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Ficha n279 - Noviembre de 2007

os factores que favorecen la aparicin de nuevas especies de un gran nmero de animales siguen siendo poco conocidos. Es sin embargo ms fcil reconstruir la historia evolutiva de las especies cuya distribucin geogrca es bien conocida. Es el caso de todas las especies de piraas que son endmicas de Amrica del Sur. Al interrelacionar los resultados de un anlisis logentico, construido a partir del ADN mitocondrial de las piraas, con los conocimientos sobre las sucesivas alteraciones geolgicas que afectaron su ecosistema durante los ltimos 15 millones de aos, un equipo conformado por investigadores del IRD (1) logr entender mejor la historia evolutiva de esta subfamilia de peces. Hace cerca de 4 millones de aos, el aumento del nivel de los mares habra permitido el aislamiento de pequeas poblaciones de piraas en el curso superior de los ros lo que habra favorecido la formacin de las especies actuales. stas habran posteriormente colonizado el curso bajo de los ros como resultado de la contraccin del ocano Atlntico. Una hiptesis de poblamiento, que se opone a la teora hasta entonces vigente, y que permite adems pensar en una probable disminucin de la edad de las especies actuales de piraas.

Serrasalmus hastatus del Ro Negro, Amazonia.

Las piraas viven exclusivamente en las aguas dulces de Amrica del Sur. Su distribucin se extiende de la cuenca uvial del Orinoco (Venezuela) al norte, a la del Paran (Argentina) al sur. En este conjunto, que incluye asimismo toda la cuenca del Amazonas, los bilogos inventariaron 28 especies carnvoras. A pesar del xito evolutivo de esta subfamilia de peces, los mecanismos que dieron origen a la riqueza especca de este grupo son todava poco conocidos. Un equipo del IRD, en colaboracin con cientcos bolivianos y peruanos, intent establecer el proceso evolutivo de estas especies durante los ltimos 15 millones de aos, mediante muestras recolectadas en el conjunto de su rea de distribucin. Entre septiembre de 2002 y junio de 2003, los cientcos procedieron primero a recolectar diversos especimenes de piraas en Amazonia boliviana. Posteriormente,

realizaron un muestreo complementario en Amazonia brasilea y peruana, tanto en el Orinoco en Venezuela como en el So Francisco y el Paran-Paraguay en Brasil. A partir de 15 puntos de recoleccin distribuidos en el conjunto de la red hidrogrca sudamericana, los investigadores seleccionaron 57 especimenes representativos de 21 especies diferentes de piraas. Dado que el ADN mitocondrial de las piraas tiene una velocidad de mutacin particularmente elevada, pudo ser utilizado como base para reconstituir la evolucin de las diferentes especies actuales que son sin embargo muy similares entre s. Estas tcnicas de biologa molecular permitieron concluir que las piraas que pueblan actualmente los ros de Amrica del Sur tan slo tienen unos cuantos millones de aos. Cabe sealar que la datacin de fsiles cuyas caractersticas morfolgicas son muy similares a las de las

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Institut de recherche pour le dveloppement - 213, rue La Fayette - F-75480 Paris cedex 10 - France - www.ird.fr

Adrien Leroy

Las especies de piraas actuales son resultado de una incursin del mar en la cuenca del Amazonas

Ficha n279 - Noviembre de 2007

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CONTACTOS : Nicolas HUBERT, Laboratoire dEcologie Marine (ECOMAR) Domicilio : Universit de la Runion, 15 avenue Ren Cassin, BP 7151, 97715 Saint Denis Messag, Cedex 9, France. Tel : +33 (0) 2 62 93 80 80 Correo electrnico : nicolas.hubert@univ-reunion.fr Jean-Franois RENNO Unit Caractrisation et valorisation de la diversit ichtyologique pour une aquaculture raisonne (CAVIAR) Domicilio : IRD Prou, Casilla 18-1209, Lima 18, Prou Tel : (51) (1) 441 32 23 Correo electrnico : renno@univ-montp2.fr CONTACTO PRENSA IRD : Relaciones con los medios : Galle COURCOUX +33 (0)1 48 03 75 19 presse@ird.fr INDIGO, ILLUSTRACIONES DEL IRD +33 (0)1 48 03 78 99 indigo@ird.fr www.ird.fr/indigo REFERENCIAS : HUBERT Nicolas (2005), Evolution de l'ichtyofaune en Amrique du Sud: biogographie des characiformes et phylogographie des piranhas Serrasalmus Lacepde , 1803 et Pygocentrus Mller et Troschel , 1844. Tesis de doctorado, Musum National d'Histoire Naturelle, Paris. HUBERT Nicolas, DUPONCHELLE Fabrice, NEZ Jess, GARCA DVILA C., PAUGY Didier, RENNO Jean-Franois, Phylogeography of the piranha genera Serrasalmus and Pygocentrus : implications for the diversication of the Neotropical ichthyofauna , Molecular Ecology, 2007, 16 (10), p. 2115-2136. doi:10.1111/j.1365294X.2007.03267.x PALABRAS CLAVE : piraas, cuenca del Amazonas, logenia.

