposicin al sol y la sombra observados para ver las variaciones de inflamabilidad de los combustibles. Prev el potencial del comportamiento del fuego basado en sus observaciones. Quizs quiere rever algunos pasajes pertinentes del Manual de Meteorologa del Fuego. El Manual del Servicio Forestal N 360 publicado por el Departamento de Agricultura de los EE.UU. es una buena fuente de material de lectura y contiene informacin bsica para verificar y probar las conclusiones del autor en cuanto a la relacin entre la temperatura del combustible y del aire. El Captulo 3 contiene la informacin relevante del Manual de Meteorologa del Fuego; si usted no conoce esta fuente, lalo ahora y tendr un buen fundamento en la fsica bsica del fuego que encaja con las necesidades de un combatiente.

14

Captulo 3 Informacin Pertinente del Manual de Meteorologa del Fuego Temperatura La temperatura se define como el grado de calor o de fro de una sustancia. El atmsfera se calienta solamente un poco (0.27 C o 0.55 C por da) por la radiacin solar directa en gran parte ondas cortas. La mayor parte del calentamiento se desarrolla a travs de la conduccin y conveccin de la superficie calurosa de la tierra, y por radiacin de ondas largas de la superficie terrestre. Ver ms adelante que la temperatura tiene efectos de largo alcance sobre la circulacin atmosfrica general, la formacin y movimiento de masas de aire, y los padrones climticos regionales. Estos son elementos importantes de la meteorologa del fuego. Pero con la meteorologa del fuego tambin estamos interesados en padrones a escala ms pequea, aquellos que cambian hora por hora, de una pendiente a otra, de un combustible forestal a otro, de un bosque con dosel cerrado a una abertura en el bosque, etc. En estos padrones de escala chica, las variaciones en la temperatura son a menudo el factor dominante. Los padrones climticos a gran escala se identifican comnmente por muestreo del tiempo atmosfrico en estaciones meteorolgicas regulares. Los padrones de escala chica con sus mltiples variaciones, no se pueden derivar de los datos tomados en estaciones meteorolgicas que generalmente se encuentran muy distantes entre s. A veces instrumental porttil permite la toma satisfactoria de datos, pero ms frecuentemente, las variaciones locales deben identificarse por criterio basado en el conocimiento tcnico de la manera en que los materiales superficiales y el aire a su alrededor se calienta y se enfra, y como la energa termal se transfiere entre la superficie terrestre y el aire a bajas alturas. El siguiente texto trata de las variaciones en las temperaturas de la superficie y del aire, y porqu ocurren. Un termmetro empotrado en un slido o sumergido en un lquido rpidamente llega a una temperatura de equilibrio con la sustancia e indica la temperatura real de la sustancia. Es ms difcil medir la temperatura del aire. Por ejemplo, durante las horas del da si la luz del tocara el bulbo del termmetro, le resultado ser ms alto que la temperatura del aire debido a la radiacin directa. Durante la noche si se expusiera el bulbo al cielo nocturno, la medicin ser afectada por la radiacin saliente del bulbo, y ser menor que la temperatura del aire. Por lo tanto la mayora de los termmetros son protegidos de la radiacin a fin de maximizar su precisin a travs de de la minimizacin del factor de error producido por el calor radiante, dejando slo el calentamiento por conduccin para confundir la lectura real de la temperatura del aire. Un instrumento estndar provee semejante proteccin en lugares fijos mientras permite un flujo libre de aire alrededor del termmetro adentro. Un termmetro de mano debe ser sacudido para bajar la columna y ubicado en un lugar sombreado para asegurar una medicin precisa. Mediciones Representativas

15

Para el uso ptimo en el control de incendios, la temperatura medida en una estacin meteorolgica tendra que ser representativa de las condiciones circundantes. Como ver, muchos factores afectan a la temperatura del aire incluyendo el tipo de superficie terrestre, edificios o rboles cercanos, la topografa local, y la distancia desde el suelo del instrumento de medicin. Para asegurar la comparacin entre las estaciones meteorolgicas para incendios, se desarrollaron algunas normas. Las mediciones se toman a una altura de 1,37 m del suelo. Se evita ubicaciones cerca de edificios u otras obstrucciones, como as tambin superficies como concreto o asfalto que pueden afectar dramticamente las mediciones de temperatura. Se evita cuando sea posibles afectos puramente locales. Las variaciones locales de temperatura que faltan cuando se utilizan las mediciones para pronsticos meteorolgicos para incendios o para calcular el peligro de incendios se turnan ms importantes cuando se debe estimar el comportamiento del fuego en un sitio y momento especficos. En ese momento es necesario obtener varias mediciones en un tiempo reducido para revelar las variaciones de temperatura, o usar el criterio basado en el conocimiento personal de donde y porque estas variaciones pueden ocurrir. Las causas de estos cambios de temperatura son muchas y variadas, pero tres procesos muy importantes subrayan todas las causas: El calentamiento y el enfriamiento de la superficie terrestre debido a la radiacin El intercambio de calor entre la superficie y el aire encima de la misma

La conversin de la energa termal de la atmsfera a otras formas de


energa, y viceversa. Los tres procesos varan continuamente. TEMPERATURAS DE LA SUPERFICIE TERRESTRE Los Efectos de la Radiacin Solar Las temperaturas de la mayora de los materiales que forman la superficie terrestre (con la excepcin del agua y hielo) tiene un rango ms amplio de temperaturas que el aire. La temperatura de los materiales superficiales es especialmente importante porque el aire se calienta y se enfra principalmente por su contacto con superficies calentados o enfriados. Algunos factores afectan a las temperaturas superficiales porque influyen en la cantidad de radiacin solar que toca la superficie o porque ayudan a atrapar el calor radiante de la tierra. Un ngulo menor del sol resulta en la recepcin de menos radiacin solar por unidad de rea, y una temperatura menor de superficie. Ms horas de luz diurna se convierte en mayor calentamiento solar y mayores temperaturas superficiales. A la inversa, ms horas de oscuridad resultan en ms enfriamiento y menores

16

temperaturas superficiales. La topografa tambin juega un rol importante en las variaciones de temperaturas locales. Las diferencias en la topografa causan variaciones en el ngulo al cual la radiacin solar pega al suelo superficial. Tanto el empinamiento y el aspecto de una pendiente afectan al calentamiento y el enfriamiento de la superficie. Las superficies que interceptan la radiacin solar en forma ms bien perpendicular reciben ms calor por unidad de rea que aquellas ms cerca de ser paralelas a la radiacin entrante. A medida que el sol viaja por el cielo, sus rayos son prcticamente perpendiculares a pendientes individuales y aspectos a distintas horas. Las laderas con exposicin al norte, las cuales recolectan ms radiacin directa del sol en nuestro hemisferio sur durante la mayor parte del da que las laderas con exposicin al sur, pueden alcanzar temperaturas superficiales en pleno verano de 79.4 C. Superficies planos alcanzan su mxima temperatura alrededor de medioda, pero la temperatura mxima en una pendiente depende en la inclinacin, y la orientacin de la misma, y la hora del da. Consecuentemente, las pendientes con exposicin al este alcanzan sus mximas temperaturas relativamente temprano en el da; las de exposicin al oeste logran sus mximas temperaturas durante las ltimas horas de la tarde. Generalmente, las temperaturas superficiales ms altas se encuentran en pendientes con exposicin al noroeste. El sombreado y dispersin de cualquier manera incluyendo nubes, humo o bruma en el aire, u objetos como rboles, disminuyen la radiacin solar que llega la superficie del suelo. En regiones de colinas o montaosas, los filos ms altos sirven de escudo para las superficies de elevaciones menores contra la radiacin entrante por tanto se reduce las horas de sol. Toda la vegetacin crea algo de sombra, pero la variacin en el tipo y la densidad causa diferencias locales en la temperatura de la superficie. En bosques abiertos, la temperatura cambia durante el da en las reas sombreadas versus las reas sin sombra de acuerdo a la posicin del sol. Las temperaturas de la superficie responde rpidamente a estos cambios. Por ejemplo, el piso de un bosque con un padrn moteado de sol y sombra puede tener variaciones de temperatura durante el verano de tanto como 28 a 33 C dentro de una distancia de pocos metros. Las gotitas de agua lquida en las nubes tanta como el vapor de agua en la atmsfera afectan directamente a las temperaturas superficiales. Ambos absorban algo de la radiacin entrante, y las nubes reflejan mucha de la radiacin solar. Cuanto ms gruesas las nubes y cuanto menos su altura, menos radiacin llega a la superficie. Las temperaturas de superficie pueden disminuir tanto como 28 C dentro de los tres minutos cuando una nube gruesa pasa por el cielo en un da claro de verano. Las gotitas de agua en las nubes y el vapor de agua invisible en el aire tambin influyen sobre el enfriamiento nocturno de la superficie. Ambos absorben mucho de la radiacin termal saliente la cual es reflejado de vuelta haca la tierra. Por eso las temperaturas superficiales generalmente son muchos menores durante las noches claras que durante noches nubladas. La falta de vapor de agua en el aire es una de las razones porque las temperaturas superficiales en el desierto bajan tanto durante la noche.

17

De la misma manera, como las nubes, una capa de humo de un incendio forestal puede resultar en temperaturas superficiales diurnas significativamente menores y mayores temperaturas nocturnas que con el cielo despejado. Efectos de las Propiedades de la Superficie Cuando la radiacin pega a una superficie, existen varias propiedades de la sustancia superficial que afecta a su resultante temperatura. La primera es la capacidad de una sustancia a absorber o reflejar la radiacin. Materiales oscuras generalmente absorben la mayor parte de la radiacin en las ondas visibles, mientras materiales claros reflejan haca el espacio la mayor parte de esta radiacin. Dado que suelos oscuros y el piso de los bosques son buen absorbentes (y pobres reflectores) de la radiacin, se calentarn ms que suelos claros. El pavimento oscuro tambin se tuena bastante caluroso durante un da de sol. La temperatura de las copas de los rboles aumentara tambin, pero no tanto. Algo de la radiacin se utiliza en otros procesos distintos al calentamiento, como la produccin de alimento y la vaporizacin de la humedad expulsada mediante la transpiracin. Las sustancias que son buenos radiadores de radiacin de ondas largas emitan calor rpidamente de sus superficies durante la noche cuando expuestos a un cielo despejado. Si no reciben un aporte de calor desde adentro, estas superficies se turnan bastante fras durante la noche. Las copas de los rboles, el pasto, los campos arados y la arena son todos buenos radiadores. La cualidad de absorcin y emisin de una superficie vara con el largo de onda de la radiacin y la temperatura. Pero con largos de onda y temperaturas idnticas la absorcin y la emisin se asume son tambin idnticas. La nieve es una sustancia interesante ya que sus propiedades difieren mucho a distintos largos de onda. En la porcin visible del espectro, la nieve reflejar 80 a 85 porciento de la radiacin entrante. Por ese motivo es de color blanco. Para radiacin en ondas largas, sin embargo, la nieve tiene un alto poder absorbente y es un radiador casi perfecto. Por consiguiente, una superficie nevada se calentar poco durante el da, pero se enfra extremadamente bien durante la noche. Ver ms adelante que estas caractersticas hacen que la nieve es ideal para la formacin de masas de aire fras y secas. Una segunda propiedad de los materiales superficiales que afecta la temperatura es la transparencia. El agua es primordialmente transparente a la radiacin entrante, mientras los materiales opacos no lo son. El calor absorbido por las sustancias opacas se concentra en una capa delgada superficial, por lo menos inicialmente. Pero la radiacin penetra profundamente en el agua, calentando un volumen mayor. Esta es una de las razones por que las sustancias como la tierra se calientan ms durante el da que el agua. (Esta no es la razn ms importante, sin embargo: La combinacin del agua caliente de superficie por la mocin de turbulencia con el agua fra de profundidad es la forma ms importante de distribucin del calor entrante a travs de un volumen grande.)

18

Una tercera propiedad es la conductividad de la sustancia. Cuando la radiacin entrante pega a un buen conductor, como el metal, rpidamente transmite el calor a travs del material, aumentando la temperatura del metal a un nivel uniforme. La misma energa radiante aplicada a un mal conductor tiende a concentrar el calor cerca de la superficie, aumentando la temperatura superficial a un nivel mayor que la temperatura interior. Por ejemplo la madera es un mal conductor y el calor aplicado a la misma concentra en la superficie y solamente penetra lentamente a calentar el interior. El humus es otro conductor pobre. Las rocas comunes, el suelo hmedo y el agua aunque no son conductores tan eficientes como los metales son muchos mejores conductores que la madera, otros combustibles orgnicos o suelos secos. El aire es un conductor muy pobre, por lo tanto las sustancias porosas como el humus con muchos espacios de aire impedirn el pasaje del calor superficial al suelo inferior. Durante la noche cuando las superficies se enfren por radiacin, las superficies de buenos conductores no se enfren tan rpidamente como las de malos conductores mientras queda calor interior para reponer lo que se pierde en la superficie por radiacin. Por ejemplo, una tabla estacionada dispuesta en el suelo abierto, y sin cobertura puede mostrar escarcha visible cuando no ha formado escarcha en el suelo alrededor. Calor Especfico Distintas sustancias tienen distintas capacidades de calentamiento, pero el CALOR ESPECFICO de una sustancia es la relacin de su capacidad de calentamiento con la del agua. Entonces el CALOR ESPECFICO, es otra razn porque la temperatura superficial de las sustancias varan bajo similares condiciones de radiacin entrante y saliente. Una sustancia con un CALOR ESPECFICO bajo se calentar rpidamente mientras se lo aplica calor, simplemente porque necesita menos calor para cambiar su temperatura. El agua tiene un CALOR ESPECFICO alto, y su temperatura cambia 1 grado C cuando 1 K/cal de energa calrico por kilogramo se gana o se pierde. La madera, que tiene aproximadamente la mitad del CALOR ESPECFICO del agua, cambia 2 grados C con un cambio de 1 K/cal por kilogramo. Materiales como el carbn de lea, cenizas, arena, greda y piedra cambian alrededor de 5 grados C. Superficies de humus compuestas de hojas secas, acculas y pasto tienen poca capacidad de calentamiento, y como se mencion ms arriba, son pobres conductores de calor. Ya que el agua cuenta con un CALOR ESPECFICO alto y es un conductor relativamente bueno, las temperaturas superficiales de la sustancias se influyen en gran medida por la presencia de humedad. Superficies hmedas, comparadas con superficies secas, no alcanzarn temperaturas tan altas durante el da, ni temperaturas tan balas durante la noche. Esto es otro motivo porque reas ridas y semiridas, comparadas con regiones hmedas, alcanzan temperaturas superficiales diurnas ms altas y temperaturas superficiales nocturnas ms bajas.

19

La presencia de la humedad es importante tambin debido al calor que se utiliza en la evaporacin y que se libera como condensacin. Hemos visto que mientras 1 K/cal aumentar la temperatura de un litro de agua 1 grado C, se necesitan casi 1000 para evaporar un litro de agua bajo condiciones normales de presin y temperatura. Por lo que cuando se evapora el agua de una superficie, se produce enfriamiento sobre la superficie con el correspondiente reduccin de la temperatura superficial. Esta es otra razn porque las superficies de sustancias hmedas mantienen temperaturas diurnas ms bajas que sustancias secas. Durante la noche, si condensara el vapor, una cantidad similar de calor se libera para calentar la superficie. El Efecto del Viento Fuertes vientos diurnos cerca de la superficie tienden a prevenir temperaturas superficiales altas. La transferencia de calor entre la superficie y el aire se mejora con la mezcla, que lleva el calor de la superficie calentada. Este movimiento del aire tambin transporta la humedad, aumentando la evaporacin de las superficies hmedas y por lo tanto aumentando la temperatura. A la noche, el efecto de los vientos fuertes es prevenir temperaturas superficiales bajas a travs de la mezcla de aire ms calido hacia abajo llevndolo a contactarse con la superficie, donde algo del calor puede transferirse al suelo por conduccin. Entonces el viento tiene una influencia moderadora sobre la temperatura superficial. La Temperatura del Aire El intercambio de temperatura entre el aire y las superpies sobre las cuales fluye es el controlador maestro de la temperatura del aire.

Este intercambio es un proceso continuo que se lleva a cabo permanentemente en todos lados.
Como se Calienta el Aire La radiacin solar entrante calienta el aire directamente solamente 0,25 a 0,5 grados C por da, dependiente mayormente de la cantidad de vapor de agua presente. El restante del calentamiento viene de abajo, la mayor parte por conduccin, a travs del contacto directo con la superficie terrestre calentada. El aire calentado superficial se hace boyante y es forzado a subir por el aire ms fro y denso. Esta conveccin puede distribuir el calor a travs de una profundidad de varios miles de metros durante el da. La profundidad final a travs de la cual el calor superficial se distribuye a travs de la atmsfera ser afectada por el tiempo de retardo del aire. Si el tiempo de retardo fuese estable a travs de una capa profunda, la mezcla y el calentamiento diurno del atmsfera se confinar a una capa de relativamente poca profundidad de quizs 300 a 600 metros, y la temperatura de esta capa incrementar rpidamente. Si a travs de una capa de aire de varios miles de metros de profundidad, el tiempo de retardo

20

de la temperatura se acerca a la tasa adiabtica seca, parcelas de aire caliente subirn a alturas ms altas. Entonces el calentamiento y la mezcla se llevan a cabo a travs de una capa profunda, y el aumento de temperatura cerca al suelo ser menor y ms lento. Por lo tanto, podemos ver que la temperatura caracterstica de una masa de aire a varios miles de metros de altura es importante en la estimacin de la temperatura mxima del aire cerca de la superficie. El efecto general del viento sobre el calentamiento del aire es de estabilidad. Vientos fuertes causan mayor turbulencia y mezcla de modo que el calor se distribuye a travs de una capa ms profunda y el incremento de la temperatura del aire cerca de la superficie es menor. Los aumentos mayores de temperatura son el resultado del calor superficial que no se enfra ni se mezcla por vientos ligeros. Otro factor en el calentamiento del aire cerca de la superficie que no debe olvidarse es la absorcin de la radiacin de onda larga terrestre por el vapor de agua. Ya que la mayor parte del vapor de agua se concentra en las capas inferiores del atmsfera, estas capas inferiores se calientan por absorcin de la radiacin terrestre tanto como por conduccin y por conveccin. Como se Enfra el Aire El aire se enfra durante la noche por los mismos procesos de transferencia del calor conduccin, radiacin y conveccin que lo calienta durante el da. La superficie empieza enfriarse primero por radiacin enfriando el aire que se encuentra en contacto con ella. Durante las noches despejadas y calmas, esta es el mtodo primario de enfriamiento. Principalmente es la capa superficial de aire que se enfra mientras el aire a mayor altura puede mantener su temperatura diurna. El vapor de agua y las nubes tambin pierden calor haca el cielo a travs de su propia radiacin, pero a una tasa menor que la prdida de calor cerca de la superficie a travs del aire claro y seco. Cuando estn presentes nubes o vapor de agua significante, mucha de la radiacin saliente desde abajo se intercepta y re-radia haca la superficie. De esta manera la superficie se enfra ms lentamente. Los vientos nocturnos tambin disminuyen el enfriamiento del aire superficial por bajar y mezclar el aire ms calido desde arriba. Este proceso no retarda el enfriamiento superficial radiativa, pero dispersa sus efectos sobre la temperatura del aire a travs de una capa ms profunda. En el promedio, sin embargo, la diferencia entre las temperaturas diurnas y nocturnas del aire es mucho mayor cerca de la superficie que en altura. Los Efectos del Bosque sobre las Temperaturas cerca del Suelo En todas las situaciones, la vegetacin modera la temperatura dentro de la capa vegetativa. Esto pasa por varias razones. Primero, intercepta tanto la radiacin entrante como la saliente y, por lo tanto tiene un efecto marcado sobre la temperatura superficial. En segundo lugar, el follaje verde no se calienta tanto como el suelo o el humus seco. Tambin, las superficies de las hojas intercambian el calor con el aire a travs de un lmite ms profundo y

21

menos restringido. Estos efectos dan como resultado cambios de temperatura menos pronunciados cuanto ms distantes del suelo. En toda cobertura vegetal, la distribucin de la temperatura depende de las caractersticas y densidad de la vegetacin. En plantas como arbustos bajos, las hojas forman una capa superior casi continua, y esta superficie hace las veces de la superficie efectiva del suelo. Las temperaturas mximas diurnas y las mnimas nocturnas se encuentran en la parte superior de los arbustos o de la cobertura vegetal densa, aunque las temperaturas cerca del suelo no son muy diferentes. Las copas de los rboles en un bosque denso forman una cobertura casi continua, por lo que la bveda se convierte, en efecto, la superficie de contacto con el aire. Las temperaturas mximas diurnas se encuentran en la parte superior de las copas, y la temperatura se disminuye gradualmente entre este nivel y el suelo. Las temperaturas mximas cerca de las copas de los rboles pueden alcanzar entre 10 y 11 grados C ms que las temperaturas cerca del suelo. Por encima de las copas de los rboles, la temperatura disminuye bastante rpidamente con la altura, aunque nunca tan rpidamente como sobre el suelo descubierto. Esto es verdadero porque las temperaturas de la superficie de las copas de los rboles en contacto con el aire son menores que las del suelo descubierto y porque la circulacin del aire alrededor estas superficies es mejor. La vegetacin menos densa permitir mayor radiacin solar penetrar hasta el suelo que una cobertura densa. El grado de sombreado parcial del suelo provisto por la vegetacin menos densa determina la distribucin de la temperatura del aire entre el suelo y la parte superior de la bveda. Su rango ser entre lo que se encuentra sobre el suelo descubierto y lo que se encuentra bajo el dosel cerrado. El aire en la regin de las copas registra temperaturas diurnas ms altas que el aire por debajo de las copas. Las temperaturas nocturnas en bosques densos tienden a registrar sus mnimos valores cerca de la parte superior de las copas, en donde se lleva a cabo la radiacin principal. Las temperaturas en el bosque a una altura estndar de 1,37 m durante la tarde podran llegar hacer entre 3 a 4 grados C menores de las temperaturas en claros cercanos. Los claros en un bosque moderado a denso pueden convertirse en bolsones de aire caliente durante el da. Estos sitios abiertos actan a menudo como chimeneas naturales y pueden acelerar la tasa de propagacin de incendios superficiales que se encuentran suficientemente cerca para ser afectados por estas chimeneas. Las temperaturas nocturnas en bosques densos tienden a llegar a sus niveles mnimos cerca de la parte superior de las copas donde se lleva a cabo la radiacin principal. Algo de aire templado de las copas desciende a la superficie, y existe algo de enfriamiento adicional en la superficie por radiacin haca las copas que se estn enfriando. En bosques abiertos u otra vegetacin meramente disminuye la fuerza de la inversin justo encima de la superficie del suelo.

22

Captulo 4 LA APLICACIN PRCTICA DE LA INVESTIGACIN DE COUNTRYMAN Como Ayuda el Concepto del Ambiente del Fuego en Predicciones del Comportamiento del Fuego En el ao 1966, C. M. Countryman, un Investigador Forestal, public un trabajo a travs de la Estacin Experimental de Bosque y Pradera del Sudoeste Pacfico. Su investigacin aport informacin sobre como el ambiente del fuego se relaciona al comportamiento del fuego. La informacin presentada por Countryman provey gran conocimiento para los combatientes en la lnea pero no cont toda la historia. Los siguientes son extractos del trabajo de Countryman y mis explicaciones y amplificaciones de este trabajo importante. La Interrelacin de los Componentes Por C. M. Countryman El ambiente del fuego no es esttico, sino vara ampliamente en el espacio horizontal y vertical, y en el tiempo. Los componentes del ambiente del fuego y muchos de sus factores son estrechamente interrelacionados. Por lo tanto, el estado corriente de un factor depende del estado de los otros factores. Tambin, un cambio de un factor puede iniciar una cadena de reacciones que puede afectar a otros factores. Por ejemplo, considere el factor sencillo topogrfico del aspecto de la pendiente. La cantidad de calentamiento del combustible por el sol en una pendiente depende parcialmente del aspecto. Una pendiente con exposicin al este empieza a calentarse primero, y su temperatura mxima ocurre temprano en el da. Una pendiente con exposicin al norte logra su mxima temperatura alrededor de dos horas ms tarde, y es ms alta que la mxima de la pendiente con exposicin al este. Una pendiente con exposicin al oeste llega a su mxima temperatura an ms tarde, y esta mxima es ms alta que las de las pendientes con exposicin al este y al norte. Las pendientes con exposicin al sur y los llanos tambin tienen sus tendencias diurnas caractersticas. Cmo Afecta Esto al Comportamiento del Fuego? Por Doug Campbell La intensidad del fuego vara debido a las diferencias en la inflamabilidad de los combustibles. El combustible que ha sido calentado (sin tomar en cuenta la fuente) es ms inflamable que un combustible que no ha sido calentado. El sol es una fuente de calor poderosa que calienta el combustible tanto como 38 C por encima de la temperatura del aire. A medida que cada aspecto se calienta y se

23

enfra, la inflamabilidad de los combustibles tambin incrementa y disminuye. Cada aspecto tiene su propio pico (perodo de tiempo) de inflamabilidad. El potencial de comportamiento extremo del fuego a menudo coincide con la sombra ms corta en el aspecto. Yo llamo a este evento de la sombra ms corta el pico de la curva de inflamabilidad. El Fuego y el Ambiente del Fuego Por C. M. Countryman Dnde se encaja el fuego en el cuadro? En un ambiente sin fuego, la energa radiante del sol es casi la nica fuente de calor. Esta energa calienta la superficie terrestre y hasta cierto punto el aire por encima de ella. La mayor parte de la energa que modifica directa o indirectamente la masa de aire y los componentes del combustible del ambiente del fuego viene de la superficie terrestre caliente. Debido a las diferencias en la pendiente, el aspecto y la cobertura vegetal, el calentamiento por el sol no es uniforme; algunas reas se calientan ms que otras. Esta variacin en las fuentes locales de calor crea la variabilidad de las condiciones locales del tiempo atmosfrico y de los combustibles. Combustible Caliente, Combustible Fro Por Doug Campbell Al observar el comportamiento del fuego, busque las diferencias causadas por las variaciones en la temperatura/inflamabilidad de los combustibles. A travs de la observacin la sombra formada por el combustible, uno puede ver fcilmente cual de las camas de combustible es ms caliente y ms inflamable. Una vez que los combatientes aprenden a identificar las camas de combustibles calientes y fros, pueden predecir fcilmente las variaciones en el fuego. Se pondr ms intenso el comportamiento del fuego? Se pondr ms intenso si avanzara haca combustible ms caliente. Se pondr menos intenso el comportamiento del fuego? Se pondr menos intenso si avanzara haca combustible ms fro. Qu Hay de la Temperatura del Aire y la Humedad Relativa? Por C. m. Countryman Cuando se calienta la superficie de una pendiente, transmite este calor al aire por encima de l por conduccin, conveccin y radiacin. El incremento resultante de la temperatura del aire cambia la humedad relativa. Adicionalmente, los vientos locales son afectados fuertemente tambin por las diferencias en la temperatura del aire que resultan del calentamiento diferencial de pendientes de distintos aspectos. Vamos a Poner Estas Cosas en Su Lugar Por Doug Campbell La secuencia de eventos que llevan a cambios en las condiciones atmosfricas como el viento, la temperatura del aire y la humedad relativa, inician con el calentamiento de la tierra por la energa radiante del sol. El sol calienta la tierra y los combustibles que se encuentran sobre ella, y la tierra y los combustibles calientan el

24

aire lo que resulta en una reduccin de la humedad, un incremento en la temperatura del aire y en el viento. A esta altura usted debe estar empezando a ver que a travs de la observacin las variaciones en la temperatura de los combustibles o la inflamabilidad de los combustibles para predecir los cambios en el comportamiento del fuego es muy superior a intentar utilizar la humedad relativa para realizar predicciones del comportamiento del fuego a corto plazo. La inflamabilidad de los combustibles vara a travs del terreno, pero la humedad se considera constante. El sol calienta el combustible que se torna ms clido y seco debido al calentamiento solar. El aire en contacto con los combustibles luego reacciona, tornndose ms clido y seco. El combustible calentado fue el factor primario en el cambio dentro del micro clima. En realidad, la temperatura del combustible es el agente causante de la condicin del aire. La temperatura del aire y su contenido de humedad reaccionan a los cambios en la temperatura del combustible. Comportamiento del Fuego o Peligro de Incendio? Haciendo una Distincin Por Doug Campbell Las predicciones del comportamiento del fuego utilizando los datos de la temperatura del aire y la humedad relativa de una ubicacin representativa son falladas porque se hace la suposicin de que la inflamabilidad del combustible es estable. Esto es definitivamente incorrecto. Las condiciones atmosfricas sobre el rea incendiada son condiciones generales. En otras palabras, las condiciones atmosfricas indican el nivel del PELIGRO DE INCENDIOS. El comportamiento del incendio siempre tendr un rango de intensidades del fuego bajo todas las condiciones climticas. Se debera aplicar los datos atmosfricos solamente a las condiciones generales bajo las cuales se quema el incendio el PELIGRO DE INCENDIOS. Cmo Empiezo Usar las Observaciones de Inflamabilidad del Combustible Para Hacer Predicciones del Comportamiento del Fuego? Por Doug Campbell Al hacer sus observaciones acerca de un incendio, los combatientes deberan determinar el grado de las diferencias de inflamabilidad de los combustibles bajo las condiciones actuales de peligro de incendios. Si el viento soplara a menos de 30 kph a la altura de media llama, y el sol puede calentar la superficie de la tierra en el camino del incendio, entonces es seguro presumir que existe una diferencia en la inflamabilidad de lo0s combustibles en los distintos aspectos. Busque aspectos opuestos dentro del rea del incendio. Clasifique uno como caliente y el otro como fro. Observe el incendio quemando en el combustible caliente y luego en el combustible fro y compare las intensidades. Mire el fuego sin pendiente o sin el efecto del viento. Observe la inflamabilidad del combustible en combustibles calientes y fros. La diferencia en intensidad es la respuesta a cuanta variacin es causada por la inflamabilidad del combustible. Se Predice que el Comportamiento del Fuego Ser Mejor o Peor? Por Doug Campbell

25

Los combatientes deben mantenerse conscientes de la direccin en la cual se mueve el comportamiento del fuego. Es importante saber, con el pasaje del tiempo, si el comportamiento del fuego se tornar ms o menos intenso. Se podra evitar muchos accidentes si hiciese esta sencilla observacin antes del cambio en el comportamiento del fuego a fin de poder tomar accin evasiva. Empiece con el conocimiento de que cada aspecto tiene una curva de inflamabilidad que corresponde a la cantidad de energa radiante recibido por los combustibles. En un punto del da, cada aspecto se encuentra en la mejor exposicin para recibir la mxima radiacin del sol. Ese momento es el perodo cuando el aspecto ha logrado su mxima, o pico de, inflamabilidad. Despus del pico, la inflamabilidad del combustible desciende por la curva, tornndose menos inflamable. Todo combatiente debera darse cuenta de la hora en la cual el aspecto donde estar parado llega al pico de inflamabilidad. Cmo se Expresan las Predicciones? por Doug Campbell Es de poco beneficioso poder realizar predicciones del comportamiento del fuego y no poder comunicarlas a otras personas de tal forma que ellas entienden la situacin. Decir simplemente que usted piensa que el incendio se va a crecer ms all de su capacidad de controlarlo dentro de poco tiempo puede no ser creble. La dependencia en el poder de comando solamente para dirigir las acciones de supresin tampoco es una buena solucin. El combatiente que realiza las predicciones para planificar y llevar a cabo las tcticas seguras y efectivas debe aprender como comunicar no solamente la prediccin del comportamiento del fuego, sino tambin el fundamento de tal prediccin. El SPC transmite la prediccin en dos partes: La primera es la fundamentacin de la prediccin; la segunda es la propia prediccin. Cuando se comunique efectivamente ambas partes, todos los involucrados pueden entender el fundamento de la conclusin. El cambio o ajuste de las tcticas se atiende luego de realizar la prediccin completa. Por ejemplo: Parte 1: El incendio se propaga desde un aspecto con exposicin al este haca un aspecto con exposicin al norte a las 12:00 de medioda. El aspecto norte se encuentra en su pico de inflamabilidad. Parte 2: El comportamiento del fuego se va a empeorar y sobrepasar nuestra posibilidad de control si lo permitisemos establecerse en el aspecto norte. Conclusin: Necesitamos pedir apoyo areo para frenar la propagacin mientras se encuentra en combustible FRO a fin de controlarlo sobre este aspecto. De lo contrario, perderemos el control cuando el incendio llega al combustible CALIENTE sobre el aspecto norte.

