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EN EL ADEMN DE DIRIGIR NUBES Desde su publicacin en la revista Artforum en 1984, con el ttulo "On the Manner of Addressing Clouds",

y hasta la fecha, este ha sido uno de los ensayos muy importante para comprender el desarrollo del arte postvanguardista en la segunda mitad del siglo XX. En el ademn de dirigir nubes. (On the Manner, of Addressing Clouds.) Thomas McEvilley Publicado por primera vez en la revista Artforum, Junio, 1984. Dos mil quinientos aos atrs la relacin forma-contenido era una cuestin filosfica candente. Platn pens que el contenido no importaba en lo absoluto: la forma, deca, realmente existe por s misma, triunfante en su aislamiento, cristalina como la luz del amanecer que nunca ser empaada por el calor de la maana. Aristteles, despus de 20 aos en la escuela de Platn,tena an el impertinente recelo de que la doctrina de la Forma pura era una cierta treta sacerdotal. (No lo haba aprendido acaso Platn, despus de todo,de los sacerdotes de Helipolis en Egipto?). Se dice que Aristteles, en su propia escuela ms tarde, renunciara a la bsqueda de la Forma pura y tendra a sus discpulos arrastrndose en el fango del jardn clasificando los tipos de coles. La institucin de Platn no fue oficialmente una escuela. Era exenta de impuestos como un templo de las Musas, las Diosas del Arte, a quienes, adems, la Forma pura era ofrecida como objeto de veneracin. A Aristteles esto lo confunda. El problema vino cuando despus de aos de espera, l y sus ms avanzados discpulos supieron que al fin escucharan la legendaria lectura de Platn sobre el Bien. El prembulo fue entusiasta; lleg el da. Pero el Aristteles, "cabeza de col", una vez ms qued perplejo. Nos dice que Platn habl aquel da slo de tringulos y cuadrados: fue una leccin de

geometra! El Bien era la Forma pura! Algunos discpulos quedaron en un xtasis pitagrico. Pero Aristteles quera saber: cmo usted ve la Forma pura? Si esta es realmente sin contenido, entonces debe ser transparente, lo que, es decir, invisible, y la respuesta del Maestro esta all en el sptimo libro de la Repblica, donde Platn titubea tanto antes de develar ante el santo sanctorum: Vemos la Forma pura, declara, con el Ojo del Alma! Aristteles, como Descartes ms tarde, indagaba: Dnde est ese Ojo? (En la glndula del timo ser?). De cualquier modo, cuando Platn muri, no hizo a Aristteles la cabeza de su escuela, sino a su primo, que tambin posea El Ojo. Aristteles perplejo y molesto fund su propia escuela e invent la ciencia natural. Razonaba que la forma slo poda ser conocida a travs de su contenido,y el contenido a travs de su forma. Ojo por ojo. Yin por Yang. Esto pareca una forma franca de hablar. Estos pares de trminos dependientes, como la izquierda y la derecha, el s y el no, slo tienen significado en una relacin mutua y en una diferencia mutua. Un intento de separarlos y de suprimir uno, como en el dualismo de tipo Maniqueo, puede ser una tragedia psicolgica colectiva -como el culto Jehovaista del Padre sin Madre, del Cielo sin la Tierra, etc. Pero el intento opuesto - la estrategia del monismo de afirmar los dos (por ejemplo, forma y contenido) como una misma cosa - simplemente presentalos trminos sin significado y los abandona como implementos. En cuanto sepresta atencin a cmo funcionan las palabras, lo mismo la Forma puraque la Unicidad de Forma y Contenido desaparecen en una invisibilidad no detrascendencia, sino de absurdo lingstico. Estn all donde est el error gramatical. Estn all donde estn los vehculos de la metfora. Se retraen al discurso mitolgico de la Edad de Bronce, de donde surgieron para derivar con Amon-Ra como las nieblas sobre las profundidades. Por el siglo XVIII ya Platn estaba liquidado; el Alma era un hazmerreir. La idea del yo integral comenz a ser sopesada por la atencin a los aspectos semimecnicos de la personalidad. La doctrina del Alma haba sido siempre un argumento para la existencia de los Estados totalitarios inmutables - desde el Antiguo Reinado en Egipto hasta el Platn aristocrtico, hasta la doctrina del poder divino de los

