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Llmame

Alison Kent 1 Barnes


Argumento:
"Llmame". Cmo poda una palabra tan simple como sa, escrita a toda prisa en una tarjeta de visita, convertir a una mujer normal en una persona tan... impulsiva? No era el estilo de Harley llamar a un completo desconocido. Y sin embargo, tras un breve encuentro en el aeropuerto, all estaba, manteniendo calientes conversaciones telefnicas con Gardner Barnes. Qu iba a ocurrir despus? Que la llevara a su rancho en un avin privado? Que hiciera el amor con un hombre que ya estaba casado con su rancho? Que se quedara embarazada?

Captulo 1
T decides. Mona Tedrick frunci el ceo al ver el escueto mensaje escrito deprisa en el reverso de la tarjeta de visita. T decides? Nada ms que eso? repiti, con la tarjeta en la mano. Harley Golden se apresur a tomar la tarjeta de la mano de su dependienta. No estaba dispuesta a arriesgarse a que le pasara nada a aquel pedazo de papel que era el nico nexo de unin que tena con el hombre de sus sueos. Un hombre al que haba visto tan slo una vez y al que probablemente no volvera a ver. S, eso es todo. Pues si decido yo, asunto terminado afirm y guard debajo de su libro de contabilidad aquel recuerdo en blanco y negro de sus fantasas. Tras apartar de su vista la tarjeta tom un lpiz y se puso a rellenar una factura. Tena que pensar seriamente en informatizar su contabilidad, como ya haba hecho con el inventario de la tienda. No tena sentido, comercialmente hablando, que archivara en su cabeza las preferencias idiosincrsicas de sus clientes. Llevar la contabilidad en aquellos cuadernos verdes pasados de moda pegaba muy bien con el entorno de la tienda, tambin pasado de moda. Adems el que llevara las cuentas manualmente complementaba el servicio personal que llevaba ofreciendo a sus clientes desde la apertura de Toque Dorado. Ya has decidido no llamarlo, verdad? Harley continu escribiendo. Vamos, Mona. Yo no soy el tipo de mujer por el que me ha tomado. A cuntas te crees que se habr ligado con ese rollo de llmame. Mona se retir el cabello de la cara, mirndose al espejo que haba detrs de la mesa de Harley. Y qu ms da. Si est tan bueno como dices, yo no lo dejara escapar. Harley cerr el cuaderno despus de efectuar una anotacin en la cuenta de la seora Michmore. Era guapo, pero necesito saber ms de un hombre antes de perseguirlo. Por cierto seal, siempre pensando en el negocio, si la seora Mitchmore no est satisfecha con la cmoda, el prximo viaje que tenga que hacer para visitar un mercado de antigedades, lo har en primera clase y se lo cargar en su cuenta. Los asientos de segunda son tan estrechos que resultan agobiantes. Ya te lo ha dicho la seora Mitchmore desde el principio le record Mona.

Es verdad. Pero no le has hecho caso porque viajar en primera clase te hace sentir como si te estuvieras aprovechando de tus clientes. Te doy la razn de nuevo. Y como eres Doa Perfecta, decides sufrir por la causa, porque as te sientes menos culpable por disfrutar con tu trabajo. Por tercera vez he de admitir que tienes razn se quit los zapatos de tacn y flexion los dedos. Por cierto, maana tengo que comprarme unos zapatos nuevos. Que tengan mullida la parte de los tacones. Y de la suela. Y de los dedos. Me voy a pasar todo el da comprando y tengo los pies destrozados. Ya ests pensando en que tienes que comprar maana, cuando no hace ni dos horas que has regresado de un viaje en el que te has pasado dos das comprando. Tmate el da libre maana. Me las puedo arreglar el sbado sola. Una vez ms, Harley se dio cuenta de lo acertada que haba estado al elegir a su flamante especialista en arte, que antes trabajaba en una exclusiva galera donde sobresala por su talento para la organizacin y el diseo en las exposiciones de los artistas. En Toque Dorado el gusto de Mona por cuidar el detalle al mximo haba hecho volver a ms de un cliente. Por eso Harley pagaba a Mona casi lo mismo que se asignaba ella misma. Me encantara tomarme un da libre, pero no puedo. Recib un mensaje del doctor Fischer en el contestador, diciendo que una de sus pacientes insiste en haber visto en una tienda de antigedades de Spring una botella Shaker. El pobre doctor pareca desesperado. El buen doctor siempre parece desesperado. S, por eso he decidido terminar tanto su despacho como su estudio antes de las navidades. As que slo tengo dos meses y medio para terminar el trabajo. Me llevo un buen porcentaje, pero lo que me est costando no vale lo que me va apagar. Dile que necesitas ms. Lo que necesito es terminar el trabajo. Mona se acerc para encender la lmpara de Tiffany que tena Harley encima de la mesa y sac la tarjeta de debajo del cuaderno de contabilidad. Ya basta de hablar de negocios. Cuntame algo de ese tipo. Harley suspir y pens que ya era hora de enfrentarse a su fantasa y despus dejar de pensar en ella. No hay mucho que decir. Estaba muy bien. Punto final.

Mona parpade. Claro, estpida de m. Me olvidaba de que Harley no trata con hombres guapos. Prefiero que tengan cerebro. Harley le sermone Mona, tienes que dejar de juzgar a todos los hombres guapos por tu ex. Harley cerr de un golpe el libro de contabilidad. No quiero hablar de Brad. Por qu no? Desde que te divorciaste de los nicos hombres de los que hablas son Ren Lalique, Louis Tiffany y Thomas Chippendale. Por lo menos no se pasan la vida quejndose de su psiclogo, su madre o su perrito pequins. Y no pudo evitar aadir mentalmente que seguramente no iban por ah acostndose con todo el mundo. As que de su pequins? Debes de estar hablando de Sahara. Tienes que admitirlo. Los hombres con los que me preparas citas son siempre muy, raros dijo, mirando a su amiga con ojos lastimeros. Mis amigos no son raros protest Mona. Muy bien, entonces no son de mi tipo. Y el misterioso hombre de la tarjeta? Es l de tu tipo? S. No. Ya te he dicho que era demasiado guapo. Entonces a que se debi ese contacto visual que establecisteis? Lo inici l. Entonces, t tienes la sartn por el mango porque le gustas pero no sabe nada de ti. Llmalo. Crate una identidad nueva. Ten sexo telefnico. Mona! protest, ofendida. Haz algo salvaje y escandaloso, antes de que te fosilices como esta habitacin llena de antigedades. No soy tan vieja como para ser una antigedad. Ya has recorrido un tercio del camino. Paso de ti, Mona con el ceo fruncido, sac la agenda del maletn. Consciente de que nunca conseguira descifrar los garabatos de Mona, le pas los mensajes que estaban bajo el pisapapeles. Dime quin ha llamado y para qu desde que me fui el mircoles. Probablemente pueda atender a dos o ms maana.

Y despus qu? Cmo que despus qu? pregunt Harley. Mona suspir con exageracin. No puedo creerme que est dicindote esto, pero hay ms cosas en la vida de una mujer que comprar, Harley Golden. La verdad es que esta forma de comprar es la mejor. Me gasto cantidades indecentes de dinero de otras personas en artculos totalmente extravagantes. Y lo mejor es que me pagan por ello. Oh, qu interesante! Harley, te das cuenta de que cuando te recogimos Gibson y yo el sbado pasado por la noche, todava estabas en la tienda? Claro, vivo all. No, vives en la planta de arriba y estabas aqu abajo, trabajando en la tienda. El sbado por la noche es el da de cierre. Ya sabes, tengo que poner al da los libros de contabilidad y los archivos de los clientes, adems de arreglar el escaparate y reponer en l los artculos vendidos se encogi de hombros. Eso me deja el domingo libre para hacer lo que quiera. Y qu haces los domingos? Mona levant una mano. No, no digas nada, djame adivinar, revisas los peridicos donde dice qu subastas y mercados de antigedades habr la semana siguiente y haces una lista para asistir. Por favor Harley vive! Muy bien. Harley saba que slo haba un modo de hacer callar a su ayudante, as que abri la agenda por la seccin de direcciones y empez a recorrer pgina por pgina. Cuando estaba en la S se dio cuenta de que no iba a encontrar el nombre de ningn hombre con el que poder quedar, porque no haba conocido apenas ninguno desde su divorcio. En realidad, haba sido culpa suya, porque no haba estado de humor para ello. Se haba refugiado en los negocios, queriendo reafirmar su vala. Probarse a s misma que no haba nada malo en ella que hubiera hecho que Brad se fuera con otras mujeres. Cerr la agenda. Muy bien, quin era aquel tipo que me presentasteis Gibson y t? Cul? No te acuerdas? Fuimos con l a ver aquel museo. Se llamaba Omri. No estaba mal Harley tom el lpiz. Qu telfono tena? Omri. Humm Mona se mir las uas pintadas: No es una buena idea. Por qu no?

Est en el Tibet. En el Tibet? S, va a ingresar en un monasterio. Harley tir el lpiz al aire. Genial, he hecho que un hombre se decida por el celibato. No creo que t tengas mucho que ver con eso. Seguramente tengas razn, porque se pas la noche alabando al Dalai Lama Harley suspir. Una competencia demasiado dura para m. De eso se trata dijo Mona, echndose hacia adelante. No tienes por qu competir. Eres una mujer fantstica. Cundo te vas a dar cuenta? Harley se mir en el espejo. Bajo un traje de diseo azul marino, se encontraba un cuerpo que no estaba mal, pero al contrario de su ayudante, Harley no era vanidosa. Tena unos enormes ojos azules y, si se los maquillaba con algo ms que el rmel, pareca una nia de tres aos que le haba quitado las pinturas a su madre. Y sus labios eran tan carnosos que si se los pintaba pareca una actriz de los aos cuarenta. En cuanto al pelo, no saba qu hacer con l. Mechones trigueos se escapaban del moo en que los haba sujetado. Sacudi la cabeza y el cabello le cay en cascada sobre los hombros mostrando quince tonalidades diferentes de rubio. Se volvi a mirar a Mona. Bueno, qu opinas? le pregunt la otra mujer, arqueando una ceja. Imagino que no est mal respondi peinndose el pelo de la frente con los dedos. Ya sabes que no me gusta arreglarme en exceso. A juzgar por la tarjeta de visita, no creo que necesites hacerlo. No podramos olvidar ese tema, por favor? Ests de broma? Venga, cuntamelo todo. Empezando por cmo es. Harley saba que Mona no se dara nunca por vencida. Llevaba un traje de diseo clsico italiano y tena el pelo corto Harley seal a la altura de sus orejas, pero no al estilo militar. Tena el pelo oscuro... pero no tanto como las pestaas. Unas largas pestaas negras, muy tupidas. Y sus ojos. Humm. Eran de un verde increble Harley se estremeci y suspir. Era muy... continental. Parece perfecto. Cundo vas a llamarle? Nunca. Estuve cuatro aos casada con un hombre demasiado guapo para su bien... y para el mo. Brad se pas tanto tiempo admirndose a s mismo y cuidando su cuerpo, que hasta se olvid de que tena una esposa Harley movi la cabeza. No quiero ms hombres guapos, quiero un hombre que sepa cmo tratar a las mujeres

golpe la mesa con el puo. Quiero que me dediquen tiempo, que me adoren. Deseo un hombre que est a mis pies. Tal vez fuera mejor que te buscaras un perro. se es el problema, que no creo que encuentre nunca lo que busco, porque soy demasiado exigente como para conformarme con menos. Mona se puso de pie y se coloc la tnica negra que llevaba puesta. Bueno, me voy. Es sbado y Gibson me ha prometido una cena a la luz de las velas en su casa con vino y camarones. Harley se puso de pie, y acompa a su amiga hasta la puerta, llevndola por los hombros. Psatelo bien por m tambin. Si as lo hiciera por lo que te has perdido hasta el momento, no me veras en meses. Muy graciosa murmur Harley, pero Mona ya estaba demasiado lejos para poder orla. Corri las cortinas de encaje y lino de la ventana principal, coloc el cartel de cerrado y regres a la parte trasera de la tienda. Antes de volver a las tareas mundanas que llevaba consigo la direccin de Toque Dorado, pas la mano por un refinado sinfonier de roble, detenindose en un caballo de carrusel delicadamente grabado en l y roz con los dedos un iridiscente recipiente para ponche de cristal. No tard mucho tiempo en cansarse de esas tareas mundanas. La conversacin que haba tenido con Mona sobre hombres y diversin la haba producido un desasosiego que le estaba resultando difcil aplacar. Dese ser tan valiente como Mona en lo referente a relacionarse con el gnero masculino. Pero la infidelidad de Brad la haba vuelto muy desconfiada. Aunque eso no era del todo cierto porque reconoca que su desconfianza tena unas races ms profundas que la infidelidad conyugal. Haba comenzado muchos aos antes, cuando se dio cuenta de que el amor que sus padres no era normal. Era obsesivo y consuma. Esa emocin tan destructiva la haba asustado ms que los tiempos en que, siendo muy nia, Buck y Trixie, las haban dejado, a ella y a su hermana solas das enteros. Tiempo despus se haba jurado a s misma que nunca se conformara con nada que no fuera amor puro y perfecto. Un amor fundado en el respeto mutuo y aderezado con el tiempo por amistad y pasin. Brad haba aparecido en su vida en uno de los momentos de mayor debilidad. La primera vez que le pidi que saliera con l, sus compaeras del club femenino de estudiantes de la universidad de Texas haban rabiado de envidia. Ms tarde se dio

cuenta de que lo que le haba gustado a Brad de ella haba sido su sencillez y su aspecto de chica sana del campo. Se enamor de l locamente y fue lo suficientemente ingenua como para creer que, con el tiempo, l se enamorara de ella con la misma intensidad. Y an lo crea cuatro aos despus cuando lo encontr en la cama con una de las chicas de su club femenino. Le pidi que se marchara de casa un tiempo para que ella pudiera superar lo ocurrido, pero no tard en volverle a pillar con otra mujer, esta vez en el aparcamiento del gimnasio al que sola acudir. Aquello fue la gota que colm el vaso. Se volc en el negocio, un negocio que nunca le haba gustado mucho a Brad. La razn era fcil de entender: cuando caminaba por la tienda, quedaba eclipsado por la belleza de la madera antigua, el cristal o el oro. Harley ech un vistazo a la mercanca que venda: cada pieza tena su propia historia. Mona tiene razn murmur, me estoy petrificando. Slo me hace falta una ligera capa de barniz para confundirme con el resto de los objetos de la tienda. Resulta pattico que una mujer de treinta aos se vuelva loca por una consola Louis XV en vez de por un Louis de carne y hueso. Pero no era una ermitaa. Sala de vez en cuando y no tema correr riesgos. De hecho cada vez que aceptaba una de las citas que le propona Mona estaba corriendo graves riesgos. Mona y sus amigos tenan una visin de la vida completamente distinta a la suya. Sin ir ms lejos uno de ellos se haba hecho monje. Harley tom la tarjeta de visita. Gardner Barnes Excalibur's King of Prince William's Knight 9155551782 Sin saber si lo haca por amor al riesgo, a las emociones, o simplemente por estupidez, marc el nmero de telfono. Quera volver a or su voz, para comprobar si era verdad lo que estaba segura de haber imaginado. Mientras esperaba sinti una opresin en el pecho. A la cuarta llamada, respondieron al telfono y Harley crey que se le paraba el corazn. Dgame, Central de Sementales al habla.