26

Resumen El combustible forestal es un elemento inestable debido a la diferente cantidad de calor superficial recibido del sol. Visualizar la cama de combustible de esta manera es una ayuda porque el fuego se propaga en forma distinta en combustibles CALIENTES que en combustibles FROS. Conociendo y comunicando el incremento o decrecimiento potencial en la intensidad del fuego relativo al pasaje del tiempo es vital para el ajuste exitoso de las tcticas. La capacidad de comunicar las causas de los cambios en el comportamiento del fuego es un talento que debera ser desarrollado. Fundamente su accin sobre el conocimiento del comportamiento potencial del fuego en el rea del incendio. Normas de Supervivencia del Comportamiento del Fuego

1. Cuando la hora o la topografa cambien y se encuentra


Trabajando haca combustible CALIENTE, debe reconocer el incremento en el potencial del comportamiento del fuego. No juegue su vida de que el viento se mantendr constante; aminorase su exposicin al fuego.

2. Cuando el fuego entra en combustible FRO, reconoce que


se mejora la oportunidad para lograr el control.

3. Mire las diferencias en el comportamiento del fuego mientras


est en el incendio. Identifique cuales son las fuerzas y alineamientos que crean esas diferencias. Fundamente sus predicciones en estas observaciones. 4. Conoce la hora y en cuales condiciones se encontrar en su peor situacin el potencial del comportamiento del fuego. Asegrese que su seleccin de una tctica de supresin no pone en peligro a usted y a sus combatientes durante ese perodo o en ese lugar.

5. Cuando falla un ataque, considerarlo una falla de la


prediccin del comportamiento del fuego o de su capacidad estimada de supresin. Si predijese correctamente el comportamiento del fuego y la capacidad de supresin de sus fuerzas, el ataque debera ser un xito.

6. Siempre trate de explicar las causas para el cambio en el


comportamiento del fuego predicho. Aliente a otros hacer lo mismo. Esto aumenta el entendimiento de todo el mundo de los fundamentos de la prediccin en la lnea de fuego, y comunica la lgica del pronosticador. Si pudiese reconocer y

27

comunicar los factores que son precursores del cambio, es ms fcil convencer otros de la necesidad de cambiar una tctica.

7. Continuamente pregunte a s mismo: Cules son las fuerzas


que estn cambiando y que cambiarn el comportamiento del fuego? La hora, la topografa, o las condiciones atmosfricas? Captulo 5 La Prediccin del Comportamiento del Fuego Utilizando la Tarjeta de Inflamabilidad Ms Sobre la Temperatura del Combustible e Inflamabilidad Los cambios de la temperatura del combustible causan variaciones en la inflamabilidad del combustible. Salvo que puede desecharlo a travs de un proceso de razonamiento bien pensado, debe considerar que la inflamabilidad del combustible sobre un terreno es una condicin inestable y variable. El fundamento para muchas predicciones de comportamiento realizadas en la lnea de fuego es el conocimiento de donde y cuando existen, u ocurrirn, diferencias en la inflamabilidad de los combustibles. Bajo lo que se considera condiciones estables de PELIGRO DE INCENDIOS, la inflamabilidad del combustible cambia constantemente. En el momento y el sitio que la inflamabilidad del combustible es alta, las intensidades del fuego ser consecuentemente altas. Cuando y donde la inflamabilidad del combustible es baja, la intensidad del comportamiento del fuego ser correspondientemente baja. Sabiendo cuando y donde las diferencias de la inflamabilidad del combustible ocurrir es sencillo al usar la Tarjeta de Inflamabilidad. Las temperaturas del combustible pueden variar tanto como 38 C desde la salida del sol hasta el momento del pico de inflamabilidad. La ignicin de los combustibles disponibles es generalmente por debajo de los 250 C. En das muy clidos y secos, los combustibles sombreados estn casi a la misma temperatura que el aire; mientras los combustibles al sol se acercan a los 82 C. A 82 C, estos combustibles se encuentran dos veces ms calientes que los combustibles sombreados. Esto explica uno de los mayores variables en las intensidades que ocurran bajo las mismas condiciones de peligro de incendios. La Curva de Inflamabilidad El sol asciende transfiriendo calor a los combustibles forestales por radiacin. Cuando las sombras aumentan, la temperatura y la inflamabilidad decrece tambin. Los aspectos llegan a su pico de potencial de inflamabilidad en el momento que las sombras son ms cortas.

28

Los combustibles en cada aspecto (N, S, E, O, y Llano) experimentan su hora nica para la salida del sol, pico de inflamabilidad y ocaso. Los aspectos del este se calientan primero, llegan al pico primero y se enfran primero. Los aspectos del norte siguen, y as sucesivamente. La Tarjeta de Inflamabilidad del Sistema de Prediccin Campbell El grfico de Inflamabilidad abajo ilustra las variaciones potenciales de temperatura de combustible/aspecto en los cinco aspectos principales: N, S, E, O y llanos. La hora pico potencial de la temperatura del combustible es idntico al pico de inflamabilidad del combustible. Cuando sale el sol y calienta la superficie de la tierra, calienta a la misma vez el combustible expuesto. En la medida que cambie el ngulo del sol, las sombras se hacen ms cortas, y luego ms largas en la medida que la temperatura de la superficie de la tierra aumenta, llega a su pico y luego disminuye. Las variaciones en la intensidad del fuego sigue el mismo camino. En la medida que las sombras se acortan la intensidad del fuego aumenta. Cuando las sombras estn en su mnima longitud, la intensidad potencial del fuego llega a su mxima. En la medida que las sombras se alargan, disminuye la intensidad del fuego. LA TARJETA DE INFLAMABILIDAD

Mientras avanza el da, las variaciones de la temperatura del combustible son muy similares a la inflamabilidad del combustible. Se puede medir la temperatura del combustible en la misma forma que la temperatura del aire, pero su rango de temperaturas es ms extremo. Mientras la temperatura del aire sobre varios aspectos es de 27 C y se considera un constante a travs de la topografa, la variacin de temperatura del combustible puede alcanzar desde 27 a 82 C de un aspecto a otro y rara vez debe ser considerado constante. El uso de los datos de la temperatura del aire para predecir los cambios en el comportamiento del fuego resulta en generalizaciones y no indica ni cuando ni donde pueden ocurrir variaciones en el comportamiento del fuego. Pero utilizando las variaciones de la temperatura del combustible como variables de la inflamabilidad del combustible y comparando las intensidades del comportamiento del fuego con las diferencias de inflamabilidad del combustible, el combatiente puede predecir cambios en el comportamiento del fuego. Por este motivo la Tarjeta de Inflamabilidad desarrollada por los Sistemas Campbell de Prediccin forma parte del equipo de muchos combatientes.

29

Utilizando correctamente la Tarjeta de Inflamabilidad, los cambios potenciales en el comportamiento del fuego se calculan fcilmente. Cuando el comportamiento del fuego potencial es previsible, las tcticas pueden cambiarse segn las necesidades para asegurarse que corresponden a la situacin en evolucin. Un cambio de aspecto seguramente indicar un cambio distintivo de inflamabilidad. Al progresar el da, la inflamabilidad de los combustibles aumentar y decrecer sobre el mismo aspecto. Se puede realizar predicciones de donde y cuando el comportamiento del fuego cambiar fundamentndose en las variaciones de la temperatura del combustible. Utilizando la Tarjeta en el Campo Algunos Ejemplos Un solo foco secundario ha ocurrido en un aspecto al oeste a las 13:00 horas. Cmo ser el comportamiento del fuego? Se est mejorando o empeorando el comportamiento del fuego? Mire la Tarjeta de Inflamabilidad y deduce donde se encuentra el aspecto al oeste en la curva. El aspecto y el combustible se estn calentando, turnndose ms inflamable con el tiempo. El potencial se califica correctamente como empeorando con el tiempo. Qu tctica es apropiada en esta situacin? Un ataque agresivo? O una postura defensiva? Considere que si se seleccione un ataque agresivo y la situacin se est deteriorando (subiendo la curva de inflamabilidad), puede ser prudente buscar ms focos secundarios? La tctica seleccionada para su implementacin debera tomar en cuenta el empeoramiento de las condiciones esperado durante las prximas dos o tres horas. El siguiente ejemplo demuestra como un Jefe de Cuadrilla podra utilizar la Tarjeta de Inflamabilidad muy favorablemente. Situacin de Ataque Inicial Se informa de un incendio de matorral a las 13:00 en un aspecto al norte en la base de una montaa grande. El cielo es despejado y el viento moderado. Dnde se encuentra el rea del incendio en la curva de inflamabilidad? El aspecto est en el PICO DE LA CURVA. Cul es la posibilidad que este incendio supera el ataque inicial? Es alta. Este incendio se quema en una pendiente CALIENTE en el pico de la curva de inflamabilidad. El pedido de recursos debera reflejar el comportamiento del fuego potencial. Otro ejemplo sera un incendio denunciado a las 16:00 propagndose desde un aspecto al norte haca un aspecto al este con un viento moderado. Este incendio se propaga haca combustible TEMPLADO y se encuentra PASADO DEL PICO de la curva de inflamabilidad. El pedido de recursos debera reflejar esta prediccin del comportamiento del fuego.

30

Captulo 6 Un Lenguaje para el Comportamiento del Fuego Como Decir lo que se Sabe Para combatir incendios en forma segura, los combatientes deben aprender sacar ventaja de las observaciones del comportamiento del fuego y realizar predicciones del comportamiento del fuego en la lneas de fuego. Adicionalmente, deben poder comunicar el fundamento o las razones de la prediccin a otras personas. Los combatientes deben aprender que los cambios son inevitables, y deben aprender anticipar los cambios si quisieren sobrevivir en el ambiente tan hostil cual es un incendio rural. A fin de anticipar los cambios en el comportamiento del fuego, debemos ver claramente el fundamento de la prediccin; y ser capaces de explicar la prediccin y su fundamento a los planificadores y los combatientes. Si no fusemos capaces de anticipar los cambios en el comportamiento del fuego, nos limitamos nuestra propia capacidad de control por solamente reaccionar despus del cambio en el comportamiento del fuego con un margen de seguridad muy reducido. Los siguientes son algunos ejemplos de frases que deberan usarse para comunicar informacin crtica. Este lenguaje se dise para estandarizar los mensajes entre los combatientes y sus supervisores.

Dnde se encuentra el combustible en la curva de inflamabilidad?


Esta frase le pide a identificar donde el combustible en cuestin se encuentra en la curva de inflamabilidad. La exposicin SUBE LA CURVA, BAJA LA CURVA, o SE ENCUENTRA EN EL PICO DE LA CURVA? Observe la hora del da, el aspecto y el largo de la sombra. No lleva mucho tiempo para determinar si la exposicin en cuestin SUBE, EST EN EL PICO, o BAJA por la curva de inflamabilidad. Es importante saber donde se encuentra el combustible en la curva de inflamabilidad para poder predecir como cambiara la intensidad del fuego y su potencial. Si una exposicin no hubiese llegado al pico de su temperatura realmente existe el potencial para el desmejoramiento del comportamiento del fuego. Se espera que un incendio que quema combustibles que se encuentran ms all del pico de la curva de inflamabilidad se moderar o se aplacar. Un incendio que se encuentra en el pico de la curva de inflamabilidad estar en su peor potencial. Es imperativo que antes de atacar cualquier incendio rural, un tendra que ser consciente de y comunicar a los dems como ser el comportamiento futuro del fuego. Es vital para la seleccin de tcticas exitosas saber si la situacin se mejora o se empeora. No hacer esto no es profesional.

31

Combustible Caliente Combustible Fro


En una situacin donde las predicciones del comportamiento del fuego se fundamentan en las diferencias de la inflamabilidad del combustible, utilice palabras que ayudan a otros entender las causas de un cambio en una prediccin del comportamiento del fuego y un cambio en las tcticas. Por ejemplo: El observador de una cuadrilla informa que hay un foco secundario el otro lado de lnea de defensa. Ahora, si el observador incluye las palabras EN COMBUSTIBLE CALIENTE el mensaje transmite un significado diferente que si el observador reporta que el foco secundario se encontrara EN COMBUSTIBLE FRO. COMBUSTIBLE CALIENTE quiere decir peligro. El supervisor de la cuadrilla que escucha que el incendio ha producido un foco secundario en COMBUSTIBLE CALIENTE reaccionar a la amenaza rpidamente y sin ms justificacin debera predecir el potencial para la ocurrencia de ms focos secundarios.

La Inflamabilidad del Combustible se Empeora o se Mejora?


Pregntese esta cuestin antes de atacar el incendio. Si la inflamabilidad se incrementa, entonces es razonable predecir que el comportamiento potencial del fuego se empeorar. Las predicciones del comportamiento del fuego deberan incluir el motivo del cambio predicho para que otras personas pueden observar las intensidades cambiantes del fuego y relacionarlos a la causa de los cambios. El sentido de la inflamabilidad para un incidente es un factor importante saberlo y comunicarlo a otras durante las actividades de supresin. Es un factor en la planificacin de acciones y tcticas seguras que son apropiadas para la duracin y ubicacin de la tarea en el incendio.

Las Fuerzas estn (EN) o (FUERA) de Alineamiento


Esta frase expresa el alineamiento del viento, la pendiente y la inflamabilidad del combustible. Cuando se encuentran alineadas, la intensidad del fuego se encuentra en su punto mximo. Cuando se encuentran completamente fuera de alineamiento, la intensidad se ubica en su mnima expresin. Esto explica algunas variaciones cuando las condiciones atmosfricas son estables. Considere esta situacin: Un incendio se quema en la base de una pendiente, con el viento atrs de l a las 13:00 horas en un aspecto al sudoeste. En el prximo diagrama se encuentran tres flechas que representan la pendiente, la direccin del viento y la inflamabilidad del combustible. Las flechas se apuntan en el mismo

32

sentido, alineadas con la cabeza del incendio. En realidad es por eso que es la cabeza del incendio. Todas las fuerzas que crean las diferencias en el comportamiento del fuego estn alineadas en la cabeza del incendio. La cabeza del incendio se quema con la mayor intensidad. En la cola, dos de las tres fuerzas se encuentran fuera de alineamiento en 180. En la cola, el fuego se propaga contra el viento y retrocede por la pendiente en el pico de la curva de inflamabilidad. La intensidad mnima ocurra en la cola del incendio. Los flancos del incendio se encuentran fuera de alineamiento en 90 para dos de las tres fuerzas. Los flancos se queman con menos intensidad que en la cabeza pero con ms que en la cola. Alineacin de Fuerzas

Para transmitir esta informacin, utilice las frases EN PLENO ALINEAMIENTO, FUERA DE ALINEAMIENTO, o EN MEDIO ALINEAMIENTO para avisar de cambios potenciales en el comportamiento del fuego causados por el grado de alineacin de las fuerzas primarias, el viento, la pendiente y el pico de inflamabilidad. Por ejemplo: Si el viento cambiase en 90, el flanco del incendio exhibido en el dibujo se convertira en la cabeza con intensidades casi tan altas como en la cabeza. El flanco tendr dos de las tres fuerzas (el viento y el pico de inflamabilidad) en pleno alineamiento. La cabeza perder la fuerza adicional del viento y tendr dos de las tres fuerzas actuando en alineacin. El resultado puede ser intensidades iguales en un flanco y la cabeza. Si el incendio propagase a otro aspecto, las fuerzas de alineacin deben redeterminarse y motivar una prediccin del cambio de intensidad. Uno debera ser consciente del alineamiento de las fuerzas actuando sobre las exposiciones alrededor del permetro del incendio. Si el incendio moviese a otro rasgo topogrfico donde el alineamiento de fuerzas actuando sobre el incendio son diferentes, entonces inicie la prediccin del comportamiento del fuego con un anuncio del cambio de alineacin. Una explicacin sencilla del PORQUE uno piensa que el incendio va a causar ms problemas en un flanco que en el otro sera una novedad fuera de lo comn.

33

Sobrepasa la Posibilidad de Control


Es una frase que expresa una condicin del comportamiento del fuego que se encuentra ms all de la capacidad de las fuerzas de supresin controlarlo. Utilice esta frase para explicar el motivo de sugerir un cambio en las tcticas que sera ms apropiado para una situacin de un comportamiento del fuego que sobrepasa la posibilidad de control. A travs de la observacin de las condiciones alrededor suyo y puliendo su capacidad de prediccin, puede reconocer donde, cuando y bajo cuales condiciones el comportamiento se encontrar ms all de la posibilidad de control. Aprende a reconocer la combinacin de fuerzas que crean estos eventos y aprende a predecir cuando y donde ocurrir LMITE DE CONTROL. Una vez ms, es una ayuda a otras personas recalcar la causa, la ubicacin y el perodo en donde el incendio repetir el comportamiento ms all de la posibilidad de control. A fin de aprender rpidamente reconocer el comportamiento potencial del fuego, observe las fuerzas, alineamientos u otros factores que se desarrollan durante un evento ms all de la posibilidad de control. Aprende clasificar los combustibles expuestos a travs de la identificacin de las diferencias entre las reas que se queman en formas distintas. Una vez que aprende leer el potencial del comportamiento de un incendio topogrfico, puede fcilmente realizar las predicciones. He aqu otro ejemplo: El observador llama al supervisor de la cuadrilla e informa que hay un foco secundario al otro lado de la lnea. El prximo mensaje amplia diciendo que el foco secundario se encuentra en COMBUSTIBLE CALIENTE, y en EL PICO DE LA CURVA, y en la base de un aspecto al oeste o un aspecto CALIENTE. El supervisor de la cuadrilla sabe a partir de observaciones recientes del comportamiento del fuego durante el da que esta situacin resultar en un fuego demasiado intenso para manejarlo. EL COMPORTAMIENTO DEL FUEGO SOBREPASAR LA POSIBILIDAD DE CONTROL. El supervisor debera tomar una postura defensiva y buscar la prxima oportunidad cuando y donde el incendio vuelve dentro de la posibilidad de control. Esto no es el momento de atacar el foco secundario ciegamente. Ahora es el momento para ahorrar esfuerzos y recursos para las batallas que puede ganar.

Esta Operacin Asignada Necesita una Etiqueta de Horario


Es una frase que expresa la necesidad de identificar el perodo durante el cual mantienen su validez las tcticas planificadas. Vamos a suponer que las condiciones del comportamiento del fuego indican que es probable que durante el turno su rea tendr un comportamiento del fuego que sobrepasa la posibilidad de control. Es prudente seleccionar tcticas alternativas para esa condicin y ese perodo de tiempo. Las tcticas utilizadas anteriormente pueden ser inseguras en condiciones tales como EN EL PICO DE LA CURVA DE INFLAMABILIDAD.

34

Ayuda a los combatientes escuchar un comentario como el siguiente: Esta tctica es vlida solamente hasta las 12:00 cuando el aspecto al norte se acerca a su pico de inflamabilidad. Por ejemplo, el observador ha informado de la ocurrencia de focos secundarios ms frecuentemente durante las ltimas dos horas. En la exposicin en la cual est trabajando la cuadrilla todava terminaron la lnea y no ha llegado a su pico la inflamabilidad del combustible. Para ayudar a otras personas entender tal situacin, es menester utilizar una frase sencilla como: SE LE VENCI EL PLAZO PARA ESTA TCTICA. Esto indica que el control es marginal, la situacin se empeora y que se necesitan nuevas tcticas para estas condiciones que se degeneran. Es ftil e inseguro continuar aplicando tcticas vencidas. Como supervisor, debera evitar que el incendio le echa de un rea a travs del conocimiento del comportamiento del fuego y anticipando mentalmente la situacin. Cambie su actitud acerca de mantenerse en la lnea hasta que el incendio le expulsa; esta actitud es peligrosa.

Las Tcticas Asignadas no Concuerdan con las Condiciones Pronosticadas


Es una frase que expresa la necesidad de reevaluar las tcticas seleccionadas a la luz de nuevas o cambiantes condiciones. Inmediatamente al llegar al lugar, los combatientes deberan evaluar rpidamente la situacin para asegurarse que la tctica u operacin es vlida para el perodo identificado. Usted aprender ms sobre tcticas en el Captulo 7, pero cualquiera que sea la tctica, debe poder comunicar si la tctica seleccionada fuese apropiada o no para las condiciones observadas o pronosticadas. Captulo 7 Y Ahora Qu Hago? Seleccionar las Tcticas Apropiadas Para el Incendio Al decidir sobre la forma de proceder para combatir un incendio rural, debera estar consciente de que no todas las oportunidades aparentes para iniciar un ataque son apropiadas. Sucedieron muchos accidentes porque alguien ignor el comportamiento potencial previsible del fuego. Bajo condiciones de baja intensidad del fuego, un ataque directo cuesta abajo puede aparecer una buena oportunidad de control. Pero si el desarrollo de la intensidad del fuego estuviese aumentando a un comportamiento que sobrepsese la posibilidad de control, es una mala seleccin o a lo mejor una buena tctica aplicada en mal momento. Se necesita una

Es un buen supervisor que entiende que los combatientes pueden tener que cambiar el plan original para acordar con las predicciones del comportamiento del fuego hecha en la lnea de fuego.

35

etiqueta de horario para identificar el momento de finalizar el esfuerzo de supresin en ataque directo antes de que el evento del comportamiento del fuego que sobrepasa la posibilidad de control ocurriese. (Existe una regla general para evitar la construccin de lneas de defensa cuesta abajo; pero esto no todas las veces puede evitarse.) Tcticas Segn el Comportamiento del Fuego Versus Tcticas de Oportunidad Hay dos tipos de tcticas utilizadas en el combate de incendios rurales: la TCTICA DE OPORTUNIDAD y la TCTICA SEGN EL COMPORTAMIENTO DEL FUEGO. La TCTICA DE OPORTUNIDAD solo requiere el reconocimiento de cuando o donde un esfuerzo de supresin puede realizarse. La TCTICA SEGN EL COMPORTAMIENTO DEL FUEGO, en cambio, es una tctica seleccionada debido al comportamiento previsto del fuego, la intensidad o la tasa de propagacin del incendio en el momento y en el lugar de la accin. Debera tener en mente cual es la tctica a usarse. Es la TCTICA DE OPORTUNIDAD o la TCTICA SEGN EL COMPORTAMIENTO DEL FUEGO? Las TCTICAS SEGN EL COMPORTAMIENTO DEL FUEGO deben considerarse para evaluar la probabilidad del xito de la TCTICA DE OPORTUNIDAD. Se han quemado muchos combatientes en buenas ubicaciones de oportunidad durante los peores perodos del comportamiento del fuego. El carcter del comportamiento del fuego del incendio rural puede imposibilitar algunas oportunidades durante algunos perodos de tiempo. Asegrese de identificar y reconocer estas situaciones. Si el incendio hubiese propagado cuesta abajo haca su ubicacin durante todo el da y usted est ubicado en una lnea hecho por una topadora alejado del borde del incendio (llamada una lnea indirecta) con un pronstico que indica que el viento traera el fuego haca su posicin, la TCTICA DE OPORTUNIDAD debera cambiarse por una TCTICA SEGN EL COMPORTAMIENTO DEL FUEGO antes de que el incendio vence su lnea. Esta fue una tctica planeada que fue apropiada hasta que se recibi el pronstico. Tales fueron las circunstancias en el incendio Romero cerca de Carpintera, CA. Cuatro combatientes se quemaron porque continuaron implementando una tctica a la cual se le haba agotado el tiempo.

Las tcticas del Plan de Accin del Incidente puede necesitar revisiones durante su perodo operacional. Cundo debera reevaluar el plan? Se puede imputar algunos accidentes al seguimiento de un plan de supresin que fue revisado al recibir informacin relevante de prediccin.

Las Tcticas Deben Vincularse a las Condiciones Este concepto reconoce que las tcticas deben ajustarse a las condiciones. Al cambiar las condiciones o al pronosticar un cambio, la tctica debe evaluarse para determinar si fuese apropiada a la luz de las nuevas condiciones.

36

Un ejemplo: Una cuadrilla que construye una lnea indirecta tiene la orden de hacer una quema de ensanche una vez completada. El tiempo necesario para construir la lnea se estima en ocho horas; es el turno diurno. Al iniciar el turno, la situacin del comportamiento del fuego favorece a la cuadrilla. El incendio quema en contra del alineamiento de fuerzas, cuesta abajo y contra el viento haca la cuadrilla. Pero un pronstico meteorolgico predice un cambio fuerte en la direccin y velocidad del viento que convertira el incendio de un incendio influenciado por la topografa a uno influenciado por el viento, venciendo de esta manera el efecto de la pendiente. Tambin se pronostica vientos del valle. Es su tarea determinar si las tcticas indirectas siguen vigentes para la nueva condicin pronosticada. Semejante cambio mayor en el alineamiento y fuerza del viento dicta una reevaluacin de las tcticas y una determinacin de cuando debera cambiarse la tctica. Si eligiese esperar hasta que le saque a la fuerza, puede ser muy tardes para evitar un incidente de quema del personal. Los cambios de tcticas deberan basarse en un pronstico y en una accin realizada antes de los cambios en el comportamiento del fuego. Cuando esto pase, es til al supervisor escuchar la frase, las tcticas asignadas actualmente no acuerdan con las condiciones pronosticadas. Despus de alertar el supervisor a la situacin, puede sugerir ajustes tcticos que acuerdan con las condiciones pronosticadas. Un camino que podra servir de cortafuego hecho y puede usarse para acceder a un ataque frontal es una oportunidad, pero la pregunta que hay hacerse es Ser apropiada esa tctica para el comportamiento del fuego esperado durante todo el perodo de la accin de supresin? Si a m me asignara esa oportunidad y esperaba que el comportamiento del fuego ira ms all de la posibilidad de control durante el ataque, llamara al Jefe de Operaciones y utilizar algunas frases apropiadas listadas en el Captulo 6 para cambiar las expectativas del supervisor. Suponiendo que a m me diera esa tarea, me preocupara si la tctica no estuviera con etiqueta de horario para el perodo cuando baja la curva de inflamabilidad. Tcticas Basadas en Predicciones del Comportamiento del Fuego En cul sentido va la intensidad del fuego, para arriba o para abajo? Es importante tener en mente el potencial del comportamiento del fuego. Se mejora o se empeora? Los combustibles adelante del fuego se tornan ms o menos inflamables? He visto seguir usando tcticas de supresin de incendios que se encontraban en total oposicin al comportamiento del fuego previsible. Esto ocurre cuando la gente haciendo el trabajo no se dan cuenta del cambio en la inflamabilidad del combustible y el incremento potencial en la intensidad del fuego. Durante un proyecto de quema controlada en Kern Canyon en el Bosque Nacional Sequoia, la cuadrilla de quema estaba quemando los combustibles debajo del camino. El combustible fue pasto y matorral mediano con alguno que otro pino bull (toro). La exposicin fue Monte Breckenridge, una pendiente larga y abrupta con

37

aspecto al oeste. Como de costumbre, la quema durante la maana iniciaba lentamente pero se incrementaba llegando a intensidades aceptables un poco antes del medioda. Un poco despus del medioda el fuego prescripto gener un foco secundario ms arriba del camino. En este momento alguien debera haber preguntado; La inflamabilidad se va empeorar entre medioda y las 16:00? S, se va empeorar; Est subiendo la curva de inflamabilidad. La cuadrilla control el foco secundario arriba del camino y volvi a la tarea de quema para terminarla. Otra vez ocurri un foco secundario, pero esta vez fue ms difcil controlarlo. Como yo recuerdo fue alrededor de las 14:00 cuando el fuego lleg al lmite de posibilidad de control, generando ms focos secundarios que podra contener la cuadrilla. Se escap de todos los esfuerzos para pararlo y corri hasta la cima de la montaa. El resultado fue un ataque ampliado que se origin en una quema prescripta. Fue previsible su potencial de escape? Fue previsible si acepte el factor importante de la inflamabilidad del combustible. La inflamabilidad en el aspecto al oeste llega a su pico alrededor de las 15:00 sosteniendo altas intensidades hasta despus de las 17:00. Combatientes que agregan fuego en la base de una pendiente CALIENTE cuando ya han ocurrido focos secundarios, fallan en la previsin de los resultados de su accin. El costo de tal error fue substancial. Otro ejemplo que ofrezco es la situacin durante un incendio de ataque ampliado causado por un acampante negligente en el Kern Canyon del Bosque Nacional de Sequoia. El incendio inici en la base de una pendiente con exposicin al sudoeste durante la tarde de un da caluroso de verano. Para las 12:00, se haban quemado casi 324 hectreas. Se prendi un foco secundario a las 16:00 en la vegetacin en la costa rocosa de un ro unos 400 metros de la pendiente quemada. Las partes llanos se estaban enfriando por esta hora; una cuadrilla con herramientas de mano y una topadora contuvieron el foco en media hectrea aproximadamente. El Jefe de Operaciones, Marv Stout, orden a la topadora y una cuadrilla chica con herramientas manuales quedarse durante la noche. Las rdenes para la cuadrilla diurna asignada al foco secundario fueron de mantenerse durante la parte ms calurosa del da y liquidar cualquier humo en la zona quemada. El da fue extremadamente caluroso. Las temperaturas alcanzaban ms de 37 C en el lugar del incendio. Alrededor de las 12:00, el supervisor sudoroso de la cuadrilla asegur al Comandante que todo andaba bien en el foco secundario. El Comandante dio autorizacin para que la topadora y la cuadrilla se repliegue del fondo del ro. Ahora, aquellos llanos del fondo del ro estaban tan calientes como podran ser cuando la topadora trepaba por el rea rocosa cubierta de matorral y se diriga al lugar de concentracin de recursos. Las orugas rechinaban en las rocas, cortando escamas metlicas que estaban azul de calor de la friccin.