reyes de la Europa del siglo XVIII: el Alma inmutable y el Estado inmutable eran ambas expresiones del Orden ideal, y ambas caeran juntas. David Hume, buscando un principio unificador del yo, escudri sus propios pensamientos y vio que no haba nada que se interpusiera entre ellos:los pensamientos se perseguan unos a otros a travs de su mente tan mecnicamente como bolas de billar, con ningn principio unificador que las conectara. Despus de la tirana del Almismo, el antialmismo fue experimentado como libertad. David Hartley, como un moderno conductista, reduca las motivaciones humanas a procesos mecnicos de formacin de hbitos. Julien La Mettrie escriba "Man the Machine" (1748). El Alma fue derrotada y las dinastas europeas se desmoronaron. El Almismo no slo desapareci: se desliz hacia un resguardado refugio como el Templo de las Musas, libre de impuestos de Platn; se desliz hacia la teora del arte y se ocult all. Desde los platnicos de Cambridge al Conde de Shaftesburry, a Inmanuel Kant, a Clement Greenberg, sera llamado ahora: la Facultad del Gusto. Detrs de este nuevo nombre antisptico se esconde el Ojo del Alma de Platn, y detrs de ste el Ojo-Udja del Antiguo Reinado egipcio, el Ojo de Horus que Velas Cosas del Cielo. El Ojo del Alma simplemente ve la Calidad sin contenido como el Ojo de Horus Ve las Cosas del Cielo. Pero slo como apuntaba Platn, para aquel que haya depurado especialmente esa esfera, la cual en la mayora de nosotros permanece sucia y oscura. Y cmo usted sabe que el ojo de alguien est limpio? No hay manera de comprobarlo. El Almismo en la teora del arte se uni muy pronto a una visin de la historia igualmente basada en el mito que result ser el fundamento de la visin formalista y evolucionista del arte: que la historia se dirige hacia ste o aquel fin, y que los eventos pasados slo pudieron suceder del modo que sucedieron. Como una afirmacin solapada de Providencia religiosa, justifica el establecimiento de estructuras tirnico-autoritarias que claman la expresin del imperativo interior de la historia. Friedrich Schelling y GeorgHegel, impresionados como jvenes por la ineluctable aparicin del avance de Napolen, revivieron el mito religioso de que la historia avanza hacia una perfeccin final en la cual el Espritu, depurado de la ilusin de la Materia,sera totalmente

absorbido en s mismo. Ms all Schelling elev la facultad esttica por sobre las otras dos postuladas por Kant, la cognoscitiva y la prctica: el Espritu se expresa a travs del arte, el cual era, como deca Hegel, "la apariencia sensual de lo absoluto". El hacer arte entonces se convirti en la ms crucial y urgente de todas las actividades humanas: conduciendo la historia del arte por la va de la evolucin formalista hacia la meta del Espritu/Forma puro, el artista de hecho acelera (como por una especie de magia simptica) el avance del Espritu Universal hacia la Perfeccin.(Segn este punto de vista el rapto de autoabsorcin del Espritu en el orgsmico Fin de la Historia sera una suerte de evento artstico universal). Este mito que echa sobre el arte la terrfica responsabilidad de perfeccionar el Espritu, ejerci una influencia malsana sobre los artistas y poetas, quienes, en culturas pasadas, no haban sido perceptiblemente ms torturados, alcohlicos o suicidas que otros pequeos productores o artesanos. En este siglo, hemos visto que el pndulo se aleja de la veneracin de la Forma pura en varios movimientos que han rechazado explcitamente la primaca de los valores de una esttica formalista. El fundamento de este rechazo fue declarado por Marcel Duchamp cuando en respuesta a la pregunta de Pierre Cabanne "Qu es el gusto?", replic, "es el Hbito". En una poca en que se ha visto que los sistemas de lenguajes son condicionados, tal discernimiento era inevitable. Los cnones del gusto segn la etnologa y la filosofa, pueden considerarse no como principios csmicos eternos, sino como formaciones de hbitos culturales transitorios. Los elementos preconizados por los crticos formalistas poseen valores codificados, especficos en sus sistemas de hbitos. Para que alguien tenga "mejor" gusto que otros, entonces debe sentir y ejercitar el sistema de hbitos comn con extraordinaria atencin y sensibilidad. El ejercicio del sistema de hbitos estticos de uno sobre la obra de arte que expresa especialmente ese mismo sistema, produce un agradable sentido de reconocimiento, de identificacin y de confirmacin. El aspecto de ese hbito esttico cambiar segn cambie la trama de condiciones que lo contiene. Empero, slo el hbito presente parece siempre real -como el hbito de fumar es real para aquel que lo tiene y extrao para el que no

lo tiene. Uno generalmente no recuerda su propio cambio de gusto, pero la historia de los cambios est ah. Por esto siempre hay ms obras formalistas por hacer en el arte: reajustando el sistema de hbitos estticos a las necesidades de un nuevo ahora. Entendido as, si se mira con el Ojo-Udja del hbito esttico aguzado, se est muy lejos de la experiencia de la visin trascendentalmente libre que sus proponentes esperaban. De hecho es lo opuesto: un cautiverio, una limitacin, un prejuicio infundado, impuestos por las condiciones del ambiente. Sistemas de hbitos especficos son defendidos con un sello realmente religioso, y para ser errados tienen que tener para el creyente la monstruosa consecuencia de un error religioso: esto es, no menos que una acusacin del Alma de uno. La literatura del criticismo formalista contiene, en todo, la singular ceguera y represiones crticas de los textos religiosos, incluyendo un sistema de tabes. Es un ejemplo de eufemia -la obligacin de hablar slo de cosas propicias mientras se acta con un carcter sacerdotal. Estudiar el contenido, para los formalistas, parece ser como estudiar al diablo ms que a Dios. El contenido, como escriba Susan Sontag, era una especie de "filistesmo". Ignorarlo conscientemente era un signo de virtud, una prueba de que realmente uno estaba entre los elegidos. An considerar la cuestin del contenido hubiese sido abandonar la pintura y someterse a una imitacin degradante. La evasin puritana de la cuestin se ha institucionalizado. Pero la poca de la ceguera creativa formalista - la poca de sus introspecciones en el hbito esttico modernista - termin hace mucho y la cuestin del contenido permanece. Hay quienes han hecho incursiones en l desde varias direcciones-Walter Benjamn y Luis Althusser, Harold Rosenberg y Nicols Calas (para nombrar algunos ejemplos importantes)- y quienes han aclarado significativamente la cuestin -Erwin Panofsky y E. H. Gombrich, los filsofos Nelson Goodman y Timothy Binkley - pero la sencilla cuestin no ha sido an directamente cuestionada ni directamente contestada: Qu es el contenido al fin y alcabo? Estamos nosotros involucrados? Thirteen Ways of Looking at a Blackbird