Gardner pas por detrs de su to Judson y tom el auricular de manos de Ty. Diga? Al no or nada ms que la seal telefnica, zarande a su hermano pequeo por los hombros. Qu demonios ests haciendo? Ty lo mir. Si quieres ampliar el negocio del rancho, contrata a una secretaria, estoy harto de contestar al maldito telfono. Mira, Tyler, el negocio de la cra de ganado te beneficia a ti tanto como a m. Si quieres ir gratis a Texas A&M el prximo otoo, responde al telfono. No es el negocio de la cra de ganado el que me va a llevar a Texas A&M, sino el petrleo que est saliendo del Acre 52 le respondi Tyler. El mismo que te pag a ti tu Cessna. Gardner tom una hamburguesa que haba sobre la cocina y la tir sobre la mesa. T ayuda al to a preparar la cena le dijo enfadado. Ir a llamar a los hombres. En ese momento, entr Judson con una esptula de cocina en la mano. Gardner, no tienes por qu gritar al muchacho slo porque te hayan colgado el telfono. Con las manos en las caderas, Gardner mir a su to y luego se volvi hacia su hermano. Lo siento Ty. He tenido un da horrible. Ty le sonri. Bueno, la verdad es que cuando te vi salir del Cessna todo trajeado, pens que antes de que terminara el da acabaras descargando tu mal humor conmigo. Gardner se mir las botas viejas y los vaqueros desgastados. Siempre las pago contigo, verdad? Porque Jud y yo somos los nicos parientes que tienes. Y sabe muy bien que no puede desahogarse conmigo intervino Jud, que sujetaba una sartn llena de bollos de maz, antes de salir al porche a llamar a los hombres. Ty tom un bollo de la sartn. Venga, Gardner, a ver cundo te casas. O por lo menos vete a Austin y lgate a alguna chica. Son mejores que las aspirinas para aliviar dolores. Mejor vete t, trete dos y llmame por la maana. Qu pasa? Has estado siguiendo tu propio consejo, doctor Barnes?

Ty se puso rojo y Gardner se mordi la mejilla para no echarse a rer. Judson, sin embargo no pudo reprimir una carcajada antes de que se cerrara la puerta del porche. El sonido del tringulo seal que la cena estaba lista y el comienzo de otra solitaria velada de viernes por la noche. Dejando a Tyler con un bollo en la boca y otro en la mano, Gardner sali al porche de la granja en la que su familia haba vivido durante cuatro generaciones. Salud con la mano a los ocho vaqueros que se dirigan a la casa desde los establos y se encamin en la direccin opuesta. Pronto estuvo frente a aquellas llanuras tejanas de las que estaba tan orgulloso de ser el dueo. A primera vista, aquel semental pareca un feo ejemplar. Pero a pesar del mal genio de aquel toro, no se poda negar que su descendencia era de primera calidad. Y haca posible a Gardner dirigir Camelot de la manera en que se deba dirigir un rancho. Al pensar en el nombre del rancho no pudo reprimir una mueca de disgusto. Su padre deba tener la cabeza en las nubes cuando permiti a su madre que le pusiera aquel nombre. Pero la verdad era que Gardner senior beba los vientos por ella. Por eso no la haba sobrevivido ms que seis meses, dejndoles hurfanos a l con veintids aos y a su hermano con diez, y un legado familia que transmitir a la siguiente generacin. Hasta entonces Gardner no haba encontrado tiempo para ello. Junto con su to Judson se haba dedicado a procurar rentabilizar Camelot y a, hacer de padre para su hermano Tyler. No le haba quedado tiempo para su vida personal, aunque hasta entonces tampoco le haba importado. Dar su tarjeta de visita a aquella mujer en el avin no era su estilo. Haba estado durmiendo, recuperndose de un duro da de reuniones con los directores de varios bancos de Dallas, y camino de una comida de negocios en Houston. Al levantar la vista para atender a la azafata que le ofreca una bebida, descubri unos hermosos ojos azules al otro lado del pasillo, que fueron su salvacin tras un duro da de trabajo. Observ a aquella mujer que desbordaba femineidad al pasar documentos que estaba estudiando o al sujetar el bolgrafo. La mechones rubios que le caan sobre la cara y sigui la cadencia de como el modo en que se colocaba la falda cada vez que cambiaba asiento. las pginas de los vio apartarse los su respiracin, as de posicin en su

La haba visto sonrer para ella misma y luego levantar la vista para ver si alguien se haba dado cuenta. Haba observado cmo frunca el ceo cuando algo de lo que lea no le gustaba y lo divertida que pareca al or a un nio que no poda esperar hasta que aterrizaran, que tena que ir al bao enseguida.

En un momento determinado, sus miradas se haban cruzado y se haban saludado. Gardner le haba preguntado si se quedaba en Houston o si tomaba otro vuelo desde all. Ella le haba respondido que viva en Houston y le haba devuelto la pregunta. Gardner le haba dicho que slo permanecera en la ciudad para una reunin y ella haba afirmado que octubre era un buen mes para visitar Houston. Despus, haba sonredo y vuelto a sus papeles como avergonzada de que la conversacin se hubiera centrado tan pronto en el tiempo. Entonces, el avin aterriz y, por primera vez en su vida, Gardner tom una decisin sin tener que pensrsela durante horas. Cuando se levantaron, le puso la tarjeta en la mano. Movi la cabeza sin entender an por qu haba hecho lo que hizo. No era ms que un idiota. Deseando que hubiera tirado la tarjeta en la primera papelera del aeropuerto que se hubiera encontrado, se encamin al establo, donde ensill a Merlin, su caballo favorito. Dos horas despus, entr en la casa silenciosa, donde no haba rastro ni de su to ni de su hermano y, tras darse un bao y secarse el pelo, se meti en la cama. Pero no consigui conciliar el sueo. Dio vueltas y ms vueltas, repitindose a s mismo que tena que dormirse porque dentro de pocas horas amanecera y tena que estar despejado. Media hora ms tarde, despus de contar los minutos sin conseguir dormirse, se dio la vuelta y, maldiciendo en voz baja, lo intent de nuevo. An transcurri otra media hora antes de que aceptara que estaba desvelado. Decidi que se levantara para ir a su despacho a dedicarle un par de horas de trabajo a su proyecto de cra de ganado a gran escala. El sonido del telfono lo detuvo en seco.

Captulo 2
Diga? La voz masculina sonaba adormecida y su timbre le eriz el vello de los brazos. Aspir antes de responder con un tmido: Hola. Maldijo lo dbil que sonaba su voz. Pareca una mujer que llamara pidiendo sexo telefnico. Fantstico. A Mona le encantara. Me preguntaba si llamarlas. Su voz se filtr en el cuerpo de Harley, muy, muy adentro. Yo tambin he dudado consigui responder. Y qu te hizo decidirte? Harley se encogi de hombros y se pregunt cunto quera decirle. Acaso lo saba? Creo que tuvo que ver con la idea de no dejar escapar oportunidades. No dejas escapar ninguna? Casi todas. Se ech a rer. No caba duda de que aquella era una risa muy masculina. Tentadora. Harley se hizo un ovillo y meti la cabeza entre la almohada tapndose hasta la barbilla con la sbana. Yo tambin dijo l, finalmente. Entonces, por qu me diste tu tarjeta? Harley esper su respuesta, preguntndose qu haba visto en ella para tener una reaccin tan impulsiva. No estoy seguro, pero me gustara que me ayudaras a averiguarlo susurr. Harley cerr los ojos y luego los abri de repente al pensar que tal vez no estuviera solo. Perdona, no te habr despertado? No, estaba despierto. No debera haber llamado tan tarde. Se me olvida que las noches de viernes no empiezan para todo el mundo a las once. En realidad me acababa de levantar.

Vaya, tal vez no ha sido tan buena idea llamarte. No, est bien, de verdad sonaba casi desesperado. En realidad he estado pensando en ti. Harley se dijo que tal vez aquello significaba que estaba solo. Llam antes, pero deb marcar mal el nmero. No, lo que pasa es que se puso mi hermano le respondi, muy contento de que hubiera vuelto a intentar llamarlo. Vives con tu hermano? Con mi hermano y mi to cuando vio que no deca nada, aadi: Te sorprende? No te imaginaba como un tipo familiar. Se ech a rer. Y que tipo de persona crees que soy? Harley pens que era guapsimo, sofisticado, refinado, pero no saba cmo decrselo. Un hombre que toma de la vida lo que desea. Y el que tenga una familia impide que sea as? En algunos casos s. Fue eso lo que te pas a ti? se arrepinti enseguida de lo que haba dicho. Olvdalo. Es una pregunta demasiado personal para una primera cita. Harley sonri. As que esto es una cita? Podra ser, aunque tengo que admitir que nunca he salido con una mujer sin saber siquiera su nombre. Harley respondi, descartando la sugerencia de Mona de crearse una nueva identidad. Ella era quien era. Harley? pregunt divertido. Como en Davidson? Ella se ech a rer. Fui concebida en la carretera, camino del rally anual en Sturgis. Mis padres pensaron que era muy apropiado. Tus padres son motoristas? Le imagin sonriendo y se le puso piel de gallina. S, viven en la carretera.

No tienes ms familia? S, una hermana. Y se llama Honda? No, Everly. Parece que tus padres eran un poco rebeldes, no? Les recuerdo ms bien como dos personas un poco confusas. Por fortuna, Everly y yo salimos bien. Gardner se qued un momento pensando en lo que le acababa de decir. Vives sola? S Fantstico. Harley sinti una punzada de deseo como no la haba sentido antes. Entonces, Harley la de los ojos azules y el pelo trigueo, a dnde nos lleva esto? El deseo se intensific y se humedeci los labios. Depende de lo que quieras. Te deseo Harley le respondi con voz ronca y sugerente. Quiero conocerte en todos los sentidos se detuvo un momento. Pero no soy una persona superficial. Puedo esperar. No poda respirar. Se ahogaba. Harley? Con la mano temblorosa, se cambi el auricular de oreja porque la otra le arda. Su... empez, despus tosi y tom aire. Supongo que este es un modo tan bueno como otros de empezar una relacin. As que esto es una relacin? No dijo ella con firmeza. Es una cita. l solt una carcajada. Dime entonces Harley, qu haces en una cita? No creo que te pareciera interesante. Por qu? No te gustan las citas? No tengo nada en contra del ritual, pero, creme, he tenido poca suerte con los compaeros que me han tocado. No he logrado entender su idea de diversin, ni sus conversaciones.

Entonces no hay nadie especial? El ltimo hombre con el que sal se acaba de marchar al Tibet. El Tibet? No importa. Es una historia muy larga. Entonces, djalo. Prefiero conocer lo que te apetezca contarme de verdad. No s. Cosas simples. Pregntame algo. Que te pregunte algo? De acuerdo. Qu quieres para Navidad? Navidad? Me vuelvo una nia cuando se trata de las vacaciones. Me encantan los adornos y el oropel, las luces, las galletas y los dulces. Y la maana de Navidad te apresuras a bajar de tu habitacin para ver qu te ha dejado Santa Claus bajo el rbol? Harley se ech a rer. Santa lo tendra muy difcil en mi casa, porque mi rbol tiene sesenta aos y es una miniatura de cermica con luces de cristal y velas diminutas. Y como nunca s dnde van a estar mis padres y mi hermana se encuentra rara vez en la ciudad, paso la Navidad con amigos y como pavo al vapor, relleno de coles y brotes de soja e intercambio ridculos regalos. Al ver que no deca nada pens que era mala seal. Tal vez era ms tradicional de lo que pareca por su apariencia. En qu otras cosas se habra equivocado? Y qu concepcin errnea se habra forjado de ella? Han sido tus Navidades siempre tan... originales? le pregunt finalmente. Tal vez no originales, pero desde luego divertidas, incluso si mi hermana y yo crebamos la magia solas. Nos lo pasbamos bomba sentndonos en el regazo de Santa Claus y haciendo los adornos del rbol nosotras mismas. Everly y yo nos turnbamos cada ao para colocar el ngel en lo alto del rbol. Incluso cuando estaba en la universidad, procuraba volver a casa por Navidad para decorarlo y rellenar los calcetines. Entonces, qu ocurri? Harley apret ms el auricular y acerc las piernas al pecho. Me met donde no deba. Y temes hacerlo de nuevo? S susurr. Se hizo otro interminable silencio. Todava no has respondido a mi pregunta.

Cul? Qu quieres para Navidad? Nunca pido nada porque as la sorpresa es mayor. Everly siempre me enva algo que sabe que nunca me comprara. Como perfumes caros, angora, sbanas de raso, camisones de encaje. Bragui... Harley dej la frase sin terminar y le pareci or al otro lado de la lnea una respiracin entrecortada. Despus, se aclar la garganta. Y tus padres qu te regalan? El ao pasado me enviaron una cama de hierro que encontraron en un granero de Kentucky. El cabecero es una obra de arte. Despus de limpiarla bien y lijarla la he pintado de blanco. Hace dos aos, me mandaron una colcha nupcial de los indios apalaches aadi, pasando la mano por ella. Me encanta porque parece una cama nupcial del siglo pasado. Ests en la cama? Uh, uh! Harley? S respondi lentamente, mientras se pasaba la lengua por el labio superior. Hblame de tus sbanas. Aquel empezaba a ser un territorio peligroso para una primera conversacin. Son de franela de color rosa. Muy suaves, como bolas de algodn o un gatito. Ahora dime qu llevas puesto su voz se haba vuelto ronca, casi un susurro y, aunque la pregunta era inocente, la intencin no lo era. Record sus ojos, de largas pestaas y se pregunt cmo sera tenerlo en la cama con ella. Se dio cuenta de que se haba excitado, pero no sinti ningn remordimiento por ello. Levant la sbana y se mir el camisn. Haba escogido el que se pona para estar con l en sus sueos, sabiendo que iba a llamar y deseando, por alguna perversa razn, sentirse sexy cuando oyera su voz. Al fin y al cabo era su fantasa. Dime, Harley. Solt la respiracin lentamente. Un camisn de dibujo abstracto en color rosa oscuro y azul intenso. Es de seda, con un amplio escote y tirantes. Se abrocha en la espalda con unas cintas de encaje. A lo largo de toda la espalda? Harley sinti que el corazn quera salrsele del pecho. Trag saliva. En la parte de arriba de... en la base de... all.

Dime cmo te sientes con l. Cerr los ojos y dej actuar a sus sentidos. Cuando camino, flota alrededor de mis tobillos y me roza los muslos. Y en la cama? Es fresco. Una caricia sobre mi piel. Hablaba muy deprisa, queriendo terminar con aquello lo antes posible y averiguar lo que deseaba de ella. Y sobre todo por qu lo deseaba ella. Qu ms? A qu te refieres? le respondi con calma, aunque deseando gritarle. Qu ms llevas puesto? Se le endurecieron los pezones y le ardieron los muslos. Nada. Ni siquiera unas gotas de uno de esos perfumes caros detrs de las rodillas? Harley aspir por instinto, como siguiendo sus instrucciones. Huele como a trbol, mezclado con miel y flores silvestres. Es dulce, pero no empalagoso. Me recuerda al sol. Duermes de espalda o de lado? pregunt con voz ronca. Harley se haba hartado ya. Sinti la nuca mojada por la transpiracin. Por qu lo quieres saber? Sinti su respiracin agitada a travs de la lnea. Quiero meterme en la cama contigo. Sentir tu seda, oler tu sol. Quiero desabrocharte el camisn y tenerte debajo de m hasta que los principios y los finales no tengan importancia. Harley se estir el camisn hasta los pies y se coloc un almohadn sobre los pechos. Me asustas, Gardner. Ests segura? No ser que te asustas a ti misma? No lo s. Es atraccin animal, Harley. Pura y simplemente. No estoy segura de encontrarme preparada.

Entonces consltalo con la almohada y llmame maana o pasado maana. Pero llmame. Llmame. Se dio cuenta de que le haba colgado. Despus de dejar el telfono sobre el tocador, se levant y apag la luz del techo, dejando la lmpara de la mesilla. Necesitaba esa pequea seguridad, porque las emociones que la embargaban amenazaban con trasladarla a otra dimensin. Se abraz ms a la almohada, apretando las piernas. Le quemaba el cuerpo y senta cmo la seda del camisn le rozaba los pezones y su vientre se estremeca del deseo de que lo llenaran. Lament haber llamado. Su vida hasta ese momento haba sido segura, tranquila... sin sobresaltos. Llevaba cuatro aos divorciada y su matrimonio slo representaba un vago recuerdo. Sin embargo cada vez que senta el ms mnimo inters por un hombre, recordaba aquellos aos con Brad. No poda volver a llamar a Gardner. No despus de aquello, de que hubiera hecho aicos su mundo. Le haba suscitado muchas preguntas, hacindola preguntarse si se haba estado escondiendo, cuestionarse lo que quera. No. No era cierto. Ella saba muy bien lo que quera: felicidad, xito, amor. Su negocio la haca sentirse muy realizada y su extrao crculo de amigos le eran tan queridos como su propia familia. Y si se haba estado ocultando algo era simplemente que su deseo de tener una relacin estable exclua el tener hijos. Nunca sometera a un hijo a su apresurado ritmo de vida, a la ansiedad de un viaje de ltima hora, a los das fuera de casa que a veces se convertan en semanas; a sus breves estallidos de mal humor provocados por la duda de si sus compras estaran a la altura de las necesidades de sus clientes, o si un viaje haba sido una prdida de tiempo. Un hijo se mereca ms que unos padres exhaustos emocional y fsicamente. O padres demasiado metidos en s mismos como para recordar que haban trado hijos al mundo.