38

Cmo se podra haber evitado esta situacin? Fcilmente, sencillamente sacar la topadora cuando el combustible se encontraba ms fresco y menos inflamable. Como se puede ver, pequeas negligencias pueden costar caro. Unas Cuantas Reglas Bsicas Acerca de la Seleccin de Tcticas Las tcticas seleccionadas para su implementacin deberan fundamentarse en una prediccin del xito. No deberamos combatir incendios sin realizar predicciones de xito, sino estaramos combatiendo incendios solamente para gozar de la excitacin de la batalla. Intentos sin xito de supresin de incendios deben considerarse un error de criterio. Las tcticas de oportunidad son apropiadas: Cuando el incendio es estable y cuando los variables de comportamiento se ubican por debajo del lmite de la posibilidad de control. Al recordar mis das de combatiente, me doy cuenta que a menudo actu sin contemplar suficientemente el comportamiento potencial del fuego.

Es importante que un supervisor efectivamente haga acordar las tcticas con las condiciones para poder mantener la seguridad relativa de su personal. Deben poder predecir los cambios en el comportamiento del fuego y enmendar las tcticas existentes cuando la situacin as lo demanda.

Tal como un Scout prendiendo fuego con piedra y acero, el metal caliente cortado de las orugas inici otro fuego. En este momento, los llanos estaban en el pico de la curva de inflamabilidad. Como dicen, Vimos el enemigo y lo fuimos nosotros. El incendio consumi cerca de 120 hectreas al lado del incendio de 324 antes de que lo controlaron. La nica buena noticia es que ya estaba establecido el campamento, el incendio principal estaba controlado y las fuerzas de supresin se encontraban en el sitio.

Se necesitan las tcticas basadas en el comportamiento del fuego: Cuando los variables del comportamiento pueden exceder el lmite de la posibilidad de control. Al seleccionar las tcticas tenga en cuenta las lecciones de ayer. Funcion la tctica previamente bajo circunstancias similares? Si surgiesen situaciones donde las condiciones estn fuera de fase con las tcticas, accidentes pueden suceder (y suceden). La Comprensin de cmo se Desarrollan las Tcticas Primero examinaremos como se desarrollan las tcticas que se escriben en el Plan de Accin del Incidente para grandes incendios de ataque ampliado. Cuando el ataque inicial fracasa en la contencin de un incendio rural, la mayora de las agencias de supresin de incendios preparan un plan de accin para el incidente. Este plan se llama el Plan de Accin del Incidente. El Plan de Accin del Incidente

39

detalla la situacin, la organizacin, los recursos, la cadena de mando y ms. En el Servicio Forestal la planificacin se inicia horas antes de su implementacin en incendios rurales de ataque ampliado. Todos aquellos que participen en las tareas de supresin en grandes incidentes de incendios rurales deberan entender la anticipacin que requieren las unidades funcionales de operaciones, logstica y planeamiento para hacer un buen trabajo. Algunos de los detalles que deben cumplirse antes de desplegar las cuadrillas son: El permetro del incendio debe proyectarse y exponerse en mapas

Los

recursos (combatientes, autobombas, aeronaves, alimento, transporte, etc.) deben ser identificados y dados suficiente tiempo para congregarse y prepararse

El Jefe del Incidente y sus ayudantes deben juntar y presentar la informacin, preparar estrategias y llegar a un acuerdo en tiempo y forma para posibilitar la preparacin del Plan de Accin del Incidente Una vez revisado y aprobado el Plan de Accin del Incidente, se organiza una reunin informativa. El personal jerrquico asignado asiste a la reunin informativa, evala el plan, junta sus respectivos recursos y va a sus ubicaciones asignadas. Durante el perodo operativa, ellos evaluarn la situacin en su porcin de la lnea de fuego para asegurase que las condiciones se mantienen compatibles con las acciones estipuladas en el Plan de Accin. Solamente si las condiciones sean compatibles, el personal jerrquico iniciar el plan tctico. Los combatientes que ejecutan el plan deben entender la necesidad imperiosa para la planificacin en tiempo y forma, aunque las circunstancias pueden cambiarse durante su perodo operacional. Es peligroso hacerse inflexible tcticamente al combatir incendios rurales. Por ejemplo, seguir la construccin de una lnea indirecta cuando las condiciones se estn empeorando puede causar accidentes de quema del personal. Un desastre puede acechar a los combatientes que siguen utilizando tcticas que han dejado de ser seguras debido a un cambio en las condiciones. Simplemente por formar parte del plan no quiere decir que los combatientes deben continuar utilizando una tctica que se ha convertido en no productiva o insegura. Los supervisores en la lnea de fuego deberan hacer cambios tcticos porque las condiciones han cambiado durante el perodo operacional. Planificando un Turno Nocturno Tpico Con el objeto de mejor entendimiento de porque algunas tareas en incendios fracasan o a veces resultan en una tragedia, veremos como se arman los planes que llevan a cabo los combatientes. La siguiente es una secuencia de eventos que ocurren cuando se planificar un turno nocturno tpico.

40

Las unidades de combate del fuego diurno van a la lnea a las 06:00 donde evalan la tarea asignada; inician su perodo de 12 horas de trabajo en la lnea de fuego. En algn momento entre las 10:00 y medioda, el personal jerrquico del Comando del Incidente debe iniciar el proceso de planificacin para plan del perodo operacional del turno nocturno. Este plan se utilizar para identificar los recursos y trabajos nocturnos, y proveer informacin y objetivos. Ahora deben hacerse proyecciones de las lneas de defensa que se construyeron y se mantuvieron, las potencialidades de escapes y la situacin potencial a las 18:00 de la tarde. El personal jerrquico asignado al incendio debe usar su experiencia del comportamiento del fuego y de las capacidades de supresin para proveer las estimaciones necesarias. Antes que el turno diurno llega a la mitad de su perodo Operaciones debe desarrollar la informacin necesaria a fin de planificar eficientemente el despliegue de los recursos, y desarrollar las tcticas para el turno nocturno. El Jefe de Operaciones debera esbozar la ubicacin probable del borde del incendio entre las 18:00 y las 06:00 del da siguiente. Luego se realiza una estimacin de la cantidad de lnea de defensa construida y mantenida durante el turno diurno. El Jefe de la Seccin de Operaciones puede pedir al personal jerrquico su evaluacin de la situacin que va a enfrentar el turno nocturno durante el prximo perodo de 24 horas. Es factible que el Jefe de Operaciones solicitara a los Supervisores de Divisin una recomendacin de de empeo de recursos para sus secciones de la lnea de defensa; o el Jefe de Operaciones puede preferir hacer el pedido y la planificacin de recursos para el prximo turno sin el aporte de otra informacin. Si la lnea de defensa estuviera construida y el incendio estuviera contenido, es sencillo planificar el prximo turno. Pero cuando las lneas fracasan en la contencin de la propagacin del incendio, no es tan sencillo. El personal jerrquico de Operaciones debe estar dispuesto y capaz de predecir la situacin tctica con seis horas de antelacin de la llegada de la cuadrillas de relevo. A las 13:30, el Jefe del Incidente y sus ayudantes convocan una reunin de planificacin para escuchar el aporte de la Plana Mayor y para aprobar los planes para el prximo perodo operacional. El Jefe del Incidente aprueba el aporte para el Plan de Accin del Incidente del turno nocturno a las 14:00 aproximadamente. El personal de Planificacin completa los formularios de pedido de recursos y chequean la disponibilidad de los recursos solicitados. Si fuese necesario ms recursos, se inician las rdenes para obtenerlos. La Plana Mayor presenta su plan escrito a la unidad de Planificacin dentro de la hora. La unidad de Planificacin hace suficiente copias del Plan de Accin del Incidente del turno nocturno para su distribucin. A las 17:00, se convoca al personal jerrquico del turno nocturno a una reunin informativa y se les da el Plan de Accin del Incidente del turno nocturno. Media hora ms tarde, los supervisores de lnea se juntan y se reportan a sus sitios de trabajo para iniciar su turno de combate. Este proceso de planificacin funciona mejor cuando las estimaciones del personal jerrquico son correctas. Las estimaciones son ms acertadas cuando la situacin del incendio es estable.

41

Cronograma de la Plana Mayor 06:00 08:00 08.00 10:00 10:00 13:00 13:00 15:00 15:00 16:00 16:00 16:30 18:00 Informes de progreso y plan de 24 horas para control Juntar informacin para Plan del Turno Nocturno Perodo de descanso Obtener detalles para turno nocturno; completar Planes del Turno Nocturno Informes de Inteligencia requieren ajustes en el Plan del Turno Nocturno Reunin informativa con personal jerrquico del turno nocturno Recursos cambian de turno

El punto significante en esta historia, sin embargo, es que las tcticas del Plan de Accin del Incidente son ms dbiles en aquellas secciones del incendio que estn cambiantes o sin control. Aquellos combatientes involucrados en la implementacin del plan deben evaluar la situacin y cambiar el plan cuando sea necesario. La no comparacin de la situacin corriente o real con la situacin proyectada en el Plan de Accin del Incidente para el turno es un descuido serio. Cuando existiesen diferencias entre el plan y la realidad del incendio, las acciones tomadas sin el beneficio de esta comparacin pueden resultar en una tragedia. Cuando el plan no refljese la situacin real, los combatientes deben reevaluar la situacin aunque deben desviarse del plan. Esta situacin puede ocurrir al inicio del turno, o en cualquier momento durante el turno. Los Supervisores Deben Conocer las Capacidades de sus Recursos Preparndose para convertirse en un supervisor calificado para supervisar trabajos de supresin de incendios es importante. Supervisando cuadrillas, aeronaves y equipos ocupados en el acto de combatir incendios rurales es ciertamente complejo. Los supervisores deberan ser capaces sacar el mayor rendimiento de sus recursos sin agotarlos. Esto requiere al menos un conocimiento prctico de las capacidades de los recursos. Cules son los antecedentes necesarios para convertirse en un oficial de incendios rurales de calidad? Existen dos importantes etapas: Una es familiarizacin con las capacidades de los recursos puede tener que supervisar. La segunda involucra la observacin y aprehensin de las lecciones del comportamiento del fuego a travs de la observacin de incendios rurales. La familiarizacin con los recursos disponibles es primordial en el manejo del personal y los bienes de una agencia de supresin de incendios. Cuntos metros de lnea de defensa puedes construir las cuadrillas de herramientas manuales en distintos tipos de combustible y bajo condiciones adversas de tiempo atmosfrico y de terreno? Cuntos metros de lnea pueden defender cuadrillas de autobomba bajo condiciones variables? Cules son las capacidades de una topadora D-6 en terreno desconocido?

42

El entrenamiento de las cuadrillas en las tcnicas de combate de incendios es una de las mejores formas de aprender la capacidad de la cuadrilla y su equipamiento. Puede usar estas prcticas para desarrollar las habilidades que le permite estimar efectivamente la capacidad de trabajo. Tambin se puede aprender mediante la observacin en incendios. Puede llevar aos antes de que es experto en ejercicios; pero an no es el final. Chuck Mills, una vez vctima de accidente en un incendio, dijo Nosotros pasamos todo nuestro tiempo entrenndonos para entender lo que podemos hacer a los incendios, y poco tiempo en lo que los incendios pueden hacer a nosotros. Para hacerse plenamente competente como oficial Preparndose para hacerse competente en la de incendios rurales, uno supresin de incendios rurales requiere la debe adquirir el inversin de tiempo adicional y el desarrollo de conocimiento y las habilidades especializadas. El camino desde un habilidades para poder oficial de incendios tipo instructor, a un oficial de hacer predicciones del incendios rurales proficiente es normalmente largo comportamiento del fuego y peligroso. Durante el viaje, enfrentar nuevas en la lnea de defensa, y situaciones de fuego en una orden fortuita de comunicar la causa y severidad. En esta carrera, le dirn mayor efecto a otras personas. autoridad y responsabilidad. Puede ser que nunca va a ponerse la corriente suficientemente para sentir listo para el prximo gran incendio. Parece que muchos combatientes pasan todas sus carreras con ese sentimiento. La prxima destreza que uno debera adquirir es aquel del conocimiento de qu cambiar. He estado en situaciones donde un oficial de incendios dio la orden de evacuar del rea. El haba visto el peligro venidero y reaccion con la orden. Muchos combatientes nunca saben que ven estos hombres o como predicen los cambios en el comportamiento del fuego. Cuntas veces tendra que experimentar algo as antes de darse cuenta que hasta que aprenda el arte, est en peligro? Por qu ese combatiente no me dijo qu fue que caus la explosin de fuego y cmo lo previ? El Lado Tcnico del Combate de Incendios Ahora es el momento que la parte acadmica de la fsica del fuego, el comportamiento del fuego, clima, topografa y combustibles debera usarse para permitirle que factores estn a punto de cambiarse en la situacin del fuego. A la medida que usted avanza en la aplicacin de este conocimiento en la lnea de fuego, debera desarrollar la habilidad de observar la mezcla de fuerzas actuando sobre el fuego, y poder predecir el resultado. Los supervisores deberan desarrollar las habilidades para permitirles relacionar la causa y el efecto de las fuerzas naturales donde se encuentran en batalla. Si usted no pudiese mirar a un lugar que se quemar en el futuro cercano y predecir el cambio del comportamiento del fuego que puede sucederse, no es competente todava como combatiente. Durante el tiempo que los combatientes estn en la lnea, la situacin cambia continuamente. La ubicacin de la cuadrilla relacionada con la posicin del fuego cambia. La topografa en la cual trabaja la cuadrilla cambia mientras la cuadrilla se

43

mueve, y el comportamiento del fuego cambia. Esta situacin en evolucin es muy distinta comparada a un ejercicio en la cancha de ftbol local. Muchos combatientes dependen en su habilidad de reaccionar a un cambio del comportamiento del fuego. La reaccin es su margen de seguridad. Esta es una prctica peligrosa y a veces mortfera. Es mucho ms preferible prever los cambios en el comportamiento del fuego. De esta manera tiene tiempo adicional y tiempo es una proteccin. Todos los incendios rurales muestran diferencias en el comportamiento. La tasa de propagacin y los largos de llama cambian de extremas altas a bajas. Ocurren aunque las condiciones de peligro de incendio son estables y no cambiantes. Algunos cambios se producen debido a transformaciones del tiempo atmosfrico; pero el fuego puede cambiarse cuando no cambiase el tiempo atmosfrico. Cambios tambin ocurren debido a diferencias en el tipo de combustible. Cambios se producen por diferencias en la topografa, pero el comportamiento del fuego cambia tambin sin cambios en la topografa. Cada sitio donde quema un incendio contiene variables que crean cambios en la intensidad del fuego. Para poder sobrevivir, el combatiente hoy en da necesita hacer de lo complejo lo sencillo. Los cambios en la intensidad del fuego, la tasa de propagacin, y los largos de las llamas son factores que interesan a los combatientes. Cuando sea posible anticipar los cambios, convierte la situacin en algo ms seguro. Una vez asist a clases de comportamiento del fuego donde listaron todas las cosas que cambian el comportamiento del fuego. Sent que el instructor haba abierto un bolsn, arrojaba el contenido en mi falda y deca, Ordnelo usted. No podra retener todas esas cosas en mi mente y combatir un incendio tambin. Entonces intentaremos por otra va; vamos a aislar la fuerza que domina el fuego y simplificaremos lo complejo mediante el ordenamiento y nombramiento de las fuerzas mayores que tienen el poder de control del incendio. Clasificaciones de Incendios Una Ayuda para la Seleccin de Tcticas Los cambios en el comportamiento del fuego son causados por el cambio en una o ms de estas tres condiciones: VIENTO: su fuerza y direccin actuando sobre el incendio COMBUSTIBLE: cambios en su tipo o inflamabilidad en el camino del fuego TOPOGRAFA: variaciones en el camino del incendio Muchas veces dos condiciones se combinan para influenciar el comportamiento del fuego. La clasificacin de la condicin reinante ayuda a simplificar la generacin de buenas predicciones del comportamiento del fuego. Esto permite al tctico ignora aquellos factores que son irrelevantes para los cambios de intensidad del fuego, y a aislar y concentrar en unos cuantos factores pertinentes que son los causantes los cambios en la intensidad.

44

Los incendios corriendo adelante de un viento Santa Ana (fohn) son incendios impulsados por el viento. Incendios quemando en bosques viejos, como los del norte de California en el ao 1987, parecan desafiar la topografa; ellos fueron incendios dominados por el combustible. Muchos incendios, incluyendo las operaciones de quemas prescriptas, son afectados mayormente por la topografa, por lo que se los denominan incendios impulsados por la topografa. Cules son las tcticas mejores para usarse contra estos tres tipos de incendios? Combatiendo Incendios Impulsados por Viento Los incendios impulsados por el viento son incendios que reaccionan principalmente a la fuerza del viento, corriendo adelante del viento, pero sin cambios significantes debido a variaciones en el combustible o la topografa. Los pronsticos del viento son la clave para la prediccin del comportamiento de fuegos impulsados por el viento. El viento es realmente el resultado de ms de una fuerza singular. Es necesario aprender acerca de estas fuerzas y entender qu tan fiable o poco fiable son la fuerza y direccin del viento. Si cambiase la direccin del viento, el flanco del incendio puede convertirse en la cabeza. Cuando un incendio es dominado por el viento, la tctica preferida es anclar la cola y establecer lneas por los flancos en un ataque directo. Sea rpido en la reconsideracin o la prediccin de cuando el viento cesar dominar el incendio. Otra condicin ocupar su lugar y la tctica debe reevaluarse. Incendios Dominados por el Combustible Los incendios dominados por el combustible son aquellos que queman en un tipo de combustible que se encuentra en tal condicin que cuando arde, se crea tanta intensidad que se imposibilita el control hasta tanto el fuego sale de ese tipo de cama de combustible en particular. Los incendios en el Parque Nacional Yellowstone en 1988 fueron difciles de controlar porque una sequa extensiva haba secado los bosques viejos de pino contorta. Incendios ardiendo en estos combustibles desprenden suficiente energa para crear un microclima que se extiende una distancia significante adentro de las reas no quemadas. Fue en el Bosque Nacional Klamath que acuamos la frase El roci no lo har. Aunque haba roci en los combustibles en proximidades del incendio, el roci no pudo formar en los combustibles cerca del borde del incendio debido a la existencia del microclima del fuego. Al observar el comportamiento del fuego en un incendio dominado por el combustible, es muy evidente que la topografa y el clima son factores secundarios. Una maana me di cuenta que mi bolsa de dormir estaba empapada con el roci, pero sin embargo el incendio sigui ardiendo cuesta abajo como lo haba hecho durante el da. Por qu? Finalmente comenc a entender que los combustibles cerca del incendio se encontraban dentro del ambiente del fuego. Esto es lo que

45

escribi el Seor Countryman! El sobre ambiental del incendio prevena al roci formarse en los combustibles en su interior. A veces el sobre ambiental se extiende a travs de las lneas de defensa y aquellas reas se convierten en indefendibles por los combatientes. Esta fue la situacin durante los incendios de Yellowstone en 1988. Las tcticas planificadas requirieron que las fuerzas de supresin defendieran una zona de seguridad grande, pero no se dieron cuenta de la extensin del sobre ambiental dentro del cual no podan trabajar efectivamente los combatientes. El pico de la curva de inflamabilidad es el momento principal para grandes desprendimientos de energa y los sobres ambientales extendidos. Para la prediccin del comportamiento del fuego bajo estas condiciones, saque las cartas de tipos y clases de edades de combustibles. Estas cartas se convierten en el elemento clave para la prediccin. Los pronsticos del viento son importantes porque un cambio de viento dictar la direccin de propagacin y la distancia de generacin de focos secundarios. Observaciones de la extensin del sobre ambiental deben incluirse. Las tcticas ms exitosas a utilizarse bajo estas condiciones son quemas de ensanche a partir de lneas indirectas en combustibles ligeros, o quemas de ensanche a partir de barreras naturales. Si no fuese posible construir lneas anchas en los flancos, entonces aljese del tipo de combustible que resiste el control, y haga un quema de ensanche de los flancos o espere que las condiciones climticas modifican el comportamiento del fuego y luego busque los puntos calientes. He visto cuadrillas perder sus lneas da tras da, y luego reciben ordenes de intentar de nuevo. Esto revela una falla en el entendimiento del comportamiento del fuego y la capacidad de las cuadrillas a defender las lneas. Si una tctica (como por ejemplo una lnea zanjeada en un incendio de bosque) no fuese exitosa durante un turno, es importante preguntarse cmo se puede esperar que ese mismo esfuerzo sea exitoso en el prximo turno? Esa es una pregunta que suplica una respuesta. Un plan que forma parte de las rdenes del da para una divisin es difcil cambiar en una reunin informativa a las 05:00. Nueva informacin es de ms valor cuando se la recibe temprano en el cronograma de planificacin. He encontrado que existe otra tctica que se utiliza a menudo y que no toma en cuenta las mejores posibilidades de xito de los combatientes: es lo que llamo la tctica poltica. Esta tctica es solamente para el espectculo. Se la utiliza para tranquilizar al pblico o los medios. Tales tcticas, mientras tiles para este propsito limitado, frustrarn a cada combatiente con ganas de ganar. El Incendio Impulsado por la Topografa El fuego impulsado por la topografa es aquel donde la mayor influencia sobre el comportamiento del fuego es la variacin en la topografa. En otras palabras, los cambios de intensidad del comportamiento del fuego pueden predecirse si entendiese el efecto de la topografa sobre la inflamabilidad del combustible, los

46

vientos y el potencial de la propagacin del incendio. Para hacer predicciones para este tipo de incendio, la clave es la topografa. Saque el mapa topogrfico o el mapa de relieve que yo prefiero utilizar. Dibuje el permetro del incendio en el mapa. El conocimiento de la influencia topogrfica sobre el comportamiento del fuego es un elemento clave para la realizacin de buenas predicciones del comportamiento del fuego. Muchos incendios caen dentro de esta categora. Quemas prescriptas son uno de este tipo. Al observar el comportamiento del fuego pregntese, Cul es la causa de las variaciones en el comportamiento del fuego? Son los cambios climticos, las diferencias de combustibles o variaciones en la topografa? Lo ms probable, si los cambios de clima y combustible no sean las fuerzas que empujan el incendio, es un incendio impulsado por la topografa. Resaltando el Potencial Variable del Incendio Impulsado por la Topografa Fue en septiembre durante la temporada de incendios del 1987 que utilic por primera vez el MAPA DE PENDIENTES CALIENTES. Fui asignado al incendio Mooreville de 490 hectreas. Se ubicaba en el Condado de Plumas en tierras del Bosque Nacional, pero un equipo de supervisin del Departamento de Bosques de California estaba al mando. Me llamaron despus de tres aos de retiro para trabajar como Analista del Comportamiento del Fuego para el equipo. No tena equipo, computadora y enfrent una situacin incmodo. Hubo incendios por todo el estado, una mala temporada de incendios. Llegu al puesto de comando en la maana temprano y me present y expliqu mi misin a un grupo de desconocidos. Ped a Ben Steuart, el Jefe de Planes, un mapa con contornos del rea del incendio y convers brevemente con las otras personas en Planes. Estudi la situacin en el mapa del incendio y vea que el incendio se encontraba en una buena posicin para hacer una corrida a travs de una pendiente larga con exposicin al sudoeste. Incendios impulsados por la topografa son uno de los tipos de incendio donde los efectos de la variacin de la inflamabilidad de los combustibles es muy aparente. En este caso, la hora del da, el aspecto y la ubicacin del incendio en la topografa son los ingredientes claves en la prediccin de los cambios en el comportamiento del fuego. Solicit informacin acerca de la tctica de control y las tareas de la divisin y encontr que no estaba reforzada de ninguna manera. Me di cuenta que el equipo no vea el potencial de este incendio; necesitaba comunicar rpidamente. Encontr un resaltador amarillo, y empec a colorear las pendientes CALIENTES de la tarde en el mapa. Colore las pendientes con exposicin al oeste, sur y los llanos amarillo. Este fue el primer mapa de inflamabilidad de los combustibles o mapa de las PENDIENTES CALIENTES que conozco, y se lo utiliz para comunicar la situacin pendiente al personal jerrquico. Me encontr con los Jefes del Incidente, Bill Sager y Frank Bates, y les indiqu el MAPA DE PENDIENTES CALIENTES. Les expliqu que los vientos se alinearan con las pendientes y que a partir de la 12:00 y hasta las 16:00 existiera el potencial

47

de que el incendio se duplicara su tamao si estuviera dejado ubicarse en la base de la pendiente. Los Jefes del Incidente inmediatamente tomaron las decisiones que mejor prevendra el escape del incendio a la pendiente CALIENTE que yo haba coloreada con amarillo. Esto lo haba hecho sin haber visto personalmente el incendio, y solamente utilizando el mapa y la informacin sobre los recursos. Me apur a ver el incendio desde el terreno y desde el aire para confirmar mis sospechas. El reconocimiento en el campo verific mis predicciones. Las cuadrillas mantuvieron el incendio en las pendientes FRAS y evitaron la ocurrencia del escenario peor. Luego pas algn tiempo charlando con el Jefe del Incidente Bill Sager acerca de los efectos del calentamiento solar sobre los distintos aspectos. En las ltimas horas de una tarde, Bill me pidi que volara a otro incendio que se haba reportado en la vecindad. Subimos a un helicptero del CDF y sobrevolbamos el incendio. En ese momento hubo muy pocos recursos en el incendio. Bill me pregunt qu hara el incendio. Pens Ahora te metiste en los, ests corriendo el riesgo de una cada! Pero segu adelante y hice lo mejor que pude para predecir el potencial del nuevo incendio. Vi que el incendio se ubicaba cerca de la base de una pendiente larga con exposicin al sur y que se estaba haciendo muy poco para evitar la propagacin en esa direccin. Las otras partes del incendio se dirigan haca pendientes que seran FRAS durante la tarde o se quemaban contra viento. Le dije a Bill que si no se estableciera el control en la parte norte del incendio se propagar por la pendiente con exposicin al sur y que sera CALIENTE durante la tarde antes del medioda del da siguiente. Efectivamente, el da siguiente apareci una gran columna convectiva visible desde nuestra rea de incendio. Bill confirm lo que yo haba predicho. El incendio haba subido la pendiente con exposicin al sur y se quemaba alegremente. Antes de terminar este sitio de fuego, yo haba pasado ms de 20 das con el equipo de Bill y otros 20 das en otros incendios en el norte de California. Fue en el humo y fuego que empec a desarrollar este sistema de prediccin que es el SPC. Las tcticas para un incendio impulsado por la topografa cubren toda la gama. Ataque directo, ataque indirecto, ataque en paralelo, contrafuego o quemas de ensanche. Todas las tcticas pueden ser seguras y efectivas, o algunas tcticas pueden convertirse en inseguras en alguna ubicacin o durante un perodo en particular. Esto es el motivo de que los incendios impulsados por la topografa son tan peligrosos. El incendio cambia constantemente de posicin en la topografa al mismo tiempo que cambia la hora. La inflamabilidad de los combustibles no es constante durante perodos largos, y son CALIENTES o FROS en varios aspectos. Las temperaturas de los combustibles varan entre la temperatura del aire en lugares sombreados a combustibles de 65 C en la luz del sol. Cuando cambiasen la topografa, el clima, la hora del da y la posicin del incendio en la topografa, habra que reevaluar las tcticas para asegurase que siguen seguras y eficientes.