Todo lo que pudiramos decir acerca de una obra de arte que no sea una neutral descripcin de sus propiedades estticas, es atributo de su contenido. (Aun los juicios valorativos, en la medida en que reflejan lo que los crticos althusserianos llaman la "ideologa visual", son atributos implcitos del contenido). Si no existe la descripcin neutral como tal, entonces todos los enunciados acerca de una obra de arte implican atribuciones de contenido, reconzcase o no. Hay muchas formas posibles de ordenar estas cosas: una es sobre el modelo geogrfico: qu tipos de contenidos emanan de sta o aquella ubicacin de la obra de arte? 1.Contenido que emana del aspecto de la obra de arte entendida como representacional. Este tipo de contenido es ampliamente considerado como el menos problemtico; irnicamente esta misma suposicin radica en el fondo de un problema confuso. Tendemos a sentir que la representacin funciona por medio de un elemento reconocible de semejanza objetiva, an as, parece ms acertado decir que lo que experimentamos como representacin es, como el gusto esttico, un hbito-respuesta culturalmente condicionado que no implica semejanza objetiva. De hecho es difcil, si no imposible, decir lo que constituira la semejanza objetiva. Y por el contrario, la conviccin de semejanza objetiva acostumbrada en nuestra tradicin pictrica parece ejercer control sobre nuestra percepcin de la naturaleza. La tradicin pictrica, presentada a nosotros como representacin de la naturaleza, ha rehecho nuestra percepcin de la naturaleza conforme con las convenciones del cuadro (como Goodman y otros han demostrado en sus crticas de la representacin y especialemente de las tradiciones del dibujo con perspectiva). La semejanza que nos parece ver entre los cuadros y la naturaleza no resulta del hecho de que el arte imite a la naturaleza, sino del hecho de que nuestra percepcin de la naturaleza imita nuestra percepcin del arte. Visto de ese modo, precisamente como parece que no podemos pensar nada que nuestro lenguaje no pueda formular, as, parece que no podemos ver nada que nuestra

tradicin pictrica no incluya o implique. La representacin, entonces, especialmente la representacin bidimensional, no es una imitacin objetiva, sino un sistema simblico convencional que vara de cultura a cultura. Lo que "se parece" a la naturaleza para un aborgen australiano, a nosotros nos parecen smbolos y viceversa. Virtualmente cada cultura tiene una tradicin de la representacin, la cual considera sinceramente basada en la semejanza. Enfrentados a una pintura de la Batalla de Waterloo, nos parece reconocer caballos, armas, guerreros y dems: lo que de hecho reconocemos son nuestras formas convencionales de representar caballos, armas, guerreros y dems. El hecho de que es especficamente la Batalla de Waterloo, debe surgir del prximo nivel de contenido. 2. Contenido que emana proporcionados por el artista. de los suplementos verbales

La famosa afirmacin de Duchamp de que lo ms importante de una pintura es su ttulo apunta hacia una fragilidad en la teora del arte "puramente ptico". Los artistas frecuentemente emiten suplementos verbales en un intento de controlar la interpretacin de su obra, y aun el ms ptico de los crticos no puede evitar ser influido por ellos. En referencia a un cuadro de caballos, armas y guerreros, por ejemplo, el ttulo La Batalla de Waterloo inyecta un contenido especfico que emana no de lo caractersticamente ptico, sino de las palabras. El arte abstracto y reduccionista, tanto como e lrepresentacional, han sido dependientes del contenido proporcionado de este modo. Por ejemplo, sera virtualmente imposible (como Harold Rosemberg afirm) distinguir el arte Mnimal del Sublimne sin tales suplementos verbales, como los ttulos cabalsticos de Barnett Newman, las entrevistas publicadas con Frank Stella y Donald Judd y dems. Los ensayos de Robert Simthson han controlado las interpretaciones de sus obras, as como los ensayos de Yves Klein las de las suyas. Esta cualidad se remonta, realmente a los inicios de larte: desde la identificacin de Fidias de cierta escultura de desnudo masculino como Zeus y no como

