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CAPTULO 1.

INTRODUCCIN A LA HIDROLOGA
1.1. CONCEPTO DE HIDROLOGA La Hidrologa o Hidrografa es la ciencia de la naturaleza que estudia el agua dentro del planeta Tierra, tanto en los aspectos de ocurrencia como acumulacin y circulacin desde el punto de vista cualitativo, cuantitativo y estadstico. La hidrosfera es donde tiene lugar el ciclo hidrolgico y se localiza entre los 15 Km. por encima de la superficie terrestre y 1 Km. por debajo. La Hidrologa contiene adems de una parte cualitativa prxima a la Geografa, una parte cuantitativa relacionada con otras ciencias como la Fsica de la Atmsfera y la Meteorologa que intervienen en la formacin de nubes y en la precipitacin. La Geologa y mejor la Hidrogeologa se utiliza al estudiar las aguas subterrneas. La Hidrulica es necesaria para el estudio del movimiento del agua. La Qumica se utiliza en lo relacionado con la composicin y calidad de las aguas. La Agronoma y la Edafologa permiten el conocimiento de las relaciones entre la capa vegetal y el agua. La Estadstica proporciona el soporte matemtico que permite el estudio de la distribucin de los fenmenos hidrolgicos que son esencialmente estocsticos. 1.2 RESEA HISTRICA La Hidrologa como ciencia moderna se inicia en el siglo XIX con el desarrollo de la Fsica, con la aceptacin del concepto de ciclo hidrolgico y con la iniciacin de medidas de precipitacin y caudales. Pero desde la antigedad existen referencias a medidas de caudales, debido a que los desarrollos de las grandes culturas fueron consecuencia de las actividades agrcolas prximas a grandes ros. Existieron sistemas de regados en Egipto, China y Mesopotamia. Para los griegos, asentados en una regin montaosa predominantemente calcrea, sin ros de gran importancia y donde la existencia de grutas es abundante se crea una teora basada en el ascenso del agua del ocano hasta las cavernas, de donde surgan las fuentes y que la sal era perdida en este ascenso. Los fenmenos de lluvia eran asociados a la Mitologa. Los Romanos mantienen estas mismas creencias que an perduran a lo largo de la Edad Media. Es necesario llegar al Renacimiento para que se propongan nuevas teoras.

En el siglo XV, Leonardo da Vinci introduce la idea de la evaporacin y la condensacin. Unos aos despus Bernard Palissy propone ya con claridad el concepto de ciclo hidrolgico. En el siglo XVII Perrault, Mariotte y Halley avanzan dentro del concepto de ciclo hidrolgico en los aspectos de escorrenta y evaporacin. Por ejemplo Halley cuantifica la evaporacin mundial y comprueba que es suficiente para cubrir todos los cursos de agua. Durante los siglos XVIII y XIX los avances de la Hidrulica, Pitot, Bernouilli, Chezy, Venturi, etc.; hacen avanzar la Hidrologa que por otra parte es empujada por las necesidades producidas por el desarrollo de las obras hidrulicas. En la segunda mitad del siglo XIX, se generaliza la medida de precipitaciones y caudales. La formulacin de Darcy para el movimiento del agua en medios porosos impulsa el desarrollo de la Hidrogeologa y de la Hidrologa. El siglo XX se inicia con el deseo de que la Hidrologa aporte datos para la prediccin de aportaciones. Durante el primer tercio del siglo XX todos estos temas se abordan con formatos empricos de escaso rigor, pero es a partir de los aos 30 cuando se desarrollan teoras cuantitativas basadas en mtodos estadsticos. Es de enunciar La Teora del Hidrograma Unitario de Sherman, Wienar (1948) que desarrolla el anlisis estadstico de series temporales, Gumbel (1958) distribucin de mximas, etc. Durante los aos 60 la aparicin de los ordenadores electrnicos permite mucha amplitud a los clculos (gran volumen de seguridad), lo que ha permitido el desarrollo de modelos matemticos. 1.3 E1 CICLO HIDROLGICO El agua en la naturaleza est en movimiento constante describiendo un circuito cerrado que se denomina ciclo hidrolgico. La radiacin solar es la fuente de energa que mantiene en movimiento este ciclo. La radiacin solar produce la evaporacin del agua existente en las masas ocenicas as como en ros, lagos y embalses. Otra parte de evaporacin procede del propio suelo y de las masas vegetales, denominada evapotranspiracin. Por procesos atmosfricos (bsicamente enfriamiento) el vapor de agua atmosfrico se condensa y puede precipitarse en forma de lluvia, bien sobre el ocano o bien sobre la superficie emergida de la tierra. De la precipitacin que afecta a las reas no marinas una parte se evapora directamente, otra