48

Captulo 8 No me Moleste Ahora La Evitacin de Accidentes No es suficiente tener conocimiento de incendios; varios combatientes expertos y hbiles son ahora estadsticas de accidentes. POR QU? Cuando las intensidades del fuego aumenta, combatientes tienen la tendencia de concentrarse mucho en el intento de ganar la batalla. En vez de evaluar el potencial del fuego, concentran toda su atencin en ganar otro metro de lnea de defensa o en la defensa la lnea que han construido. El acto de dejar de hacer una prediccin de un cambio obvio en el comportamiento del fuego debido a la distraccin del combate del fuego es lo que yo llamo el Factor de Distraccin. El Factor de Distraccin Cuando su cuadrilla est ocupada volteando rboles, construyendo lnea, o quemando, es fcil distraerse totalmente de los signos que presagian el futuro. Cuando pareciera que las copas de los rboles estuvieran prendiendo con mayor frecuencia, que las llamas estuvieran ms largas y el control ms difcil, el supervisor no debera distraerse de la responsabilidad de ajustar las tcticas para acordarse con la condicin en el futuro cercano del incendio. El reconocimiento de la situacin global es parte de la tarea. El incendio sisea su mensaje a todos que sern atentos, Voy a coronar y correr por la pendiente. Quiero ese terreno. Recuerdo los incendios infames que acabaron con las vidas de mis pares. Los incendio Decker, El Loop, El Elizabeth, El Romero, El Steward, El Inaja y El Dude quem 28 combatientes. Otros que los sobrevivieron se les cambiaron de alguna manera. S que yo me cambi. Cuntas vctimas hubo? Ms que los fallecidos, algunos no pudieron seguir como combatientes. Estos incendios y otros revelan un comn denominador mortfero: No se predijo el comportamiento fatal a tiempo para escaparse. Cmo puede un combatiente obedecer la norma de seguridad a iniciar toda accin basada en el comportamiento actual y futuro si no pudiese predecir el cambio? Un ataque fallido a un incendio debera considerarse un error ms que una accin corajuda. Conocimiento de los Picos de Inflamabilidad Al trabajar en un incendio bajo condiciones de significantes diferencias de temperatura/inflamabilidad de los combustibles, los combatientes y supervisores deben mantenerse conscientes del perodo de tiempo cuando la exposicin llega al pico de inflamabilidad. Como ya ha aprendido, esto es el momento del da en el cual el rea estar en su pico mximo extremo de la curva de inflamabilidad. Durante este perodo, el

49

combustible alcanza su temperatura mxima. Este es el momento de mayor peligro para encontrarse en el camino del incendio, es el momento para seleccionar tcticas defensivas. No puedo imaginarme trabajando en un incendio sin tener esta informacin crucial en la cual puedo fundamentar las Mantngase consciente de su tcticas. Usted debera aprender ubicacin fsica en la exposicin y adelantarse mentalmente al potencial. La su relacin a la curva de observacin del incendio le indicar su inflamabilidad. Tome nota de si la estado actual; usted debe ubicar pendiente subiera o bajara la curva mentalmente al incendio en su tiempo, de inflamabilidad para determinar si condicin o posicin nuevos, y luego la topografa se hiciera ms o determinar su potencial. Para lograr esto, menos inflamable en el futuro debe comparar las condiciones del futuro cercano. con las condiciones corrientes observadas. Si las condiciones fuesen Si la inflamabilidad incrementase, tales que la ventaja perteneciera al las tcticas correctas para tal incendio, entonces es obvio que la situacin deberan iniciarse; si la prediccin ser de un comportamiento inflamabilidad retrocediese del fuego en deterioro (extremo). (hacindose menos intensa) se Debemos leer los signos disponibles a puede considerar tcticas ms nosotros y predecir el flujo y reflujo del ofensivas. comportamiento del fuego. Muchos de los Accidentes de Quema se Producen Cerca del Pico de la Curva de Inflamabilidad Cada vez que leo sobre una situacin de un accidente de quema, he adquirido el hbito de preguntar, Dnde se encontraba la exposicin en la curva de inflamabilidad cuando se produjo el incidente? Muchas veces he ledo en los informes que existan los signos del comportamiento cambiante. Para esto ofrezco algunas reglas prcticas: 1. Compare regularmente las TCTICAS y CONDICIONES por su compatibilidad

2. PREDIGA para adelantarse al evento y crear el tiempo de anticipacin


necesario para proveer la seguridad 3. CAMBIE NUESTRAS TCTICAS fundamentado en nuestras predicciones 4. COMUNIQUE en el LENGUAJE DE PREDICCIN Las tcticas que se puede utilizar exitosamente cuando la inflamabilidad de los combustibles se encuentra en la parte baja de la curva pueden ser peligrosas cerca del pico de la curva de inflamabilidad. Las tcticas deben ajustarse a la medida que cambien las condiciones. Revise las tcticas a la medida que cambie la inflamabilidad de los combustibles durante el da o la noche. Buenos tcticos tendran que poder fijar un cronograma para tcticas potencialmente peligrosas. Ataque INDIRECTO, SECUNDARIO, EN

50

PARALELO, Y QUEMAS son todos potencialmente peligrosos y deberan tener etiquetas de horario. La etiqueta de horario es la frase que utilic para describir el perodo de tiempo durante el cual la tctica es segura. El perodo de tiempo se determina por el punto en el cual el comportamiento del fuego pasa de factible a fuera de control o ms all de la capacidad de los combatientes. Es una conjetura educada, pero debe hacerse. A veces cuando es designado observador, se dar cuenta de los cambios de las condiciones. En otras oportunidades, las condiciones cambiantes podran ser ms generales como en el caso de un cambio en las condiciones climticas como una tormenta elctrica. Para ilustrar el punto, describir una situacin que es bastante usual para los combatientes de incendios rurales. Una cuadrilla con herramientas manuales fue asignada a una divisin en el incendio con instrucciones de construir una lnea a mano hasta el relevo o hasta que se juntara con la lnea de otra divisin. Pasaron la maana construyendo una lnea directa por el borde del incendio. El incendio tena muchos dedos, y la lnea avanzaba torcidamente por la topografa. El da fue caluroso y seco. Durante el da, la cuadrilla cruz muchos aspectos y caractersticas topogrficas: hondonadas, caadones, pendientes en cuesta ascendentes y descendentes. El pronstico meteorolgico habl de tormentas elctricas durante la tarde. Cerca del medioda, la cuadrilla se encontraba en un aspecto con exposicin al sudoeste con nubes de tormenta formndose en el cielo. Al avanzar la tarde, el comportamiento del fuego se empeoraba y las nubes de tormenta parecan amenazadoras. Se apilaban las condiciones adversas del incendio indicando una situacin potencial de pasar el lmite de posibilidad de control. La situacin debera reevaluarse porque se ha pronosticado un cambio en las condiciones de un incendio impulsado por la topografa a un incendio impulsado por la tormenta elctrica y el viento agravado por las direcciones variables del viento. La cuadrilla se encuentra en una pendiente CALIENTE cerca del pico de la curva de inflamabilidad. Las nubes de tormenta contiene el potencial de descendientes violentos al cambiarse de direccin el viento despus del paso de las nubes. Si la posicin de la cuadrilla fuese mnimamente vulnerable a una corrida del fuego causado por los descendientes, es el momento de actuar. La ubicacin segura de la cuadrilla debera ser la mayor prioridad. Cuando las condiciones se estn cambiando para peores, el lenguaje correcto a usarse en este caso sera: Estn presentes las fuerzas que crean un comportamiento extremo del fuego y no va haber disminucin durante tres o cuatro horas. Las tcticas que fueron apropiadas durante la maana son ahora calificadas como inseguras. Si fuera adoptado este Sistema Campbell de Prediccin prctico para su uso futuro, las instrucciones de la cuadrilla incluiran la consideracin de la prediccin de la tormenta elctrica durante la tarde en la parte ms alta del perodo de quema, agravado por los descendientes potenciales de la tormenta elctrica. Las instrucciones identificaran el periodo del pico de intensidad del fuego para la Divisin y un mensaje de seguridad para aquellos que tiene la tarea de ser agresivos

51

temprano y tarde, pero que deberan adoptar tcticas defensivas al acercarse el mximo potencial de comportamiento del fuego. El espacio horario para las tcticas defensivas dependera del horario del pico de inflamabilidad de la exposicin de los aspectos, la alineacin de las fuerzas del viento y de la pendiente, y la posicin del incendio relativa a la ubicacin de la cuadrilla. Debera preguntarles a los pronosticadores meteorolgicos el horario esperado para la ocurrencia de los descendientes. El Jefe de operaciones debera `preparar el repliegue de las cuadrillas a un lugar seguro durante el tiempo en el cual el potencial se encuentra en su mxima expresin, y luego volver a combatir el incendio una vez que el peligro haya pasado. Los supervisores en la lnea deben preguntar, Qu hara el viento de una nube de tormenta? y Estara amenazada la cuadrilla? Esto se llama el mantenimiento del control sobre su personal, es lo que quiero decir cuando digo que LAS TCTICAS DEBEN TENER UNA ETIQUETA DE HORARIO. Captulo 9 Herramientas Nuevas Mapas de Relieve Los mapas de relieve son una herramienta muy buena que agrega perspectiva a las tcticas y ayuda al combatiente visualizar los efectos del viento y la topografa sobre el comportamiento del fuego. Se puede comprar estos mapas en las libreras mayores por un costo de alrededor de U$S 15. Introduciendo el Amarillmetro Como se describi en el Captulo 7, el Amarillmetro es un resaltador utilizado para marcar en un mapa topogrfico del rea del incendio para indicar las pendientes CALIENTES. el incendio Klamath en 1987. Una vez dibujados los permetros del incendio en el mapa, cerca del 80% de la zona quemada corresponda a aspectos CALIENTES. La mayora de las corridas largas ocurrieron cerca del pico de la curva de inflamabilidad de los aspectos CALIENTES de la tarde: el sur, los llanos y el oeste. El incendio corri por las pendientes dentro de una hora cada lado del pico de la curva de inflamabilidad.

El Amarillmetro ayud a resaltar la propagacin potencial haciendo visible las pendientes CALIENTES y FRAS para los perodos de la maana y la tarde. Otra herramienta, el Sombrametro, se utiliza para determinar el perodo pico de inflamabilidad de cada aspecto. Se Crea una Herramienta Nueva El Sombrametro Esta herramienta sencilla ahora se construye en plstico con la parte superior plano y los cuatro costados con una pendiente de 45. Cada aspecto tiene un agujero en el centro que contiene un perno utilizado para echar una sombra. Usando un marcador

52

de fibra para marcar el largo de las sombras cada hora es posible determinar el momento cada aspecto llegar al pico de la curva de inflamabilidad. La sombra ms corta indica el momento cuando un aspecto dado se encuentra en su pico. Para utilizar efectivamente el Sombrametro, debe cuidarse de orientarlo al norte verdadero, caso contrario el horario del pico estara errneo. La informacin aportada por el Sombrametro se puede utilizar para predecir el horario ms probable del comportamiento extremo del fuego. Gorrone una caja de cartn y pegu los costados con cinta para lograr ngulos de aproximadamente 45 . Pegu clavos en cada aspecto, y puse una brjula en un borde para orientar el aparato al norte verdadero. Luego vena la parte difcil; convenc al grupo de finanzas a marcar el largo de la sombra cada hora en los cinco aspectos de la caja con un marcador. Al final del da tena la informacin que necesitaba y proced a dibujar un grfico de inflamabilidad para el incendio. Fue durante el sitio de fuego en el norte de California en el 1987 donde primero decid hacer a medida las curvas de inflamabilidad para el complejo de fuego en el cual estuve trabajando. Como haba aprendido, el pico de la curva ocurre cuando el ngulo del sol con el aspecto de la pendiente es lo ms prximo a perpendicular (la sombra ms corta). El incendio que estbamos combatiendo explot cada tarde alrededor de las 14:00. Observ el comportamiento del fuego en los aspectos sur y oeste tom el horario de las corridas grandes que consuman muchos hectreas. Las condiciones climticas se mantenan estables y no causaron cambios significantes en el comportamiento del fuego. La topografa y el calentamiento de las pendientes fueron los motivos principales para los cambios del comportamiento del fuego. Encontr que el comportamiento del fuego que pasaba las posibilidades de control ocurri en los aspectos sur y oeste dentro de las 1 2 horas del pico de la curva de inflamabilidad del rea. Esto hizo previsibles las corridas del fuego. Ms tarde, med las temperaturas superficiales en los aspectos CALIENTES y FROS para cuantificar la diferencia en temperatura e inflamabilidad de los combustibles. Hay una diferencia significativa en la intensidad del fuego con una diferencial de slo 16 C. Aqu la varianza entre las superficie a la luz del sol y en la sombra alcanzaba a veces 39 C. En Cunto Afecta la Temperatura a la Inflamabilidad? Extrado del cuaderno serie #47 de datos qumicos de Materiales Peligroso de Frank L. Fire: Una regla general en el control de reacciones qumicos dice que para cada incremento en temperatura de 10 C, la velocidad de la reaccin se duplicar. Es fcil entonces entender porque la temperatura de combustibles forestales se hace un factor significante en la inflamabilidad de los combustibles. Generalmente, mis mediciones de combustibles CALIENTES y FROS muestra una diferencial en el rango de 16 a 33 C. Usando la regla sencilla mencionada arriba, es posible determinar que con una diferencial de 33 C, la intensidad se duplicara tres veces.

53

La aplicacin de esta informacin en una manera til en el incendio fue el prximo paso. Se convirti en sencilla la prediccin del horario y lugar de la condicin de mayor inflamabilidad de las exposiciones del fuego. Resaltando los aspectos con exposicin al sur y al oeste y determinando si la posicin del incendio fuese alineada con el viento y la pendiente hizo fcil la identificacin de reas con problemas. Los supervisores recibieron esta informacin y fueron avisados sobre la probabilidad de extremos de comportamiento del fuego para cada aspecto. Se le asignaron etiquetas de horario a los planes de quema basadas en la ubicacin de cada pendiente en la curva de inflamabilidad. Al planificar las quemas, la inflamabilidad de los combustibles revisti importancia para la seleccin del sistema de ignicin para cada operacin. No funcionaron las quemas en las pendientes FRAS. Las quemas realizadas cerca del pico de la curva s funcionaron. Los focos secundarios que se produjeron en el otro lado del filo iniciaron en combustibles FROS y fueron ms controlables. Prediqu sobre pendientes CALIENTES, pendientes FROS, combustibles CALIENTES, combustibles FROS, y el alineamiento de las fuerzas en cada reunin informativas y los inclu en los planes de accin del incidente. Un supervisor de cuadrilla, un corredor de ultra maratones, me dijo de su experiencia con el nuevo lenguaje. Quiso llevar su cuadrilla y construir una lnea de defensa cuesta abajo por un aspecto con exposicin al oeste haca el Can Ten Ball. El incendio vena ardiendo en el can cada da. No se haba establecido ningn tipo de control sobre el borde de la cabeza del incendio en el can. Los aspectos de los costados del can tenan aspecto al oeste y al este. Yo haba predicho que el incendio correr cuesta arriba por el can cada da a las 14:00 cuando el aspecto al oeste se calentaba lo suficiente para que el incendio coronara y corriera. La intensidad del fuego en el aspecto al oeste crear un ambiente que arrastrara el otro lado. Una vez que el humo daba sombra a los combustibles adelante del borde del incendio, se frenara y parara dentro de los 800 metros. Este combatiente y yo habamos charlado sobre la TCTICA DE OPORTUNIDAD y nos acordbamos que seguramente no quisiramos estar en frente del incendio entre el medioda y las 18:00. Emplaz su cuadrilla en el filo del aspecto al oeste y cuidadosamente baj haca el fondo del can. Se encontraba en alguna parte del fondo del can cuando justo en horario el incendio se revivi e hizo una corrida cuesta arriba por el can. Las cuadrillas se encontraban aisladas visualmente de su supervisor y transmitieron por radio su preocupacin acerca de su seguridad. No nada ms preocupante que escuchar una llamada de auxilio y viendo que se alza una columna gigante de humo. Todas las dems actividades de supresin se pararon y toda la atencin fue puesta para encontrar el hombre perdido. Sali sano y salvo por sus propios medios. Cuando le pregunt acerca del incidente, dijo que quiso ver con sus propios ojos la situacin, pero haba decidido no obligar a las cuadrillas bajar hasta tanto no hiciera un reconocimiento del can. Relat que tan agradecido estaba de haber dejado a las cuadrillas en un lugar seguro por el da. Confes seriamente que nunca se olvidar la experiencia y que se haba convertido en creyente de las inflamabilidades

54

de los combustibles y en este mtodo de prediccin del comportamiento del fuego. Cuando no despedamos, yo saba que el hara un mejor trabajo en el futuro de acordando las tcticas con las condiciones. Qu Tan Caliente Llega a Ser el Combustible? El prximo aparato que agregu a mi coleccin creciente de herramientas de prediccin fue un Instrumento para medir la Temperatura del Combustible. Esto es un tem comercialmente disponible que se puede utilizar para determinar la temperatura de los combustibles y la diferencia de temperaturas entre los combustibles sombreados y los combustibles calentados por el sol. Con este instrumento, puedo estimar el rango de las diferencias de temperatura en el rea del incendio dado las condiciones predominantes. Normalmente, cuando ms alto el peligro de incendios, mayor es dispersin de temperaturas entre los combustibles CALIENTES y FROS. La Necesidad de Contar con una Referencia Prctica de las Curvas de Inflamabilidad Engendra el Desarrollo de la Tarjeta de Inflamabilidad Esta tarjeta de referencia es una tarjeta genrica de temperatura de combustible/aspecto/horario. Uso esta tarjeta conveniente de tamao bolsillo para acordarme de la posicin de la exposicin en la curva de inflamabilidad, y para comunicarlo a otros.

En el prximo cuadro, la topografa revela sus pendientes CALIENTES y FRAS a travs de la sombra y el sol. Cada aspecto se cambia con el paso del sol. La parte superior del cuadro es el norte. El horario es a media tarde; los aspectos al este ya se han enfriados, los aspectos al sur han pasado el pico y se enfran, y los aspectos al oeste se acercan al pico de inflamabilidad. Al insertarse un incendio en este cuadro, usted debera poder predecir el sentido de las intensidades del comportamiento a partir de las observaciones del incendio y la comparacin con la inflamabilidad de las pendientes expuestas. Por lo tanto, un incendio que se propaga del aspecto al sudoeste al aspecto al este donde los combustibles son ms frescos se frenar. Desde el alba hasta la noche, es evidente el potencial de intensidades variables del fuego. Aprende a ver los cambios potenciales y a comunicar el comportamiento futuro del fuego.

55

A las 14:00 se informa de un foco secundario. Usted lo investiga y observa; el foco secundario se gener en el aspecto al oeste que est subiendo la curva de inflamabilidad y alcanzar su pico alrededor de las 16:00. El incendio seguramente va a acelerar en ese aspecto. Usted vea que las fuerzas del viento, de la pendiente y del pico de inflamabilidad estn casi en pleno alineamiento encima y pendiente arriba del incendio. La pendiente con aspecto al sudeste en primer plano en el cuadro ya ha pasado el pico de inflamabilidad y se pondr ms fresco de ahora en adelante. Esta pendiente es menos inflamable y puede proveer una oportunidad de control desde un lugar estratgico por el filo (a la derecha) haca el sudoeste si los recursos fuesen suficientes para construir una lnea indirecta e iniciar una quema dentro de las cuatro horas con las 18:00 como hora de inicio. Si se tomara la decisin de usar este lugar para enfrentar el incendio, sabemos que a la medida que avanza el da el combustible en esta pendiente se tornara ms fresco mientras descendiera la curva de inflamabilidad. Pero si eligisemos la construccin de una lnea y hacer una quema, debemos planificar un horario cuando la quema arder con suficiente intensidad para cumplir su propsito. Deberamos asegurarnos de observar el incendio en los aspectos al sudeste bajo condiciones similares a las que prevalecen en esta pendiente para identificar el perodo ptimo para hacer la quema. La quema habra que hacerse cerca del pico de la curva de inflamabilidad, y no en el perodo de incremento de la misma. De esta manera estamos confiados que la pendiente se tornara ms fresco y no ms caliente. Sabemos, entonces, si la quema se escapara, estaramos trabajando en condiciones de mejora en vez que se empeorar. En otras palabras, el incendio estara perdiendo en vez de ganando en intensidad. Una tctica viable sera de construir la lnea un da y hacer la quema de ensanche al da siguiente alrededor de la 11:00. Ahora hemos identificado tcticas del comportamiento del fuego con etiquetas de horario, y no solamente Tcticas de Oportunidad. El desarrollo de un plan de ignicin y su cronograma para una quema se puede lograr de manera similar. El Proyecto de Quema Cheeseboro ayudar a ilustrar el procedimiento. El plan de la secuencia de ignicin y su cronograma se desarrollar con los siguientes objetivos: Quemar contra el viento. Quemar las reas cuando son ms inflamables y la exposicin es menos inflamable. Utilice dos cuadrillas de quema. Asegrese que los sistemas de ignicin generan suficiente calor para cumplir el trabajo en horario estipulado. Muestre los aspectos a quemar a la maana y a la tarde. Durante la operacin de quema, observe los niveles de intensidad del fuego. Si fuera deseable reducir o incrementar la intensidad del fuego, hay acciones que pueden tomarse (en vez de esperar un cambio climtico)!

56

Tome nota de donde las intensidades figuran en la curva de inflamabilidad, y observe en que parte de la curva las intensidades se encuentran fuera del rango deseable. Captulo 10 El Incidente Fayette Un Estudio de Caso o la Prueba del SPC De vez en cuando se presenta un gran desafo. A veces requiere gran resistencia, persistencia, la habilidad de predecir el comportamiento del fuego, o la capacidad de vencer grandes dificultades. Este incendio rural de 15.400 hectreas fue El Grande para muchos de nosotros. No fue el incendio ms grande que he visto con mucho, pero este incendio fue un de los ms resistentes al control que haba visto durante mis 35 aos de supresin de incendios. Este incendio fue afectado por la sequa de 5 aos que deshidrat la mayora del oeste de los Estados Unidos; fue muy peligroso combatirlo. El propsito de este captulo es mostrar como se puede ganarle an a los incendios ms complejos cuando estrategias de ataque indirecto no son exitosas. Adems revela como utilic mi entrenamiento en el comportamiento del fuego y mi experiencia en la lnea para identificar las tcticas apropiadas para varias situaciones. Por lo tanto contar esta historia en etapas. Es importante ser flexible a la medida que cambien las condiciones. Los tcticos claves en un incendio rural son el Jefe de Operaciones y el Analista del Comportamiento del Fuego. Estos individuos identifican las acciones que son apropiadas para las condiciones del comportamiento del fuego como as tambin la capacidad de los combatientes asignados a las tareas de supresin. A menudo escuchamos que no es tan importante si ganramos o perderemos, es como jugamos el juego. No es verdad en la supresin de incendios rurales: Queremos GANAR. La Primera Etapa es la Etapa de Situacin Un incendio rural que se denominaba el Incidente Fayette se encendi el 21 de agosto, 1988 cerca del Lago Fayette en el Bosque Nacional Bridger Tetn en Wyoming. La velocidad y la intensidad del incendio fueron mayores a la capacidad de combate de las fuerzas de supresin, y por ende el incendio se escap del control. El Equipo de Manejo del Incidente asignado trabaj en la organizacin y la direccin de las actividades de supresin inicial. Durante los prximos siete das el incendio gan ms terreno que los combatientes, hacindose cada vez ms complejo y consumi un rea grande cada da. El da 28 de agosto, se decide reemplazar el equipo de manejo existente con un equipo Clase I. Tres das despus de que se hizo cargo el nuevo equipo, el incendio hizo una corrida mayor duplicando el tamao a 8.100 hectreas. Ahora se haba

57

establecido dentro del rea Natural Protegido Bridger. Debido a que el incendio se ubicaba en un ANP, se restringi el uso de herramientas mecnicas como topadoras. Es una poltica general del Servicio Forestal de los EE. UU. Que no sern utilizados equipos motorizados en un ANP. El equipo de manejo tena que solicitar autorizaciones especiales para poder utilizar motosierras, motobombas, derechos de aterrizaje de helicpteros y para el uso de todo otro equipo de supresin. Se imparti la orden a las cuadrillas que construyeron lneas de defensa que hagan el menor dao posible al lugar. La sensibilidad pblica al dao que podra infligir los esfuerzos de supresin sobre el ANP se alzaron. No se autoriz el uso de topadoras. Los combatientes tenan que aguantar esta poltica anticuada y ver el incendio escaparse, sabiendo que podra haberse controlado bajo reglas distintas de supresin. Tal es la situacin en un ANP. Se escuch a un combatiente exclamar en voz alta, Es como participar en un concurso de patadas de culo con una pata atada. Un incendio de este tamao en un ANP spero sin caminos es un desafo muy grande para la seccin de logstica. El personal de logstica debe proveer todo el personal, el equipamiento, e insumos utilizados para combatir el incendio. Debe abastecer el campamento principal y muchos pequeos campamentos dispersados por la zona del incendio. Si el humo oscureciera el cielo y no pudiesen volar los helicpteros, los hombres trabajando en lugares remotos sufren. Los turnos de trabajo duran 12 horas y la fatiga aumenta da tras da. Los combatientes llegan a ser menos productivos cada da pero el incendio sigue ardiendo. Esta situacin del incendio ya haba existido durante tanto tiempo que se dio la orden que los combatientes deben tener un franco por cada siete das de trabajo, y despus de un nmero especfico de das deben rotarse a campamentos de descanso. Etapa 2: Viajando al Sitio del Incendio Mientras los numerosos incendios del 1988 ardieron fuera de control dentro y alrededor del Parque Nacional Yellowstone, yo disfrutaba de mi retiro del Servicio Forestal de los EE.UU. y mis 30 aos de combatir incendios rurales. Yo haba estado divirtindome con mi hobby/negocio de armera en Ojai, CA. Me haban llamado durante 40 das en el 1987 para trabajar en los peores incendios de la historia del norte de California. Durante ese perodo, haba implementado mi propio sistema de prediccin de comportamiento del fuego, el SPC. Fue tan exitoso que escrib un curso para ensear el sistema a combatientes. Tuve nuevas herramientas y nuevas ideas que ayudaban a predecir cuando y donde se cambiara el comportamiento del fuego. Este sistema funcion mucho mejor para los combatientes que el sistema tradicional del USDA que es la materia prima de los otros Analistas del Comportamiento del Fuego. El 2 de septiembre de 1988, recib una llamada del Despachante Forestal solicitndome que acepte trabajar en un incendio en Wyoming como Analista del Comportamiento del Fuego. Tena especial inters en esos incendios porque eran eventos histricos que presentaban grandes desafos. Acept el trabajo y recib mi nmero de orden y mi horario de vuelo. Saldra el da siguiente a las 13:00.