Poseidn o Apolo, hasta los textos que acompaaban las pinturas de las tumbas egipcias, hasta las canciones explicatorias del Shaman delante de sus pinturas. Esto es tan importante hoy como lo fue entonces. 3. Contenido que procede del gnero o medio de la obra de arte. Este tipo de contenido cambia segn cambian los mviles culturales del ambiente. Durante los aos sesenta en los Estados Unidos, por ejemplo, surga una dicotoma de contenido entre la pintura y la escultura. La pintura vino a denotar una faltade implicacin directa en la experiencia, una absorcin en lo indirecto, preocupaciones distanciadas. La escultura en cambio fue entendida, aun cuando fuera representacional, como una "presencia real de la objetualidad", ya que esta ocupaba el mismo espacio que el espectador, incorporaba el espacio de la vida. De esta dicotoma tica se desprende mucho de la dinmica del arte de los aos sesenta y setenta. Los nuevos gneros radicales fueron asociados con la escultura, el performance fue llamado "escultura viva", las instalaciones "escultura ambiental", etc. La pintura era ms asociada con los viejos valores de la convencin, que con la actualidad. Para un artista la eleccin de trabajar con leo sobre lienzo podra ser vista como una declaracin poltica reaccionaria .En cambio, durante los aos cincuenta el leo y el lienzo haban significado libertad, individualidad y existencialismo. Esta dinmica estaba en la raz de la gran aceleracin de los sesenta y setenta del proyecto de esculturizar la pintura, y afirmarla como un objeto en el espacio real ms que como una ventana hacia un espacio ilusionista. Se agregaron objetos tridimensionales a los lienzos para ligar la superficie bidimensional a la presencia escultrica. Se estimulaban as mismo los formatos modelados o irregulares. La exploracin de vas para combinar los colores sin producir una relacinfigura-fondo fue otro aspecto del esfuerzo por crear objetos que aunque reconocibles como pintura no compartieran las sugestiones de la representacin. El contenido inherente a los medios y a los gneros haba alcanzado un significado poltico y cultural que se reafirmaba junto al significado de los objetos de arte mismos.

La historia puede proporcionar incontables ejemplos de este tipo decontenido, no menos que la distincin entre los medios populares o elitismos (en la antigua Grecia por ejemplo, la pintura de vasos, versus la escultura) y entre los medios masculinos y femeninos (por ejemplo, en las sociedades neolticas se restringa la fabricacin de cermica y cestas a los grupos de mujeres). 4. Contenido que proviene del material en el que est hecha la obra. Dentro de la categora de escultura en los aos sesenta y setenta, un artista trabajando el mrmol representacionalmente estaba, a un nivel, haciendo una proposicin opuesta a lade aquellos artistas que se encontraban trabajando con tcnicas industriales. Materiales tradicionales del arte, materiales industriales, esotricos materiales de alta tecnologa, materiales absurdistas (como las obras de Edward Ruscha en chocolate), materiales neoprimitivos (como las obras en hueso y sangre de Eric Orr), materiales pantestas (el fuego de Klein), materiales de apariencia engaosa (plstico que parece yeso, madera preparada para lucir como piedra), todas estas decisiones del artista cargan contenido tanto como forma. Ellos son pronunciamientos de criterio que el espectador capta inmediatamente, aun sin pensarlos necesariamente como contenido. Son declaraciones de afiliacin a, o dealienacin de ciertas reas de la tradicin cultural, como digamos, el uso de ciertas tcnicas industriales representa una celebracin o al menos una aceptacin de la cultura urbana industrial y el uso del mrmol o la cermica, sugiere nostalgia por el mundo anterior a la Revolucin Industrial. 5. Contenidoque emana de la escala de la obra de arte. La costumbre de los egipcios del Nuevo Reinado de esculpir a los faraones y a sus consortes mucho mayores que el tamao natura l(como en Abul Simbel) es una obvia aseveracin de contenido poltico, un retrato de la monarqua hereditaria y sus representantes como algo

terriblemente dado, como aquellas partes de la naturaleza -el mar, el desierto, el cielo, la montaa - al lado de los cuales el ordinario poder humano y su estatura parecen triviales. Tales canales decontenido no son objetivos y absolutos, sino culturalmente variables: es posible concebir una sociedad que asociara lo inusualmente pequeo con algo de especial poder y eficacia. En el imperio romano el emperador era esculpido de tamao natural mientras permaneca vivo, despus de muerto y una vez deificado en el doble de la escala natural. Obviamente las decisiones de escala tienen un significado formal: sus significados de contenido deban ser igualmente obvios. John Berger entre otros, ha sealado que la portabilidad de la pintura de caballete era un significador de la propiedad privada. La escala incrementada de los cuadros de Barnett Newman progresivamente sugiere una arena ms pblica - una sociedad dominada por grandes instituciones ms que por individuos. La colosal escala de muchas pinturas de hoy funciona en parte como una negativa de lo transitorio a travs de una reconstitucin implcita del soporte arquitectnico. La escala posee siempre contenido, perole leemos tan rpidamente que apenas lo advertimos. 6. Contenido que proviene de la duracin temporal de la obra. El punto de vista platnico que acenta la tradicin de la obra maestra fue establecido por el poeta romano Sneca: "Vita brevis est, arslonga": la vida es breve, el arte perdura. Se esperaba que la obra de un artista lo sobreviviera. Esta esperanza se remontaba al menos a Safo (siglo VIa.c.) quien dijo que sus poemas le traeran la inmortalidad. La realidad-tiempoen la que viva la obra de arte no era precisamente la del tiempo histrico: supropia dimensin temporal era una posteridad concebida como una mezcla del tiempo histrico y la eternidad: la obra deba sobrevivir a travs del tiempo histrico y para siempre, como las rosas nunca marchitas de Safo. Conesto, algo del Alma del artista (su rastro al menos) se hara tambin inmortal. Desde el punto de vista de la filosofa griega, la obra de arte haba atravesado una frontera metafsica a un nivel igual al de la luna, bajo la cuallas cosas perecen, sobre la cual no mueren. El Gran Arte, en otras