Tienes mala cara, muchacho. Gardner dej una bandeja de bollos delante de su to y se puso a hacer ms para Ty. Anoche no dorm nada. Como no estabas muy hablador anoche, a tu regreso de Houston, supuse que an estabas pensando en los negocios dijo Judson untando los bollos con mermelada.

Gardner dese que su ensimismamiento pudiera explicarse de una manera tan sencilla. Las reuniones fueron bien. No as el viaje. Tuve que dejar el Cessna en San Antonio para que lo revisaran y tomar un vuelo hasta Dallas, despus a Houston y de nuevo a San Antonio. El regreso a casa fue realmente horrible. Todava no va bien el Cessna? Gardner sonri con sorna. No, el piloto est exhausto. Es comprensible, teniendo en cuenta que te recorriste la mitad de Texas en un da replic Jud. Gardner unt de mantequilla la sartn. Ya. Bueno, recurdame que escoja un estado ms pequeo la prxima vez que monte otro rancho de este tamao. Judson se ech a rer. El problema es que no creo que haya muchos estados en que quepa este rancho. Y la semana que viene Camelot tendr veinticinco mil acres ms. Es una lstima que se vaya a perder afirm Judson con la boca llena. Qu quieres decir? Bueno, yo me ir al hoyo en unos aos y al ritmo que ests trabajando t no tardars en seguirme Judson hizo un gesto con el tenedor. Y a juzgar por lo que veo, no me parece que ests haciendo mucho para tener un heredero. Probablemente te enve yo al hoyo de una patada si no te ocupas de tus asuntos. Tyler tiene razn, por qu no vas a Austin y te consigues una chica? As que Ty y tu estis juntos en esta conspiracin. Bostezando, Tyler entr en la cocina en aquel momento. Se frot los ojos, apart una silla y se dej caer sobre ella. Qu conspiracin? Judson le dio un codazo en los riones. Le estaba diciendo a tu hermano que, si no tiene pronto un par de cros, el rancho ser tuyo en unos aos, a juzgar por cmo ligas. Tyler le puso como un tomate. Yo no me paso el da ligando. Y si aqu hay una conspiracin, no cabe duda que es contra mi vida sexual. Quizs porque seas el nico que la tenga gru Gardner.

Los estudios no engaan al decir que un hombre a los dieciocho aos est en su mejor momento afirm Tyler sonriendo. Un hombre a los dieciocho es todava un muchacho intervino Judson. Gardner sirvi a su hermano el ltimo bollo y despus se puso a cocinar otros para l. No s, Jud, Ty lleva cuatro aos haciendo un trabajo de hombre. Creo que se ha ganado el ttulo. Gracias, hermano mayor. De hecho tengo para ti un trabajo de hombre, revisar la valla que rodea a Little Creek, crees que te las podrs arreglar, gran hombre? Ty empez a masticar ms despacio. Despus del instituto, Gardner? S. Tengo un examen muy importante la semana que viene y tengo que estudiar de verdad. Bueno, revisar la valla no te llevar ms de un par de horas. Haba pensado ir directamente a casa de Tamara Shotweiler despus del instituto. A estudiar. Ah, s? T y quin ms? Tyler habl sin levantar la vista del plato. Tamara y yo, Eric, Justin, Cory y Lynette. Me suena a fiesta, ms que a sesin de estudio dijo Judson, que se levant y llev el plato al fregadero. Gardner se dio cuenta de que, estaba poniendo a su hermano en un compromiso, cuando haba demostrado sobradamente su lealtad al negocio familiar. Y sta no estaba amenazada por pasar una tarde agradable con los amigos y alguna chica, aunque fuera una chica especial. Odiaba poner a su hermano en el brete de escoger. Pensaba que no tena derecho a privar a su hermano de los ltimos meses de diversin en el instituto. El prximo otoo tendra que estudiar fuerte en la universidad y saba muy bien que ninguna chica lo alejara de su sueo de convertirse en veterinario. Gardner le conoca muy bien. Qu ests mirando? le grit Ty. Me muero de envidia sonri Gardner. De m? Me acuerdo de cuando tena dieciocho aos.

Vaya, Gardner, debes tener muy buena memoria. Gardner le tir un bollo a la cabeza. Muy gracioso, Tyler. Vete a estudiar que yo revisar la valla, cuando regrese de hablar con los obreros del Acre 52. Judson se cal el sombrero y se dirigi a la puerta. Quieres que hable con Pete para que te busque alojamiento? No, no quiero pasar la noche fuera. Tyler Y Judson se miraron sorprendidos. Qu pasa? Acaso un hombre no puede querer dormir en su propia cama? les pregunt al darse cuenta. Nunca te ha importado un comino dnde tenas que dormir, Gardner Barnes le respondi Jud. Tyler cruz los brazos sobre el pecho y se ech atrs en la silla. Tal vez espere recibir otra de esas llamadas nocturnas. Gardner golpe la paleta contra la cocina. De qu ests hablando? Estaba en la cocina, tomando un vaso de leche cuando son el telfono y respond como t me tienes dicho que haga. Ya, y escuchaste una conversacin privada. No. Slo te o a ti diciendo que ya pensabas que no iba a llamar y a ella diciendo que hasta el ltimo momento no haba sabido qu hacer al decir esto imit una voz femenina con las manos cruzadas bajo la barbilla y moviendo las pestaas. Gardner le dio un golpe en las piernas con el pao de cocina, pero sin poder reprimir una sonrisa. T vete a clase. Y t seal a Jud, revisa ese tractor. No necesitas decirme lo que tengo que hacer. Me llevo encargando de que los motores de Camelot funcionen desde antes de que nacieras. Judson abri la puerta para salir, pero se volvi un momento. Oye, Ty, si esta noche suena el telfono contestar yo. Necesito un poco de emocin barata. Si suena el telfono, no responderis ninguno de los dos les advirti Gardner. Tyler y Judson se marcharon rindose a carcajadas y Gardner se qued en la cocina haciendo ms bollos para los trabajadores del rancho.

Tena que tomar una decisin. Cuando colg el telfono la noche anterior, no pudo volver a dormirse, pensando en las curvas del cuerpo femenino y aquel camisn de tirantes. Haba imaginado su olor a miel y cmo sera tenerla bajo su cuerpo. Le atraa tanto y a tantos niveles, que no consegua entender la razn. Judson tena razn cuando deca que deba asentarse y formar una familia. Calmar aquella desazn que abrasaba su cuerpo y que saba no tena nada que ver con el amor. A dnde podra llegar sin asustar a Harley? No se poda creer an las cosas que haban salido de su boca la noche anterior. Pero le haba pillado en la cama, desnudo, y la sbana que ocultaba su regazo no pudo ocultar el efecto que la conversacin haba producido en su libido. Deseaba que ella conociera en persona las necesidades que haba suscitado en l. Los sentimientos no eran nuevos, tan slo la intensidad. Era totalmente distinta a como pens que sera. Se pregunt cuntas sorpresas le tendra an reservadas. Desde luego, tena la intencin de descubrirlas todas. S, sin duda alguna las descubrira todas.

Captulo 3
Harley se encontr la tienda cerrada y se alegr de ello porque se haba pasado todo el da haciendo compras en Old Town Spring para evitar enfrentarse a Mona y sus preguntas, y pareca haberlo conseguido. Contenta, abri la puerta y entr en la tienda. Pero no haba tenido tanta suerte, porque Mona se encontraba dentro. Qu ests haciendo aqu? le pregunt tras cerrar la puerta. Esperas que alguien te haga una oferta? Nadie tiene tanto dinero como para comprarme. Me compadezco del pobre Gibson. Nunca hago pagar a Gibson. Entonces quin pag los camarones que cenasteis anoche a la luz de las velas? pregunt Harley, mientras pasaba al lado de Mona en direccin a su mesa. Gibson estaba exhausto as que pidi que le llevaran la cena a casa. Encontrasteis algn restaurante que os llevara marisco a casa? No comimos marisco. Pedimos Mona dud una pizza. Una pizza t? Me sorprende que no ests en la cama con resaca de caloras. Mona se apret el estmago con una mano. Era estrictamente vegetariana pero todava me siento hinchada. Entonces vete a casa, pon los pies en alto y cmete una ensalada para cenar Harley sac su agenda del maletn y la abri por la seccin de las cosas que tena que hacer, y despus sac el libro de contabilidad del cajn. Tengo que terminar unas quinientas cosas esta tarde. As que si no te vas, te arriesgas a terminar con una etiqueta de precio colgando del lbulo de la oreja. Espero que eso signifique que no dormiste nada anoche. Dorm le replic, al tiempo que se sentaba a su mesa de trabajo. Entonces no llamaste? Harley no necesit responder porque enrojeci de tal manera, que su rostro habl por ella. Vaya! As que lo hiciste Mona se sent en el borde de la mesa. Quiero conocer todos los detalles. No hay detalles. Empieza por decirme cmo es su voz.

Me ests sometiendo al tercer grado? le pregunt, a sabiendas de que se haba olvidado a propsito de decirle a Mona que ya haba odo la voz de Gardner en el avin. Mona frunci el ceo. Muy bien, muy bien. Tiene una voz sexy, profunda, hipntica as al menos la recordaba ella y su cuerpo tambin. Sera el locutor perfecto para un programa de radio de madrugada. Como Larry King? No, como los locutores que dedican canciones de amor a los corazones solitarios durante las horas en que la gente ms sensata est ya acostada. Humm. T escuchas muchos de esos programas, verdad? Solamente he odo hablar de ellos en televisin o he ledo algo al respecto en libros. Bueno, cuntame lo que te dijo. Harley record que le haba dicho que quera saborear la miel de su cuerpo y tenerla debajo, pero se lo call. Vive con su to y su hermano. Dnde? No estoy segura. Mona dio un manotazo sobre la pgina del libro de cuentas que tena abierto Harley. No se lo preguntaste? El cdigo de su zona me da una idea. Ese cdigo cubre la mitad del oeste de Texas, Harley. A qu se dedica? No lo s le levant la mano del libro de contabilidad y sigui trabajando. Tampoco se lo preguntaste? No. Por qu no? No quiero saber dnde vive, ni lo que hace. Gardner Barnes es tan perfecto, Mona, que no estoy preparada para estropear la fantasa. Todava no. Mona apret los labios. Temes que resulte ser como Brad.

No puedo evitarlo. Me pas cuatro aos casada con un hombre engredo que crea ser un regalo de Dios para las mujeres Harley no pudo evitar que en su rostro se dibujara una mueca de desagrado ante aquel recuerdo del pasado. Brad tena menos seso que un caracol, Harley Mona cruz las piernas y el vestido se le abri un poco, dejando entrever una de sus esbeltas piernas. Aunque tengo que reconocer que si necesitara un entrenador, contratara a alguien con un cuerpo como el suyo. Sabe muy bien lo que tiene. Ya, por eso precisamente hizo lo que hizo. Brad necesitaba constantemente la admiracin de sus compaeros de trabajo, de sus clientes, incluso la ma. Y yo como una idiota se la di y la llam amor. Brad se valoraba a s mismo por sus bceps y por ese msculo que tiene entre las piernas. Mona pareca muy pensativa. Siempre me he preguntado si los culturistas desarrollan todos los msculos que tiene un hombre. Bueno, las mujeres corran tras l como perras en celo y l no desaprovechaba ninguna oportunidad Harley se ech hacia atrs en la silla y apret el lpiz con ms fuerza. Los hombres pueden ser tan superficiales suspir Mona. Harley record que Gardner le haba dicho que deseaba conocerla en todos los sentidos, pero que no era tan superficial y poda esperar. S, y no quiero averiguar que Gardner Barnes es igual que todos afirm Harley. Entonces pregntale a qu se dedica y averigua si tiene cerebro o simplemente est bueno. No puedo. Todava no. Eso me parece muy superficial por tu parte. Tal vez tengas razn, pero es mi fantasa, de acuerdo? Cuando lo conozca mejor, se lo preguntar se defendi Harley, preguntndose cundo haba decidido que quera conocerlo mejor. Entonces lo nico que has averiguado es que vive con su to y su hermano? De qu hablasteis entonces? Sobre todo de m cuando vio que Mona la miraba fijamente desisti de seguir trabajando y guard el libro de contabilidad. No s Mona, se pas todo el tiempo hacindome preguntas. Te va a llamar? No le di mi nmero de telfono.

Mona puso los ojos en blanco. Entonces vas a volver a llamarlo? Puede ser. Tienes que hacerlo. Por lo menos para averiguar qu es lo que se llama Rey de Excalibur. No s qu hacer respondi recordando sus ltimas palabras insistindole en que volviera a llamarlo. Entonces dame la tarjeta Mona tendi la mano. Yo le llamar. No puedo porque la he quemado minti Harley. Qu? Venga, Mona. Para qu voy a llamarlo? Est claro que no soy como l crea. En qu te fundas para decir eso? Hubo muchos silencios en la conversacin, sobre todo cada vez que me iba de la lengua y le contaba detalles ntimos de mi vida. Entonces le diste tu verdadera identidad? No voy a mentir sobre m. Un hombre me quiere como soy o no me quiere. Mona se cruz de brazos y se qued mirndola. Ya ests otra vez pensando en Brad, verdad? Harley gimi y escondi la cabeza entre las manos. No, en este caso se trata de m y de lo que quiero. Ya, y en este momento me da la sensacin de que quieres estar sola. Slo porque tengo mucho que hacer y no quiero tener que quedarme aqu hasta medianoche. Muy bien dijo Mona con tono lastimero, no tengo por qu soportar que me traten as. Ya lo hace bastante a menudo Gibson. Hay problemas en el paraso? Est pasando la crisis de los cuarenta. Quin? El eterno juerguista? Mona se qued pensativa un momento. Quiere tener un hijo. Ests de broma una mirada al rostro de Mona le hizo cambiar de opinin. No, no ests bromeando. Qu vas a hacer?

Cundo? Antes o despus de que me d un ataque de nervios? Oh, Mona! dijo Harley, abrazando a su amiga. Un momento despus, Mona se volvi a sentar y levant la cabeza con orgullo. No lo vayas comentando por ah, Harley, pero en el fondo soy muy tradicional. Sin orden, reina el caos. Orden? Harley no pudo callarse. Te refieres a que primero viene el amor, despus el matrimonio y tras l Mona esperando un hijo? Es un chiste? Harley hizo una mueca. Malo, verdad? S, bastante. No creo que Gibson sea tan estpido como para dejarte escapar dijo Harley, haciendo sonrer finalmente a Mona. En cuanto se fue Mona, Harley se enfrasc de nuevo en la contabilidad que debera haber terminado la noche anterior. Cada vez que pensaba en Gardner se deca a s misma que ya le haba hecho perder demasiado tiempo, adems de perturbarla emocionalmente. Despus, se puso a pensar en Mona y lleg a la conclusin de que no haba espacio en su vida para ningn hombre dominante, que le exigiera mucho y quisiera controlar su vida. La tarde se le pas en un suspiro trabajando y para cuando termin de limpiar el polvo, decorar el escaparate con motivos navideos y empaquetar una urna de plata que necesitaba ser restaurada, slo haba pensado en Gardner cinco veces ms. Cuando subi a su apartamento, no tena ganas de cocinar. Lo nico que quera era ducharse y quitarse de la cabeza a Gardner Barnes de una vez por todas. Pero una vez que ya estaba seca y se haba puesto una desgastada camiseta de la universidad de Texas lleg a la conclusin de que no dejara de pensar en Gardner hasta que no tuviera todas las respuestas. Y la nica manera de conseguir respuestas era hacer preguntas. Se tumb en la cama y marc su nmero de telfono.