58

Empaqu mi bolsn de incendios y junt mis herramientas de comportamiento del fuego que haba inventado durante el sitio de fuego del 1987 y mi fui al aeropuerto de Santa Brbara, CA. El viaje me llev la mayor parte del da, pero cuando el avin se acercaba a Wyoming pude ver muchas columnas de humo que se levantaban al cielo. Mis ordenes decan que debera reportarme al comando de rea en Jackson Hole, WY para asignacin a uno de los muchos incendios que ardan en la zona. Siempre me pregunto en este momento de mis trabajos si voy a poder cumplir con la tarea. Quizs que son las dudas que refuerzan mi decisin, la verdad que no s. El avin aterriz y esperaba un chofer quien me llevo rpidamente a la sala de Estatus de Recursos ubicado en una casilla estacionada en la Seccional de Guardabosque de Jackson Hole. Haban cartas colgadas en la pared que mostraban ms rea quemada que haba vito hasta entonces. Mirando ms de cerca podra ver donde algunos focos se haban juntado creando incendios ms grandes an. Podra imaginarme el problema que esto causaba a las organizaciones de supresin mientras trataban de acomodarse a la situacin siempre cambiante. Esta gente en la casilla adornaban la sala con todo tipo de pequeos mensajes en las paredes que haban estado hace tiempo. La palabra santa era que un turno de 30 das fue lo normal para aquellos involucrado en el sitio. En realidad la situacin ya haba cubierto ms de tres meses. Me sent cmodo con el turno de 30 das porque no tena otras tareas juntndose en casa como la mayora de los empleados regulares. Firm la entrada y produca mi orden de viaje. Un administrativo me registr poniendo mi nombre y nmero en una tarjeta T que lo ubicaba en el tablero del Estatus de Recursos bajo el ttulo de Disponible. Me dieron una llave de motel y me avisaron de presentarme la maana siguiente para recibir ms instrucciones. Goc de una buena comida en Jackson Hole y las cosas dignas de ver que ofreci la ciudad. Segn las instrucciones recibidas, me present en la casilla del Estatus de Recursos a las 06:00. Espere en el patio. Me dijeron. Hizo tanto fro que me par al lado de una estufa en uno de los garajes, pero no pas mucho tiempo hasta que me llamaron del patio y me entregaron mis rdenes. Me asignaron al Incidente Incendio Fayette cerca de Pinedale, WY. Mi kit de herramientas de comportamiento del fuego que haba entregado a la aerolnea junto con mi equipo personal no haba llegado an y estaba preocupado que en el medio de este escenario catico no lo encontrara jams. Afortunadamente, me encontr con un viejo conocido, y el hermano de un amigo que trabajaba en el rea de transporte. Ron Raley me garantizaba que l encontrara mi equipo y me lo entregara donde me encontraba en esta maraa de incendios. Saba que Ron conoca el tema y dej mi problema en sus manos hbiles. Lo hizo tambin; dentro de los dos das mi bolso lleg a la Base del Incidente. Me transportaron en un comb junto a cinco personas ms que estaban asignadas a varios incendios por nuestro camino. El comb pas a travs del Parque Yellowstone dejando los otros en varios campamentos por el camino. Todava tena un pequeo

59

pero muy real nudo en el estomago como es usual para m en un nuevo sitio de incendio antes de que la distraccin del trabajo ayuda disolverlo. Pasbamos por Pinedale, un pequeo pueblo al lado de un pequeo ro lejos de otros pueblos. Pasando por una guardaganado y a travs de unos kilmetros de campo cubierto de matorrales de Artemisia, podra a ver humo del incendio Fayette. Llegbamos a la Base del Incidente y el Puesto de Comando cerca del medioda. Cargando mi mochila de incendios con mi ropa y una carpa al hombro, camin del rea de estacionamiento a las carpas del Puesto de Comando. Despus de mis treinta aos de trabajar en incendios todava tengo los mismos sentimientos. Hay la anticipacin de encontrarme con viejos amigos, la ansiedad de entrar en una nueva situacin y el condenado nudo en el estomago que relaciono con las dudas preguntndome si pudriera cumplir con la tarea asignada. Qu tipo de jefe me tocara? Va ser una persona que sirve de ayuda o ser difcil trabajar con l? Normalmente enfoco primero en la gente y la relacin de trabajo y en segundo lugar en el problema del incendio. Si pudiera entablar un amistad y establecer un buen entendimiento mutuo con las personas, es mucho ms fcil hacer el trabajo. La organizacin nacional de incendios haba hecho un trabajo excelente de hacerme llegar a este lugar. Haba un solo problema: no tena las herramientas que necesitaba. Evaluando la Situacin y Conociendo la Gente Me registr, firm el formulario en la oficina de Estatus de Recursos y solicit indicaciones de cmo encontrar la Unidad de Planes donde trabajaba los analistas de comportamiento del fuego asignados al incidente. Al encontrarme con algunos del equipo de Manejo del Incidente ah, descubro que el equipo de manejo est compuesto de gente con que he trabajado a travs de los aos con la excepcin de mi supervisor directo. Los Jefes del Incidente y los Jefes de Operaciones me dan la bienvenida calurosamente. Charlo con ellos y trato de entender su percepcin de la situacin del incendio. Recibo la impresin que est bien organizativamente, pero no est logrando control del incendio y no tienen un estimacin del tiempo de control. Despus de explicar que mi bolso de herramientas de comportamiento del fuego no me haba alcanzado todava, pregunt al Jefe de Planes que quera que haga primero. Me dijo presentarme a la gente y hacer un reconocimiento para empezar. Levant una copia del Plan de Accin del Incidente que contena el plan de accin para el perodo operacional y lo le. Me di cuenta que el Incidente ya contaba con dos Analistas de Comportamiento del Fuego. Decid empezar ah. Encontrando una carpa con un cartel diciendo que era la Unidad de Meteorologa del Fuego y de Comportamiento del Fuego, entr y me present. Ellos, por supuesto, queran saber porqu me haban enviado a un incidente donde ya estaban trabajando dos analistas de comportamiento del fuego. No saba y no pude contestarles la pregunta. Quizs esperaban un relevo. No es usual para que se asignan dos analistas a un incendio, mucho menos tres! Necesitaba de todas maneras aprender todo lo posible acerca del comportamiento del fuego y la situacin, por lo que decid tomar la iniciativa. Jim Bishop era un oficial

60

del CDF asignado como uno de los analistas de este incendio. Todava estaba inseguro de cmo iba encajar en la organizacin, pero sabiendo que necesitaba evaluar el incendio con mis propios ojos, hice planes para juntarme con l el da siguiente. La siguiente maana, Jim y yo nos encontrbamos en el helipuerto para volar a un punto de observacin el haba seleccionado. La seccin de transporte areo estaba muy ocupada moviendo combatientes frescos a nuevas posiciones alrededor del incendio. Insumos cargados en dos y a veces tres redes debajo de los helicpteros eran despachados. El Grupo de Helitack funcionaba bien. Pude ver que estaban manejando la situacin bien. Las cargas se pesaban, se registraban, y se los etiquetaban para su destino. Los combatientes se juntaron y los revisaban sus equipos de seguridad. Se completaban los manifiestos y las cuadrillas fueron cargadas y volaron a sus destinos prefijados. Aunque la mayora de los vuelos eran planificados con anticipacin, el Grupo de Helitack debera responder a llamadas de ayuda desde la lnea de defensa. Agua o retardante podra necesitarse para aplacar un punto caliente o foco secundario, o una evacuacin mdica para un combatiente lesionado. Los requerimientos especiales de la lnea de defensa y reconocimientos de oficiales deban ser entreverados entre los vuelos programados. Tal operacin puede convertir el esfuerzo en el incendio en un xito o arruinarlo. Esta unidad, pude ver, funcionaba bien. Despegando en el Bell 206 dimos una vuelta del campamento base y luego, ascendiendo a una altura bastante por encima del terreno ascendiente, volbamos al centro del flanco sur del incendio. El sitio de aterrizaje fue una roca del tamao de una casa grande en el borde de un can profundo. Me di cuenta que si no pudiera volver a buscarnos, no sera posible salir de ah a pi. Me haban dejado colgado muchas veces antes esperando un helicptero al fin del da que debera responder a un requerimiento prioritario. Supe que fcilmente podramos pasar la noche aqu. Jim hizo mediciones de la temperatura y de la humedad cada hora anotndolos en su libreta. l buscaba una correlacin entre la humedad y el comportamiento extremo del incendio. Dedujo que cuando la humedad se bajaba por debajo del 20%, el comportamiento del fuego podra convertirse en extremo. Por otra parte, yo buscaba la relacin entre la hora y el aspecto, intentando encontrar la hora y el aspecto donde el incendio se converta en extremo. Grab en video los cambios en el comportamiento del fuego que ocurrieron durante el da. Llegu a la conclusin que el incendio se convertira en extremo solamente se estableciera en la base de una topografa con exposicin al sur, sudoeste, u oeste a partir de las 12:00 y hasta las 18:00. En nuestro nico punto de acuerdo, Jim y yo decidimos que si aumntese la velocidad del viento, el incendio correra a favor del viento y se generaran focos secundarios adelante del borde ardiente.

61

El incendio se mantuvo bastante calmo durante la mayora del da aparte de algunas pendientes aisladas en las cuales el incendio hizo corridas hasta el filo y luego se aplac. Jim quiso quedar con su teora de la humedad, y yo quise desarrollar los conceptos de inflamabilidad del combustible que utilic durante los incendios del 87. Nos acordbamos a disentir. Ya estaba tarde en el da y el helicptero llevaba atraso. Empec hacer planes en caso que tendramos pasar la noche en esa roca. Sera una noche incmoda sin exageracin alguna. No hubo comida, quedaba poco agua y no hubo reparo o ropa abrigada para el fro. Y supimos que existiera la posibilidad de una prioridad ms alta para el helicptero, tambin podran haber vencido el tiempo de vuelo del piloto o podra haber experimentado una falla mecnica. Lo escuchbamos antes de verlo, sus rotores golpeando el aire apareci en el can. Fue un Bell 206. Cuando sub y abroch el cinturn de seguridad en la butaca delantera derecha, el piloto hizo el truco de ascender un poco y luego tirarse al vaco. Fantstico. Mi estomago siempre pega una vueltita al volar sobre barrancos abruptos, para m es como lanzarse de un precipicio de 300 metros en una soga. Afortunadamente mi estomago aterriz correctamente al sentir el helicptero pasar del despegue al vuelo normal en el aire libre. Examin por encima otra vez el incendio y luego me relaj y goc de la vista del paisaje durante el viaje a la base. Ahora yo haba visto al incendio y conoc el equipo. Necesitaba una posicin y ms informacin acerca de las tcticas de supresin y las capacidades. Me tom asiento con los dos analistas mientras preparaban su pronstico del comportamiento del fuego para el turno nocturno. Nadie pensaba que el incendio har gran cosa durante la noche. El pronstico meteorolgico no predeca vientos para empujar el incendio a travs del campo, tampoco se prevea lluvias para extinguirlo. La humedad relativa estaba en 35% y aumentando como se esperaba, por lo que se esperaba que el incendio se mantendr calmo. Quizs el roci lo apagara a la maana. Esa tarde, Jim Bishop, Mark Beighley y yo discutamos durante un par de horas como se relacionaba la situacin del incendio con los pronsticos del comportamiento del fuego. Intent convencer a estos ACF que tuve un nuevo enfoque que funcionara en estas circunstancias. Sent resistencia por parte de Jim principalmente. No le gustaba la idea de usar las temperaturas del combustible en las predicciones de comportamiento. Yo tuve que haber sabido que no fue buen idea tirar a alguien al agua profunda cuando se encontraba en una situacin de esta naturaleza. Discutamos, luego argumentbamos, y finalmente nos gritbamos. Esto sigui hasta que me asegur que Jim y Mark estaban de acuerdo entre ellos y fue obvio que yo fui el que sobraba. Ahora cmo podramos operar? Fue necesario que cooperramos. Estuve obstinadamente seguro que podra hacer algo bueno utilizando mi sistema si me permitiesen. Escuch mi nombre por el altoparlante avisndome que busque un paquete en transporte. Despus de caminar los 400 metros por el camino de ripio a la unidad de transporte, encontr que por fin haban llegado mis herramientas de comportamiento

62

del fuego. Bien hecho Ron Raley. El haba cumplido conmigo. Al caminar a la carpa de comportamiento del fuego para configurar mis herramientas, me pregunt si la exhibicin causara ataques nuevos a mis ideas. Ah bien, pens, Ya estoy metido, qu diablos. Guard el maletn con mis herramientas al lado de los instrumentos meteorolgicos para la noche y sal a comer. Las comidas eran servidas por una empresa de catering desde un trailer. Llenando mi plato con bifes, camin hasta la mesa de campamento con cuatro asientos y me encontr con un viejo amigo de los incendios y empezbamos a recordar historias. Despus de comer pas por la unidad de duchas, y me sorprend ver que era la unidad de duchas de Vince Mecina de Buelton, CA. Fue un largo viaje para esa unidad. La movilizacin necesaria para cumplir con los requerimientos de las unidades de logstica estaba estirada al mximo. Ya comido, retorn al Puesto de Comando del Incidente y me junt con el Jefe de Planes para que me diera mayor definicin de que podra hacer para el incidente. Me present a Gerry Gielock del Bosque Nacional Sequoia en Porterville, CA. A Gerry lo haban asignado a una unidad especial de planes que se utiliz una sola vez anteriormente durante el incendio Wheeler en 1985 en Ojai, CA. Esta unidad se denominara la Unidad de Especulacin. Esta unidad desarrollara vistas a largo plazo para ser presentadas al Jefe del Incidente y su plana mayor. Gerry quera que uno de los ACF trabaje con l en la Unidad de Especulacin. Yo me ofrec para la tarea rpidamente, apresurndome aprovechar la posibilidad de trabajar solo sin que mis pares discutirn mis ideas heterodoxas. Gerry acept mi ofrecimiento y me encontr en la segunda Unidad de Especulacin activada. Esto dejaba marca en la historia! Los miembros de la unidad incluyeron un procesador de imgenes y un gerente de campamentos bases quien se encargaba de la situacin de los sub-campamentos, y a m, el analista de comportamiento del fuego. Cul sera la capacidad de la fuerza de supresin en las lneas de defensa? Es una cosa saber que puede hacer el incendio, pero es tan importante saber que capacidad tienen los combatientes. Esta comparacin establezca el lmite de posibilidades de control. Una vez que uno conoce esto se puede recomendar las tcticas apropiadas. Hablo de las tcticas para ganar. Hasta el momento no haban podido ganar las cuadrillas tratando de controlar la cabeza de este incendio. Ped autorizacin a Gerry para un sobrevuelo del rea del incendio con el Jefe de Operaciones a fin de poder apreciar la situacin. Me autoriz y planifiqu el reconocimiento para el da siguiente. El sobrevuelo en el avin de ala fija se cancel debido a las prioridades de las actividades de supresin del fuego. Contact al Jefe de Operaciones y el acordaba dejarme examinar la peor seccin del incendio con l. El Jefe de Operaciones en el turno era un Oficial de Manejo del Fuego Distrital del Servicio Forestal de los EE.UU. llamado Bob Johnson. El otro Jefe de Operaciones era Rich Wand del Bosque Nacional Cleveland. Bob y yo habamos trabajado en varios incendios juntos como Jefes de Operaciones y supe que era uno de los mejores oficiales de incendios en la actividad. Rich tambin tena experiencia, l se encargaba del turno nocturno; Bob tena el turno diurno.

63

Bob arregl un vuelo en helicptero a la cabeza del incendio Fayette y salamos del campamento base rumbo a uno de los sub-campamentos a una altura de 3000 metros. Al aterrizarnos en una pradera cerca del Lago George, vi los insumos para el sub-campamento George apilados en el claro. Acercndome al campamento, me di cuenta que no hubo exceso de insumos aqu; fue el mnimo indispensable para sobrevivir. Bob Johnson estaba constantemente ocupado contestando llamadas en una de las dos radios porttiles que llevaba en el hombro. Se comunic con Operaciones Areas acerca de informacin y preguntas sobre las prioridades de lanzamientos de retardante y con el personal jerrquico de lnea sobre insumos o cuestiones tcticas. Salamos caminando del sub-campamento a la lnea de defensa con rumbo al sur. Grab en video la caminata por la lnea y estuve contento de haberlo hecho. El video ha sido muy til en mis clases de entrenamiento. La caminata en la lnea de defensa con Bob Johnson fue una de las cosas ms importantes que hice mientras estuve en el incendio. Quera saber la capacidad de las cuadrillas asignadas a construir la lnea de defensa. Bob estimaba que las cuadrillas que l haba juntado podran construir lnea a un cuarto de la velocidad de las cuadrillas Hot Shot del Servicio Forestal. Estas eran las nicas cuadrillas que pudo conseguir. Las cuadrillas disponibles para el incendio eran minimamente competentes y con el mnimo de entrenamiento. Estas cuadrillas podran aguantar largos de llama de 60 centmetros y no por mucho tiempo. Contaban con algunas motobombas porttiles para ayudar en la supresin y la liquidacin. Las cuadrillas recurrieron a tirar tierra con las palas para aplacar las llamas, y cubrir los rescoldos con tierra para liquidar los puntos calientes. Otra tctica empleada fue de alejarse del borde del incendio y construir la lnea de defensa y luego quemar el rea entre la lnea y el borde del incendio. La mayora del trabajo fue defensivo en su postura. A continuacin, puse mi atencin en el potencial del incendio. Quise investigar que tan previsible era el incendio. Qu eventos podran predecirse? Cmo los podra predecirse? La situacin era tan compleja como cualquiera que Bob o yo habamos visto antes. A menudo el incendio correra varios kilmetros; y otro da se quedara en una seccin y hacer una corrida en otra. La ocurrencia de vientos fuertes siempre result en corridas del incendio y vientos fuertes fue una ocurrencia diaria. Las cuadrillas de supresin no pudieron controlar el incendio en los das de viento. Cuando el viento se calmara el incendio entr dentro del lmite de las posibilidades de control, pero el rea fue demasiado grande y las zonas quemadas tan descontinuos para poder terminar el trabajo antes que viniera el prximo evento. Los lanzamientos de retardante desde el aire no pudieron apagar el incendio. Las cuadrillas inexpertas no pudieron construir suficiente lnea de defensa para contener la cabeza, y no pudieron encontrar ni contener todos los focos segundarios adelante del incendio principal. Estaramos aqu hasta el invierno? Esto pareca una posibilidad real salvo que pudiramos hacer algo para ganar.

64

La cabeza del incendio era una zona de focos segundarios mviles. Los restos vegetales en el suelo adelante del incendio eran envejecidos y muy secos. La sequa haba desecado los combustibles muertos hasta que la mayora de los combustibles superficiales eran susceptibles a ignicin por brasas. Bajo condiciones climticas ms normales, solo una porcin de los combustibles se encendera por brasas. Pero, casi todo los restos superficiales eran propensos a la ignicin por chispas en este bosque desecado. Bob rasp el suelo con la punta de su bota y coment, Mire la capa de humus, es ms profunda que uno piensa. Es totalmente orgnico y ardera entre diez a quince centmetros por debajo de la superficie. Empezaba a pensar que salvo que la lnea de defensa podra construirse ms all de la zona de focos segundarios y luego hacer la quema de ensanche, no hubo forma que las cuadrillas tendra xito. La mayora de las veces, los intentos de quema de ensanche no lograron una quema suficiente completa para resultar en una lnea de control efectiva. Mientras caminbamos por el borde del incendio, Bob y yo charlbamos de la tctica de quema. Bob haba dado instrucciones para construir lnea de defensa. Adicionalmente al cortafuego de tres metros, quisiera que se podaran las ramas de los rboles dentro de 50 metros de la lnea de defensa en el lado del incendio principal. Cortaron las ramas hasta la altura que podra alcanzar un combatiente con hacha. La intencin de este trabajo era prevenir la subida del fuego desde el suelo a las copas de los rboles. Si pudiera mantener el incendio en superficie y con la lnea cavada hasta suelo mineral, se contendra en la lnea. Pregunt a Bob cmo se llamaba este trabajo. Silvicultura, me contest. Hasta ahora, habamos caminado cerca de una milla sin haber visto una cuadrilla u otra persona en la lnea. El nmero de cuadrillas fue an ms limitado a la medida que el incendio se expandiera. La mayora del esfuerzo se expendi construyendo la lnea y reconstruyendo las lneas perdidas. No qued mucha mano de obra disponible para patrullaje o la defensa de la lnea y para liquidacin. Entend porque el control de este incendio fue tan difcil. Llegbamos a un sitio donde el incendio haba quemado caliente y limpiamente. Las llamas deben haber tenido 30 metros de altura cuando pasaban por ah. Esta zona se haba quemado de la misma forma que las corridas grandes. Quise saber qu combinacin de fuerzas haba creado esta quemada caliente y limpia. Si fuera posible a identificar los factores que causaron el evento, podramos predecir el evento. En tal situacin no buscamos las diferencias en la temperatura del aire o de la humedad relativa para aportar las respuestas, razon. Le pregunt a Bob cul era su opinin acerca de la combinacin de eventos o fuerzas que caus esta intensidad extrema del fuego. Despus de pensar un poco, Bob empez a juntar las piezas. Esta parte se quem hacen 2, no 3 das? Lo hizo como pregunta. El incendio se ubicaba en la base de una pendiente con exposicin al oeste con el viento atrs suyo cuando pas por aqu. Gener focos secundarios delante de l, y luego se quem todo el rea donde se iniciaron los focos secundarios. Ardi con mucho calor, hasta alrededor de las 02:00.

65

Le pregunt a Bob si pudiera decirme qu fue que hizo correr el fuego en primer lugar. Me contest, Parece que la pendiente tuvo mucho que haber. Luego le pregunt si creyera que el porcentaje de la pendiente o el aspecto de la pendiente fue la clave. Paus unos segundos y luego contest, Tanto pendiente como aspecto tuvo que haber. Era una pendiente abrupta, con aspecto al oeste con el viento a favor y la corrida empez alrededor de las 17:00 quemando hasta la cima y dispersando brasas en los combustibles adelante. Luego se quem toda la zona. Se ardi caliente toda la noche. Siempre supe que a m me gustaba ese hombre, pero hasta ahora no apreci completamente sus habilidades de memoria. l me haba recitado la clave para predecir donde y cuando el incendio hara una corrida. Ahora sent seguro que para que ocurriera este comportamiento extremo del fuego, que la mayora de las fuerzas que ayuda a la quema se encontraban en plena alineacin. Las pendientes que no estaban alineadas con el viento o el pico de inflamabilidad de los combustibles para su aspecto no quemarn con su mximo potencial de intensidad. Esto sera verdadero tanto para las quemas de ensanche como tambin el mismo incendio. Todas las fuerzas tenan que ser alineadas para hacer que el incendio se levanta y corra. Algunas reas ardern lentamente y se propagarn imperceptiblemente al mismo tiempo y bajo las mismas condiciones meteorolgicas que otra parte del incendio se explotara. Observaciones de la posicin del incendio, la hora del da, lo abrupto de la pendiente y la direccin del viento fueron una gua para predecir el grado de las intensidades del comportamiento del fuego. Cuando una parte del incendio se encontraba en un posicin para correr cuesta arriba, y la pendiente fue una pendiente caliente de la tarde a la hora del pico de la curva de inflamabilidad y con el viento alineado; dado la asistencia de la pendiente, el incendio podra correr hasta la cima y generar sus focos secundarios a travs del terreno adelante suyo. Para agravar el problema, la velocidad del viento aumentara suficientemente cada tantos das para empujar el viento delante de l, a pesar de la falta de alineamiento de las otras fuerzas. En este momento, el incendio se convertira en un incendio impulsado por el viento. Para poder predecir eventos impulsados por el viento en este incendio superficial, supe que tendramos poder predecir cuando vientos en exceso de 24 kph afectaran al incendio. Mientras el incendio fue influenciado por fuerzas ajenos al viento, sera un incendio impulsado por la topografa. Para estos das y noches, necesitbamos observar la posicin del incendio dentro de la topografa, el aspecto de la pendiente y la curva de inflamabilidad para poder predecir los cambios de intensidad. Cuando estas fuerzas se alinean an con poco viento, el incendio tendera a correr. Quise averiguar en que parte de la curva de inflamabilidad se iniciara una corrida del incendio. Dnde en la curva de inflamabilidad estaran suficientemente frescos los

66

combustibles para que la intensidad bajara a valores dentro del lmite de posibilidades de control por parte de las cuadrillas? Acomodndose con el Comportamiento del Fuego He aprendido ver los combustibles adelante del incendio como nuevos combustibles calientes que incrementan la tasa de propagacin, o como combustibles fros que resisten la ignicin y retardan la propagacin del incendio. Qu tan exacto tiene que ser la alineacin de las fuerzas para crear un comportamiento del fuego ms all del lmite de posibilidades de control? La pendiente o la fuerza del viento son alineados para ayudar la propagacin del fuego, o son fuera de alineamiento y por lo tanto frenando su desarrollo? Todas las variaciones topogrficas tienen distintas alineaciones e inflamabilidades variables. En cada instancia donde la relacin entre el incendio y la topografa es diferente, se puede predecir un cambio en el comportamiento del fuego. Con el lenguaje que he desarrollado, ahora puedo comunicar a otros el fundamento del comportamiento del fuego esperado. Yo haba estado usando el lenguaje en mis charlas con Bob y l lo entendi. Saba que tendramos que ensear a los supervisores como anticipar estos cambios del comportamiento del fuego. Mientras Bob y yo caminbamos a travs del rea del incendio, observaba las varias intensidades y comportamientos del fuego y comparndolos a alineacin de fuerzas. Saba de mirar el comportamiento del fuego cmo reaccionara el incendio si fuera reubicado aqu o all. Podra visualizar si el comportamiento potencial del fuego se convirtiera en ms o menos extremo. Sent cmodo aqu en la lnea de defensa; estuve haciendo al comportamiento de este incendio. Bob y yo habamos pasado la mayor parte del da en la lnea de defensa y haba llegado la hora de volver al sub-campamento George para el vuelo de regreso al campamento base. Durante el regreso, not que las intensidades del fuego aumentaban. Algunas copas de los rboles se prendan. Tom nota de la hora: Eran las 15:00. Se acercaba al horario pico de calentamiento para los aspectos al sudoeste. La situacin del incendio continuara a deteriorarse a partir de ahora y hasta la puesta del sol. Escuchbamos una cuadrilla trabajando ms adelante y cuando llegbamos a su lugar de trabajo, encontrbamos que el incendio haba cruzado la lnea despus de pasar ms temprano en el da. La cuadrilla reconstrua la lnea con motosierras y pulaskis. Yo saba que la lnea entera que recin habamos caminado fue tan vulnerable como esta parte. Dejbamos la lnea vieja y pasbamos por el nuevo foco y al subcampamento George. Me preguntaba si los combatientes supieran que la situacin empeorara durante las prximas dos horas. Le pegu un vistazo al rea del incendio mientras volbamos de vuelta bajando la montaa al campamento base. El humo haba incrementado a la medida que se acercaba el perodo pico de inflamabilidad del da. Recuerdo pensando, Me juego que no se ha cambiado mucho la humedad.

67

Al regreso al Puesto de Comando del Incidente, me report con Gerry Gelock y registr mis anotaciones hechas durante la caminata con Bob Johnson.

El Prximo Paso: El Valor de Registrar Sus Anotaciones Diarias Y por lo tanto escrib: 1. Los combustibles son secos y se prendern fcilmente de pavesas. 2. Las barreras de rocas y los combustibles ininterrumpidos no retardan la propagacin del incendio. 3. El xito de la construccin de la lnea en la zona de focos secundarios es improbable. 4. Los intentos de quema en horario inapropiado no sern quemas limpias, y ser como combatir focos secundarios con ms focos secundarios. Las quemas deben hacerse bajo condiciones donde las fuerzas estn en plena (o casi plena) alineacin, o con un viento de una direccin favorable de ms de 32 kph. 5. La direccin del viento es el factor mayor en la direccin de propagacin, ya que el incendio se propaga principalmente debido a las pavesas volantes. 6. El humus es tan profundo y seco que el roco en la superficie no prevendr la propagacin del incendio por debajo de la capa hmeda en la superficie. (El roco no lo har!) 7. La capacidad de supresin de las cuadrillas es un 25% de las expectaciones normales de una Cuadrilla Tipo 1. No hay Cuadrillas Tipo 1 disponibles, tampoco se puede esperar su disponibilidad en el futuro. 8. El potencial de propagacin del incendio se encuentra ms all de la posibilidad de control de toda combinacin de capacidad de supresin. An durante los perodos de poca propagacin, el incendio pasa las lneas establecidas en forma superficial o subterrnea obligando las cuadrillas a reestablecer nuevos cortafuegos. A la medida que se agranda el incendio, las cuadrillas ceden terreno. Utilizando la Informacin Gerry y yo hablbamos de la situacin y decidimos que registrara mis averiguaciones como un anlisis a largo plazo de la situacin. Esto se complet y se lo entreg al Jefe de Planes para su uso en las reuniones de planificacin. Durante los siguientes das, escrib 10 de tales trabajos para el esfuerzo de Planificacin a Largo Plazo de la Unidad de Especulacin.

68

Ahora estuve en onda y me quedara en onda para la duracin del incendio. Evaluara el incendio y los esfuerzos de su supresin con el Jefe de Operaciones y otros, y hacer recomendaciones tcticas acorde a la situacin. El 5 de septiembre, el ACF Mark Beighley y yo sobrevolbamos el incendio en un avioneta de ala fija. El aire fue muy inestable y el viaje no fue placentero. La zona incendiada fue difcil verlo debido al humo grueso sobre el rea. Esperbamos ver claramente el terreno y los combustibles adelante del incendio. Lo que pudimos ver no fue fcil analizarlo. El incendio de ms de 8.100 hectreas no contaba con bordes perceptibles, salvo en cercanas de Lago Fayette donde se inici. Hubo humos por aqu y por all sin una conexin visible entre ellos. Nos descorazon ver semejante vista ya que tiende a hacer uno sentir que no puede hacer ninguna sugerencia tctica para acabar con el monstruo. Una de las reas que vimos fue un intento de quema en la zona donde haba caminado el da anterior. La quema no fue limpia, y no creara la barrera necesaria al frente del incendio. Las fuerzas no estaban bien alineadas para una quema. Cuando aterrizbamos, Mark y yo conducamos de vuelta al campamento base del aeropuerto de Pinedale. Mark se fue a su lugar de trabajo, y yo prepar el prximo trabajo de planificacin a largo plazo. Escribiendo Notas y Recomendaciones Para un Incendio Fuera de Contencin INCENDIO FAYETTE 05/09/88 Tema: Planificacin a Largo Plazo Ttulo: Opinin y Relacin del Comportamiento del Fuego La salida al campo a Divisiones U y V revel los siguientes hechos e impresiones: Este incendio es una zona mvil de focos secundarios. Por qu? Combustibles no continuos, combustibles muy viejos, humus que est muy seco y tierra con un alto porcentaje de materia orgnica, combinado con barreras rocosas en todos lados con bosquetes de rboles y muchos troncos cados. Resistente a la introduccin de humedad menos. La capa profunda de humus arde por debajo de la capa hmeda. Resulta en: Retencin obstinada del fuego en la cama de combustible. El roco no lo apaga. El roco no lo har! Tcticas de Quema: No se puede esperar que las quemas produzcan lneas negras largas y parejas para hacer barreras al avance del incendio. Al contrario la quema ms probablemente resultara en focos secundarios como el mosaico de quema. Estos focos secundarios pueden convertirse en amenazas despus. No combate focos secundarios con ms focos secundarios. Direccin del Viento: Un factor principal en el avance del incendio tanto debido a focos secundarios, como a travs de una quema diseada para establecer una lnea quemada adelante del incendio.

69

Oportunidades: Las quemas hechas cuando la direccin del viento es favorable y las velocidades del viento son considerables, y en el horario apropiado deberan usarse para ganar aunque sea pequeas ventajas. Una quema a gran escala hecha fuera de la ventana de oportunidad incrementar la incidencia de fracasos. Identifique las Ventanas de Oportunidad: Ubique etiquetas con la direccin del viento favorable en la carta. Muestre la direccin del viento necesaria para cada divisin.

Tcticas de Quema Para Ganar Pequeas Ventajas 1. Queme concentraciones pesadas de combustibles que desprenden alta energa y pavesas, durante perodos de condiciones pobres para quemar. 2. Queme bosquetes durante perodos de condiciones pobres para quemar. 3. Queme restos vegetales y matorral bajo que se encuentran entre la lnea de defensa y el incendio principal durante perodos de buenas condiciones de quema y en un horario cercano al pico de la curva de inflamabilidad. NOTA: Los rancheros locales dicen que la Grouse Wortleberry (Vassinium scoparium) normalmente no soporta el fuego sino es una barrera al fuego. Tambin es el principal combustible que conecta las islas dentro del rea quemada. 4. Pode y queme desde la lnea de defensa estando dentro de la ventana de oportunidad para la quema. Trabajo Necesario del Plana Mayor 1. La fuerza del viento es muy importante. Todo personal jerrquico en las reuniones informativas o de planificacin debera hacer aquellas cosas que ayudan visualizar la direccin del viento, por ejemplo utilice flechas en las cartas. 2. Los Analistas del Comportamiento del Fuego deben trabajar en conjunto con el pronosticador para conseguir los mejores pronsticos del viento. Muestre diariamente el pronstico en el tablero de informacin. Utilice cartas meteorolgicas en la muestra. 3. Los Jefes de Operaciones y los ACF deberan solicitar por lo menos pronsticos del viento a 3 das. La antelacin es muy importante en esta situacin de logstica exigida; lleva tiempo para preparar los recursos. 4. Mantenga un modo de ataque apropiado al comportamiento del incendio. Espere, detecte y encargase de los focos secundarios adelante del incendio principal solamente con tcticas que tendrn xito. 5. Utilice el Analista del Comportamiento del Fuego de la Unidad de Planes para agregar inteligencia y para refinar el pronstico meteorolgico.