palabras, era considerado como algo que haba conquistado algn elemento de deidad, como dijo Quintiliano del Zeus de Fidias. Esta chispa divina en el interior de la obra es su alma inmortal, la cual le permite, como el ritual mgico, penetraren los ms altos terrenos metafsicos y actuar como un canal que reduce los ms altos poderes aunque mantenindolos puros. Estamos familiarizados con esta visin. Aun en las comedias los artistas buscan "inmortalidad". Un tonto poeta del imperio romano es rescatado solamente por un pedazo de verso en el que dijo que su obra sobrepasara los siglos. Esta visin de la obra de arte se remonta a los tiempos en que esta era un objeto santificado y hecha para ser utilizada en los rituales. Es la magia primitiva, ingenua y simple, lo que trata de abolir el tiempo histrico. Esto tipific al arte funerario Egipcio, el cual retrat las cosas y lugares de la eternidad y era en s mismo mgicamente equivalente a ellos; esto probablemente va an ms atrs, hasta las pinturas Magdalenienses en la distante profundidad de las cavernas a donde no llegaban los cambios del da y la noche. Mas a pesar de su extremo primitivismo en sus orgenes, esta teora del arte lleg hasta toda la Europa Romntica y ha sobrevivido hasta el presente. Goethe, tanto como Propercio - y Dylan Thomas tanto como Goethe - esperaron cantar sus poemas en un carro conducido por las Musas hasta el Cielo. Las obras hechas con materiales exageradamente durables - tales como el granito en que los egipcios esculpieron a los faraones participan de este platnico sueo diurno de trascender la trama de causas y efectos aqu en la tierra. La idea, por supuesto, es intrnseca a la tradicin formalista moderna, la cual est slidamente fundada en intenciones y pensamientos primitivos. Por esto la obra de arte es tratada como algo que no tiene relacin con los asuntos socioeconmicos: como si hubiera trascendido la condicionalidad y capturando una chispa de lo divino se hubiera convertido en un fin ltimo. Signos de esta metafsica fluyen virtualmente de las obras hechas en esta acepcin, las cuales pueden ser detectadas no slo por la durabilidad de sus materiales sino, adems, por la pomposidad que rodea su exposicin esttica.

Con igual claridad, una metafsica opuesta es afirmada por obras que han sido hechas deliberadamente con materiales y formas efmeras- una metafsica que afirma el fluir y los procesos, el sentido cambiante de la individualidad. La obsesiva expectacin de la posteridad esta relacionada con la creencia en el Alma y constituye, en efecto, un alegato de que uno tiene un Alma. Las obras que afirman el fluir asumen, por el contrario, que la individualidad es una situacin transitoria que se desprende de la trama de las condiciones y que esta sujeta a sus cambios. La idea de Andy Warhol de una fama de quince minutos se explica aqu - pero con algo de irona, como si estuviera comprometida con su propia ansia de una fama perdurable. 7. Contenido que se deriva del contexto de la obra. Cundo la obra abandona el estudio del artista, qu ruta toma hacia qu parte del mundo? Esta decisin siempre tiene un contenido poltico. El artecorreo y otras estrategias para superar los canales de la comercializacin son expresiones de resistencia al proceso de fetichismo de consumo y gestos hacia el abandono del valor de cambio para reconquistar el valor de uso. Otras clases de contenido se adhieren a situaciones contextuales especficas. La puesta en circulacin de un objeto esttico comercializable dentro de la red del mercado, usualmente trae consigo una carga opuesta de contenido. Esta desea ser comprada, y como cualquier cosa que desea ser comprada, sus intentos de congraciarse con el presunto comprador son obvios, no importa que esta pudiera haber sido hecha por un monumento de integridad como Jackson Pollock. Estas son cosas a las que uno debiera mirar de otro modo, entonces se haran obvias de una vez. Todo arte esta hecho para un sitio especfico a ese grado. Las obras que han sido hechas para un lugar especfico con llevan la seleccin del contexto como una declaracin fundamental de contenido: Est la obra resguardada en un distante casero cercado del desierto de Nuevo Mxico? O est arrojada en una seccin u otra de un centro urbano? Los aspectos de contenido de tales decisiones son tan importantes como sus aspectos formales.