Gardner entr en la cocina a las diez menos cinco y comprob si le haban dejado algn mensaje telefnico. Nada. O no haba llamado o de hacerlo no haba dejado ningn mensaje.

Se hizo un bocadillo de pollo frito con ketchup y se subi a la planta de arriba, dejando las escaleras llenas de barro. Jud lo matara por la maana. Mir de mal humor el contestador automtico que tena en la mesilla de noche al darse cuenta de que no parpadeaba y se meti en la ducha, donde se termin de comer el bocadillo. Cuando se sec, se puso los calzoncillos y los vaqueros. Esta vez no le iba a pillar desnudo. Tampoco permitira que la charla se le fuera de las manos. Siempre que llamara, cosa que dudaba dada la direccin en que l haba encaminado la conversacin la noche anterior. No haba sido el demonio quien le haba hecho hablar as, sino el sonido de la voz de Harley y la imagen que sus palabras haban pintado en el lienzo en blanco de su mente. Nunca haba estado tan excitado encontrndose slo en una habitacin. Estaba dispuesto a dar a Harley tiempo y espacio para que decidiera lo lejos y lo rpido que deseaba que fuera aquella historia. Pero no tena ni idea de cmo encontrarla y le molestaba ms de lo que quera admitirse a s mismo, porque la noche anterior haba empezado como una simple cita, pero haba terminado como algo ms serio. Se senta ms unido a ella de lo que se haba sentido en mucho tiempo a ninguna mujer. Ya se haba recorrido la habitacin de arriba abajo descalzo seis veces cuando son el telfono. Respir profundamente y jur que lo desconectara, si se haban equivocado de nmero. Diga? Esta vez soy yo quien hace las preguntas. Gardner solt el aire lentamente. Como quieras. Tras unos segundos, Harley se ech a rer. Eres siempre tan complaciente? Si preguntas a mi to y mi hermano, te dirn que no. Pero llevaba todo el da deseando que llegara este momento se sent en el borde de la cama. Estoy de humor para lo que quieras. Has tenido un da duro en la oficina, verdad? Muy largo respondi Gardner, moviendo los hombros para aliviar los efectos de haber estado conduciendo todo el da. Y casi todo l lo he pasado detrs del volante. Hace slo media hora que he llegado.

Tienes que viajar mucho? Slo cuando no me queda ms remedio. No me gusta estar mucho tiempo fuera de casa. Por tu to y tu hermano? Por ellos y por las responsabilidades que implica ser el jefe. Menos mal que slo tengo que dirigir a ocho personas. Se qued callada un momento, como si estuviera digiriendo la informacin que acababa de recibir. Son tu to y tu hermano los nicos familiares que tienes? S con los pies apoyados en el suelo, se ech hacia atrs. Mi madre muri de cncer y mi padre de pena seis meses ms tarde, cuando yo tena veintids aos. Lo siento. Sus sencillas palabras le incitaron a seguir hablando. Ty, mi hermano, tena slo diez aos. Fue duro ver sufrir a mi madre, pero ms duro an la maana en que mi padre no se levant de la cama. No le dijo nada de la nota, ni de los tranquilizantes y mucho menos de la decisin que haba tomado aquel da. Nunca amara a nadie con la intensidad que haba llevado a su padre a la locura. Nunca. Se qued mirando al crculo de luz que proyectaba la lmpara sobre el techo. Si no hubiera sido por Judson, mi to, podra haber perdido a Ty. Pero mi padre nombr a Judson tutor de mi hermano y nos dej todo lo que tena a los tres. Debes estar orgulloso del hogar que has creado para ellos. Son mi familia, qu otra cosa poda hacer? No todo el mundo se porta como t. Los Barnes somos as. Adems, Tyler era tan joven cuando sucedi todo que casi me siento como su padre. Si todava no se ha marchado de casa, debe ser que no lo ests haciendo tan mal. Es un buen chico, pero la prueba de fuego la tendr el otoo que viene. Lo han aceptado en la universidad de Texas. Va a seguir los pasos del hermano mayor? Sus aspiraciones son mayores. Est empeado en ser veterinario. Harley silb con admiracin. Vaya, te va a costar mucho dinero!

El chico lo vale se coloc las almohadas bajo la cabeza y se apoy en el cabecero antiguo de la cama. Qu ms quieres saber? Has estado casado? Gardner se ech a rer. No. Por qu te hace gracia la pregunta? No, no es que el tema matrimonio me haga gracia, sino que me preguntaba si bamos a entrar en temas personales en la segunda cita o esperaramos a la tercera. Ella call un momento, como tanteando el camino, respir profundamente, y despus empez a hablar de nuevo. Por el modo en que terminamos la noche pasada, no pensaba que tuviramos nada demasiado personal de qu hablar. Gardner pens que se poda poner mucho ms personal, pero no se lo dijo para no asustarla. No, no he estado nunca casado. Y cuntas conquistas has hecho con esa tcnica de la tarjeta de visita? Estoy todava trabajando en la primera. Crertelo o no, pero nunca miento aadi cuando vio que se haba quedado callada. Lo hiciste tan bien que he asumido que tenas aos de prctica. Ni siquiera haba pensado en hacerlo hasta que el avin aterriz. Lo siento si te puse en un compromiso. No te preocupes. Como ya te he dicho, me pareciste un hombre que obtiene lo que quiere de la vida. Gardner apag la luz de la mesilla, dejando la habitacin en la intimidad de la oscuridad. Las sombras facilitaron su confesin. Hace dos das pensaba que tena todo lo que la vida poda ofrecerme. Y de repente te vi. Y qu Gardner? Qu me hizo diferente? Percibi la frustracin que haba en su voz, casi como la que senta l. Pero no poda expresar con palabras lo que haba visto en ella. Lo nico que saba era que le haba impresionado y quera impresionarla tambin a ella. Gardner? le apremi. No s. Alc la vista y all estabas: hermosa y elegante. Me sent... Dios, ni siquiera s lo que sent. Lo que viste, Gardner... no era yo. El traje, los tacones. Yo no soy as.

Ests hablando de apariencias, Harley Gardner se puso de pie vio cmo la luz de la luna llena entraba por la ventana, al lado de la cabecera de la cama. Lo que me dijiste anoche me mostr ms cmo eras. No recuerdo haberte dicho mucho. Y lo que recuerdo es muy aburrido. Gardner se ech a rer. Si aquello fue aburrido, no s si podr sobrevivir a tu idea de diversin. No estoy hablando de... eso. Te refieres a lo que llevas puesto en la cama?sonri al orla quejarse. Eso slo es una parte. Y s, hoy te he imaginado muchas veces con ese camisn, y con menos ropa aadi en voz baja. Pero tambin recuerdo lo emocionada que te pusiste al hablar de la Navidad y de cuando eras una nia. Harley se ech a rer. Es increble lo que pueden distorsionarse las primeras impresiones. Gardner cruz la habitacin y se apoy en la cmoda. Me gustan ms las segundas impresiones. A m tambin. Aunque tengo que confesar que tambin te he juzgado por tu apariencia. Y qu viste? A un hombre de xito. No me extraara ver tu cara en la portada de la revista Fortuna. Tendras ms posibilidades en Vaqueros del Oeste, pens Gardner, mirndose al espejo las patas de gallo que el sol haba grabado en su piel. Y eso es bueno o malo? Ninguna de las dos cosas y ambas. Por eso me result difcil llamarte la primera vez y hoy an ms. Gardner frunci el ceo. Por qu? Me he tropezado con demasiados hombres que utilizan su apariencia para conseguir lo que quieren en su vida profesional. Y por supuesto en la personal. Gardner se dio cuenta de que sus palabras reflejaban que an sufra a causa de alguna vieja herida y le pareci muy interesante. Tambin las mujeres lo hacen. Tienes razn. Tal vez sea demasiado susceptible. Gardner pens que tal vez tuviera razones para serlo.

Creme, la apariencia no es un factor determinante en mi profesin. Y en lo que respecta a mi vida personal, la verdad es que he estado demasiado ocupado trabajando como para tener algn tipo de vida personal. De repente, pens en los herederos que no tena y fue al grano. Sin embargo durante los ltimos dos das he pensado tanto en ti que no he podido concentrarme en lo que tena que hacer. Yo tambin he pensado en ti. Entonces, qu vamos a hacer? se detuvo al lado de la cama y cerr los ojos. Ech la cabeza hacia atrs y trag saliva para librarse del nudo que el deseo le haba formado en la garganta. Dime dnde ests. Me tendrs all maana. Tan rpido? Y tus negocios? Se las podrn arreglar sin m para mover... Espera. Para. Se cambi el auricular al otro odo. Por qu? No me digas lo que haces. Es mi fantasa. Quiero conocer al Gardner Barnes que no compartes con nadie ms. Gardner se pas los dedos por el pelo. Tu fantasa, huh? Creo que me pides demasiado. Ya s que estoy complicando las cosas, pero no consigo encontrar el modo de expresar mis sentimientos con palabras. Intntalo. Necesito... quiero... no, no deseo lanzarme a nada sin saber lo que voy a encontrar. Por eso no quiero verte cara a cara. Eres demasiado... turbador. Turbador? Me han llamado muchas cosas, pero nunca eso. No me irs a decir que no sabes lo atractivo que eres? haba incredulidad en su voz. Como t has dicho antes, la apariencia fsica no muestra la verdadera personalidad. Qu llevas puesto, Gardner? Le encantaba cuando deca su nombre con esa voz tan sensual. Humm? Cmo vas vestido?

Gardner se ech a rer al darse cuenta de que le estaba pagando con la misma moneda. Harley, esa es una pregunta que no deberas hacer a un hombre a las once de la noche. Casi pudo sentir cmo enrojeca a travs del telfono. Y bien? Pareca que era una mujer atrevida. Vaqueros. Slo? Y calzoncillos. Y es lo nico con lo que duermo se apresur a decir antes de que siguiera preguntando. No ests en la cama? Ahog un gemido. No, pero debera. Quieres decirme cmo es tu cama? Aquel intercambio de informacin no iba como Gardner haba planeado. Es una cama antigua con dosel que perteneci a mis abuelos, de roble macizo le respondi sin ponerse ntimo. La colcha es casi tan antigua. Pero si seguimos hablando de camas, nos meteremos en problemas, Harley. Igual que hablar de tu camisn y del modo en que me gustara quitrtelo. Sabes?, te imagino tumbada aqu a mi lado, dndome a la boca las galletas que sabes hacer. Gardner! No, espera el mismo deseo que impregnaba su voz llenaba sus vaqueros. No poda continuar sin saber ms. Qu? pregunt, con voz temblorosa. Dime tu apellido. Durante un momento slo oy su respiracin, despus susurr: Golden. Gardner suspir, aliviado. Harley Golden. Perfecto. Bien, Harley Golden. Son las once y la noche del sbado no ha hecho ms que empezar para ti y tus amigos vegetarianos Gardner hizo una mueca. Dicho as sus diferencias parecan irreconciliables. Has tenido un da muy largo.

S y necesito una ducha con urgencia no se molest en decirle que ya se haba duchado una vez. O que se la imaginaba a su lado debajo del agua. O que la quera junto a l en aquel momento. Supongo que no querrs ducharte conmigo, verdad? Ella respir profundamente. No... No puedo... Su voz se perdi y Gardner apret ms el auricular. Podras ayudarme a frotarme la espalda. Siempre tengo problemas en... su voz se convirti en un susurro, en llegar a ese punto entre mis dos omoplatos. S, ah, Harley. Podramos usar tu jabn. Apuesto a que tu cuerpo olera de maravilla a miel, Gardner. Apuesto a que... Qu Harley? Apuesto a que sabes todava mejor. Gardner se afloj el botn del vaquero. La piel mojada es tan dulce continu Harley. Gardner se frot su miembro dolorido, que creca con cada palabra de Harley. Ducharse es agradable, pero yo siempre he querido baarme al aire libre. En un arroyo fresco, a la puesta del sol o por la noche. Gardner se acarici de nuevo. Harley... Imagina una brisa fresca. Y una cascada su voz acab en murmullo. Se me pone carne de gallina cuando lo pienso. Y cuando te imagino a mi lado, me pongo... Basta! Gardner encendi todas las luces. No sigas, Harley, a no ser que ests dispuesta a que te encuentre. No, todava no. Un extrao alivio lo calm. Mir su ereccin. Estaba excitado, pero tranquilo. Tena razn, todava era demasiado pronto. Tenan que encontrarse ms puntos en comn que el sexo. Aunque en aquel momento, cincuenta aos de sexo sin ms le parecan maravillosos. A la misma hora maana? A no ser que no te venga bien el domingo respondi Harley. Cualquier momento es bueno para m, pero no tan bueno como va a ser, Harley Golden. Te llamar maana por la noche. Espero que sea as.

Colg y se quit los pantalones y los calzoncillos, para volver al bao y darse una ducha muy fra.

Harley volvi a doblar el papel, lo puso encima de los otros que llenaban la mesa de su cocina y se sent. Despus, puso los pies en otra silla cercana y se dispuso a tomarse el t. Se haba pasado la maana haciendo lo que Mona haba dicho, y aunque se daba cuenta de que ello probaba la aburrida vida que llevaba, daba por bien empleado el tiempo. Se iba a celebrar una subasta en Fredericksburg que no slo tena en su inventario botellas raras, sino tambin un gran surtido en material de hospital. La venta pareca contener el premio gordo que necesitaba para concluir el encargo del doctor Fischer. El nico problema era qu ponerse. La ropa que tena era ms adecuada para subastas de antigedades ms formales que se llevaban a cabo en el norte del pas, pero tacones y trajes de diseo no iran bien para una subasta al aire libre en el centro de Texas. Necesitaba comprarse jerseys cmodos, faldas largas y botas. Eran casi las doce, as que tena que empezar a moverse. No le faltaba motivacin, pero s energa. Aunque se haba permitido levantarse tarde, no haba descansado, porque sus sueos haban estado llenos de duchas y camas con dosel, compartidas con Gardner. Saba que era culpa suya porque no encontraba ms explicacin que haberse vuelto loca para explicar la direccin que haba dejado que aquellas conversaciones tomaran. Enrojeci al recordar lo que haba dicho y los gemidos ahogados de Gardner. No entenda por qu estaba tan obsesionada con l. Como Mona haba dicho, a ella no le gustaban los hombres guapos. Pero cuando hablaba con Gardner, nunca pensaba en su fsico, slo en sus palabras y en el tipo de hombre que era, en cmo quera a su familia. El tipo de hombre que ella siempre haba querido. Hablar con Gardner haba trado a su mente sueos que no haba tenido durante mucho tiempo y que ni siquiera recordaba cundo haba olvidado. Algo extrao, teniendo en cuenta lo importantes que haban sido para ella cuando era una nia. No haba mentido a Gardner respecto a su pasado, ni a la Navidad, pero no le haba dicho que su hermana y ella haban madurado del modo en que lo haban hecho, gracias a sus propios esfuerzos ms que a sus padres. Ellos slo les haban proporcionado techo y comida. Harley haba odiado siempre los domingos y las largas horas que desde su ms tierna infancia haba pasado en la parte de atrs de la moto de su madre. Le hubiera

gustado asistir a la escuela dominical y encontrarse al volver a casa un plato de pollo frito o de asado con pur de patatas. En cuanto Everly y ella fueron lo suficientemente mayores como para quedarse solas en casa, sus padres extendieron sus horas de motorismo, haciendo que Harley se preguntara por qu haban tenido hijos, ya que no tenan tiempo para educarlos. La falta de atencin por parte de sus padres haba motivado que ella no quisiera tener hijos propios. Aquel domingo era un ejemplo de la vida que llevaba. Viajes de compras que surgan en el momento ms inesperado, sin tener en cuenta la poca del ao, o las necesidades de un nio. Harley recordaba muy bien su niez, cuando sus padres no estaban all cuando los necesitaba. Y al fin y al cabo tena que vivir con su propia conciencia. Se bebi el t y se puso a pensar en cmo habran sido los domingos de Gardner cuando era un nio, despus se pregunt cmo los pasara ahora y, finalmente, se dijo si aquel acceso de melancola sera razn suficiente para llamarlo.