70

Los Extremos del Comportamiento del Fuego Este incendio se arrastra, genera focos secundarios, y prende a copas solas la mayora de los das. Cuando se alinean las fuerzas ayudando al incendio, se corona en el bosque abierto y corre a favor del viento. La identificacin de las fuerzas y el reconocimiento de las alineaciones que crean el ambiente para comportamiento extremo del fuego es importante para todos los combatientes. Tenemos la capacidad con las cuadrillas y los helicpteros asignados para ganar pequeas ventajas salvo durante eventos de comportamiento extremo del fuego. Las fuerzas de supresin deberan mantenerse en el modo de ataque nicamente cuando pueden triunfar. Cada supervisor debera identificar y comunicar las condiciones que indicaran una tctica defensiva. El cambio a un modo de ataque debera basarse en una prediccin de xito. Asegrese que Sus Sugerencias son Utilizables para Operaciones Antes de entregar mis evaluaciones a Gerry, repasara mis conclusiones con los Jefes de Operaciones. Este procedimiento fue necesario para asegurar que antes de hacer una sugerencia, haba recibido informacin y saba que el Jefe de Operaciones podra implementar el plan. Que yo sepa, el Jefe de Operaciones nunca rechaz ninguna de las sugerencias de planificacin a largo plazo que hicimos durante el incidente. Configurando el rea de Trabajo y los Implementos del Analista de Comportamiento del Fuego Arm mis herramientas de comportamiento del fuego cerca de la carpa del pronosticador. Las herramientas incluyeron el Sombrametro, el instrumento de temperatura del combustible, y una pantalla solar conectada a una rueda que giraba con la energa creada por la pantalla. Utilic el Sombrametro para identificar los horarios picos de la curva de inflamabilidad para cada uno de los cuatro aspectos y los llanos. La Coleccin de Datos Pertinentes a la Situacin del Incendio Grafiqu las curvas de inflamabilidad para el incendio Fayette y coloqu el grfico en el tablero de informacin. Los aspectos al sur y al oeste parecan ser los que tendran las intensidades ms extremas del fuego en los das sin viento. Me pregunt porqu este incendio tuvo corridas del fuego tan tarde en los das hasta que vi que el aspecto al sur llegaron al pico a las 14:00 y los aspectos al oeste llegaron al pico a las 17:30. Esto, para m, explic las corridas tardas.

71

Haga Algunas Conclusiones Definidas Acerca de sus Datos Este incendio se hizo ms peligroso entre las 13:00 y las 18:00. La mayora de las corridas del incendio se esperara entre estas dos horas salvo que vientos fuertes predominaban en otros horarios. La diferencial de temperatura entre los combustibles al sol y en la sombra fue significante. La diferencial de temperaturas ms grande de los combustibles superficiales estaban ocurriendo durante las tardes. La diferencia entre temperaturas fueron tan altas como 28 C. Los combustibles al sol fueron mucho ms inflamables debido a su temperatura elevada. Esto fue importante porque los rboles en el rea adelante del incendio estaban dispersos y un gran porcentaje del rea superficial se encontraba al sol. Las pavesas que caen sobre combustibles calientes son ms propensas a prenderlos; haba un gran porcentaje de combustible expuesto al sol adelante del incendio. Dnde Frecuentar y Cmo Usar su Tiempo Libre Ray Shank, un combatiente paracaidista en la dcada del 50 lo llam acuclillarse. Pas mucho tiempo cerca de mi Sombrametro educando a aquellos que mostraron inters. La pequea pantalla solar con su rueda giratoria llam la atencin a algunos de ellos. Y invariablemente preguntaran, Qu cuernos es eso? Entonces empezara mi cuento, con una propaganda de cinco minutos sobre combustibles calientes y fros y como los combustibles calientes fueron ms inflamables aunque no cambiara la humedad relativa. Explicara que an con el 100% de humedad relativa, vemos diferentes intensidades de fuego. La inflamabilidad del combustible vara de un sitio a otro debido a la variacin del ngulo de incidencia de la energa solar. La radiacin caliente los combustibles al sol entre 28 y 44 C por encima de aquellos combustibles ubicados en la sombra o protegido de otra manera de la radiacin solar. Esto es el motivo, expliqu, del porque los combustibles calientes son ms inflamables. Luego mostrara el instrumento de medicin de las temperaturas de los combustibles calientes y fros que estaba sobre la mesa cerca del Sombrametro. Uno de los sensores se ubicaba en el lado sombreado de un pequeo tronco y el otro se haba fijado con cinta al lado soleado. La pantalla digital escaneaba los lados caliente y fro registrando las temperaturas e indicando la diferencia entre las dos. El aparato mostr los datos cclicamente cada tantos segundos. Lo denomin el Flama-namammetro. Expliqu que esto fue la causa de la variacin en las intensidades del fuego para las cuales no podra explicar la temperatura del aire ni la humedad relativa. A continuacin, expuse sobre el tema avisando como las pendientes calientes y fras queman con diferentes intensidades tal como los combustibles calientes y fros. Habl de la importancia de saber cuando ocurrirn los picos de temperatura en una exposicin dada.

72

Ustedes vern, le dije, cuando el potencial del incendio llega a su pico a travs de la observacin de cuando las sombras estn en su punto ms corto en el Sombrametro. Si el calor en el aspecto aumntese (o subiese la curva de inflamabilidad), la pendiente se hace ms inflamable y las condiciones se empeoran. El Sombrametro ayuda a establecer el horario del pico de inflamabilidad en varios aspectos, les dije apurado. Las tcticas deben fundamentarse en el potencial del incendio. Por lo tanto el conocimiento de si su rea se hiciera ms o menos inflamable puede ser muy importante. Explique cmo esta informacin podra ser ventajosa. La planta Grouse Wortleberry (Vassinium scoparium) no llevara el fuego. Nuestro horario para quemarlo fue muy importante. Quemando en el momento que se encontraba muy bajo en la curva de inflamabilidad resultara en un fuego de baja intensidad. An con el uso de sistemas de ignicin pesados como el heli-antorcha no se garantizaba el xito. Una vez que el combustible del sistema de ignicin se quem, no seguira el fuego. A travs de la fijacin del horario de aquellas operaciones de quema en la parte de la curva de inflamabilidad que crea la intensidad deseada del fuego, resultara en quemas exitosas. La Prxima Etapa Situacin: Sin Vistas del Control 1. Ningn mtodo de prediccin del comportamiento del fuego en los libros parece apropiado para esta situacin

2. El complejo de combustibles sostiene el fuego en el humus y en el suelo


orgnico durante las noches, revivindose al da siguiente. Las temperaturas de punto de roco alcanzados en el rea del incendio no result en la extincin como se esperara normalmente.

3. A la medida que aumenta la inflamabilidad de los combustibles, la planta


Grouse Wortleberry (un combustible superficial predominante), anteriormente resistente al fuego, se prende, dispersando las llamas que a su vez causan la ignicin de las copas de los rboles. A la medida que sigue incrementando la inflamabilidad de los combustibles, incrementa el nmero de rboles que se prenden. Dentro de una hora del pico de la curva de inflamabilidad, las pendientes estn en su pico de inflamabilidad y se encuentran en su mximo potencial para arder. Cuando es presente un viento y el incendio prende a una pendiente caliente, se desarrollan corridas mayores del incendio. Las pavesas que vuelen con el viento a ms de 800 metros generan focos secundarios adelante del incendio principal. 4. Estos extremos de inflamabilidad no han sido reconocidos todava como el fundamento para la seleccin de las tcticas. Los pronsticos meteorolgicos y los descriptores del peligro de incendios no son suficientes para la prediccin de los variables del comportamiento del fuego.

73

Como Mejorar la Pronosticabilidad del Comportamiento del Fuego: Entender la Inflamabilidad de los Combustibles Identifique la informacin correcta que se necesita para ayudar en la prediccin de varias intensidades del comportamiento del fuego. Recuerde que el ambiente atmosfrico es el resultado del calentamiento superficial diferencial. Existen diferentes (o variables) temperaturas superficiales. El uso de la temperatura del aire y los valores de humedad para explicar los variables de intensidad del fuego es malgastar las herramientas. Necesitamos varias herramientas para ayudarnos predecir donde y cuando las diferencias en el comportamiento del fuego son causados por combustibles calientes y fros. La observacin es el mejor mtodo para adquirir el concepto de la inflamabilidad del combustible: Usted puede ver las diferencias tan fcilmente como puede diferencia entre el sol y la sombra sobre los combustibles. Nosotros tuvimos que identificar los puntos en la curva de inflamabilidad en los cuales la Grouse Wortleberry sostendr el fuego en forma limpia. Esta informacin se requerira para desarrollar el conocimiento del horario para las operaciones de quema que dependa del arbusto para sostener el fuego. Vientos La precisin de los pronsticos del viento fue importante para la seleccin de las tcticas para la supresin de este incendio. Dependamos en los pronsticos para planificar las tcticas. Las tcticas requieren un tiempo de antelacin y por lo tanto la precisin de los pronsticos fue una preocupacin mayscula. Para nuestros propsitos, necesitbamos pronsticos meteorolgicos que empezaban con los vientos gradientes y que incluyeron la direccin y la velocidad de los vientos para poder planificar adecuadamente las operaciones de quema para las divisiones designadas. Las Tcticas Apropiadas para el Incendio Fayette Se consideraban dos tcticas apropiadas para esta situacin: tcticas de quema y/o la supresin de focos secundarios individuales.

Si se seleccionara las tcticas de supresin de focos secundarios

individuales como la estrategia de control, las operaciones continuarn hasta que la nieve cubra el rea del incendio. operacin de quema anclada en el Cordn Montaosa de Wind River, podramos controlar el incendio en dos das.

Si se pudiera defender los flancos del incendio y se completara una

La Informacin Requerida para La Quema Para una operacin de quema exitosa se necesitaba saber ciertos datos. Necesitbamos conocer la ventana de oportunidad para una operacin de quema exitosa en los dos lados del incendio.

74

Queramos tener el viento a favor nuestro y suficientemente fuerte para asegurar una quema limpia en un rea de tal magnitud que el cortafuego evitara la generacin futura de focos secundarios. Esto nos oblig a indicar la ventana de oportunidad del viento en el mapa del incendio para cada divisin. Necesitbamos contar con pronsticos buenos y fiables que tomaban en cuenta los efectos topogrficos sobre la velocidad y direccin del viento gradiente. Sugeramos que nos proporcionaran una estimacin del porcentaje de posibilidad de la ocurrencia de oportunidad para cada da. Para tener xito, necesitbamos vientos del norte y del sur. Se Necesitan Dos Diferentes Direcciones del Viento Para Lograr las Quemas En el flanco norte, necesitbamos un viento del cuadrante norte o cercano al norte. En el flanco sur, necesitbamos un viento del cuadrante sur o cercano al sur. Las divisiones seleccionadas para las operaciones de quema deban identificarse en los mapas utilizados en el incendio. Sugeramos que se escribe un gran BO cerca del nmero de divisin en el mapa para identificar las divisin como candidato para una operacin de quema. El grupo de operaciones estaba listo para activar la fuerza de tareas de quema en suficiente nmero para lograr las operaciones de quema dentro del tiempo de oportunidad. An cuando la operacin de quema est en marcha el jefe de la quema tiene algo de control sobre la intensidad del comportamiento del fuego. Si requiriera mayor intensidad para una quema ms agresiva, puede calcular el tiempo de ignicin durante el momento (punto) de la curva de inflamabilidad para crear las condiciones deseadas. El jefe de quema tambin puede introducir el fuego en el terreno con un alineamiento deseado de la pendiente, el viento y la inflamabilidad para ayudar en crear una quema limpia. Este sentido de alineacin de fuerzas es especialmente til en el control de quemas o de quemas de ensanche que se prenden. Escrib estas ideas y las present a Gerry con algo de desconfianza. Saba que fue algo del mejor trabajo que haba hecho, pero los conceptos de inflamabilidad de los combustibles, alineacin de las fuerzas, la ventana de oportunidad y otras cosas eran nuevos para la mayora del personal. Haba hecho lo imposible para llevarlos a la fuerza a la muestra de mi Sombrametro y ensearles. Mir las caras de los oficiales en la sesin informativa conducida por Gerry. Uno del grupo se dio vuelta y me miraba bastante fijamente; parecera que no le gust lo que escuchaba. Yo haba preparado a los Jefes de Operaciones para el contenido, y parecieron estar de acuerdo con el concepto. Eso fue el momento cuando supe que las charlas anteriormente con ellos realmente estaban dando resultados. Este fue el da que el Jefe me agradecera profusamente o me despedira. No fui un empleado regular como otros en el equipo; era un jubilado y no revesta ningn estatus en cualquier servicio de incendios. Me pagaron por da, un trabajo temporario. Me podran mandar al centro de automotores para hacer cambios de aceite si quisieran.

75

Los otros miembros del equipo del Incidente aportaron ideas en la reunin de planificacin y se levant la sesin. Gerry y yo volvamos a nuestro lugar de trabajo una carpa chica con una sola lmpara y una mesa. Esper que Gerry mostrara algn signo de insatisfaccin con mi trabajo no dijo nada. Estuve bastante inquieto por esa persona con la mirada fea en la reunin. Esa mirada me persigue hasta el da de hoy. Tal es mi suerte, grab la reunin en video, por lo que esa mirada perturbador est grabada eternamente. El da siguiente el viento soplaba fuertemente suficiente para revivir el incendio. El pronstico meteorolgico contena la prediccin del paso por el rea de un frente fro con vientos de 96 kph. Hubo informes de un incendio al norte nuestro propagndose por todo el terreno con el viento. El Meteorlogo pareciera tener dificultad en fijar el horario del pasaje del frente. Los Jefes de Operaciones haban preparado todo y estaban listos para conducir las operaciones de quema si hubiera una oportunidad adecuada. Frentes traen consigo un cambio de viento de 180 grados: Esta podra ser nuestra oportunidad para liquidar el incendio. En mi equipo de comportamiento del fuego llevo algo de informacin sobre meteorologa, combustibles y otras cosas generalmente extrada de publicaciones de inters. Tena un diagrama grfico de un frente fro en el cual figura los cambios de direccin del viento. Coloqu la tarjeta en el mapa e indiqu al Jefe de Operaciones el cambio del viento que ocurrira cuando el frente pasaba sobre el incendio. Pudimos ver que hubo una posibilidad que ambos lados del incendio estaran dentro de la ventana de oportunidad del viento requerida para una quema exitosa de los flancos directamente al filo rocoso. Si funcionara podramos contener el incendio. Solamente uno de los equipos operacionales haba controlado uno de los 26 incendios ardiendo en el rea. Mientras otros sentan destinados al fracaso por el pasaje del frente fro, nosotros tenamos esperanzas que resultara en una situacin favorable para una buena oportunidad de quema. Necesitbamos poner en prctica tcticas basadas en un pronstico. Los dos Jefe de Operaciones empezaron a planificar para la posibilidad. El Meteorlogo, los tres Analistas de Comportamiento del Fuego y los Jefes de Operaciones estudiaron el mapa del incendio calculando la cantidad de lnea de defensa a construirse y de que direccin soplaran los vientos. El meteorlogo habl rpidamente y divag un poco. No estaba seguro de sus pensamientos, pero podra contar lo que su oficina central le haba contado. Esta sesin de planificacin estaba hacindose humorosa rpidamente. El Jefe de Operaciones estaba pidiendo una evaluacin de, qu pasara si prendiera fuego a una lnea, y luego el fuego sobrepasara la lnea en el otro lado antes que cambiara la direccin del viento? El Meteorlogo tartamudeaba. Pareciera que no tena una buena sensacin acerca de esta situacin. Y yo saba que esta podra ser nuestra nica oportunidad hasta que cayera la nieve.

76

Grab esa sesin tambin y cada vez que lo veo me recuerdo que este es un tema complejo y todo tenemos mucho que aprender. Quizs los frentes son difciles de predecir en esa regin. Quizs meteorlogos trados de lejos sufren de una falta de confianza. Operaciones estaba preparada. Haban escrito el plan de quema y tenan los recursos alistados. Los equipos de quema estaban listos. Ahora lo nico que necesitbamos era saber el horario en el cual el frente afectara la direccin del viento en cada flanco. El equipo desarroll su mejor estimacin. Estbamos a punto de combatir el incendio con fuego en su punto de mxima intensidad. Esto no fue un evento comn y corriente. Los combatientes preparaban los cortafuegos desde los puntos de anclaje en cada lado del incendio hasta el Cordn Wind River. Aquellas rocas iban a ser la barrera natural y pararn el incendio. El frente se acercaba, causando a los otros incendios en la regin correr adelante del viento en forma descontrolada. Fue un perodo catico para gran nmero de combatientes. Incendios amenazaban a comunidades y el Yellowstone Lodge. Ocurrieron tormentas de fuego en muchos lugares. En el campamento algunas carpas fueron derribadas por el viento y se vean las carpas tipo igl utilizadas por las cuadrillas rodar como cardos rusos. El mapa estaba preparado con las letras BO anotadas al lado del identificador de las divisiones y tambin para cada divisin el porcentaje de probabilidad de entrar a la ventana de oportunidad. El flanco norte mostr un 90% probabilidad de experimentar su ventana de oportunidad. El flanco sur ofreci slo un desalentador 25% de probabilidad. El frente causara un cambio del viento del oeste al sur antes de llegar, y a la medida que pasaba los vientos cambiaran al noroeste. Por lo tanto se plane prender primero el flanco sur y luego en una operacin pos-frontal, prender el flanco norte. El Frente Fro Acercndose al Incendio Causar al Viento Soplar del Sudoeste

77

El incendio va a ser empujado al norte luego al sur, luego al este y habr incrementado su tamao considerablemente para maana, u Operaciones y los combatientes lo vencern. No a travs de la fuerza bruta, sino a travs de planes bien ejecutados. Despus del paso del frente, los vientos cambiarn y soplarn del noroeste

El flanco sur se debe prender antes del cambio del viento. Habr suficiente tiempo y recursos para cumplir con la tarea? El da 8 de septiembre, inici la quema. Los incendios rugieron con vida mientras el viento inclin a los rboles y llevo brasas ardientes a las nubes de humo y subieron a la altura de nubes de tormenta. Los combatientes exhaustos algunos de ellos haban estado en otros incendios antes de ser asignados a ste buscaron nuevos esfuerzos adentro de ellos para poder seguir. La operacin de quema estaba funcionando! Se mantenan las lneas de defensa! La cabeza del incendio lleg rugiendo al cordn montaoso de Wind River y qued sin combustible en las barrancas estriles. Ahora el frente fro nos haba pasado. El 9 de septiembre, nuestra situacin haba cambiado. Ahora la tarea era mantener las lneas de defensa que nos haba costado tanto establecer. Emit otro informe.

78

Se discuti el contenidodel Incendio: Analice las Tcticas de Mantenimiento Una Etapa Nueva en la reunin de planificacin de la tarde. El da siguiente, hice una comprobacin del desarrollo del trabajo de supresin del incendio con el Jefe de Operaciones. Los hechos histricos: Los focos secundarios afuera de las lneas de defensa han sido un problema an semanas despus de establecer el control. La cama de combustible ha sido seco y es extremadamente resistente a los esfuerzos de liquidacin en seco. Cada vez que se aumenta el viento el humus que arde lentamente se reaviva las llamas. Ningn tratamiento simple utilizado durante la historia del incendio ha sido 100% efectivo en la extincin del humus ardiente. La Proyeccin del Comportamiento Futuro del Incendio 1. Si el tiempo atmosfrico no se convirtiera en hmedo con la cada de considerable precipitacin, el incendio continuar requiriendo la deteccin y supresin de focos secundarios. 2. La cama de combustible resistir lluvias moderadas y volver a encenderse luego de una lluvia a penas que se seque la superficie. 3. Si ocurrieran vientos de 30 60 kph y el contenido de humedad de los combustibles se mantienen bajos, los focos secundarios sin contencin podran convertirse en corridas de fuego. Acciones para Considerarse El reconocimiento de posibilidades futuras que podran reducir el costo de las futuras operaciones son: 1. Considere la provisin de aparatos de infrarrojo a las cuadrillas para aumentar su capacidad de ubicar puntos calientes escondidos. 2. Aditivos como agua mojada y espuma usados en las operaciones de liquidacin mejorarn las propiedades de extincin de agua simple. Esto resultara en menos rebrotes. 3. Debera incrementarse la movilidad de los recursos de supresin para disminuir el tamao de nuevos puntos calientes a travs de acciones ms rpidas. El incendio tiene 20 kilmetros de largo por 11 kilmetros de ancho. 4. La priorizacin de focos para el ataque, en vez de la actitud de prioridad para el primero que aparece reducirn las hectreas perdidas. 5. Capacitacin en seguridad para combatientes prevendr accidentes y reducir los costos. El incendio sigue siendo peligroso hasta que se lo apaga. El ataque a los focos secundarios tiene sus riesgos.

79

Las cuadrillas estaban defendiendo la lnea de defensa establecida anteriormente. La tarea difcil de liquidacin fue la operacin mayor ahora. Necesitaba enfocarme en la situacin a largo plazo ahora; el 10 de septiembre concentr en la liquidacin. La Etapa de Liquidacin Las Tcticas de Liquidacin para el Incendio Fayette Planificacin a Largo Plazo Hay algunas reas claves a considerarse que maximizan las ventajas de supresin durante la etapa de liquidacin de un incendio. La deteccin de focos secundarios. Capacite a equipos de bsqueda en los mtodos de la deteccin de focos secundarios. La vista y el olfato son herramientas importantes. Patrones de bsqueda basados en la inflamabilidad de los combustibles son mejores que patrones de bsqueda al azar. Considere las unidades porttiles de IR para ayudar en la ubicacin de puntos calientes que no se pueden ver. (Creo que no aport nunca Abastecimiento las unidades de infrarrojo.) Capacite las cuadrillas en los procedimientos de liquidacin y que los supervisores revisen el trabajo para asegurarse que est bien hecho. Utilice agua mojada o espuma para mejorar el efecto del agua puro. El Incendio Fayette est ms bajo en prioridad ahora y la obtencin de los aditivos va a ser difcil. Todos los dems incendios son claramente en una situacin ms desperada que la nuestra en este momento.

El Plan de Accin del Incidente debe enfocarse en la movilizacin de todos los recursos disponibles para aprovechar este para apagar el incendio. Las La cantidad de precipitacin no ha sido lo suficiente perodo. lneas de control envuelven una serie de focos secundarios, y entre medio hay Se debe desarrollar un plan proximidades de secciones ardiente. bastante combustible sin quemar y en de abandono de combustible de la lnea de control y el fundamento del plan debe darse a conocer. La capa de humus es profunda y se mantiene seca. Hay casi 50 kilmetros de lnea para patrullar. El humus ha escondido fuego subterrneo por perodos de El 11 de septiembre empezresidentes locales nos han advertido de perodossubms de una semana. Los a llover en el campamento base y nevar en los de campamentos a msfuertes luego de una lluviatan bien hemos experimentado sequa y vientos altura. Las cosas andaban como que escrib la prxima entrega para la Unidad de Planificacin a Largo Plaza.trabajo? recientemente. Cmo vamos a poder terminar este Se lo detallo a continuacin. En aquellas reas donde De la Lluvia a la Eternidad debe hacerse correcta y hacemos liquidacin, sta Planificacin a Largo Plazo finalmente. La destreza en la liquidacin es lo ms importante para enfatizar a fin de que podemos avanzar en esta situacin. El Objetivo: Para aumentar el xito de la liquidacin y bajar la incidencia de rebrotes. El personal jerrquico debera alentarse para evaluar el problema de liquidacin mediante la inversin de tiempo de hacer la liquidacin ellos mismos en ciertas Las condiciones actuales noun entendimiento pleno de laeste incendio.de hacer el reas hasta que adquieren nos dejan apagar fcilmente complejidad trabajo correctamente. Los supervisores deben dar capacitacin personalizada al personal de supresin si sea lo que se necesita para obtener resultados. Los jefes de cuadrilla deben revisar el trabajo antes de recomendar la degradacin de la lnea de control al nivel de patrullaje o abandono. Todo el personal de manejo en el incendio deberan preguntarse quien debera 80 formar el liderazgo del equipo. El liderazgo debera alentar destreza de calidad y eso lo debera reflejar el Plan de Accin del Incidente.

El pronstico meteorolgico del da siguiente previ la continuacin de la lluvia y nieve. Tuve otra idea que deriv en otro escrito que formaba parte del esfuerzo del Grupo de Planificacin a Largo Plazo. La situacin estaba cambiando a una prueba de supervivencia para los combatientes trabajando cerca de los sub-campamentos a grandes alturas. Si continuara nevando en los sub-campamentos, no bamos a poder apoyarlos por aire. La tropilla de mulas ya estaba exigida al mximo y no pudo llenar el hueco. Los combatientes tendran fro y hambre, y no podran trabajar. El incendio no escapar bajo estas condiciones, por lo que hice las siguientes recomendaciones a Planes:

Tendramos que replegar nuestros combatientes de la montaa lo antes


posible. Tendramos que enviarlos al pueblo para descansar y recuperarse. Si se mejorara el tiempo, tendramos combatientes refrescados y descansados para volver a combatir el incendio.

Deberamos planificar tener los recursos necesarios ubicados para aprovechar lo antes posible para pegar fuerte al incendio con tropas frescas mientras el incendio se encontrara dbil.

Se hizo caso rpidamente a estas sugerencias ya que nuestro campamento se estaba humedeciendo. Como siempre pasan estas cosas, estbamos hablando de la implementacin de este plan protegidos de la lluvia por una lona. Norm Silver, del CDF percibi un bulto en la lona arriba. Debe haber estado distrado cuando

81

engancho su dedo en la lona creando un embudo para el agua que se derram sobre su cabeza y su ropa. Linda manera de inicia su da. Ya tena listo mi equipo esperando el traslado al pueblo. Luch con mi mochila y el maletn del Sombrametro resbalando y deslizndome por el camino mojado a la unidad de transporte. Busqu una camioneta que podra llevarme, y fui rpidamente promocionado a chofer de un colectivo escolar. Acept contento el trabajo y el colectivo se llen rpidamente con personal del campamento. Conduje el colectivo pesado por el camino al pueblo y anduvimos despacio con la parte trasero del vehculo deslizndose de un lado del camino al otro. El grupo de avanzada se haba apoderado de un edificio de escuela declarado cerrado en el pueblo. Lamentablemente, en principio no nos dejaban armar nuestras carpas en el csped. Pero esa situacin dur poco; exista alguna ordenanza municipal que prohiba dormir afuera de los edificios en el pueblo. A pesar de la lluvia, las carpas nos mantenan secos y bastante calientes. Me qued un da ah y luego me enviaron al Comando del rea en Jackson para otro trabajo. Dos das despus, me iba al incendio Huck-Mink. Parecera que el incendio de Huck se haba juntado con el de Mink y ahora nadie saba que llamarlo. All encontr mi viejo amigo Steve Gallegos que era el Jefe de Incidente. Me hizo acordar que yo fui el primer capataz en su carera. Esta danza del fuego nuestro sigue.

Lo siguiente es el Resumen del Informe preparado por el Jefe de la Unidad de Especulacin, Gerry Gelock, para la firma del Jefe del Incidente Incendio Fayette. Este informe verifica el uso exitoso del SPC en este incidente

Incendio Fayette Resumen del Informe de la Planificacin a Largo Plazo De la Unidad de Especulacin Septiembre de 1988
Situacin: El Incidente Fayette inici el 21 de agosto y inicialmente fue manejado por un Equipo de Manejo de Incidente Tipo 2. El 28 de agosto, las complejidades del incendio eran tales que se le asign un equipo Tipo 1 al incidente. El incendio exhiba

82

comportamiento errtico, incluyendo la generacin de focos secundarios y coronamientos. No se pudo lograr el control. El 31 de agosto, el incendio hizo una corrida mayor, casi duplicando su tamao a ms de 8.100 hectreas. Estaba ardiendo en el rea Natural Protegida de Bridger y present problemas complejos de logstica y de manejo. Las condiciones del incendio eran: temperaturas altas, humedad relativa y condiciones del contenido de humedad de los combustibles bajas, y vientos significantes. El terreno dentro del ambiente del incendio fue extremadamente accidentado (pendientes abruptas, escabroso y rocoso, con numerosas cuencas y combustibles pesados). Las tcticas de supresin (el trabajo diario) demandaban prcticamente todo el tiempo y la energa del equipo. No estaba previsto un punto final para lograr el control. La situacin indic la necesidad de planificacin para eventualidades. Los Jefe del Incidente reconocieron esta situacin. Para ellos, la planificacin estratgica y para contingencias a largo plazo fue sub-utilizada. La magnitud de la situacin inmediata del incendio, sin embargo, prevena al Equipo de Mando de separarse del incidente para el tiempo suficiente para encarar esta tarea importante. Ellos entendieron que una situacin especial se haba presentado y se justific la creacin de una Unidad de Especulacin en la Seccin de Planificacin. Se solicit un Jefe de Planes, un Analista de Comportamiento del Fuego (ACF) y un Procesador de Imgenes. A fin de reforzar la Seccin de Logstica, solicitaron un Gerente de Campamentos Base con experiencia en el manejo de sub-campamentos.

El fundamento de la composicin de este equipo se bas en: La tasa extrema de propagacin exhibida La dificultad en el establecimiento de lneas de control Los limitantes impuestos por la poltica de supresin de incendios en el ANP La disponibilidad limitada de cuadrillas del Tipo 1

El tamao potencial del incendio y las complejidades del apoyo logstico

(sub-campamentos, limitaciones en el abastecimiento y faltante de helicpteros)

Se cumpli con la solicitud. Organizacin y Ubicacin Dentro del Sistema de Manejo de Incidentes La Unidad de Especulacin fue integrada en la Seccin de Planes de la Organizacin del Comando del Incidente. Esto funcion bien y no present problemas organizativos. Result una buena oportunidad para coordinar el apoyo de mapeo y de meteorologa que tambin se ubicaban en la Seccin de Planificacin.

83

Podra dudar si fuese apropiado que el Jefe de la Unidad de Especulacin se considera como un miembro de la Plana Mayor directamente dependiente del Jefe del Incidente. Esto fue apropiado ya que el Jefe de la Unidad de Especulacin participa a menudo en las reuniones de la Plana Mayor cuando se revisan y se discutan proyectos a largo plazo. Algunas ventajas de esta estructura organizativa son: Una distraccin menos para el Jefe de la Seccin de Planificacin que ya est muy ocupado. Contacto directo con el JI. No existi el filtro del Jefe de Planes, que sirvi para un tiempo de reaccin ms rpido y comunicaciones ms claras.