se retiene en la tierra pudiendo pasar a zonas internas (aguas subterrneas). La parte no retenida se denomina escorrenta y es la que produce las corrientes hidrulicas (ros) que al alcanzar el mar cierran el ciclo hidrolgico. En el caso ms general el agua puede ser almacenada en: 1. Atmsfera (generalmente como vapor). 2. Lagos, ros y embalses (agua dulce). 3. Ocanos (agua salada). 4. Acuferos (aguas subterrneas). 5. Suelo. 6. Vegetacin. 7. Nieve y hielo. La transferencia de agua entre cada uno de los elementos de almacenamiento anteriormente indicados, se denomina: 1. Precipitacin. Paso del agua (lluvia, nieve...) desde la atmsfera a la superficie. 2. Evaporacin. Paso del agua desde la superficie terrestre a la atmsfera. 3. Evapotranspiracin. Evaporacin en los vegetales. 4. Infiltracin y exfiltracin. Paso del agua entre la superficie y las capas mas profundas. 5. Deshielo. Paso del agua de fase slida a lquida 6. Sublimacin. Paso de fase slida a vapor. 7. Flujo. En ambos sentidos entre acuferos y masas de agua (ocanos, ros...). 1.4 BALANCE HIDROLGICO El balance hidrolgico es la aplicacin de la conservacin de la masa de agua existente en nuestro planeta y en su total incluirla toda el agua existente (ocanos, ros, subterrneas, etc.), pero en hidrologa este balance se limita a las fases no gaseosas correspondientes a una zona concreta y a un perodo de tiempo determinado. La zona fsica considerada habitualmente es la cuenca hidrogrfica, es decir, aquella que no tiene aportaciones superficiales ni subterrneas de otras reas. O lo que es lo mismo, es aquella superficie en la cual todas las aguas fluyentes, tanto superficiales como subterrneas, llegan a desembocar en un mismo punto. El perodo de tiempo es normalmente un ao, el denominado ao hidrolgico que comienza

el 1 de Octubre y finaliza el 30 de Septiembre. Como en todo sistema aislado E S = V, donde E son las entradas, S son las salidas y V es la variacin de volumen. Segn esta ltima ecuacin se tiene que E = P Q, donde P es la precipitacin y Q es la escorrenta. Denominndose dficit de escorrenta a la diferencia entre los volmenes de precipitacin y el volumen de escorrenta. Es habitual plantear este dficit como el cociente entre la escorrenta y la precipitacin total, denominado coeficiente de escorrenta: = Q / P. La precipitacin media terrestre es del orden de 800 mm y la escorrenta es de 315 mm (muy irregularmente distribuida). La precipitacin media en Espaa es de 653 mm/ao y la escorrenta media del orden de 0,25. 1.5 INVENTARIO MUNDIAL DEL AGUA El agua es un elemento abundante en la naturaleza, pero su mayor parte, del orden del 97%, se encuentra concentrada en los ocanos. La distribucin es la siguiente: 1. Ocanos: 96,5%. 2. Hielo en los polos: 1,7%. 3. Aguas subterrneas: 1,7%. 4. Aguas superficiales: 0,1 %. 1.6 EL AGUA SUBTERRNEA Del cuadro anterior se puede afirmar que el 95% del agua potable disponible est en este momento en el planeta como agua subterrnea, correspondiendo el 5 % restante a lagos, embalses y ros. Existen tres factores fundamentales para cuantificar el volumen de las aguas subterrneas: 1. Volumen total de un acufero. Es el volumen o capacidad que tiene un acufero. 2. Recarga anual de un acufero. Es el volumen de agua que entra en el acufero en el ao hidrolgico. 3. Recarga sostenible. Es el volumen que podra ser utilizada, el cual no debe

sobrepasar la cantidad de agua que entra en el acufero (referida a un ao hidrolgico). 1.7 DEMANDA MUNDIAL DE AGUA Y DESARROLLO DE LA UTILIZACIN DE LOS RECURSOS DE AGUA SUBTERRNEA La demanda actual de agua supera los 4.000 Km3/ao y es creciente en el orden de 150 Km3/ao, debido al aumento de la poblacin, as como al crecimiento de la demanda por el desarrollo de regados e industrias y el incremento del bienestar social. Este aumento de la demanda ha de ser satisfecho bien con el aumento de la utilizacin de recursos superficiales o subterrneos, o bien con la reutilizacin del agua. El incremento en la utilizacin de las aguas superficiales obliga a la construccin de ms embalses. Con relacin al desarrollo de la utilizacin de los recursos subterrneos, ste es distinto segn la climatologa de la zona. As, en zonas templadas con niveles medios de escorrenta, la relacin entre aguas superficiales y subterrneas es muy alta afectndose mutuamente en su aprovechamiento, por ello se est tendiendo a una planificacin conjunta de embalses superficiales y subterrneos para la regulacin de caudales a utilizar. En zonas ridas las aguas subterrneas son mucho ms importantes ya que al no existir escorrenta, prcticamente toda la precipitacin se evapora o recarga los acuferos. En Espaa la demanda urbana de agua es aproximadamente de 3.972 Hm3/ao y para usos agrcolas de 31.198 Hm3/ao. GRANDES PRESAS En Espaa existen 880 grandes presas y se estima que el volumen total contenido en las mismas de 53.000 Hm3, con una superficie de 270.000 Ha. Grandes presas son aquellas que miden desde sus cimientos ms de 15 m de altura, o que oscilen entre 10 y 15 m de altura y que cumplan alguna de las siguientes condiciones: 1. Longitud de coronacin de500m (longitud de la lnea de presa). 2. Capacidad de embalse superior a 1 Hm3. 3. Capacidad de desage mayor de 2.000 m3/seg. 4. Haber sido calificadas como tal por el organismo competente.