Captulo 4
Te llamo en un mal momento? Sorprendido al or la voz de Harley, tard un momento en responder. No, no te preocupes. Cualquier momento es bueno. No estaba segura de encontrarte en casa. Gardner se mir los vaqueros sucios y la camisa sudada y se pregunt si el destino haba querido que le entrara hambre justo cuando Harley iba a llamar por telfono. Gardner? sonaba insegura. He entrado un momento a comer algo. Si me llegas a llamar un poco antes o un poco despus, no me habras encontrado. Entonces vas a volver a salir. Te he llamado en un mal momento. Gardner dio un mordisco al bocadillo que se acababa de preparar y mastic lentamente. Adems de su inseguridad, perciba sus ganas de hablar. De hablar en serio con un amigo. Y le haba escogido a l. No quera decepcionarla, o decepcionarse a s mismo, as que se sent en una de las sillas de la cocina. Me has llamado en el momento oportuno, porque llevo levantado desde el amanecer y necesitaba descansar un poco. No te tomas los domingos libres? Alguna vez que otra. Intento ir a misa con Judson y Ty al menos dos veces al mes. Pero hoy no? No pude. A Judson no le gustaba que su familia se quedara dormida en la iglesia y Gardner saba que el nico modo de que dormirse era mantenerse en movimiento. Tras la llamada de Harley y la ducha, haba estado cuidando de un caballo hasta el amanecer. Aquella maana estaba en movimiento gracias a la cafena y a su fuerza de voluntad. Anoche uno de los caballos tuvo un accidente y lo atend hasta que el doctor pudo llegar esta maana. Tienes caballos?

Gardner se ri por lo bajo. Algunos. De carreras o ponis? No creo que deba responder a eso, Harley tom un pedazo del bocadillo y se lo meti en la boca, sera decirte ms sobre m y mis negocios de lo que dijiste que queras saber. Probablemente tengas razn. Te puedo preguntar otra cosa? le dijo, tras un momento de silencio. Claro y con el bocadillo an en la mano ech la silla hacia atrs para apoyarse en la pared, al lado de la nevera. Cmo pasabas los domingos cuando eras un nio? Sonri ante lo absurdo de su pregunta. Adems de las dos horas que me pasaba nervioso en misa, deseando llegar a casa para ver el ftbol? As que eres aficionado al ftbol. Tambin jugabas en el colegio? No, no ramos bastantes para jugar en mi colegio. Podramos haber tenido un equipo de seis jugadores, siempre que dos fueran mujeres. Ests de broma. Eso suena horriblemente... rural. Rural y aislado. T lo has dicho dijo, preguntndose si haba desagrado o incredulidad en la voz de Harley. Entonces, cuntos erais en clase cuando te graduaste? Cuatro chicos y catorce chicas dijo Gardner riendo. Vaya suerte que tuviste! Ms suerte tuvieron los otros tres chicos. Y eso por qu? pregunt Harley Estaba tan ocupado en ampliar el negocio familiar que no entraba en la competicin. No me sorprende. Por qu no? Por ese aura de hombre de xito que se te nota al verte. El que la lleves con tanta naturalidad es porque lo haces desde hace mucho tiempo. Volvi a echar la silla hacia delante y frunci el ceo. Me halagaras si no fuera porque ahora representa un problema.

En qu sentido? Gardner volvi a pensar en sus inexistentes herederos. Despus, pens en Harley. Slo en Harley. Esa manera tan estrecha de ver la vida me ha hecho perderme muchas cosas. Me he estado preguntando ltimamente en realidad estaba pensando en los dos ltimos das, si es demasiado tarde para desquitarme por lo que me he perdido. Y qu crees que te has perdido? pregunt, sonriendo. Gardner pens un momento, y record cmo haba llegado a donde se encontraba en aquel momento. Haba visto a su padre dejar pasar una oportunidad tras otra slo porque no quera estar mucho tiempo fuera de casa. Gardner haba dedicado muchos das a conseguir derechos de minerales, contratos petrolferos, cra de ganado y programas de inseminacin artificial. Adems de sus estudios universitarios, haba hecho cursos sobre el mercado de los productos agrcolas, empeado en hacer producir la tierra y en que su padre recordara que, adems de una esposa, tena dos hijos. Tratando de no pensar en aquel pensamiento que tanto lo turbaba volvi a la pregunta de Harley. Lo que me he perdido ha sido no relacionarme lo suficiente. No he mantenido el contacto con ninguno de mis compaeros de instituto o facultad. Y el trabajo ha sido mi amante desde siempre. Es esa tu idea del sexo sin peligro? Gardner se ech a rer. S, tal vez podras decirlo as. Aunque creo que voy a tener que dejarla y sentar la cabeza. Y eso por qu? Me satisface a su manera, pero no puede proporcionarme un heredero se ech hacia delante y sac un refresco de la nevera. Tyler tiene un gran futuro ante s y Jud ha hecho el trabajo de diez hombres en una sola vida. Ninguno de ellos desea continuar lo que yo he empezado, as que si no me doy prisa, no voy a tener a quien dejar este imperio que he creado. Crees que sers capaz de hacerlo? Hacer qu? Llevar una vida ms tranquila despus del ritmo de los ltimos aos, para educar a unos hijos. Pens en su juramento de no amar nunca y se pregunt si Harley lo habra percibido de alguna manera.

Me he creado una vida buena y cmoda y el tiempo que empleo ahora en el negocio es ms para mantenerlo que para expandirlo en realidad. Me gustara compartir mi xito antes de que sea demasiado viejo como para disfrutarlo. Y me gustara saber que tengo a quien dejrselo tras mi muerte. Es un razonamiento muy bueno para querer una familia. Gardner se ech a rer. Tal vez no lo he expresado de una manera tan romntica como le gustara a una mujer. Quiero decir que tener una familia no es algo que planee hacer solo sintiendo que se haba metido en una conversacin que se haba vuelto demasiado profunda; Gardner termin con: Entonces qu, Golden?, te interesa? Para nada! Tengo cosas mejores que hacer los domingos que ver el ftbol. Ah, s? Dime una. Hoy me voy de compras. Ya sabes como es eso. Demasiadas tiendas y poco tiempo. Gardner dio un trago a su bebida. Desde luego es una buena manera de pasar el tiempo. Dime, me gustara lo que vas a comprar? Posiblemente no, lo que est bien, porque no voy a entrar en ms conversaciones sugerentes contigo. No puedes soportar el calor eh? Puedo soportar cualquier cosa que me echen, seor. Lo que pasa es que en este momento no tengo tiempo. Tengo que planear un viaje de negocios. Cundo te vas? le pregunt, sin gustarle la noticia. Maana. Y por desgracia no tengo nada que ponerme. Que era exactamente como a l le gustara verla. Sin nada encima. Harley? Mmmm. Me llamars maana? Depende. De qu? Si de ahora a entonces decido que hablar contigo vale la cuenta telefnica que me imagino voy a tener el mes que viene. Te llamar yo. Dame tu nmero. Todava no.

Entonces llmame a cobro revertido. Me lo pensar. Hazlo, y piensa una cosa, Harley Golden le dijo, con el ceo fruncido, yo soy la mejor inversin que has hecho en tu vida. Vaya, t crees? Sintiendo que la temperatura de su cuerpo aumentaba de nuevo, se pas la lata del refresco por la frente. Te lo digo de verdad. Soy una buena inversin. Vanidoso. Ya te dije que no menta nunca. Bueno, si me quedan fuerzas despus de un da de compras, te llamar. Harley? Mmmm. Una cosa ms. Slo una le dijo se la imagin levantando un dedo. Y no puede referirse a camas, duchas o camisones. Gardner movi la cabeza. Disfrutaba del sentido del humor con que se tomaba un tema que casi se les haba escapado de las manos. De qu se trata, Gardner? le apremi, al ver que no hablaba. Me estaba preguntando si has obtenido lo que queras de esta llamada. S le respondi con ese tono sexy que le encantaba or. Creo que s. Muy bien. Hablar contigo esta noche colg el telfono y se qued sentado en la cocina. El silencio de la casa le rode, hacindole sentirse cmodo y a gusto. No tena por qu creer que no hubiera satisfecho la razn por la que Harley haba llamado. Pero se tema que empezara a plantearse lo que estaba ocurriendo entre ellos, que se hiciera preguntas sobre s misma. Jurara que ya se las estaba haciendo. Se pregunt quin o qu la haba hecho dudar. De todos modos se dijo que no pensaba renunciar a ella. El hecho de pensar en Harley como la posible madre de sus herederos le haca querer saber ms de ella. Sus padres eran motoristas, le gustaba la comida vegetariana. Vesta ropa cara. Muy cara. No quera sacar conclusiones precipitadas, pero era de los que pensaban que ms vala prevenir que curar. Mir a su reloj y se dio cuenta de que pronto llegaran Jud y Ty, as que se deba apresurar a hacer ua llamada de telfono.

Llam a informacin y despus anot el nmero de telfono en una hoja de papel que dobl y se guard en el bolsillo. Despus, llam a una persona que le suministraba todo tipo de informacin cuando la necesitaba.

Cuando volvi de compras, Harley ya haba superado su extrao acceso de melancola. Haca mucho que no compraba tantas cosas que no pensaba comprar en un da. Everly y Mona estaran orgullosas de ella. Aquella falda larga vaquera y la camisa de algodn, junto a las botas de montar, seran perfectas para una subasta en el campo. Pero lo que estaba deseando estrenar era un par de vaqueros de color cereza, con una camisa a juego. Ya no recordaba el tiempo que haca que no se pona unos vaqueros. Deba haber sido desde antes de Brad. Posiblemente su subconsciente le haba jugado la mala pasada de haber seguido comprando ropa del estilo que le gustaba a Brad. Se pregunt si aquel da se haba comprado aquello segn sus propios gustos o segn lo que crea que le gustaba a Gardner Barnes. Son una llamada en espera mientras estaba reservando una habitacin cerca de Fredericksburg. Quiere responder esa llamada? le pregunt el empleado. No me importa esperar. No, si es importante volvern a llamar respondi, y termin de hacer la reserva. Cuando volvi a sonar el telfono, acababa de salir de la ducha y estaba luchando para conseguir abrocharse los vaqueros, que parecan haber encogido una talla. Diga? Seorita Golden, soy el doctor Fischer. Reprimi un lamento, y dese que le preguntara si llamaba en buen momento para poder decirle que no.. Doctor Fischer, qu puedo hacer por usted? Le llamaba para preguntarle si ha tenido tiempo para mi encargo. Me temo que no pude encontrar la botella en Spring. Ninguno de los dueos de las tiendas de antigedades que visit recuerda haber visto ninguna ltimamente. Pero s encontr un peso de farmacia. Fantstico! Cundo puedo verlo?

Se lo enviar en el correo de primera hora de la maana. Me voy al centro de Texas, as que no estar de vuelta hasta finales de semana no quiso decirle nada del material de hospital que poda encontrar. No es que est decepcionado, pero tal vez tenga ms cosas que ensearme cuando regrese. Puede ser. He tenido siempre mucha suerte encontrando tesoros ocultos en subastas de poca importancia. Me llamar, verdad? Por supuesto, doctor. Gracias. Y seorita Golden... S? Se aclar la garganta. Gracias por sus esfuerzos. Recrear la historia de la medicina se ha convertido en una obsesin para m. Valoro mucho su duro trabajo. De nada Harley colg y se sinti culpable por haber pensado mal de aquel buen hombre. Tras luchar un rato ms con los pantalones, se los quit, pensando que le resultaran incmodos para conducir. Acababa de sacar el camisn de la cmoda cuando son el telfono. Temiendo que pudiera ser el doctor Fischer de nuevo, dej que saliera el contestador automtico. Estoy ocupada en estos momentos repiti con el contestador, aadiendo despus ella sola, y espero estarlo durante los prximas doce horas. Son la seal y Harley esper. Y esper. Ya estaba a punto de levantar el auricular cuando oy: Harley? Gardner la haba encontrado. No saba si estar emocionada o enfadada. No lo cojas si ests ah. Que se crea l que le iba a dar esa satisfaccin. Slo quiero que sepas que te he localizado. No quiero ms secretos. No me voy a presentar en tu casa sin avisar. Podra encontrarte, pero dejar que seas t la que vengas a m. Despus de todo, es tu fantasa. Dime lo que quieres, lo que te excita, tus secretos ms oscuros, tus deseos ms profundos. Pero quedas advertida, esta noche te deseo con todas mis fuerzas y lo que puedo hacer con tu cuerpo es lo mismo que planeo hacer con tu mente. Llmame cuando ya no puedas esperar, ms, llmame, llama... beeeeep.

Rebobin la cinta y descolg el telfono, aunque saba, casi con certeza, que no volvera a llamar aquella noche. Le haba dicho lo que quera... y lo que quera de ella. La cuestin era s Gardner Barnes era el hombre que necesitaba. Todava haba muchas cosas de l que no conoca. Cosas que todava podan estropear su fantasa. Dejara restos de barba en el lavabo despus de afeitarse? La estrechara contra l despus de hacer el amor o se dara la vuelta y se echara a dormir? Harley volvi a colgar el telfono. De acuerdo, esperara. Esperara hasta cuando estuviera segura de que Gardner no lo poda soportar ms. Entonces, le llamara y le hara saber quin mandaba en esa relacin. Que quera fantasa? Se la dara. Que quera secretos? Muy bien, tena algunos que no le haba dicho nunca a nadie. Le hara una llamada de telfono que no olvidara nunca.

Gardner no cesaba de llamarse estpido a s mismo, cuando el telfono son. Vestido por completo, sac el telfono inalmbrico al porche, lejos de la habitacin y de su cama. Yo no quera que me encontraras le dijo, con un tono ms juguetn que enfadado. No t encontr a ti, Harley, sino tu nmero de telfono. Mi nmero de telfono te dice dnde estoy. Tu nmero de telfono te sita en una de las ciudades ms grandes del pas se estremeci al pensar que poda vivir as. No voy a ir a Houston hasta que no me lo digas. Has incumplido las normas. Creo que mereces ser castigado. Castigado? sonaba prometedor. En qu tipo de castigo ests pensando? Te lo voy a decir y me vas a escuchar con atencin. Bueno, se lo haba advertido. Empez a balancearse en la mecedora en que se haba sentado y se dispuso a escuchar con atencin. Soy todo odos. He estado pensando en ti cuanto estaba en la ducha. No me haba dado nunca cuenta de cuntos puntos difciles de alcanzar hay en el cuerpo femenino. Adems de la espalda?

Te he dicho que escuches! le ri. Si no te sabes comportar, dejar de castigarte. Se call inmediatamente. Pens que deba decirte que me cuesta llegar a la parte de atrs de los muslos. Me siento como una contorsionista, doblndome y retorcindome. Si hubieras estado all, todo habra sido ms fcil. No, habra sido ms difcil. Pero ya hemos hablado mucho de camas y duchas, aunque debo decir que cambi las sbanas pensando en ti. He puesto unas que me regal mi hermana para mi cumpleaos el ao pasado. Gardner empez a sudar. Son de raso. De color rosa con un jaspeado negro. Gardner estir las piernas y jade. Se dijo a s mismo que no pasaba nada, que se encontraba bien. Iba a ponerme un camisn, pero pens en ti. Gardner se desabroch dos botones de la camisa. La ereccin empezaba a notarse en el pantaln. Llevo puestas una braguitas, si se les puede llamar as. Cubren la mayor parte de lo que se supone deben cubrir. Las copas de encaje de mi sujetador no tapan nada. Pero imagino que de eso se trata, no te parece? Gardner se estaba excitando cada vez ms. Oh, continu la Seorita Inocente, si es que alguna vez hubo una, no s si te he dicho que son negras. Sabes? Cuando me voy a la cama enciendo unas cuantas velas, pensando en ti y la habitacin huele a miel murmur con sensualidad. Dejo el resto de las luces apagadas, para que se dibujen sombras en la pared. No saba qu hacer con mi pelo y me lo recog en un moo. Te dejar que me lo deshagas. Quieres? Hummm. Hasta me he pintado los labios gimi como si se estuviera pasando la lengua por ellos. Me pareci que sera divertido dejar marcas por todo tu cuerpo. All donde te bese. Y, Gardner? S? tan slo consigui decir. Tengo la intencin de besarte en todos los sitios dio un beso al telfono. Felices sueos. Gardner colg al darse cuenta de que Harley haba colgado. Se quit la camisa y las botas y corri hasta el corral, donde se despoj de los pantalones y los calzoncillos y se tir de cabeza al abrevadero de los caballos.