En el lado negativo, esta estructura: Aumenta el tamao de la Plana Mayor Aumenta el lmite de control del JI Posiblemente separa y/o causa duplicacin de esfuerzos e informacin de la Seccin de Planificacin

La Unidad de Especulacin (UE) Como Funcion La UE invirti alrededor del 75% de su tiempo adquiriendo una apreciacin plena de una variedad de situaciones involucrando docenas de personas asignadas al incidente. Escuchando, preguntando y discusiones fueron acciones esenciales y sin esta inversin, los productos de la UE habrn faltado realismo y probablemente hubieron sido mal implementados. El tiempo compartido con Operaciones en la lnea fue crtico para el entendimiento del Analista de Comportamiento del Fuego de las complejidades de la presente tarea. Una proyeccin corriente y clara a largo plazo de los requerimientos de las cuadrillas y de las reas de contencin prioritaria fue indispensable tambin. Las directivas para la UE fueron generalmente amplias y no especficas. Esto no sorprende ya que este aspecto del SMI no es bien definido. En este caso, la UE rpidamente desarroll una comprensin y apreciacin de la situacin y necesidades del incendio. El ambiente abierto y amistoso del equipo alent un funcionamiento innovador. En la mayora de los casos, las necesidades se identificaron a travs de coordinacin y discusiones abiertos con una amplia gama de personas en el incidente. Estas discusiones y la informacin aportada fueron utilizados y finalmente organizados en 13 trabajos de hechos y/o recomendaciones (vea el resumen o

84

listado de Acciones de la UE). En general, la UE se concentr en reas claves e intent comunicar las diferencias importantes aparentes en el Incendio Fayette. El elemento clave para el xito de la operacin de la UE sin tomar en cuenta la ubicacin fsica de la organizacin es el historial y el conocimiento de la gente involucrada. Las caractersticas deseables para un integrante de la UE incluye: Antecedentes amplios como recursos Antecedentes amplios en incendios, incluyendo SMI La habilidad de discernir entre informacin importante y sin importancia reconocimiento precoz de los elementos claves La habilidad de prever y visualizar situaciones potenciales y enfocarlos. Autosuficiente y capaz de funcionar con un mnimo de supervisin Podra ocurrirse una sobrecarga de supervisin si los individuos en la UE no poseyeran estas caractersticas. La mayora de los productos de la UE fueron un acuerdo con los otros involucrados, y fueron generalmente organizados y presentados en un formato ya conocido a ser aceptable y utilizable. La UE coordin innumerables pensamientos, intuiciones, y datos con historia y pronsticos en reas claves de preocupacin. Un Listado de las Acciones de Planificacin a Largo Plazo de la UE Fecha 03/09 1 03/09 04/09 05/09 05/09 06/09 2 3 4 5 6 Una proyeccin a 48 a 96 horas de la organizacin y situacin del incendio. Una prediccin a 5 das de la situacin de la supresin y las cuadrillas; Reunin informativa para el Superintendente del Bosque. Anlisis de reas problemticas del incendio y prioridades para supresin. Punto de vista y relaciones del comportamiento del fuego (desarrollo de la Ventana de Oportunidad). Actualizacin del punto 1 (proyeccin a 48 a 96 horas). Comportamiento del fuego y su relacin con las tcticas (desarrollo de oportunidades de quema y pronstico codificado utilizado en el desarrollo de un nuevo Anlisis de la Situacin del Escape del Incendio). Prescripcin de quema; desarrollo de la curva de inflamabilidad, una herramienta de prediccin de comportamiento del fuego. Plan de Evacuacin por Mal Tiempo, implementado el 10/09/88.

07/09 08/09

7 8

85

09/09

Probabilidades claves del comportamiento del fuego (usadas en la reunin informativa con el representativo del Comando del rea). Un argumento clave que ayud en retener nuestro personal de combate. El Comando del rea quera llevar nuestro personal para combatir otros incendios. El ofrecimiento por parte del Comando del rea de canjear topadoras por cuadrillas con herramientas manuales. Estudio de factibilidad por el ACF. El comportamiento del fuego y las tcticas de liquidacin despus de la lluvia. Liquidacin, Desde la Lluvia a la Eternidad, esbozando las necesidades del liderazgo. Toma de Control por Bosques Nacionales, la organizacin necesaria.

09/09

10

10/09 11/09 12/09

11 12 13

Varios tipos de informacin se pegaron en los tableros informativos incluyendo el grfico de caractersticas del incendio (mostr el rango de intensidades del incendio y la capacidad de las fuerzas de supresin). Entre otra informacin exhibida hubo grficos mostrando la cantidad de personal de lnea con los pronsticos meteorolgicos sobrepuestos. Estos ayudaban en la visualizacin de un plan de evacuacin a usarse en el supuesto de mal tiempo. Las siguientes comunicaciones eran elementos claves en nuestros esfuerzos para describir el incendio y nuestras acciones de supresin en el Incidente Fayette: El roco no lo har. Esta fue la afirmacin utilizada para resaltar las condiciones de extrema sequa del humus y para limitar las suposiciones errneas acerca de la relacin de la humedad a la extincin del incendio en los combustibles finos que mantienen el incendio activo y riesgoso. Las quemas en realidad son el combate de focos secundarios con focos secundarios. Esta fue una afirmacin que enfatiz que esta situacin de incendio requiri tcticas apropiadas para poder ganarle. Este incendio es una serie de focos secundarios. Para poder contener exitosamente este incendio se necesitara una zona de control en vez de los tpicos cortafuegos utilizados en la mayora de los incendios. Los combustibles y la tierra eran tan secos y orgnicos que el incendio cruzara lentamente por una zanja de 10 centmetros de profundidad, y prcticamente todas las pavesas generaran focos secundarios. Para extinguir este incendio, debera maximizarse las oportunidades para ganar pequeas ventajas. Una afirmacin diseada para ayudar a subrayar el hecho que las tcnicas normales de supresin en gran escala no tendran mucho xito en este incidente debido a las condiciones de extrema sequa y el tiempo extendido necesario para las actividades de liquidacin y la prevencin de escapes debido a explosiones de fuego.

86

Retrese del combate de mala gana. Una afirmacin que resalta la necesidad de seguir con las tcticas apropiadas de supresin de focos secundarios hasta que fuera evidente que fue una causa perdida. Replegando demasiado temprano hubiera resultado en la perdida de algunas de las pequeas ventajas y ganancias. Los conceptos de la inflamabilidad de los combustibles se introdujeron y se enfatizaron como una herramienta de prediccin para la supresin y las tcticas de quema. Esto permiti a la UE concentrarse en las divisiones especficas del incendio e identificar la ventana de oportunidad necesaria para habilitar a Operaciones utilizar las quemas exitosamente. Se desarroll informacin adicional para facilitar las quemas y utilizarlos con xito para reforzar las lneas o zonas de control. De esta manera se identificaron los aspectos, el viento, perodos picos de quema y el horario ptimo para las quemas. Recomendaciones: Establezca una UE cuando las oportunidades de control/contencin no sean obvias, la tasa de propagacin sea extrema, existieran situaciones nicas de quema y/o el incendio fuera ms complejo de lo normal, por ejemplo coordinacin de multiagencias y unidades gubernamentales. Ubique la UE donde mejor encaja en el modo de trabajo del equipo. Utilice la UE para analizar todas las proyecciones a largo plazo, incluyendo tales consideraciones como desmovilizacin, comportamiento del fuego, lneas de control finales, y problemas especiales (desde un punto de vista de combustibles y control de incendios). Resumen El esfuerzo de especulacin a largo plazo utilizado en el Incidente Fayette contribuy significativamente al xito del manejo. Los conceptos, estimaciones, predicciones y la informacin desarrollada ayud al Equipo de Manejo del Incidente a travs de su pensamiento a futuro. Esto result no slo en mejores esfuerzos tcticos, sino en ahorros de costos tambin. Adicionalmente, provey la informacin necesaria para responder correctamente a tanto el Comando del rea como al Superintendente del Bosque Nacional Bridger Tetn durante una de las situaciones ms extremas de incendios en la historia. Finalmente, permiti a los integrantes del equipo a concentrarse en las complejas necesidades diarias para el manejo del incidente. Los aportes de la UE fueron considerados y aceptados por el Comando y la Plana Mayor, y el personal de la UE sinti que el esfuerzo y los productos valan la pena, fueron necesarios y generalmente apreciados. Captulo 11 Coloralo de Amarillo

87

El 06 de julio del 1994 las noticias de la tarde reportaron la peor fatalidad en incendios forestales durante dcadas; catorce combatientes muertos. Miraba atentamente a los informes. Inmediatamente sent una sensacin de disgusto y tristeza, y hubo una mala sensacin creciendo en la boca de mi estomago. Catorce combatientes se haban quemado y muerto en Colorado. El incendio fue pequeo en ese momento y tena solamente cerca de 49 combatientes en las lneas de defensa cuando hizo una corrida por la cima de Monte Storm King en una sola ola de calor ardiente. Ya sospech que el incendio se encontraba en una pendiente CALIENTE y en el pico de la curva de inflamabilidad cuando hizo su corrida. Ms tarde le el Informe de la Investigacin del Incendio de South Canyon y me di cuenta que mi sospecha era correcta. El incendio corri cuesta arriba por una pendiente con exposicin al oeste a las 16:00, con tal velocidad e intensidad que rebas a catorce combatientes quemndolos a muerte y lesionando a otros. Los combatientes que se escaparon lo hicieron por un pequeo margen y se los consideraron afortunados de haberse vivido a travs de la experiencia. Todos los combatientes pertenecientes del sistema sintieron el golpe. Dijeron que aquellos que murieron eran de los mejores. Si esto fuera verdad estamos en serios problemas, y enfrentaremos incidentes similares en el futuro. El Incendio Dillon Fue Otro South Canyon? El 20 de julio de 1994 un incendio en el Bosque Nacional Klamath empez a crecer a un incidente de ataque ampliado. El 08 de agosto de 1994 me contact Ron Raley, el Jefe del Incidente. Me pregunt si aceptara el trabajo de Analista del Comportamiento del Fuego en el Complejo Dillon. Las fatalidades del South Canyon estaban frescos en mi mente, y con desgana acept. Empaqu mi bolsn rojo y recib mis rdenes del despachador local en Goleta, CA. Despus de un viaje de toda la noche, llegu al campamento base alrededor de las 02:00 del 09 de agosto de 1994. Una guardia de seguridad me indic al rea de descanso del equipo de manejo del incendio. Arm mi carpa cerca del Ro Klamath en un bosquete. Dormit hasta que los sonidos de la maana en el Campamento de Incendio me avisaron que era hora de levantarme. Las cuadrillas marcharon al trabajo y los vehculos se encendieron para mover lo que los vehculos mueven. Estas son sonidos familiares de la maana para un combatiente. Abriendo mi carpa, extend la mano para recoger mis botas cerca de la carpa. Las puse, at los cordones en la oscuridad. Encontr mi linterna y camin haca las luces del campamento. Asist a la reunin informativa de las 06:00 celebrada entre un montn de carpas y casillas rodantes que hacan las veces de hogar para el personal del equipo. Ron Raley, el Jefe del Incidente, junt un grupo reducido y me present a ellos. Estuve muy contento saber que el Jefe de Operaciones era J. W. Allendorf porque era un oficial de incendios rurales muy competente con un inters especial en la seguridad.

88

J. W. haba asistido a una de mis clases de capacitacin y tena muchas ganas a aplicar la informacin a este incendio. Indic que usara mi sistema de prediccin (SPC) para ayudarle formular el plan tctico de este incendio. Despus de reportarme, pasando por los procedimientos normales como todos los combatientes, desayun y organic mi lugar de trabajo en la casilla del Jefe de Operaciones. El incendio se propagaba al norte y al este y contaba con 16 kilmetros o ms de lneas de defensa. El tiempo estaba estable, sin vientos fuertes, el cielo estaba despejado y no se pronosticaba ningn cambio importante. La inversin matinal fue gruesa y atrapaba el humo. Estudibamos el mapa con contornos para familiarizarnos con la informacin mostrada. El plan consista en quemar desde el filo principal al noreste, seguir haca el sur, creando una lnea de fuego cuesta abajo por un espoln adentro del Dillon Creek. Si esto se lograra y podra mantenerse las lneas de contencin, el incendio estara 90% contenido. El prximo paso era de sobrevolar el incendio para evaluar la factibilidad del plan de lneas indirectas y quema. Jim Barry, el secundo Jefe de Operaciones, Dick Booth, el Oficial Distrital de Combustibles, y yo hicimos un vuelo de reconocimiento y tomamos notas para una discusin futura. Tendramos que construir casi trece kilmetros de lnea de defensa y luego ensancharlo con la quema antes de que el incendio saliera del Dillon Creek. Pero en seguida el incendio cruz Dillon Creek y se estableci en las laderas debajo del sitio de la operacin de quema propuesta. Los tipos de combustible eran manchas alternadas de matorral y bosque a travs de las laderas.

Preguntas a contestar

Los combatientes pueden completar las lneas perimetrales antes de


que sale el incendio rugiendo del can abajo? El personal de Operaciones har un reconocimiento de las lneas para poder estimar el tiempo y recursos necesarios para construir las lneas. Necesitamos poder predecir donde y cuando el incendio est en una posicin para poder vencer las lneas y poner en peligro los combatientes. La operacin de quema quemar suficiente rea por debajo de las lneas para ensanchar suficientemente el cortafuego para prevenir el escape del incendio?

Dick Booth har correr un modelo del incendio y yo usar los mtodos del SPC para emitir una opinin y recomendar quemar o no quemar. Ped a Booth que prendiera una quema de prueba. Evaluara la quema para determinar si en realidad la operacin de quema funcionara. Quemas de prueba son la verdad y los modelos son generalizaciones.

89

La quema de prueba nos dijo lo que necesitbamos saber. Indic que la quema se propagara cuesta abajo hasta que el combustible que se enfriaba evit ms propagacin. Se prendi la quema de prueba en un aspecto con exposicin al sur al medioda (que era el pico de la curva de inflamabilidad). Los largos de llamas en la cabeza eran de 2.5 a 4 metros, sobre los flancos se produjeron llamas de 1 a 1.2 metros y en la cola las llamas alcanzaron 30 centmetros.

Qu ha hecho este incendio? Cul es su carcter? Cundo, dnde y


cules condiciones se combinan para despertar este incendio y hacerlo correr?

Yo podra ver las combinaciones de pendiente, viento y precalentamiento que causaron las variaciones en la intensidad del fuego y de la tasa de propagacin. A partir de mis observaciones del comportamiento del fuego, este incendio corri solamente si lo impulsara el viento o se moviera a una pendiente CALIENTE y podr propagarse cuesta arriba. Lo que me contaba el incendio era que mientras no hubo un pronstico de viento para afectar al incendio, correra por las laderas con exposicin al sur o al oeste durante las tardes. Cunto tiempo tenamos para implementar el plan?

Necesitbamos buen inteligencia sobre el incendio para poder contestar esta pregunta. Los vuelos con aparatos de infrarrojo proveeran inteligencia adecuada. Mientras se mantena el patrn meteorolgico estable y no se convirtiera en un incendio impulsado por el viento, la topografa mandara al incendio. Cunta lnea tendra que construirse y cunto lnea podra mantenerse con el uso de retardante como la lnea de defensa? Se decidi que no se ubicara ningn combatiente directamente encima de la cabeza del incendio principal. Esta rea se tratara con retardante y la ignicin sera mediante el uso de aeronaves. No se obligara a ninguna cuadrilla de mantenimiento participar en la operacin de quema en el filo principal. La lnea de defensa del flanco de este debera construirse a mano porque pasaba por combustible tipo bosque donde las lneas de retardante slo no seran efectivas. Aerotanques lanzaran retardante sobre el filo principal y terminaran antes del medioda para asegurarse que el helicptero podra lanzar fuego durante el perodo pico de inflamabilidad de los combustibles. Este cronograma de trabajo era importante en el combustible tipo matorral. Tenamos solamente una ventana de oportunidad de cuatro horas durante la cual el combustible soportara el fuego. Una vez que saliera del matorral, el fuego prosperara bajo el dosel del bosque porque hubo mucho combustible all. Los combatientes trabajaron sin parar y para el 12 de agosto completaron la lnea e hicieron la quema. Una parte del incendio principal haba corrido desde el fondo del can y peg contra la cima en el extremo noroeste donde par en las rocas. El rea interior por debajo del borde indirecto continu a arder y se observaron corridas del incendio durante la tarde. Mantuve una vigilancia de cerca

90

del comportamiento del fuego para detectar cualquier amenaza a los combatientes en las lneas. Ataque areo llamara a comportamiento del fuego para evaluaciones de la situacin del interior del incendio. Entonces yo sobrevolara el rea y recomendara accin de ataque areo si viera una amenaza a la operacin o a la seguridad de los combatientes. Ningn combatiente tuvo que escaparse durante la construccin de las lneas desde el filo principal hasta adentro del Dillon Creek en las Divisiones R-1, R-2 y A/M (Ave Mara) denominado as por su cada abrupta a Dillon Creek desde el punto de abastecimiento N 9. La reunin informativa de la maana del 13 de agosto se haba completado. Las cuadrillas se haban desplegado en las lneas en las Divisiones R-1, R-2 y A/M. La informacin del vuelo de infrarrojo (IR) que se hizo durante las horas tempranas de la maana lleg al campamento y se lo analiz. La inteligencia mostr que el incendio se haba establecido en el aspecto al este de una pequea colina en el fondo de la Divisin A/M y Dillon Creek. Ubicando este sitio en el MAPA DE PENDIENTES CALIENTES de la tarde fue todo lo que se necesitaba para darse cuenta del potencial de una corrida del incendio hasta la cima del filo durante la tarde. Nosotros creamos que el incendio se movera por el flanco siguiendo el sol por la colina. Para medioda, el incendio se ubicara en la base de la pendiente principal, debajo de aspectos con exposicin al sudoeste. El MAPA DE PENDIENTES CALIENTES de la tarde, preparado das antes, revel una senda ininterrumpida de pendientes CALIENTES por encima de la posicin probable del incendio de la tarde. El rea entre el incendio y los combatientes estara en plena alineacin para la tarde. Ahora tenemos ante nosotros otro desastre potencial!

De manera similar al incendio fatal de South Canyon del mes anterior, tenemos combatientes arriba de un incendio que est a punto de estar en una posicin de plana alineacin: La pendiente, el viento y el combustible precalentado se han juntado apuntando en la misma direccin, y los combatiente de las divisiones R-1, R-2 y A/M se encuentran en el camino de una corrida potencial del incendio. En la reunin de planificacin de las 08:00 el MAPA DE PENDIENTES CALIENTES permiti a todos ver el potencial y entender el problema que nos enfren. Operaciones se acord de poner una etiqueta de horario para la tctica para las tres divisiones. Uso esta frase para alertar a otros que las tcticas son amenazadas en ciertos momentos. Los combatientes seran enviados a los lugares de concentracin en el este. El incendio tuvo gran potencial para pegar fuerte al filo y establecerse al otro lado de las lneas. El Supervisor de quemas, Booth, intentara introducir fuego en hileras haca el fondo para debilitar la corrida desde el can abajo.

91

Los combatientes deberan salirse de las lneas de R-1, R-2 y Ave Mara para medioda debido al potencial del incendio de cruzar sus posiciones durante la tarde. El incendio estara en una alineacin ms all del lmite de posibilidad de control entre las 12:00 y las 18:00 ese da. El incendio seguira un camino de 3.200 metros desde el fondo de Dillon Creek hasta DP-6 en la cima del filo. Los vientos cuesta arriba creados por el calentamiento empujara el incendio a travs de combustibles CALIENTES continuos. El trabajo en la lnea de defensa debe etiquetarse con el horario. Pausbamos para hacer un repaso, Es esta la tctica correcta, evacuar las Divisiones R-1, R-2 y Ave Mara? Absolutamente. No debera haber nadie adelante del incendio despus de medioda. Algunos de los combatientes se quejaron de las rdenes de replegarse de la divisin Ave Mara poco despus de haber llegado. El camino fue escarpado, hubo humo en el aire y se les cort la respiracin. Les alentbamos de no retrasarse, no hacer ningn trabajo, solo caminar y estar fuera de la lnea para medioda. Operaciones mantuvo comunicacin constante. Combatiente podran morir si algo fracasara ahora. Un esguince en el tobillo, calambres de las piernas, una lesin de la cada de piedras, combatientes encontrando trabajo interesante por el camino, cualquier retraso podra a ser un retraso mortfero. Ms combatientes podran lesionarse tratando de rescatar a otros. Fue una maana tensa. Alrededor de las 14:00, se transmiti la noticia de los Supervisores de Divisin: Todos los combatientes de las tres divisiones haban replegado al lugar de concentracin. El Meteorlogo de Incendios John Snooks y yo fuimos en camioneta hasta la cima del filo para observar el rea del incendio en cuestin. Yo haba jugado con Snooks que el incendio correra alrededor de las 16:00. A las 17:00 nos preguntbamos si en algn momento del da corriera. Estuve a punto de tirar la toalla, cuando a las 17:32, se levant una columna de humo al cielo. El incendio haba iniciado su corrida! El trfico radial que escuchbamos fue diferente a lo que usualmente escucho. Normalmente, hay mucho trfico radial cuando el humo se levanta al cielo. Hay muchos ajustes tcticos ordenados y reportados. Pero esta vez, no hubo sorpresa en las voces. Hubo alivio y hasta un tono de victoria ya que el incendio se haba movido y nadie se encontraba en peligro hoy. Un supervisor de divisin vio que el incendio se haba cruzado su lnea mientras las llamas de 45 metros surgieron sobre el filo. Su lnea estaba amenazada y llam por radio informando que estaba organizando un ataque. J.W., el Jefe de Operaciones, par esta accin con un mensaje definitivo para que se quedaran en el lugar de concentracin. El incendio se aplacara al moverse a las pendientes con aspecto al norte y este y se encontrara fuera de alineacin. Atacaramos los derrames de fuego durante la noche. No iran a ningn lado. Los derrames de fuego no eran gran problema, y el resto de las lneas se mantuvieron. Por fin habamos doblado la esquina en este incendio rural. El Muestreo Visual usado para Aviso Temprano

92

Nuestra carta de informacin incluy las variaciones del lmite de la posibilidad de control en el lugar del incendio como as tambin la ubicacin del incendio. Necesitbamos saber donde y cuando el incendio alcanzara intensidades ms all de nuestra capacidad de controlarlo. Las observaciones del incendio nos indic cual de la informacin tena importancia y cual no. Este incendio continuar ardiendo, por lo tanto se movera sobre la topografa hasta que se frenara en una barrera. Ocurrieron las corridas de calor intenso cuando el incendio se ubicaba en una posicin sobre una pendiente que favoreca corridas cuesta arriba. El horario de las corridas del incendio fue durante las tardes, y era comn que estos eventos se produjeron en los aspectos al sur y el oeste. El calentamiento superficial durante el da cre vientos cuesta arriba en los caones y en las pendientes que se sumaron a la receta para comportamiento ms all de la posibilidad de control en las laderas por debajo de las lneas de defensa. Aparentemente las variaciones en el tipo de combustible no influy de manera importante en el horario de las corridas del incendio. La carta de informacin del comportamiento del fuego mostr los aspectos CALIENTES de la tarde resaltados con amarillo. La ubicacin de los puntos amenazados en el permetro se detectaron mediante el descubrimiento donde el incendio tomara posicin por debajo de una pendiente CALIENTE de la tarde. El incendio correr cuando y donde encuentra las fuerzas alineadas. El incendio se frenar cuando y donde encuentra las fuerzas fuera de alineacin. El mapa resaltado muestra cuando y donde las fuerzas estn suficientemente alineadas para esperar una corrida del incendio. La informacin para el grado de alineacin de las fuerzas vino de observaciones hechas del incendio. Las variaciones del lmite de posibilidad de control en el lugar del incendio son aquellas combinaciones de pendiente, viento y precalentamiento del combustible que cuando alineados, crean intensidades del comportamiento del fuego ms all de las capacidades seguras del control. La humedad relativa pronosticada se ubicaba entre 15% y 25% para la tarde del 13 de agosto. La humedad relativa era similar a los das anteriores, por lo que entendamos que el horario de la corrida sera similar a aquellos observados previamente. Vemos el Potencial en el Lugar del Incendio. Y Ahora Qu? Sin la etiqueta de horario, eran correctas las tcticas para la situacin potencial del incendio? No! Estbamos desplegados por el filo arriba de pendientes CALIENTES de la tarde con vientos cuesta arriba y el incendio por debajo nuestro. El comportamiento del fuego anterior para estas condiciones pasaba los lmites de seguridad. El incendio rebasara la cima del filo y sobre los combatientes que se encontraban en las lneas de defensa. Su presencia no cambiara nada cuando el incendio se acercaba a sus posiciones. Formaran parte del problema salvo que se los evacuara. La pregunta era cuando evacuarlos de las lneas de defensa. Utilice una Etiqueta de Horario Cuando el Momento Indica un Cambio Tctico

93

La decisin de fijar una etiqueta de horario a la tctica fue tomada con poco tiempo sobrante. Nuestras tcticas fueron seguras nicamente para el horario identificado. Decisiones tardos este da podran habernos llevado a un desastre como el incendio de South Canyon. Las rutas de escape y las zonas de seguridad seleccionadas para el da no hubieran sido adecuadas si el incendio rebasara las lneas de defensa. Las tcticas hay que ajustarlas fundamentndose en el comportamiento potencial en vez del comportamiento observado del fuego. La fijacin de etiquetas de horario a las tcticas de acuerdo al potencial es una forma de cambiar la actitud de lo podemos hacer de cualquier forma a una actitud ganadora y una estrategia basada en el potencial comportamiento del fuego. La clave para entender el clculo de tiempos necesario para la supresin segura de incendios es la variacin de inflamabilidad de los combustibles a travs del tiempo. Aunque el combustible sea del mismo tipo y no cambian los elementos del tiempo atmosfrico, el combustible vegetal no es un elemento estable del tringulo del fuego. Su inflamabilidad es variable muy variable. La posibilidad del potencial fatal de esta corrida del incendio se evit gracias a que todo el mundo involucrado en este esfuerzo cooper y se comunic libremente. El Equipo de Mando del Incidente del Complejo Dillon conoce su oficio. Sent premiado y honrado de poder trabajar con profesionales tan dedicados y probar el SPC en el lugar del incendio otra vez. A veces parece que cosas pequeas pueden hacer diferencias grandes: el truco fue colorear los aspectos CALIENTES de amarillo.

EL INCENDIO MANN GULCH El fuego por debajo de los paracaidistas no se haba visto. Desconociendo que haba ms que un incendio en el filo seleccionaron un lugar de aterrizaje arriba de los incendios. Hubo ms incendios debido a una tormenta elctrica. La percepcin que hubo un solo incendio grande los llev al desastre. Esta posicin tctica ha llevado la vida de muchos combatientes. Esta es la misma posicin relativa al incendio donde se encontraban los combatientes en el incendio Loop en 1966, en South Canyon en 1994, en el Glen Alen del 1994 y quien sabe cuantos ms.

LA TRAMPA DEL INCIDENTE CALABASAS El 22 de octubre de 1996, diez combatientes se lesionaron cuando el incendio debajo de ellos corri cuesta arriba y rebas su posicin. Las agencias de incendios del Condado de Los ngeles, la Ciudad de Los ngeles y la Ciudad de Glendale publicaron un informe completo en enero de 1997. Aquellos que tienen inters en

94

nuevas e innovativas formas de informar sobre accidentes y en determinar medidas atenuantes diseadas para prevenir que otros hagan la misma equivocacin, deberan obtener y leer el informe completo. Los siguientes puntos se ofrecen para demostrar el valor del lenguaje del SPC y del mapa de Pendientes Calientes en este tipo de situacin. El fallo de reconocimiento del potencial del incendio de rebasar las posiciones defensivas fue un error significante. (D-2, f Reconocimiento de Peligros.) La mayora de los elementos de comportamiento del fuego fue reconocida individualmente pero los sitios y el perodo de tiempo en los cuales se combinaron estas fuerzas para crear intensidades extremas de fuego no se reconocieron. (A-6 pp-3) Los observaciones del comportamiento anterior no se utilizaron como anticipacin del comportamiento futuro del fuego. Posiciones defensivas asignadas a partir de un Plan Pre Ataque pueden no ser seguras. En este caso los hogares y las calles en el aspecto sur de Malibu Bowl no fueron seguros durante el perodo de tiempo en el cual el viento, la pendiente y el precalentamiento solar se encontraban alineados. Capacitacin en este tipo de tcnica de evaluacin ha iniciado en el Departamento de Bomberos del Condado de Los ngeles como resultado de su reconocimiento del valor del Sistema Campbell de Prediccin. (E-2-3, d & g tems de Capacitacin.) Cuando unidades de bomberos se despliegan para proteger estructuras se encuentran limitadas por las calles y las ubicaciones de las estructuras. El incendio en cambio no se encuentra limitado y tiene libertad para organizarse en una variedad de alineaciones. Cuando el incendio puede ganar una posicin donde y cuando el terreno entre el incendio y los combatientes est alineado con el viento, la pendiente y el precalentamiento solar, el potencial de intensidades extremas del fuego est emplazada y la posicin no sigue siendo segura. Existe una necesidad para un lenguaje de extraccin tanto como uno de demostracin que comunicar la lgica usada en el ajuste de posiciones bajo condiciones de tiempo y circunstancia. El Mapa de Pendientes Calientes indica las variaciones de tiempo y potencial de eventos de comportamiento del fuego. En el centro del mapa, busque el curso resaltado en amarrillo desde el fondo del Corral Canyon cuesta arriba hasta la parte ms al este del sistema de caminos del Malibu Bowl. Las reas resaltadas de amarrillo son los sitios donde el precalentamiento solar de la tarde se maximiza en los aspectos del sur y del oeste. Las posiciones ubicadas por el camino en la cabeza del bol no sern seguras entre las 10:30 y las 16:00horas. Esta es la etiqueta de horario correcta para limitar la ocupacin del rea indicada. Cuando el incendio se reubic desde el lado este del can al lado oeste el viento ya soplaba del sur y estaba alienndose con la pendiente. En este momento el rea resaltada con amarrillo se encontraba alineada con la pendiente, el viento y el precalentamiento solar. El ngulo de la pendiente era de 80% que es muy abrupto.