8. Contenido que proviene de la relacin de la obra con la historia del arte. Cuando la exigencia historicista es muy exacerbada, como en la cumbre dela poca de Greenberg, hay tambin un contenido mticomilenario que llevaconsigo una carga de metafsica germana y una espiritualidad residualneoplatonstica. El mito de la evolucin hacia el Ojo inocente sugiere unempuje dirigido al paraso al Fin de la Historia. Lo opuesto de esta completaafirmacin de la historia del arte como una direccionalidad csmico-espirituales un acercamiento iconoclasta, algunas veces expresado en un primitivismodeliberado. Pero en un sentido este tipo de movimiento es un intento deregresar a la tradicin de la visin, a una ms temprana fase de inocencia, elparaso que antecede a la historia. Estos dos movimientos, aunqueopuestos, se complementan uno a otro. La forma ms comn de contenido que se desprende de larelacin de la obra con la historia del arte est en el uso de alusiones ycitas para afirmar una especial relacin con alguna otra obra o tradicin deobras. La introduccin de referencia de James McNeil Whistler a la pinturajaponesa y las referencias cubistas al arte africano son ejemplos de talcontenido, comentndose, en ambos casos, el encerramiento de la tradicinoccidental y sugiriendo cdigos estticos alternativos ms all de sta.Finalmente, el tipo de alusin ms comn ha sido a las obras ms tempranas enuna tradicin propia. Este nivel de contenido es tan importante para nuestromomento presente que lo discutir en detalle posteriormente. 9. Contenido que acumula la obra segn revela progresivamente su destino a travs de su permanencia en eltiempo. El sentido de lo que quiero expresar aqu tiene mucho que ver con lo que Walter Benjamn afirm cuando dijo que un hombre que muere a los treinta aos ser siempre considerado como un hombre que, cualquiera que fuera la etapa de su vida, morira a los treinta aos.

Todo lo que ocurre a una obra segn su historia revela, deviene en parte de la experiencia de la obra y en parte de su significado para las generaciones posteriores. Duchamp agreg contenido a la Mona Lisa, Tony Shafrazi al Guernica y como-se-llame a la Piedad de Miguel Angel en San Pedro. El hecho de que Greenberg usara las obras de Pollock como una prueba de la idea de una pintura sin contenido es ahora parte del contenido de sus pinturas. 10.Contenido que emana de tradicin iconogrfica especfica. la participacin en una

La iconografa es un modo convencional de representacin sin la suposicin de que est implicada la semejanza con el natural. As para los cristianos el azul podra ser sentido como el color de Mara sin la suposicin de que se pareciera a Mara. Gracias a las convenciones iconogrficas, las identificaciones y comentarios son hechos por signos convencionales. Un cristiano, por ejemplo, ve no a una mujer hablando a un hombre con alas de pjaro, sino a la Anunciacin. Para un hind un hombre coronado volando sobre un pjaro es Visn y Garuda, con todos los mitos y sentimientos asociados con ellos llamados instantneamente a juego. A un nivel menos consciente estn los mensajes iconogrficos en las pelculas, desde los sombreros blancos ynegros en los primeros westerns hasta, digamos, la semitica del vestir en Scarface.El contexto nos seala hacia una respuesta a la obra: el telfono significa diferentes cosas en las pelculas de amor y en las de gansters. Sea que algunas de las convenciones iconogrficas ms ampliamente distribudas estn basadas en fundamentos psicolgicos innatos, tales como los arquetipos Jungianos, es una cuestin incontestable, pero est claro que las convenciones heredadas de este tipo saturan nuestras respuestas y son efectivas de una forma oculta en muchas obras de arte. Un acercamiento crtico al arte del siglo XIX que ha sido muy poco usado, empero es remarcadamente fructfero, es el hacerlo sujeto de una interpretacin desde el punto de vista de la corriente iconogrfica que se remonta tanto en el Oriente como en el