Te encuentras bien, muchacho? Gardner se qued mirando a su to y despus al montn de huevos revueltos y de tostadas con mantequilla que humeaban sobre la mesa. Por qu lo preguntas? Oh, por pequeas cosas como ropa que me he encontrado tirada esta maana por el patio. Pens que algn tipo de fiebre te haba hecho confundir el abrevadero de los caballos con tu baera Judson se volvi hacia l. Pero ahora que te veo ah mojndome el suelo y tapado slo con una toalla, me pregunto si todava tienes fiebre. Lo siento murmur Gardner. Me he estado duchando en el barracn y no tena ropa para cambiarme se mir un momento, ni una toalla ms grande. Despus del chapuzn en el abrevadero, se sinti incapaz de dormir en su propia cama y se qued en el granero, encima de unas cuantas mantas de montar. La noche anterior haba encontrado un gran alivio al sumergirse en el agua, pero en aquel momento se senta ridculo mojando el suelo. Todos sus recuerdos de la noche anterior volvieron a l. Ya vera esa Harley Golden. Cuando la pillara, sabra lo que era un castigo. Gardner! Se apresur a levantar la cabeza. Toma la fregona y limpia todo lo que has ensuciado gesticulando con una mano, mientras que con la otra haca ms huevos revueltos. Y tambin podras limpiar las escaleras, ya que fuiste t el que las ensuciaste. Y por el amor de Dios, chico, sujtate mejor esa toalla, que no ests en un espectculo porno. El agua segua goteando por la espalda de Gardner y se colaba por la toalla que llevaba sujeta a la cintura. Musit un juramento y tom la fregona de detrs de la lavadora, disponindose a limpiar el charco que haba dejado y las escaleras. Ty, bostezando, se encontraba en lo alto de las escaleras. Qu pasa, hermano mayor? Te has olvidado de dnde est tu bao? Gardner blandi el palo de la fregona como si fuera un arma. Ty dio un paso atrs. La ltima vez que lo vi estaba a dos puertas del tuyo. Si tienes algn problema, te prestar mi maleta.

Por qu iba a querer irme a ningn sitio si tengo un asiento preferente en el espectculo de Gardner Barnes? O acaso se trata se tap una parte de la cara, del Fantasma del Rancho, que lleva una toalla para ocultar su vergenza? Yo te ensear lo que es la vergenza rugi Gardner, tirando el palo al suelo. Se quit la toalla y, retorcindola, antes de que Ty se pudiera dar cuenta se encontr con una pierna y las dos muecas atadas juntas como si fuera una ternera. Veamos cmo sales de esta, nio de colegio. Ty intent soltarse. Por lo menos no estoy desnudo en el vestbulo. Tyler se oy gritar a Jud, si est tu hermano ah, dile que se dej el maldito telfono fuera anoche. Ya le he recogido las botas y la camisa que se dej en el porche, pero tendr que salir l mismo a recoger el resto de la ropa que se dej en el corral. Tyler sonri. As que sigues recibiendo llamadas nocturnas. No deberamos estar hablando de mis llamadas, sino de la disculpas que me pusiste el viernes para no hacer tu trabajo, cuando te vi regresar sin un solo libro. Te los dejaste en casa de Tamara, verdad? Tyler enrojeci, pero se le ocurri algo y sonri. No s, Gardner, creo que deberamos hablar de qu hago yo aqu atado y t ah plantado desnudo. Vete a desayunar dijo tras soltarlo, y vuelve lo antes posible del instituto se sujet de nuevo la toalla a la cintura. Y en cuanto a los estudios, haz que me enorgullezca de ti. Se meti en la habitacin. Saba que se mereca todas las burlas de las que era objeto. Haba dejado que su libido mandara sobre su cerebro. Saba por qu Harley haba hecho lo que hizo la noche anterior. Si su relacin habra sido normal, la noche anterior habra sido su tercera cita. Harley haba decidido mostrarle su fuerza, decirle que era su igual. Haba tomado la iniciativa y, en vez de excitarlo con un beso, lo haba hecho con la palabra. Lo haba excitado mucho, tanto que quera que aquello llegara ms lejos. No quera decir a la cama, poda esperar. Aunque saba que al final estaban encaminados a ella. Era fabuloso que fueran tan compatibles sexualmente. La compatibilidad sexual era muy importante, sobre todo en un matrimonio sin amor. Si no la hubiera visto nunca, se habra contentado con dejar que las cosas siguieran como estaban, pero despus de haber visto lo hermosa que era, y de saber que a ella tambin le gustaba, quera ir ms lejos.

Pens que poda tomarse unos das libres. Judson tena razn al decir que tena fiebre. Y necesitaba curarse con urgencia. Si llamaba aquella noche, averiguara cunto tiempo estara fuera y, cuando llegara a casa, le encontrara esperndola. Entonces empezaran las cosas desde all. Si no llamaba, lo primero que hara a la maana siguiente sera ir a Houston. El da anterior haba conseguido su telfono. Si no tena noticias de ella aquella noche se lo dara a su fuente de informacin y averiguara dnde viva Harley exactamente.

Captulo 5
Mona entr en la tienda el lunes por la maana con unos pantalones pitillo de color verde manzana y una camiseta a juego. En las orejas, llevaba unos pendientes con forma de frutas de sus colores correspondientes. Se dio una vuelta delante de Harley. Bueno, qu te parece? Se aleja un poco de tu imagen, pero no s en qu direccin. Mona apoy una de sus caderas en la mesa de Harley. He sufrido un tremendo ataque de nervios, pero he salido ilesa de l. Trae el desayuno. Eso est hecho. Harley entr en la habitacin contigua y regres con una bandeja que contena bollos y tostadas; as como mantequilla, queso fundido y mermelada de arndanos. La dej en la mesa y llev el t en otra, servido en porcelana de Limoges. Bien dijo Mona mientras se untaba mermelada en una tostada, creo que me voy a sentir mal ms a menudo. Van las cosas mejor entre Gibson y t? Digamos que tiene demasiadas cosas en mente. Como comprar alianzas de boda. A Gibson no le gustan las joyas. Entonces, qu tal dos billetes para un crucero de luna de miel? Digamos que est reconsiderando si prefiere tener su crisis de los cuarenta o a m. Ah, un ultimtum. Yo no lo llamara as abri uno de los bollos y de repente frunci el ceo al ver la maleta de Harley debajo de su mesa. As que lo hiciste, verdad? Te pasaste el domingo por la maana leyndote los periodicuchos comerciales como predije. Slo hasta el medioda. Despus, me fui de compras. Tambin... hice un par de llamadas. Mona abri los ojos con exageracin. Volviste a llamarlo?

El sbado por la noche, el domingo por la maana y el domingo por la noche. Me va a dar algo cuando me llegue la cuenta del telfono. Las tarifas de los fines de semana son muy baratas. Adems, piensa en ello como en una inversin. Estoy segura de que vale todo lo que te gastes afirm, mientras daba otro mordisco a su bollo. Harley sonri para s, untando distradamente ms queso en el pan. l dijo casi lo mismo. No es un tipo inseguro, eh? No, ni pobre, ni poco atractivo. Fjate que habl de mandar a su hermano a estudiar Veterinaria a una de las mejores universidades del pas. No pareca asustado por lo que le costar. Hablaba de ello como si fuera algo habitual. Humm Mona sirvi dos tazas de t. Primero es muy guapo y ahora es rico. Cundo vas a volver a verlo? Si vuelvo a verlo, no ser pronto. Me marcho maana a una subasta en Fredericksburg. Creo que me pasar unos das recorrindome las tiendas que haya cerca de Austin y San Antonio. Rechaz el bollo que le ofreca Mona y dio un sorbo a su t. La seora Mitchmore me llam esta maana y me pidi que le consiguiera una mantelera de hilo. Ests dispuesta a hacerte cargo del negocio el resto de la semana? Por qu no haba de estarlo? No parecas muy animada la ltima vez que habl contigo. Eso fue antes de que se presentara Gibson y me recordara por qu la clase de los mayores le haban escogido El hombre con ms posibilidades de conseguir el xito sin proponrselo. Tengo que empezar a buscar una cuna? No, pero s un vestido antiguo de dama de honor. S lo que te gusta la ropa vieja. Casi tanto como la odias t Harley sonri abiertamente y abraz a su amiga con cario. Todava no me puedo creer que el hombre ms en contra de la institucin del matrimonio haya formulado por fin la pregunta. Bueno, no exactamente le dijo Mona al odo. Qu quieres decir con no exactamente? Bueno, si el pretende que invierta el resto de mi vida en su crisis de los cuarenta, sin olvidar el sacrificio que supone para mi hermoso cuerpo aadi Mona, con un toque de dramatismo, pens que l deba comprometerse del mismo modo.

Bien dicho y bien hecho aplaudi Harley, preguntndose cmo se las habra arreglado la humanidad para sobrevivir en medio de crisis de los cuarenta y batallas de sexos. Escucha, tengo que irme. Aqu te dejo el telfono del hotel donde me voy a alojar. Te llamar esta noche cuando llegue all. Vas a llamar a alguien ms esta noche? Lo pensar dijo, dejando su taza de t sobre la mesa. Mona se chup los dedos y la mir. Creo que Fredericksburg est bastante cerca de donde vive Gardner, a juzgar por su cdigo telefnico. S, creo que s. Qu tipo de habitacin crees que tendr Gardner? pregunt Mona con ojos soadores. Tiene una cama con dosel y un edredn de algodn. Estis hechos el uno para el otro la mir con curiosidad. Cmo sabes tanto de su cama? Harley, has tenido sexo telefnico? Harley se dio cuenta de que se estaba poniendo roja. No, lo que pasa es que me pregunt por mi cama y yo le pregunt por la suya. Qu ms te pregunt? Slo acerca de mi camisn, el que me regal Everly. Te refieres a ese objeto del pecado con tirantes? Harley asinti. Y le habl de las sbanas. No las... S las rosas y negras. Oh, Harley, Qu estar pensando, de ti? Primero apareces ante l como una sofisticada mujer, vistiendo trajes de diseo, y ahora le hablas de esos temas. Has pasado de la sofisticacin a la prostitucin. Prostitucin? Ya sabes lo que quiero decir. Le has preguntado de qu va eso de Excalibur? No, pero s le pregunt cuntas veces haba utilizado la estratagema de la tarjeta de visita. Y? Me dijo que era la primera.

Ese hombre va a por ti. Lo saba Mona le alcanz la maleta. A qu ests esperando? Mrchate, que yo llamar al hotel para decirles que maana te sirvan un desayuno para dos. Ni se te ocurra hacerlo! Salieron de la tienda hasta donde Harley tena aparcado el coche. Llmame, si te hacen algn pedido especial mientras est fuera. No te preocupes Mona dej la maleta detrs del asiento de Harley , te voy a llevar el negocio de tal modo que pronto podrs retirarte y vivir del modo al que mereces acostumbrarte. Harley se qued mirndola con los ojos muy abiertos. Y quin me va a proporcionar esa vida de rica y famosa? Gardner Barnes, por supuesto. Harley puso el motor en marcha. Tal vez si consigo interesarle en un par de mis piezas ms caras, podr retirarme por mrito propio. No seas aburrida, Harley querida. No tienes ningn sentido de la aventura. Necesitas que alguien te retire y te ensee a divertirte. Harley pens en la aventura en que se estaba metiendo con Gardner. No s, Mona. Tal vez te d una sorpresa.

Harley lleg a Fredericksburg poco antes del anochecer, tras haber parado una vez por el camino. Tom una cena rpida y despus pase por el jardn del hotel. Desde debajo de un inmenso roble, contempl la puesta de sol, que colore el cielo con unas hermosas tonalidades de rosa y azul. Respir profundamente y se pregunt cmo sera vivir en un lugar donde no hubiera contaminacin ni ruidos. Y despus pens en Gardner, lo que ya haba dejado de ser una sorpresa para ella. Aunque le haba insistido en que no le dijera a qu se dedicaba, se le haba escapado decir que diriga una empresa familiar. Harley se pregunt si todava vivira en el pequeo pueblo del que4e haba hablado. Harley se dirigi al hotel, pero al llegar al porche se apoy en una viga, cerr los ojos y respir profundamente, absorbiendo el relajante silencio. Se dijo que aunque en aquel momento le hiciera tanto bien aquella calma no crea que podra vivir en otro sitio que no fuera una ciudad. No era que Gardner se lo hubiera pedido, pero si iban a continuar con aquella relacin, y era lo que le pedan sus sentidos, tendra que

enfrentarse a sus diferencias. Por muy compatible que le pudiera parecer en sus fantasas, la realidad era otra cosa. Saba que Gardner no se pareca en nada a Brad. En l, la lealtad era tan valiosa como su aspecto fsico. Y l valoraba ms la primera. Aquella combinacin de valores morales y virilidad le converta en un hombre muy atractivo. Despus de lo de la noche anterior, no saba si volver a llamarlo. Tal vez se haba excedido en el tono de la conversacin, hacindola parecer una llamada ertica del 900. Qu pasara si l le deca que no volviera a llamar? De repente, se dijo que aquello no podra suceder. Aunque no se haban conocido en condiciones, compartan la intimidad de los amantes. Gardner haba ayudado a su espritu a recuperarse de las heridas sin cicatrizar que le haba dejado Brad y aquel juego amoroso verbal la dejaba con deseos de algo ms. Aquella relacin por una parte le daba la tranquilidad de las ya consolidadas y por otra parte la tensin del perodo de adaptacin que se sufre cuando se inicia una nueva. Estaba preparada para dar un gran paso en la historia de las mujeres, o en la suya por lo menos. Le dara una oportunidad y al hacerlo se estara dando a s misma la ms importante de su vida. Una vez en su habitacin, descolg el telfono y se acomod entre los cojines que haba encima de la cama. Le temblaba la mano. Harley dijo, tan slo tras la segunda seal acstica. Su cuerpo se llen de una agradable calidez al orle pronunciar su nombre. Tan predecible soy? pregunt, riendo. Parece que no te hace mucha gracia ri el tambin. Una mujer con la que trabajo me dice que necesito iniciar una relacin. Y tiene razn? Puede ser, porque lleva ya un tiempo prediciendo cada uno de mis movimientos. Parece conocerte bien. Mejor que la mayora de la gente que me rodea. Pues podramos remediarlo, a no ser que todava no ests lista termin dicindole con suavidad. Creo que lo estoy. Qu te ha hecho cambiar de idea? No he dormido mucho ltimamente. Podramos perder mucho sueo juntos, si me dijeras dnde ests.

Aquella noche, en la habitacin del hotel, pens que se encontraba a salvo aunque se lo dijera. Estoy en Fredericksburg, Texas. Crea que estabas en viaje de negocios. A Harley le pareci que estaba un poco molesto. Y as es. Voy a asistir a una subasta maana. Cunto tiempo vas a estar ah? No estoy segura. He anulado mis compromisos para el resto de la semana. Si maana no encuentro lo que necesito en Fredericksburg, buscar en otro sitio. Gardner se ech a rer, con aquella risa tan masculina que resultaba tan peligrosa para su cuerpo. Se quit las zapatillas y cruz las piernas. No te preocupes por maana, Harley. Estoy seguro de que vas a encontrar justo lo que necesitas. Tanto sabes acerca de m? S mucho. Recuerda que soy tu fantasa s que lo era. Claro que lo era. Adems desde anoche te conozco mejor de lo que tal vez te gustara. Harley se apret la mejilla con la palma de la mano. Gardner, en cuanto a anoche... No la dej terminar. No se te ocurra arrepentirte de una sola palabra. No ests asqueado? Asqueado? Bromeas? Harley se encogi de hombros. Despus de colgar me sent... no s... como una mujerzuela. Harley! le dijo, asombrado, seras una mujerzuela si lo hicieras para ganarte la vida. Pero fui yo quien te pidi que lo hicieras. Lo hiciste por m, no es as? A Harley se le encogi el estmago al pensar en l acaricindole el vientre, para ayudarla a liberar el fuego que haba en su sangre. S, lo hice por ti. Bien, eso era lo nico que quera saber Harley se lo imagin pasndose los dedos por el pelo, mientras se paseaba por la habitacin. Lo que t y yo nos digamos en privado no le importa a nadie. Podemos ponernos todo lo ntimos, personales o por qu no! erticos que nos d la gana, siempre que tengas claro que no voy a poder seguir conformndome slo con palabras durante mucho tiempo ms. De acuerdo?