95

El combustible estaba calentando y secndose con el sol y fue el receptor principal de focos secundarios. El viento llev pavesas arriba en la columna convectiva y cayeron al azar adelante del incendio al salir de la corriente convectiva. Los focos secundarios causaron la ignicin en muchos puntos lo que result en la ignicin del rea, Crendose longitudes de llamas de 30 a 45 metros. Este comportamiento del fuego no se mostr nicamente en el sitio del accidente. Se observaron estas intensidades en varios momentos y lugares y esto se puede ver en grabaciones en video del incendio. Cada incendio tiene su comportamiento caracterstico que demuestra su potencial y los combatientes deberan prestar atencin a lo que el incendio les dice. El incendio fue dominado por vientos del noreste desde su principio debido a una condicin de Santa Ana a partir del primer da. El pronstico para el da 22 de octubre, el segundo da, indic un giro del viento desde el mar en el sur alrededor del medioda. La alineacin del viento se cambiaba de una favorable a una desfavorable para las defensas del Malibu Bowl. Para las 11:00 del da 22 el incendio estaba en transicin de un incendio impulsado por el viento a uno dominado por la topografa. Anteriormente, los vientos fuertes nivelaron las variaciones de la pendiente y el precalentamiento solar del lugar del incendio. Ahora la velocidad menor del viento dej que el calentamiento superficial llega a su mximo nivel y los aspectos del sur y el oeste se convirtieron en ms peligrosos que los otros aspectos. Las predicciones para incendios dominados por la topografa deberan determinar cuando y donde la alineacin de las fuerzas del viento, la pendiente y precalentamiento estaran en una relacin peligrosa a la ubicacin de los combatientes. Deberan cambiarse las tcticas cuando la fuerza dominante del incendio se cambia. Cuando no se modifican las tcticas cuando se produce un cambio en el pronstico meteorolgico el resultado puede ser un desastre.

96

GLOSARIO DE LOS TRMINOS DEL SPC RESUMEN La Alineacin de Fuerzas El Viento, la Pendiente, y la Temperatura del Combustible Informacin del Peligro de Incendios Informacin del Comportamiento del Fuego Intuicin La Lgica del Terreno del Incendio La Situacin se Mejora o se Empeora Combustible Caliente o Combustible Fro Subiendo o Bajando la Curva Tipos de Incendio: Impulsado por el Viento, Combustible, Topografa Tcticas con Etiqueta de Horario Qu le Cuenta el Incendio? Afirmacin de Tcticas del Comportamiento del Fuego El Lmite de Posibilidad de Control El Amarrillmetro Tcticas de Oportunidad o Tcticas del Comportamiento del Fuego El Sombrametro El Combustibletempmetro El Velmetro Un Mapa de Prediccin del Incendio

Descripcin y Referencias La Alineacin de Fuerzas (pginas 28 33) Es una manera sencilla de ver el terreno del incendio y explicar como cambiar la intensidad del fuego. Un segmento de un incendio rural ganar en intensidad y velocidad donde encuentra un momento o lugar de alineamiento ms favorable. A fin de comunicar este cambio diga; El incendio se alineara mejor con (nombrando las fuerzas de cambio.) Existen tres fuerzas causativas principales que influyen en las variaciones de intensidad y tasa de propagacin de un incendio rural. A la medida que el incendio arde por la topografa, las fuerzas cambian independientemente. Cada fuerza puede ayudar o retardar la propagacin. Las tres fuerzas usualmente asociadas al comportamiento del fuego son Clima, Topografa y Combustible, tambin conocidas como el tringulo del comportamiento del fuego. Hay muchas maneras de interpretar la informacin acerca del clima, la topografa y el combustible y esto puede hacer compleja una prediccin del comportamiento del fuego. Cmo hacerlo sencillo? El SPC asla los elementos causativos que cambian la intensidad del fuego. Esto reduce los datos que hay que considerar para hacer predicciones de cambios. Las fuerzas principales que causan cambios en los incendios rurales son las variaciones en el viento, la pendiente y la temperatura del combustible. Observaciones de cmo varan estas fuerzas en el camino del incendio son los primeros pasos en la prediccin de cambios en el comportamiento potencial del fuego. Una regla muy buena para empezar es combatir el incendio donde se encuentra fuera de alineacin. Las Fuerzas del Viento, la Pendiente, y el Precalentamiento (pgina 33) Un incendio que se mueve a travs de las variaciones de la topografa cambiar de velocidad y direccin de acuerdo con la combinacin del empinamiento de la pendiente, la velocidad y direccin del viento, y el precalentamiento o la inflamabilidad del combustible. Las predicciones de los cambios del comportamiento del fuego pueden hacerse mediante la observacin de la alineacin y pujanza de estas fuerzas en el camino del incendio. Donde las fuerzas se encuentran mejor alineadas, la intensidad del fuego aumentar. Donde las fuerzas se encuentran una alineacin menos agradable, la intensidad del fuego disminuir. Informacin del Peligro de Incendios (pgina 25) Esta es informacin til para la planificacin pero no tan til para predicciones del comportamiento del fuego. La informacin del peligro de incendios es til para anticipar las necesidades de recursos porque es un indicador de la dificultad del control de un incendio rural. Los valores de la masa de aire y el contenido de humedad de los combustibles corresponden a la informacin de peligro de incendios. Los valores se combinan en

ii

una frmula que al calcularlo, resulta en un punto en una escala de peligro de incendios que va de bajo a extremo. La disparidad de la intensidad del fuego aumenta a la medida que incrementa el peligro de incendios. Las fluctuaciones de la temperatura del aire, la humedad relativa, el contenido de humedad de los combustibles finos y de 10 horas se generalizan para representar las condiciones en el rea del incendio. Las variaciones de microclima dentro de estos valores normalmente no se miden y no son fciles de observar. El SPC no utiliza estos datos para hacer predicciones de los cambios de intensidad del fuego. Los nmeros de peligro de incendios ni los ingredientes que son la temperatura del aire y la humedad para nombrar mis favoritos, no explican las variaciones ocurriendo en un nico punto en el tiempo en el permetro del incendio porque son un valor y no representan el grado de variacin que ocurre bajo cualquier condicin de peligro de incendio. Informacin del Comportamiento del Fuego (pgina 25) Las variaciones del viento, la pendiente, calentamiento solar de los combustibles (temperatura de los combustibles) son informaciones del comportamiento del fuego. Las variaciones de estas fuerzas son la causa directa de cambios en el comportamiento del fuego. Estas variaciones son observables. La informacin del comportamiento del fuego excluye las generalizaciones hechas para expresar las condiciones en el rea del incendio como la temperatura del aire, la humedad relativa, el contenido de humedad de los combustibles, el contenido de humedad de los combustibles vivos, y la velocidad del viento a 6 metros. Para poder hacer predicciones del cambio en la intensidad del fuego y para determinar donde y cuando estos pueden ocurrir es relevante cierta informacin selecta. La identificacin de la informacin necesaria es importante para permitir un enfoque correcto. La informacin del comportamiento del fuego reduce la cantidad de datos comnmente asociados a la prediccin del comportamiento del fuego. Simplifica la prediccin introduciendo la mnima cantidad de informacin acerca de aquellos factores que realmente causan las variaciones en velocidad e intensidad en un segmento especfico del incendio. Las intensidades y tasas de propagacin observadas en un incendio fuera de control describen adecuadamente como el peligro de incendios afecta al incendio actualmente. Para poder predecir un lugar o una hora de un cambio en la intensidad del incendio, el observador debe identificar qu cosas son distintas adelante del incendio. Cuando las condiciones son tales que slo se puede encargarse exitosamente de una parte del variable de comportamiento del fuego, el oficial de incendios debe determinar los puntos dbiles del incendio y atacar el incendio en aquellos puntos. El tctico puede lograr eso utilizando solamente la informacin del comportamiento del fuego.

iii

Intuicin (Clase de SPC) Es fantstico tenerlo pero es una herramienta pobre de comando para el combate de incendios rurales. Las diferencias en las opiniones basadas en intuicin entre la gente no se resuelven muy a menudo. La intuicin del oficial de mayor rango dirige la operacin. El Jefe de la divisin, el supervisor de la cuadrilla como as tambin algunos integrantes de la cuadrilla pueden no estar de acuerdo con las tcticas. Quin tiene razn? Es importante actuar sobre la opinin de la persona que tiene razn? Por qu tiene razn? Los oficiales de mayor rango no tienen el privilegio de tener conocimiento superior, ms inteligencia ni experiencia en situaciones. El oficial de mayor rango puede no actuar en base de la opinin del oficial de menor rango aunque su intuicin puede ser ms correcta para la situacin. Muchos supervisores de cuadrillas tiene mayor experiencia que su oficial de mando en la situacin que pueden enfrentar. Intuicin es la percepcin directa de informacin independiente de algn proceso de razonamiento, es una habilidad predictiva no enseada. Las diferencias en opiniones intuitivas entre la gente solamente se resuelven a travs del rango. El de mayor rango es el responsable de la toma de decisiones. El oficial de mayor rango no usar normalmente la opinin de la persona de menor rango sin entregar el mando. La Lgica del Terreno del Incendio (Clase de SPC) La lgica utilizada para explicar el fundamento de las opiniones. La Lgica del Terreno del Incendio incluye informacin de valor en la solucin de problemas tcticos mientras la intuicin rechaza el desacuerdo. El asunto principal es darse cuenta que son cambios en la tasa de propagacin o en la intensidad del fuego que hacen peligroso un incendio. Existen dos maneras para encargarse con los cambios del incendio. Una es designar un observador y reaccionar al cambio. Este es el mtodo primitivo, ensayado y fracasado, que se piensa en muchos niveles del servicio forestal provee suficiente margen de seguridad. Se habla mucho de la designacin de un observador y poco de lo que puede hacer el observador salvo dar aviso cuando pasa algo. La segunda manera de encargarse de cambios en un incendio que lo hace peligroso es disear la tctica de ataque a partir del conocimiento del comportamiento potencial del fuego. Cuando el potencial llega al lmite de la posibilidad de control se desiste del ataque y se logra la evacuacin de los combatientes. Esto pone a salvo a los combatientes a tiempo pero puede estar mal visto si el incendio no hiciera su corrida. Sin embargo, es la nica manera que algunos de los accidentes podran haberse evitado. El uso lgico de la informacin bsica causativa (informacin del comportamiento del fuego) permite a uno predecir diferencias en las intensidades del fuego a travs de la

iv

comparacin del comportamiento y las alineamiento de las fuerzas observados con el alineamiento de las fuerzas en el terreno en el camino del incendio. La intensidad observada en los varios alineamientos es de manera que se puede pronosticar lo que se repetir cuando el terreno donde se ubica el incendio y el incendio estn en alineaciones similares. Los cambios del tiempo atmosfrico pronosticados puede o no ser significantes y pueden incluirse o excluirse como informacin til a la prediccin de cambios. Ejemplo: De repente se detecta un foco secundario. Acte o haga predicciones? Habr otro foco secundario? En qu sentido van las condiciones? Vamos a suponer que el foco secundario se gener en un incendio ardiendo en un aspecto al este y se inici en un aspecto al oeste a las 16:00 horas. Comparado con la intensidad del fuego en el aspecto al este, se empeorar o se mejorar el comportamiento del fuego? Se producirn ms focos secundarios? Las tcticas se deberan determinar a partir de la respuesta. Las tcticas deberan ser defensivas en este caso. La comunicacin tctica debera incluir el razonamiento detrs de la opinin. La Situacin se Mejora o se Empeora (pgina 25) Aprenda como hacer esta prediccin clave antes de determinar la tctica a emplear. La seguridad en el combate de incendios depende del conocimiento y la comunicacin de esta prediccin sencilla del potencial del incendio. Es la porcin central de una afirmacin completa de evaluacin. El incendio va a entrar en alineamiento, se empeora, necesitamos ajustar las tcticas para armonizar con las condiciones. Esta prediccin sencilla le pone mentalmente delante de los peligros de los cambios de intensidad del incendio. Actuando sobre la base de esta prediccin es mucho ms seguro que reaccionando despus de que cambie la intensidad del fuego. La cuestin ms bsica a preguntar es, En qu sentido se va cambiando el comportamiento del fuego, se empeora o se mejora con el tiempo? Si no se contestara esta pregunta, las acciones no pueden basarse en el comportamiento esperado del fuego, lo que es una de las 10 normas de seguridad. Combustible Caliente o Combustible Fro (pgina 24) Esta es una frase que cuenta de los cambios potenciales en la intensidad del fuego causados por la entrada del incendio en una cama de combustible con una temperatura ms alta o ms baja que aquella en la cual se encuentra actualmente. La temperatura del combustible es mucho ms variable que la temperatura del aire y

es la temperatura del combustible que determina su contenido de humedad y su inflamabilidad. Aunque la temperatura del aire y la humedad relativa se mantienen estables sobre una cama de combustible, la temperatura superficial de la cama de combustible puede ser muy variable y por lo tanto su inflamabilidad tambin puede ser muy variable. Durante las horas del da el combustible cambia constantemente de templado a caliente y de vuelta a templado. Usted debera saber en que sentido va. Describe el combustible al sol como combustible caliente y el combustible en la sombra como combustible fro. El combustible al sol a menudo alcanza 80 C debido a la radiacin solar y se pone muchas veces ms inflamable que los combustibles templados a la sombra. Las camas de combustible sujetas a variaciones del calentamiento solar no son un elemento estable. Son un elemento altamente variable en el tringulo del fuego. Las mediciones de la temperatura del aire y la humedad relativa no revelan esta variacin de la temperatura del combustible. La temperatura del aire y la humedad relativa son solamente una reaccin a las condiciones del calentamiento superficial y no son una causa de la variacin de la inflamabilidad del combustible. Cuando una parte de un incendio se propaga haca combustible caliente, donde tiene mayor potencial, explique; el incendio se propaga haca combustible caliente, y haga la prediccin, se va a empeorar. Subiendo o Bajando por la Curva (pgina 31) Es una frase que identifica el perodo de tiempo del pico de inflamabilidad del combustible en los varios aspectos. Dnde se encuentra el combustible en la curva de inflamabilidad? La inflamabilidad del combustible es mayor a la medida que su temperatura aumenta. La temperatura de combustibles al sol pueden aumentar en 26 C por encima de la temperatura de los combustibles en la sombra. Cada aspecto tiene un perodo pico de calor como as tambin un perodo de calentamiento y un perodo de enfriamiento. A la medida que el combustible en estos aspectos se calienta, se dice que est subiendo la curva de inflamabilidad. A la medida que el combustible recibe menos radiacin solar y se enfra con el tiempo, el combustible est bajando la curva de inflamabilidad. Esta frase facilita la comunicacin del motivo de que se empeora o se mejora la situacin. Otra buena regla para observar es no tener combustible sin quemar entre usted y el incendio durante el horario pico de la curva de inflamabilidad del aspecto. Muchos han pagado el precio ms alto por no prestar atencin a esa regla bsica de seguridad. Tipos de Incendio: Impulsado por el Viento, Combustible, Topografa (pginas 44 48)

vi

Identifique el tipo de incendio para alertar a la gente sobre la necesidad de elegir una tctica apropiada. Hay ciertas tcticas que aparentemente funcionan mejor en un tipo de incendio. A veces las tcticas se convierten en peligrosas porque desde el principio la tctica no fue la correcta para el tipo de incendio. Otra variacin en la situacin se produce cuando el incendio se cambia de un tipo a otro en el medio de su turno y la tctica de repente no se conlleva con la situacin. Cada tipo de incendio tiene una tctica conjuntada que es apropiada.

1. Las tcticas para incendios impulsados por el viento son anclar la cola y hacer
ataque directo a los flancos, evitando un ataque a la cabeza salvo en el uso del espacio defendible para proteger estructuras. 2. Las tcticas para incendios impulsados por el combustible que son demasiado calientes para un ataque directo son ataque indirecto y luego una quema del rea. 3. Las tcticas para incendios impulsados por la topografa deben tener en cuenta las variaciones en el terreno del incendio. Estas tcticas deben basarse en predicciones racionales y cambiar antes que se cambia el incendio. Otra idea bsica es de ver el tiempo como un factor importante en incendios topogrficos por la variacin en el calentamiento solar del aspecto. Esta variacin causada por el cambio del tiempo es el origen de la etiqueta de horario. Deberan considerarse etiquetas de horario tcticas al asignar cuadrillas a las lneas abiertas en todos los incendios topogrficos. Etiquetas de Horario Tcticas (pgina 34) Es una frase que predice el perodo de tiempo durante el cual una tctica se pone potencialmente peligrosa y debe alterarse. Utilizando el SPC es posible predecir cuando y donde un evento de comportamiento del fuego ms probablemente ocurrir, cuando y donde el incendio ganar pleno alineamiento de las fuerzas. Esto ocurri en el Incidente Dillon el 13 de agosto de 1994, vea pgina 120. La tctica de mantenimiento indirecto y de quema se etiquet para finalizarse a las 11:00 horas. Los combatientes fueron replegados de la lnea antes de que el incendio hizo una corrida de alta intensidad desde abajo. Esto se convierte en un ejemplo de cmo hacerlo bien. Si hubieron hecho esto en muchos incendios del pasado, se podra haber evitado que se queme personal. Los ejemplos son el Incendio de Griffith Park que quem crticamente a 100 combatientes y mat a 33, el incendio de Mann Gulch de 1949 que mat a 14 combatientes, el incendio Loop de 1966 que mat a 13, el incendio de Spanish Ranch que mat a 4 combatientes en 1979, el incendio de South Canyon de 1994 que llev 14 vidas, el incendio fatal de Glen Alen en 1994 que quem una

vii

cuadrilla chica y mat a 2, y el incendio de Calabasas de 1996 que lesion a 10 combatientes. Qu le Cuenta el Incendio? (Ejercicio de la clase de SPC) Lo que hizo ayer puede repetirse hoy. Qu le dice el historial del incendio acerca del incendio de South Canyon en pgina 123? El incendio ardi durante 3 das movindose cuesta abajo, fuera de alineamiento. Qu podemos entender de esto? No se va apagar solo. El incendio continuar ardiendo mientras est fuera de alineamiento an durante la noche. Qu quiere decir esto? El incendio continuar viajando hasta que se encuentra una posicin para entrar en alineamiento y entonces cambiar su tasa de propagacin e intensidad para lo peor. El esfuerzo de supresin fracas en el control del incendio mientras se encontraba fuera de alineamiento. Qu quiere decir eso? Quiere decir que el incendio es resistente a los esfuerzos actuales de control. Nada que nos cuenta el incendio es buena noticia y el razonamiento presumira una situacin que se empeora. El incendio se mueve mientras est fuera de alineamiento y quemando por debajo del matorral de roble. Las copas del matorral son ahora cocinadas y seco similar a roble secado por la helada. El combustible est preparado y listo para volver a encenderse. El incendio se encuentra por debajo de las copas muy inflamables y se encuentra en alineacin para quemar las copas. El incendio se arrastr fuera de alineamiento desde el 2 de julio hasta el 6 de julio ardiendo despacio cuesta debajo de la cima de una colina. Cuando el incendio hizo su primera corrida el 6 de julio de 1994 requem una franja de copas de roble que estaba en pleno alineamiento. Esa corrida debera habernos indicado el potencial que tena el incendio cuando se encontraba en pleno alineamiento. Deberamos haber entendido que el incendio se encontraba en pleno alineamiento para quemar el dosel y estaba a punto de cruzar el can y ganarse una posicin de pleno alineamiento para correr por las laderas calientes al noreste. El comportamiento del fuego mostr suficientemente acerca del potencial de cambio desde un incendio subrepticio a un infierno como para servir de aviso adecuado para aquellos con habilidades de observacin para entender lo que el incendio nos estaba diciendo. Solamente a travs de la percepcin del comportamiento potencial del fuego y cambiando las tcticas antes de que el incendio se encontraba en alineamiento se podra haber evitado esta tragedia. Aprenda a usar lo que le dice el incendio para planificar tcticas exitosas. Se generan focos secundarios, empieza a coronarse o hacer corridas chicas? En qu sentido va el comportamiento del fuego? Se empeora o se mejora? Cuando se mueve el incendio o el sol, usted necesita saber en que sentido va el comportamiento del fuego y ajustar las tcticas para acordarse con el potencial. Afirmacin de Tcticas de Comportamiento del Fuego (Ejercicio de clase de SPC) Es una afirmacin que dirige los recursos en un segmento de un incendio. Se lo utiliza cada vez que recursos entrantes reportan que estn en escena.

viii

Deberan planificarse cuidadosamente las asignaciones para el combate y el logro de control de un incendio rural. Si todo que escuchara es la orden de combatir el incendio el plan puede no ser bien elaborado. Si el oficial no pudiera explicar como se decidi la seleccin de la tctica entonces el oficial puede desconocer los peligros. Debera ser imperativo implementar una tctica que es viable bajo la condicin del comportamiento del fuego. A fin de que el oficial a cargo del combate sepa que el plan ha sido bien elaborado el oficial al mando debe comunicar la lgica antes de la orden de combatir el incendio. La tctica debe tener una base de lgica y contener la causa del cambio de intensidad del fuego o contener la base lgica que explica que el incendio no cambiara de intensidad durante el combate. El lenguaje del SPC permite al supervisor comunicar la lgica detrs de la tctica seleccionada. Despus de hacer la evaluacin instrucciones deben darse a los combatientes que llegan a la escena. El SPC ensea como comunicar la situacin global que existe, el potencial para cambio y la tctica seleccionada. El siguiente es un ejemplo de una afirmacin completa de tcticas de comportamiento del fuego. Esto no es un informe de condiciones y una solicitud de recursos adicionales. Una afirmacin completa incluye: Una descripcin de la escena del incendio que incluye el tipo de incendio, el segmento del incendio en la topografa y como se alinea con las fuerzas de la pendiente, el viento y el precalentamiento como as tambin cuando y donde puede cambiar. Un ejemplo: Este incendio es impulsado por la topografa. El incendio se propaga cuesta arriba en combustible caliente, est alineado con el viento y genera longitudes de llama de 12 metros que se encuentra ms all de nuestro lmite de posibilidad de control. El incendio va a pasar al otro lado del filo y va a encontrarse fuera de alineamiento con el viento, la pendiente y en combustibles templados dentro de una hora y entonces va estar dentro de nuestro lmite de posibilidad de control. Utilicen sus recursos para atacar el incendio directamente donde y cuando sale de alineamiento. El Lmite de Posibilidad de Control (pgina 34) Es el nivel de intensidad y tasa de propagacin del fuego que est a punto de estar dentro o ms all de la capacidad de los combatientes para contenerlo. El Amarillmetro (pgina 47) Un resaltador grande amarillo.

ix

Se lo utiliza para delinear la variacin en la inflamabilidad de los combustibles en un mapa de contornos. El mapa se llama un mapa de pendientes calientes y el rea de combustibles calientes se identifica por aspecto y horario. Usualmente un mapa de pendientes calientes de la tarde se utiliza para identificar la topografa con exposicin al norte, oeste y los llanos, donde hay mayor precalentamiento solar durante la tarde. Tcticas de Oportunidad o Tcticas de Comportamiento del Fuego (pgina 36) Dos tcticas utilizadas en incendios rurales. Tcticas de oportunidad Son tcticas basadas en la oportunidad para combatir el incendio. Las tcticas de oportunidad son aceptables cuando el comportamiento del fuego no es un factor de la situacin en el terreno del incendio. Cuando el incendio se est cambiando, las tcticas deben reconocer y basarse en el comportamiento del fuego para ser seguras y efectivas. Un oficial competente en entrenamientos puede usar muy bien las tcticas de oportunidad. Tcticas de comportamiento del fuego Son tcticas determinadas a partir de las observaciones hechas del comportamiento del fuego como combatir el incendio depende ms de la prediccin de donde y cuando habr variaciones en el incendio. Solamente un oficial de incendios experimentado puede implementar las tcticas del comportamiento del fuego. El SPC se dise para ensear esta habilidad para acortar la curva de aprendizaje. El Sombrametro (pginas 52 53) Es una herramienta que utiliza una sombra como indicador similar a un reloj de sol, para indicar el perodo de tiempo de cada aspecto que se calienta. Viene en dos tamaos, grande para capacitacin y para usar en el campamento y un tamao de bolsillo para usar en la lnea de defensa. Con esta herramienta usted puede asombrar a sus amigos con su habilidad predictiva en la lnea de defensa. Cuando la sombra apunta a la direccin cardinal del aspecto est en su pico de la curva de inflamabilidad. No es la nica manera de identificar los aspectos calientes pero es una ayuda visual. El Tempmetro del Combustible (pgina 52) Es un sensor electrnico que escanea la diferencia en temperatura entre combustible calentado por el sol y combustible en la sombra. Esta herramienta se utiliza para recolectar datos para poder hacer predicciones del comportamiento del fuego. Cuando la temperatura del combustible pasa los 49 C la Artemisia arder cuando la humedad relativa est por encima del 70% y la temperatura del aire por debajo de los 18 C. Cmo puede ser? Se lo prob en la quema prescripta Sexton II en 1996 llevada a cabo por el Departamento de Bomberos del Condado de Ventura.

Yogi Berra lo dijo as, Dijeron que no se lo pudo hacer, pero eso no siempre funciona. El Velametro (Ejercicio de clase de SPC) Es un aparato que usa velas para demostrar el fenmeno de cmo puede ocurrir comportamiento extremo del fuego. Esta tabla con velas demuestra la variabilidad de la intensidad del fuego mientras todos los factores son iguales salvo el arreglo del fuego en la tabla. Una lnea de fuego tiene una longitud de llama caracterstica mientras una zona de fuego tiene otra. La diferencia est causada por las diferencias en precalentamiento que produce cada arreglo. La longitud de llama de la lnea de fuego puede inducirse a factores de diez. Tenga cuidad con el aparato de aspersin automtica en la sala al demostrar este efecto. La idea es entender como est arreglado el fuego hace una gran diferencia en la produccin de llamas. El prximo paso es poder prever esto pasando en el terreno del incendio y moverse fuera de su camino. Luego de eso, prepara el terreno al entendimiento como manejar las intensidades y el consumo de combustible en operaciones de quemas prescriptas al mximo grado. El Mapa de Prediccin de Incendios (pginas ) Es una exhibicin de la variacin potencial del comportamiento del fuego utilizada para informar al personal jerrquico del incendio. El mapa de base es una carta estndar de contornos que muestra el permetro del incendio. Si el mapa incluyera el historial de propagacin del incendio an sea mejor. Agregue la direccin del viento al mapa para mostrar la fuerza y direccin del viento. Agregue al mapa en la capa de la tarde los aspectos sur, oeste y los llanos calientes colorendolos con el Amarillmetro. El mapa ahora muestra el alineamiento de las fuerzas para la tarde, el perodo de mayor peligro de comportamiento extremo del fuego. Identifique los alineamientos cuando ocurrieron corridas. Identifique donde el borde del incendio se va alinearse durante el prximo turno de trabajo y dibuje una flecha en donde las fuerzas se encontraran en alineacin. Este es el rumbo de otra corrida potencial del incendio. Esto sera el fundamento para fijar la tctica con etiqueta de horario. Describe el potencial y revise el despliegue tctico de las fuerzas de supresin para asegurarse que nadie se encuentra delante de la corrida potencial durante el perodo pronosticado para la corrida. Puede que usted recuerda el video del Incendio Butte cuando 73 combatiente tuvieron que desplegar sus carpas de seguridad. Este trampeo se deba a un plan tctico mal elaborado basado en la suposicin de que una quema podra ensanchar una lnea en el bosque encendindolo cuando estaba fuera de alineamiento durante el perodo cuando el incendio tendra la ventaja de pleno alineamiento y que las zonas de seguridad se encontraran fuera del ambiente del incendio y por lo tanto seran seguras.

xi

La ubicacin del permetro del incendio debera ser conocida y dibujada exactamente en el mapa. El sistema de GPS areo es la tecnologa que garantiza que la ubicacin de las lneas de defensa es acertada. Este mapa de prediccin del SPC ha sido utilizado en un nmero de incendios grandes y complejos y ha recibido aceptacin por el personal de planificacin y de la lnea. Aprende del pasado Prediga el futuro Mantngase al tanto de las nuevas innovaciones visitando la pgina Web de los Especialistas en Incendios Rurales. www.dougsfire.com Evaluacin del Comportamiento del Fuego

Haga observaciones y recuerde las caractersticas del incendio. La

caracterstica es como varan las intensidades cuando el incendio se mueve a diferentes alineamientos.

Identifique el tipo de incendio y la fuerza dominante, el viento, la pendiente o


el combustible.

Determine donde el incendio se encontrar dentro del lmite de posibilidad


de control y donde el incendio se encuentra fuera del lmite de un ataque razonable.

Evaluacin Tctica

La seguridad de la cuadrilla depende del mantenimiento de una posicin

correcta en relacin del incendio. Determine con antelacin lo que es seguro y lo que no lo es. puntos importantes como por ejemplo en las posiciones de la proteccin de estructuras.

Determine con antelacin y prediga que intensidad tendr el incendio en Comunique la evaluacin y el plan tctico a los combatientes.

Jefes de Incendios deben asegurarse que estos procedimientos se cumplen.


Discusiones para llevarse a cabo en el sitio: 1. Este incendio es peligroso cuando se pone en alineamiento. 2. El incendio tendr esta intensidad si llegara a este punto en la topografa y se encontrara (fuera de dentro de) nuestro lmite de posibilidad de control. 3. Cuando el incendio llega al punto previsto nos moveremos.

xii

4. Vamos a poner una etiqueta de horario a esta tctica y no moveremos a la hora preseleccionada. Es una condicin insegura cuando no prediga el comportamiento del fuego. Despus de la evaluacin es el momento de practicar el procedimiento LCES.

xiii

Intereses relacionados