piraas actuales permite suponer que esta subfamilia de peces estaba ya presente en los ros de Amrica del Sur hace 25 millones de aos. Las especies modernas son por lo tanto fruto de una diversicacin reciente. Por otra parte, la elaboracin de un rbol logentico que incluye las 21 especies estudiadas permiti establecer las relaciones de parentesco entre cada una de ellas con el n de comprobar varias hiptesis de diversicacin con el paso del tiempo. Al interrelacionar estos datos con las modicaciones a escala geolgica que afectaron los ecosistemas acuticos en el tiempo, los bilogos pudieron demostrar que las incursiones marinas tuvieron un papel fundamental en la aparicin y la posterior distribucin de las piraas. En efecto, hace 5 millones de aos, el ocano Atlntico penetr en la planicie de inundacin del Amazonas. El agua salada invadi el curso bajo del ro y de sus auentes situado por debajo de los 100 metros de altitud, provocando la desaparicin de un nmero importante de especies de peces de agua dulce. Algunas de ellas habran sin embargo logrado refugiarse a una mayor altitud, en los ros ubicados principalmente a nivel de los escudos guayans y brasileo. Esta hiptesis ha sido conrmada mediante el anlisis ADN que demostr que las poblaciones de piraas presentes en la planicie de inundacin del Amazonas situada 100 metros por encima del nivel del mar no tienen ms de 3 millones de aos de existencia. Hasta entonces, ciertos especialistas haban sugerido que las especies actuales de piraas haban aparecido en el curso bajo de los grandes ros de Amrica del Sur. A partir de lo que los cientcos pensaban eran centros de especiacin, las piraas habran posteriormente colonizado el curso superior de los ros. Sin embargo, los resultados del estudio acreditan otro escenario. De acuerdo con esta nueva hiptesis, algunas poblaciones de piraas habran permanecido durante la fase de incursin del mar en los cursos superiores de los ros. stas se habran diferenciados en especies en respuesta a la fragmentacin del rea de distribucin, pero probablemente tambin bajo el efecto de limitaciones ecolgicas propias de la cuenca en donde se mantuvieron aisladas unas de otras. Despus de la contraccin del ocano, hace 3 millones de aos, estas piraas habran nalmente logrado llegar a la planicie del Amazonas que habra servido como colector de biodiversidad. Es ahora preciso saber cules son los parmetros ecolgicos que pudieron favorecer la diversicacin de las poblaciones de piraas connadas en el curso superior de los

ros. Una de las hiptesis previstas seala la calidad de las aguas como factor de diferenciacin ecolgica y morfolgica de las especies. Durante el estudio de campo, los bilogos pudieron en efecto constatar que algunas de ellas son muy localizadas, desde el punto de vista geogrco y ecolgico. Serrasalmus hollandi se encuentra por ejemplo principalmente en las aguas turbias ricas en sedimentos procedentes de los torrentes andinos. Una nueva especie de piraas descubierta por los bilogos, est por su parte presente en la misma cuenca hidrogrca, pero nicamente en los ros cuya agua cristalina tiene poca carga de sedimentos. La calidad del agua no puede sin embargo ser considerada como el nico factor de especiacin, debido a que se ha encontrado una tercera especie de piraa que se encuentra indistintamente en las dos categoras de ros. El conjunto de estos resultados sugiere nalmente que la superposicin de factores histricos y ecolgicos, que intervienen a diferentes escalas espaciales y temporales, es responsable de la diversicacin de las piraas. Un proceso evolutivo que debera ser transferible a otras comunidades de peces presentes en Amrica del Sur. Redaccin - DIC : Grgory Flchet Traduccin : Annie Carillo
(1) Estas investigaciones fueron realizadas en colaboracin con el Institut de biologie molculaire et de biotechnologie, la Universidad Mayor San Andrs de La Paz (UMSA - Bolivia), el Instituto de Investigaciones de la Amazonia Peruana (IIAP - Per) y el laboratorio Gnome, Populations, Interactions, Adaptation (GPIA) de Montpellier, Francia.
Nicolas Hubert

Visualizacin en un mapa de Amrica del Sur de los lmites de la incursin del mar, que corresponden a la lnea de puntos verdes, y de los potenciales refugios de piraas, sealados en rojo.

Grgory Flchet, coordinador Dlgation linformation et la communication Tl. : +33(0)1 48 03 76 07 - fax : +33(0)1 40 36 24 55 - chesactu@ird.fr