Con una condicin. Cul? Que me respetes por la maana le dijo, y contuvo la respiracin. Claro que te respetar, Harley sus palabras eran una caricia para sus sentidos, sobre todo despus de la noche. La noche? S, la noche, ya sabes esas horas de oscuridad entre el anochecer y el amanecer su voz se haba vuelto ms dulce, ms clida y penetraba suavemente dentro de su ser. Ya s lo que es la noche respondi finalmente. Y tambin sabes lo que son secretos. Y deseos. Te he contado alguna vez mi fantasa? Lo que nos sucede a ti y a m por la noche? Harley consigui a duras penas tragar saliva. No. Las apariencias dejan de contar, Harley. Todos los muros y defensas. Slo t y yo somos importantes. Nada ms. Haces que suene muy sencillo consigui decir, esforzndose por rer. Es tan sencillo como sumar uno y uno, Harley. Empezamos con la noche, despus poco a poco empezamos a aadir los secretos... Harley crey que se le paraba el corazn. Tena la respiracin entrecortada.' Despus viene el deseo. Luego, t. Y finalmente yo... Y qu ocurre entonces? susurr. Eres inteligente, Harley. Creo que no te ser difcil imaginar lo que estoy pensando. Eso era lo que se tema. Y lo que quera. Incluso sin saber de l ms de lo que saba lo deseaba con toda su alma. Preferira que me lo dijeras t. Crees que te engaar? Acaso te parezco ese tipo de hombre? Harley pens que ojal no. No sera la primera vez que me engaan. Gardner tard un poco en contestar. La sinceridad o forma parte del hombre o no. Si te engaaron, lo siento. No te lo mereces.

Y cmo sabes lo que me merezco? le pregunt, con un poco de brusquedad. Nadie merece que le engaen. No creo que a quien me enga le importaran mucho mis sentimientos. En su caso uno y uno no bastaba. O tal vez yo no era lo bastante mujer para l. Lo siento, no te he llamado para hurgar en el pasado. Por qu llamaste? Para averiguar qu bamos a hacer con el presente. Con el presente? Te refieres tal vez a que quedemos de verdad? Harley juguete con el cable del telfono, enrollndoselo en el dedo. Ya s que existen algunos obstculos como el tiempo, la distancia y nuestros respectivos compromisos de trabajo... Esos obstculos no tienen la ms mnima importancia, Harley, una vez que hemos superado el ms importante. Te refieres a m? Entiendo que necesitabas tiempo. Pero sea lo que sea lo que te ha hecho cambiar de opinin, me alegro de que haya ocurrido. Ella tambin se alegraba y un cosquilleo le recorri el cuerpo ante la perspectiva de volver a verlo. Qu te gusta hacer cuando quedas con una chica, Gardner Barnes? Ya no me acuerdo. De verdad? De verdad. Debes de tener la imaginacin un poco oxidada. No me falta imaginacin, pero an no me has dado la oportunidad de demostrrtelo. Por qu no me dices t lo que te gustara hacer para que todo salga perfecto. No quiero desilusionarte. Harley pens que podra hablar con l durante horas sin que la decepcionara. Piensa en tus tiempos de instituto. Yo no soy muy diferente de esas chicas con las que salas. Slo un poco mayor y mucho ms sabia, pens con irona. Me gusta que me cortejen, que me regalen flores, que me lleven a cenar a restaurantes ntimos, a la luz de las velas, que me abran la puerta o me retiren la silla. La ltima vez que le abr la puerta a una mujer, me dijo que no necesitaba a nadie para hacerlo. Pareca bastante enfadada. Yo tampoco necesito a nadie que lo haga, pero esas muestras de ternura significan mucho para m como mujer. Puedo estar trabajando en un mundo de

hombres, pero eso no me convierte en hombre. Soy muy joven para haber quemado mi sujetador, pero de todos modos no creo que lo hubiera hecho de haber vivido la poca hippie. Disfruto de las diferencias que hacen de m una mujer. Me ests sermoneando? Lo siento se disculp, dolida. No lo sientas. Me gustan las mujeres que son muy mujeres y que pueden estar a la altura de los hombres, sin convertirse en uno de ellos. Siendo tan tradicional, creo que debes ser t el que planee la cita. Lo har encantado. Quieres que nos encontremos en algn sitio cerca de aqu o esperamos a que regrese a Houston y los dos veamos cuando estamos libres de compromisos de trabajo? Cunta espontaneidad, Harley! Harley poda imaginarse su risa irnica. La prxima vez que utilices la estratagema de la tarjeta de visita, infrmate primero de dnde vive la chica. Si se da la ocasin de una prxima vez, no me molestar en dar mi tarjeta. Pedir lo que quiera sin ms prembulos. Llmame cuando pienses irte de Fredericksburg, y ver lo que puedo hacer para que quedemos. Hasta maana entonces? S, hasta maana dijo, con tal intensidad que Harley se estremeci. Y, Harley? S, Gardner? Me alegro de que no quemaras tu sujetador, porque voy a disfrutar mucho quitndotelo.

Vendido! Harley no pudo evitar sentirse decepcionada, porque aquel camisn, que era lo ltimo que se haba subastado, era lo nico que quera para ella. Haba llegado pronto al granero donde se celebraba la subasta, colocado su silla plegable en una de las filas del centro, inspeccionado todos los artculos que se subastaban y recogido la tarjeta de puja. De no haber sido por aquel camisn, ya hara un buen rato que estara en la carretera. Ech un vistazo por encima del hombro, pero la muchedumbre le impidi ver quin era el idiota que tena el descaro de poder permitirse pagar, aquella suma. El

hecho de poder gastar el dinero de los dems con tanta generosidad haca que se sintiera ms frustrada cuando no poda permitirse gastarse una gran suma en algo que le gustaba. Maldita sea, le gustaba aquel camisn. Por lo menos el doctor Fischer sera feliz. Haba encontrado alguno de los objetos de uso mdico que le haba pedido. Se sinti feliz al darse cuenta de que ya casi haba terminado su negocio con l. Se acerc a pagar lo adquirido y mand que se lo enviaran a casa. Prefera pagar el seguro y los portes, antes que arriesgarse a que algo se le pudiera romper por el camino. Sin embargo no haba tenido suerte con la mantelera de hilo de la seora Mitchmore, as que, a pesar de lo que le gustara quedarse a pasear por el pueblo y llamar a Gardner desde all, saba que tena que ponerse en marcha. Lo llamara desde donde tuviera que parar a pasar la noche. Su cita tendra que esperar. Se marchaba con pena. Por primera vez, un viaje de compras resultaba ser un engorro en vez de un reto. Perdone dijo, abrindose paso entre dos seoras que discutan por el precio que haba pagado una por un recipiente para guardar galletas de Snoopy. Justo en el momento en que pasaba, una de ellas abri su bolsa y se le cay todo lo que llevaba dentro: una coleccin de libros de Mary Poppins, botones, chapas de botellas de cerveza, un sobre con sellos y una mueca Barbie antigua. Te das cuenta, Helen? Ya te dije que esa bolsa iba a ser tu perdicin le rea la otra mujer, sealndola con el dedo, sin arrodillarse a ayudarla a recoger las cosas. Helen se haba sonrojado como una nia pequea y la miraba con tristeza. Ha sido culpa ma. La he empujado sin querer le dijo Harley, agachndose a ayudarla. No se preocupe, seorita. Ellen siempre me est diciendo que deje las cosas en el coche, pero a m me da miedo que me las roben. Para entonces un grupo de personas estaba ayudndolas a recoger chapas de botellas de cerveza y botones. Harley recogi la Barbie y limpi un poco sus cabellos plateados. No se preocupe, Helen. La ayudaremos a recogerlo todo le dio la mueca. Es para su nieta? No es para su nieta intervino Ellen, malhumorada. Tiene cajas llenas de muecas en la casa. Muecas encima de la televisin, encima del tocador, encima del frigorfico. Helen se encogi de hombros. Me gustan las muecas.

Sabe lo que le digo, Helen? Guarde bien sta porque algn da va a valer mucho dinero. Y ahora terminemos de recoger todos los botones. Harley se agach para recoger un cenicero de latn en forma del edificio Empire State cuando alguien la empuj y la hizo perder el equilibrio. Se sujet a la pierna deja de un hombre en vaqueros que estaba a su lado para no caerse. Gracias dijo, ya de pie. De nada le respondi una voz muy liar. Delante de ella, se encontraba Gardner Barnes.

Captulo 6
La ltima vez que lo haba visto ella llevaba puestos unos vertiginosos tacones y l unos mocasines italianos, tal vez por eso no le haba parecido tan alto como en aquel momento. En el avin, no haban estado tan cerca, tal vez por eso no se haba dado cuenta del pecho tan musculoso que tena. Pero por mucho que tratara de explicrselo no encontraba ninguna razn por la que le pareca tan sexy, de un atractivo tan masculino que le quitaba la respiracin. Incluso cuando se le acerc tanto que tuvo que echar la cabeza hacia atrs, no pudo dejar de mirarlo a los ojos. Unos ojos que no recordaba que fueran tan verdes, ni que estuvieran tan llenos de vida. Le vio mover el brazo y le pareci ms un sentimiento que una imagen. Temblorosa, Harley aspir su aroma a jabn y a ropa secada bajo el sol y esper a que la tocara. Acercando la cabeza a la suya, Gardner le pas el dedo por el labio inferior, detenindose en el centro hasta que Harley se lo humedeci. Te ha comido la lengua el gato, Harley Golden? No saba que eras un vaquero fueron las primeras palabras que le vinieron a la cabeza. Le acarici ambos lados de la cara con los nudillos y luego el cuello con la mano abierta. Sus dedos se enredaron en los cabellos de Harley. Es algo que te preocupe? No slo no le importaba, sino que desde el momento en que sus ojos se haban encontrado, el resto del mundo haba dejado de existir. Instintivamente neg con la cabeza. Me alegro el borde de su sombrero vaquero proyectaba una sombra sobre la cara de Harley porque no creo que pueda esperar ms. La calidez de, su sonrisa le hizo cosquillas en las mejillas, sus pezones se endurecieron y Harley tuvo la impresin de haberse pasado la vida esperndolo. Gardner desliz la mano desde el cuello femenino hasta su hombro y dio un paso atrs. Al recuperar un poco de espacio, Harley pareci recobrar la conciencia de lo que la rodeaba, a or los murmullos de la gente, el ruido de papeles y de martillos que

golpeaban clavos. Nunca haba perdido la nocin de lo que la rodeaba de ese modo al sentir el roce de alguien. Gardner Barnes, era un hombre peligroso. Aun as se fue con l gustosa. Caminaba a paso ligero, sin darse cuenta de lo deprisa que le lata a ella el corazn. Tena el pulso ms acelerado que si acabara de hacer deporte. Salieron del granero en cuestin de segundos y Harley parpade ante el repentino brillo del sol. Ninguno de los dos dijo una palabra. Ella no pudo. Sus sentidos estaban descontrolados, eran un torbellino. Slo con el roce de su mano la haba convertido en un manojo de nervios. Aunque tal vez se haba empezado a poner nerviosa la primera vez que la mir o cuando le dijo tanto en tan pocas palabras. La falda vaquera se le arremolin en las pantorrillas. El maletn le golpe en las piernas y sinti la calidez de la mano de Gardner incluso a travs del algodn de su chal. La gui hacia la parte de atrs del granero, pasando cerca de unos cajones de embalaje llenos de paja. No se vea nada ms que parte del aparcamiento y a lo lejos las colinas del centro de Texas. De repente, la pared del granero se encontraba a su espalda y las manos de Gardner a ambos lados de su cabeza. Estaban tan juntos que apenas poda pasar el aire entre sus cuerpos. Los ojos de l brillaban encendidos y su pecho suba y bajaba en entrecortada respiracin. Estaba muy excitado. Se notaba en cmo le tiraban los vaqueros a la altura de la cremallera. Harley dej caer al suelo el olvidado maletn. Un calor casi insoportable invadi su cuerpo al darse cuenta de que la deseaba y no le avergonzaba que se diera cuenta. Cmo me encontraste? se toc el labio superior con la lengua. T misma me dijiste dnde estabas dijo, sonriendo. No cre... Calla le puso dos dedos en la boca. Esta vez me toca hablar a m, recuerdas? Moviendo los labios contra las yemas de sus dedos, consigui asentir a duras penas, porque mientras hablaba se haba acercado ms an. Muy bien retir la mano y la toc slo con la mirada. Primero la cara, despus el cuerpo, deteniendo sus ojos ardientes en la cintura femenina. Dios mo, qu hermosa eres! sonri y levant la cabeza. Y ests nerviosa, verdad? Un poco.

Su ansiedad era tan obvia, que Harley pens que su pregunta sobraba, pero su nerviosismo se deba ms al deseo que a la inseguridad que le pudiera provocar la situacin. No quera dar un paso en falso y frustrar lo que deseaba con tanta ansiedad. Las muecas de Gardner le rozaron las mejillas, mientras con las manos en la pared aguantaba el peso de su cuerpo. Tena las piernas abiertas y con cada respiracin entrecortada sus cuerpos se juntaban un poco ms y la tela vaquera de sus pantalones rozaba la tela vaquera de la falda de ella. Harley quera acortar ms esas distancias; apretar su cuerpo contra el del objeto de su deseo y cumplir as la promesa de aquel primer encuentro. Partir hacia un lugar donde las diferencias, los pasados o los presentes no tuvieran importancia. Lo que Harley quera era su sueo olvidado. Su ilusin de una vida perfecta, donde un hombre y una mujer estuvieran juntos para siempre. Su brillante mirada la impidi moverse, y entonces baj la cabeza y la roz con la boca, pero ella quera ms, as que lo abraz y entreabri los labios. Saba a tierra y a hombre. Ola a aire fresco, piel limpia y a... l. Era un aroma misterioso y potente, tan elemental como el sol, tan primitivo como la tierra. No vea ni un atisbo del hombre superficial que una vez haba credo que era y se alegraba de ello. Al sentir que necesitaba ms, juguete con la lengua en el borde de los labios masculinos. Apoy las manos en su pecho y palp aquellos msculos, que no se haban formado entrenando muchas horas en un gimnasio, sino trabajando al aire libre. Era un tipo de hombre que Brad nunca podra entender. Le acarici la nuca y juguete con su lengua, mostrndole cmo se senta, cuanto lo deseaba. S, lo deseaba con todas sus fuerzas, hasta sentir dolor, hasta no estar segura de donde terminaba la pasin y empezaba la necesidad. Le acarici con suavidad en el nacimiento del pelo y se apret ms contra l. Gardner respondi besndola con ms pasin y subindole frenticamente la falda. Le agarr el trasero con las palmas de las manos, frunciendo la tela vaquera hasta que subi rozando el borde de las botas femeninas, la parte de atrs de sus rodillas, sus muslos. Harley abri las piernas al sentir la suave caricia del aire contra su piel desnuda y la bsqueda urgente de los dedos de Gardner, dejndole claro que necesitaba estar an ms cerca de ella. La misma necesidad que senta Harley, una necesidad que la estaba devorando. Aquel hombre haba estado cuatro das alimentando su imaginacin con imgenes llenas de erotismo, para llegar a aquello: a sentir la boca masculina contra la suya, su clida respiracin contra su ya ardiente piel. Tena los pezones endurecidos y apret los muslos, entre los que los dedos de Gardner hurgaban ansiosos. Apart la boca rozndole las mejillas con su barba incipiente.