Occidente, al antiguo Cercano Oriente y ms all. La "Mujer" de DeKooning, por ejemplo, puede provechosamente ser comparada con las representaciones de diosas desde la hindKali hasta la egipcia Isis y la diosa leopardo de Catal Huyuk 11.Contenido que surge directamente de las propiedades formales de la obra. La idea formalista de que el arte abstracto carece de contenido es hoy vista como arcaica. Las actividades asociativas y conceptualizantes de la mente humana avanzan constantemente y acontecen en un instante. Si las percepciones no tuvieran realmente contenido, sea cual fuera,seran momentos vacos en la conciencia y no dejaran huella alguna en la memoria. A cierto nivel las configuraciones formales son proposiciones ontolgicas.Con slo modelar energa uno modela lo real: el hecho de asir o modelar es una persuasin retrica para una visin de la realidad. Los crticos comnmente han afirmado que la msica no tiene contenido. Pero evidentemente Beethoven presenta la realidad como tormentosa, turbulenta, llena de un apasionado esfuerzo, mientras que Bach la presenta como serena, como fros hiper-reinos de un orden matemtico sensual. Un dripping de Pollock afirma el flujo y la inseminacin de la identidad como realidades que pueden encontrarse en el mundo. Este enfrentamiento tautolgico entre la forma y el contenido no es un intento mstico para unificar los opuestos. Esto significa que una obra demuestra un tipo de realidad encarnndola. Esto es, en efecto, una representacin de conceptos basada en un proceso semejante al de la metfora, y se superpone de algn modo con la iconografa y la representacin. Este nivel de contenido est involucrado en juicios de valores, ya que se relaciona especialmente al concepto de la ideologa visual (aunque la ideologa visual emana de todos los niveles de contenido a la vez); en consecuencia, confunde la emisin de valores estticos de algn modo. La afirmacin de los crticos Althusserianos de que el sentimiento esttico es slo y exclusivamente una respuesta a la

ideologa visual, se fundamenta en el modelo Lacaniano de cmo el yo se constituye a s mismo de los cdigos culturales circundantes y luego, al revisar estos cdigos de nuevo parece reconocerse en ellos. El aislamiento de una respuesta de orden esttico de este proceso es un problema fundamental en el arte de hoy.

12.Contenido que proviene de los gestos y actitudes (agudeza, irona, parodia, etc.) que pueden aparecer como cualificadores de cualquiera de las categoras ya mencionadas. Este nivel de contenido usualmente implica un juicio acerca de las intenciones del artista. El deseo de persuadir es, por ejemplo, una forma de intencionalidad que satura algunas obras y se compromete as mismo en todos sus efectos. John Keats se refiri a tal situacin cuando escribi: "Odiamos la poesa que tiene un designio palpable sobre nosotros". Nuestra palabra "propaganda" tiene un significado semejante. En la irona, agudeza,etc., el artista presenta algn nivel de contenido como indicacin de que su actitud hacia ello no es directa ni aseverativa, sino indirecta y perversa. El proceso es complejo. La mente del espectador compara la proposicin recibida con la otra proposicin hipottica. La cual construye la mente como representativa de una versin normal y en contraste con la cual el acercamiento anormal e indirecto puede ser percibido y medido. As lo indirecto de la irona, dentro de cualquier otra categora de contenido, critica ese contenido al mismo tiempo que lo enuncia y consecuentemente, altera la carga designificado. 13.Contenido enraizado en respuestas biolgicas o fisiolgicas o en la conciencia cognoscitiva de ellas. Se ha reclamado mucho acerca de los tipos de comunicacin que operan en un nivel puramente fisiolgico (dehecho, el formalismo, en su tendencia "puramente ptica", fue una demanda de este tipo, mientras que con su "facultad del gusto" introdujo un aliado

supernatural al nervio ptico). Sebastiano Timpanaro y otros han sugerido que algunos tipos de temas como el sexo y la muerte, nos atraen porque somos organismos sujetos a la muerte y estamos implicados en la reproduccin sexual: estas respuestas, entonces, son previas a la aculturacin socioeconmica. Las lecturas de contenido que pudieran ser ms cercanas a las respuestas puramente fisiolgicas incluiran la excitacin de los genitales en respuesta a pinturas de asuntos sexuales. El fenmeno del desmayo a la vista de la sangre, o la nusea a la vista de pinturas sangrientas, etc. Este es el tipo de contenido que es denunciado casualmente como "sensacionalismo" -sexo y violencia - con la denuncia basada presumiblemente en el sentido de todo lo fcil que es construir imgenes que provoquen tales respuestas. Algunas investigaciones fisiolgicas han sugerido respuestas innatas a los colores, el azul, por ejemplo, despierta sentimientos de agresin y el rosado de paz. Hay aqu una singular parodia de lo que los formalistas llaman usualmente"sentimiento" de un color. Quizs el contenido psicoanaltico asociado con las teoras de D.W. Winnicott pertenece a esta categora sobre el fundamento de que se origina en las memorias de fases primitivas del desarrollo del organismo. Con relacin a la pintura la obra de Winnicott sugiere (no por primera vez) una ecuacin entre la relacin figura-fondo por una parte y la relacin ego-mundo por otra. Las obras que enfatizan el fondo o una ambigua relacin en la cual la figura est completamente sumergida en el fondo, expresa el deseo del ego de disolverse dentro de un tipo de ser ms generalizado, sobre el recurrido modelo del sueo infantil en el seno materno. Las obras que enfatizan la figura o una clara separacin figura-fondo, expresan un sentido de egoevidencia y un temor de ego-prdida, o de prdida de las claras fronteras entre el ego y el mundo (en trminos ms tradicionales, estos son respectivamente lo Dionisaco y lo Apolneo). Todas las obras de arte (y quizs toda obra humana de cualquier tipo), expresan una actitud en relacin con est acuestin, no importa qu otra cosa ellas expresen. En algunos casos esta cuestin es trada a un primer plano como contenido artstico primario: BarnettNewman, Mark Rothko, Ad

Reinhardt, Agnes Martin y otros, han retratado el momento en el cual el ego comienza a diferenciarse a s mismo de esta dual unidad (como Geza Roheim la llam), con el cuerpo de la madre. Estos artistas vieron en su propia obra un momento metafsico correlativo del momento psicoanalista: el sujeto de"Creacin", "Principio", "Primer da", "Lo Profundo", etc. es el surgimiento de cosas diferenciadas desde el abismo primigenio de la potencialidad (comprese el Trmino de Winnicott "potencial", que tambin se corresponde metafsicamente con la materia primaria). Visto en estos trminos metafsicos este contenido puede, adems, ser emplazado en la categora del contenido que se desprende de las propiedades formales de la obra por un proceso semejante al de la metfora. _________________________________________________________ ________________ Esta lista de trece categoras es como una serie de puntos de mira hacia una gran bestia (el significado) cuyo comportamiento es demasiado complejo para ser plenamente formulado. Las categoras que he presentado se sobreponen e interpenetran en varios lugares. Encontramos tantas cuantas formas de lectura de los significados de una obra de arte nos propongamos. Cada posible cadena de relaciones entre categoras es en s misma otro medio de trasmitir un preciso, aunque complejo contenido y las posibles cadenas y metacadenas de relaciones entre las trece entidades arriba enunciadas avanzan hacia el infinito. La relacin entre el contenido que se derivade la representacin y del contenido que se deriva de las propiedades formales es un ejemplo prominente de este tipo de interaccin. Mostrar a Wellington en Waterloo con una grotesquera goyesca, o con contornos difusos al modo expresionista negando la integridad del ego, adicionara al asunto un contenido temtico que implica una negacin de la integridad heroica o algo as. Asimismo, la grandiosidad de la escala puede estar en contradiccin con la trivialidad del tema o asunto como en mucho del Pop-Art. En verdad pueden ocurrir conflictos entre todos los niveles de contenido y en infinitos retornos de complejidad, indefinibles aqu

individualmente. Una obra que aparenta contradicciones entre sus niveles de contenido, gana de este modo otro nivel de contenido en relacin con conceptos tales como la paradoja, la batalla interior, tensin y negacin de los procesos de significado. Por otra parte, aquellas obras que muestran un alto grado de"armona" o de confirmacin mutua entre los varios niveles de contenido, tcitamente moldean lo real como algo integrado, como una totalidad rica en significados, un poco a la manera de la obra maestra tradicional. No todas las obras, por supuesto, poseen todos los niveles de contenido. El arte abstracto por ejemplo, ha eliminado el representacionalismo realista ingenuo. El nmero de niveles que estn de hecho discerniblemente presentes (o ausentes) nos proveen de algn otro nivel decontenido. Obras ubicadas tanto en la direccin Minimalista como en la Sublime, por ejemplo, muestran un intento de eliminar el contenido o al menos de reducir el nmero de niveles de contenido presentes en la obra. Este intento en s mismo se declara o acta como un nuevo nivel de contenido, ninguna obra ha alcanzado el grado cero de contenido, porque el concepto de grado cero es en s mismo un contenido. En combinacin con otros niveles (primariamente los suplementos verbales del artista), este contenido puede expresar la tica minimalista o sublimista, o una tica impersonalista, como en gran parte de la arquitectura de estilo internacional. En la pintura del siglo XX este contenido anti-contenido ha sido de una enorme importancia. De Malevich a Klein, a Newman, se hicieron intentos de representar conceptos como el vaco, la futilidad, lo primigenio y lo absoluto; por anlogos plsticos de las caractersticas de la grandiosidad solitaria, la no-diferenciacin y la potencialidad. En contraste, las obras del tipo de obra maestra tradicional - desde la Capilla Sixtina al Guernica tienden a articular tanto sus niveles de contenido como sea posible en su imagen con un sentido de riqueza plenamente incorporado, lleno de contenido en su compromiso con la vida. Esta lista de contenidos que surgen entre categoras se pudiera extender indefinidamente. Lo que es esencial es que comencemos a apreciar la complejidad de lo que hacemos cuando nos relacionamos

con una obra de arte. Lejos de ser un reflejo "puramente ptico" e inmediato, el hecho artstico es un Juego de Abalorios semotico infinitamente complejo que envuelve diferentes niveles y direcciones de significado, infinitos retornos de las relaciones entre ellas. Olvidemos por un momento al Ojo del Alma tal como lo definiera Platn y pensemos en el maravilloso cerebro humano, el cual lee instantneamente esos cdigos, los mantiene separados mientras los pesa y relaciona, y produce un sentido de la obra en el cual todos esos factores estn representados, aunque transformados a travs de su intercambio con particular sensibilidad receptora. Lejos de un filistesmo simplista, el contenido es un hecho complejo y exigente sin el cual ninguna obra de arte puede transpirar. Esto demanda nuestra atencin ya que sin la conciencia de estas distinciones y niveles realmente no comprenderemos qu ha sucedido en el arte y qu est sucediendo ahora por primera vez.