Necesito ms, Harley. S. Harley no supo si era una invitacin inconsciente o una promesa, pero le dio igual. Gardner pareca saber. La agarr por la cintura y la sent sobre uno de los cajones de embalaje y despus dej caer su sombrero hacia atrs. Sin decir una palabra, volvi a besarla y le subi la falda. Al rozarle la suave piel de los muslos gimi de deseo. Harley luch por acercarse ms a l y, sin dejar de besarlo, trat de quitarle la camisa. Le separ las piernas y Harley las abri por completo. Harley sinti una imperiosa necesidad de que la tocara, de que la tomara, para as calmar el dolor con el que llevaba viviendo desde la primera vez que hablaron por telfono. Gardner desliz los dedos bajo su falda hasta meterlos por el borde de sus braguitas. Harley se levant y la prenda de raso y encaje se desliz por sus piernas y sobre las botas. Despus l empez a acariciarle el hmedo sexo y Harley se dio cuenta de que estaba lista. Lo apret contra ella y empez a acariciarle las nalgas, la parte de atrs de los muslos, dndose cuenta de que responda a cada caricia. Harley sinti ganas de gritar al darse cuenta del poder que tena sobre l. Desliz los dedos bajo los pantalones masculinos y le acarici la piel desnuda. Harley pens que aquello era una locura, mientras sus dedos temblorosos trataban de desabrocharle el cinturn. Continu repitindose que era una verdadera locura, mientras le desabrochaba el botn superior del pantaln. No conoca a aquel hombre, y sin embargo lo conoca por completo. As que cuando le apret la mano para detenerla, no se sorprendi del todo. Esto es una locura, Harley murmur contra la piel de su cuello, humedecida por tantos besos. Ya lo s. Tenemos que detenernos. Lo s respondi, preguntndose acto seguido qu estaban diciendo. Ahora, Harley. No puedo hacer... no tengo... maldita sea, Harley. Para. Harley se puso tensa, y trat de salir de la nube de emociones en que estaba inmersa. Trat de liberar sus manos. Quera apartarlo de su lado y salir corriendo hasta su coche para que no viera lo avergonzada que se senta. Se le haba echado encima como una mujerzuela y l la haba rechazado. No la deseaba, y sin embargo, no la dejaba marchar. Sinti ganas de llorar.

Harley. Le solt las manos y ella se apresur a bajarse la falda. Despus, la agarr por los hombros y le levant la barbilla con dulzura. Harley, mrame. Lo hizo de mala gana y vio que sus ojos no haban perdido el fuego que haba visto en ellos poco tiempo antes. No quera que esto llegara tan lejos, que fuera tan rpido. Adems no tengo preservativos le acarici la mejilla con el pulgar, sonriendo con dulzura. Me vuelves loco, Harley Golden. Me haces perder la cabeza y te mereces algo mejor que un revolcn rpido sobre un cajn de embalaje. Harley baj los ojos y lament ponerse roja con tanta facilidad. Pens... no estaba segura... De qu? le pregunt, acaricindole el cuello con la punta de los dedos. Trat de encontrar una respuesta, pero estaba confusa. Los dedos de Gardner iban bajando cada vez ms. Me detuviste, y no estaba segura de si... De qu? De s te deseaba o no? Haba llegado hasta su escote. Acerc los labios a l y le pas la lengua entre los pechos, despus subi hasta su nuca y la bes con pasin. Pensaste que haba cambiado de opinin? le pregunt, sin parar de chuparla y mordisquearla. Se la estaba comiendo viva. Harley pens que aquello tena que significar que la deseaba. Dame la mano le orden l. Le obedeci, y aunque sorprendida al principio, le permiti que le apretara la palma de la mano con firmeza por encima del pantaln sobre su miembro erecto. Te das cuenta de cunto te deseo? Pero no quiero que suceda aqu. Porque va a suceder, y t lo sabes, verdad? Harley asinti. Tena la boca seca. Se agach y recogi el maletn y las braguitas. El maletn se lo entreg, pero la prenda ntima se la guard en el bolsillo de atrs del pantaln. Y ahora vaymonos de aqu. La baj del cajn de embalaje, recogi el sombrero y tomndola de la mano se dirigieron la parte delantera del granero.

Harley se dio cuenta de que ya no quedaban coches en el aparcamiento, tan slo los de quienes estaban limpiando. Gardner no se volvi a mirar. No pronunci una sola palabra. Tena la vista fija en una camioneta aparcada al otro extremo de donde haba dejado ella el coche. De repente, pareci darse cuenta de que tenan dos vehculos. Se detuvo y movi la cabeza hacia el Blazer de Harley. Es ese tu coche? Ella asinti y esboz una sonrisa temblorosa, nerviosa an por lo que haba pasado y lo que estaba por ocurrir. Vamos la apremi l. Cuando llegaron al coche, sac las llaves y s subi a l. Gardner permaneci fuera con una mano apoyada en el techo del coche y la otra en la portezuela, inclinado hacia ella. Se qued mirndola, una mirada intensa y abrasadora, con tanta vida que no pudo resistir la tentacin de alzarse y besarlo en aquella parte de los ojos donde el sol haba dibujado pequeas arrugas. Entonces, Gardner le sonri y ella se enamor de l. Dijiste que no tenas ningn compromiso para el resto de la semana le dijo, jugueteando con uno de sus rizos entre los dedos. Pasa esos das conmigo. Aqu? No, en mi rancho. Es ese rancho el negocio familiar? le pregunt, con una sonrisa. As es le coloc el rizo detrs de la oreja. Dnde te alojas? En un hotel de la calle Main. Entonces, te seguir hasta all y esperar a que hagas la maleta. Es esta nuestra cita? le pregunt ella. Imagino que s respondi con una sonrisa inocente. A las chicas nos gusta que nos cortejen, Gardner, no que nos den rdenes. Se toc todos los bolsillos. No llevo encima ni flores ni diamantes, Harley. Entonces me conformar con un sencillo por favor. Gardner hinc una rodilla en el suelo, se quit el sombrero y le tom una mano. Harley Golden, me haras el honor de pasar el resto de la semana conmigo? No est mal, Barnes.

Y bien? se volvi a poner el sombrero. Estoy esperando. Me encantara. Gardner se puso de pie y seal la camioneta. Tengo que devolverla. Podemos dejar el Blazer en el aerdromo. El aerdromo? Si, he dejado all el Cessna. Se inclin hacia ella y la bes. Despus, cerr la portezuela y se alej dando grandes zancadas, con paso firme y unos hombros tan anchos como para soportar el peso de una familia. Aquel hombre tena un Cessna, le daba lo mismo regalar flores que diamantes y pensaba mandar a su hermano a estudiar Veterinaria. Y la bandera blanca que ondeaba en el bolsillo de sus pantalones eran sus braguitas.

No saba qu era peor, si morir de frustracin sexual o de excitacin. A Harley en aquellos momentos un revolcn rpido sobre un cajn de embalaje le hubiera parecido una maravilla. Recogi el camisn, y ya lo iba a guardar, cuando empez a acariciarlo, soadora. Cerr los ojos y le pareci sentir el roce de la prenda contra la ropa interior de Gardner, contra la polvorienta piel masculina, contra unas sbanas, un suelo de madera. El deseo se apoder de ella como un torbellino. Nunca haba soado con un cowboy. Un hombre de vaqueros ajustados y botas de montar. Cuando dejaron el granero, Gardner la haba seguido hasta el hotel. Le haba estado viendo continuamente por el espejo retrovisor. Su presencia le resultaba intimidadora, intoxicante. Era un cazador, un depredador, un macho persiguiendo a su hembra. Ella era su hembra y all estaba esperndola; el sombrero bajo, apoyado en el tronco del roble. Los pulgares sujetos a las trabillas del cinturn y una de las piernas flexionadas contra el rbol. Harley se acerc a la ventana, descorri un poco la cortina y frunci el ceo. Por lo menos all lo haba dejado cuando corri a su habitacin para hacer la maleta.

Saba que no se iba a marchar sin ella. Le haba dejado muy claro antes de apartarse del coche, con los labios todava hmedos por su ltimo beso, que le daba media hora. Harley se pas la lengua por el labio superior y pens que no caba duda de que aquel hombre saba cmo besar. Una semana recibiendo esos besos resultaba de lo ms atractiva. Una semana sintiendo esos besos que despus los llevaran a... Harley se estremeci. No, no poda pensar en ello. Sin embargo, su cuerpo traicionero no poda pensar en nada ms que en el roce de aquellos dedos speros sobre la piel de sus muslos o en el breve pero delicioso roce de la lengua masculina sobre sus pezones erectos. Sus dientes mordisquendola, sus labios besndola. Temblorosa, se toc el chupetn que le haba hecho en el cuello y record los msculos de su pecho, aquellos hombros anchos y la ereccin de su sexo, que ella misma haba palpado. De repente, oy unas pisadas firmes acercarse a la puerta. Era el sonido de unas botas al caminar sobre el suelo de madera de roble. Se detuvo; el picaporte de la puerta se movi; los goznes chirriaron. Harley se abraz al camisn y dej de respirar. Gardner entr en la habitacin y dej que la puerta se cerrara tras de s. La temperatura de la habitacin pareci subir varios grados y Harley sinti que el corazn le lata apresuradamente y que su cuerpo se mora de ganas de ser posedo por aquel vaquero de ojos verdes que tena muy cerca de ella. Se quit el sombrero y lo deposit encima de la mesa que haba debajo de la nica ventana de la habitacin y despus se llev las manos al bolsillo y tir las braguitas de Harley encima. No caba duda de que aquella habitacin era demasiado pequea para dos personas. No poda dar un paso sin introducirse en el aire que l respiraba. As que no se movi. Has terminado de hacer la maleta? le pregunt, sealando el camisn al que an se abrazaba como si fuera su tabla de salvacin. Mir al camisn con una sonrisa tmida y respondi: S, slo me queda esto. Muy bonito. Me gusta. Se desabroch el cinturn, lo sac de las trabillas y lo dej sujeto al cabecero de la cama. Cre que tenas prisa en llegar al rancho consigui decir Harley. Y as es tir una caja de preservativos sobre la cama. Pero algunas cosas pueden esperar, otras no.

Quieres decir?... movi la cabeza hacia la cama. S. Tambin movi la cabeza en la misma direccin, al tiempo que se desabrochaba los botones de la camisa, quitndose despus las botas. Harley abri los ojos de par en par al ver el brillo malicioso que tena su mirada y aquella sonrisa que la seduca. Gardner se puso las manos en la cintura y la camisa abierta le colg a ambos lados. Y ahora, qutate la ropa.

Captulo 7
Quieres que me quite la ropa? Gardner asinti. Aqu? Volvi a asentir. Ahora? Movi la cabeza una vez ms, afirmando. Necesitas ayuda? Quieres ayudarme? No dijo con voz ronca por el deseo. Prefiero mirar. Muy bien se encogi de hombros y tir el camisn a la maleta que permaneca abierta. Movi la chaqueta de un hombro al otro y despus la dej deslizarse por sus brazos, sonando como un suspiro al caer al suelo. Gardner admir aquellos pechos voluptuosos. El sujetador blanco haca juego con las braguitas que haba dejado sobre el sombrero. Se desabroch el sujetador, se baj las tiras de los hombros y la prenda ntima cay. Gardner sinti que la sangre no le llegaba a la cabeza, aunque s segua alcanzando su sexo. Su ereccin daba fe de la resistencia del pantaln vaquero, ms que meses montando a caballo. Harley le sonri provocativa y, con manos temblorosas, se desabroch los tres botones de la falda. Tena los pezones erectos, suplicando ser acariciados. Gardner trag saliva. La falda cay al suelo. Sus caderas estaban hechas para acoger a un hombre y sus piernas para sostenerlo una vez que la hubiera posedo. Tena el vientre liso y el sexo oculto bajo un remolino de rizos, que l quera apartar con la lengua. Sinti que le caan gotas de sudor por el cuello, pero no pudo moverse paja limpiarlas.

Harley Golden encarnaba todo lo que una mujer puede ser, desde el misterio de la inocencia, la locura de la seduccin o el excitante potencial de ser capaz de llevar en su seno a un hijo suyo. Se sent en la nica silla que haba en la habitacin. Ven aqu. Ella neg con la cabeza y se mordi el labio inferior. Por qu no? pregunt con una cierta aprensin. Promteme que no te vas a rer le pidi, insegura. Por qu habra de rerme? Te parecer estpido, pero lo quiero hacer bien. Harley, cario, si lo hicieras an mejor no estara aqu ahora. No? Estara bajo tierra con una lpida que dijera: aqu yace Gardner Barnes, que muri de un exceso de excitacin Harley enrojeci y a l le encant. Y ahora, vas a venir aqu? Me prometiste no rerte. Gardner se puso la mano en el corazn y ella se acerc a l, sin llevar puesto nada ms que las botas. Ven aqu y mntame, chica de ciudad le dijo, pensando que haba muerto y resucitado en un rodeo del paraso. No pudo evitar un gemido de placer al sentarse sobre l. Gardner le apret las nalgas, buscando con sus dedos el calor tantas veces soado y escondi el rostro entre los hermosos pechos femeninos. Tom uno de los pezones en la boca y Harley se arque para sentirle mejor. Lo chup con deleite, llenndose la boca con su sabor, metindola as muy dentro de l. Gardner suplic, por favor, para. Ni lo suees le dijo, dejando un pezn para ocuparse del otro. Por favor, qutate la camisa. Gardner meti las manos entre sus dos cuerpos y se quit la camisa con ayuda de Harley. Despus, tom los dos senos con las palmas de las manos y los frot contra el vello de su pecho. Entonces Harley empez a actuar. Le retir las, manos y se apret a l, frotndose contra su cuerpo, piel contra piel, blanco virginal contra msculos bronceados.

Gardner levant la vista y dese no haberlo hecho. Al mirar a Harley que, con los ojos cerrados, se morda el labio inferior entre gemidos, no pudo evitar empujar con ms intensidad, y se dio cuenta de que no iba a aguantar mucho. De repente, abri los ojos y le vio mirndola. Tena los labios entreabiertos y Gardner dese estar entre ellos, sentirlos muy apretados contra su... Por el momento se tendra que conformar con su lengua. Acerc la cara de Harley a la suya. Ella la tom entre sus manos y lo bes con pasin. Hablndole con la lengua, los labios e incluso los pequeos mordiscos de sus dientes, de su soledad, de su deseo y de su habilidad para satisfacer ves necesidades. El deseo le devoraba, desgarraba su alma, le produca heridas que slo Harley poda curar. Entonces el beso se hizo ms apasionado y ella empez a moverse contra su miembro, an aprisionado en los vaqueros. Rodame la cintura con las piernas le dijo, mientras le acariciaba y apretaba las nalgas. Despus de un solo movimiento se puso de pie y la deposit encima de la cama. Su piel bes la de Harley desde el vientre hasta los pechos. Apoyado en un brazo, la mir. Ahora te tengo donde quera, Harley Golden. Ah, s? Ummm... la acarici con suavidad, creo que no podra estar mejor de lo que estoy. Harley empez a recorrerle el pecho con un dedo. Nunca hubiera pensado ya haba llegado a su ombligo, que un hombre como t estara satisfecho con tan poco meti el dedo por debajo del botn superior de su pantaln y le brillaron los ojos, sobre todo cuando tienes tanto que dar. Se haba dejado los vaqueros puestos para aguantar ms, pero la mirada de Harley ech sus buenos propsitos por tierra. Al infierno con querer durar mucho esa primera vez. Al diablo con toda esa hbil seduccin. Haban tenido tres das de juegos amorosos. Haba llegado el momento de los fuegos artificiales. Se dio la vuelta y se quit los vaqueros y los calzoncillos al mismo tiempo. Entonces fue cuando vio el sombrero colgado de la pared. Estaba lleno de flores y plumas. Sonri, tom una de las plumas y se volvi hacia Harley. Cierra los ojos le orden, abrindole las piernas y arrodillndose entre ellas. No. Quiero verte.

Al or sus dulces palabras, su splica, la sangre se concentr en su miembro. Not cmo se endureca an ms. La dej mirar hasta... hasta que se dio cuenta de que la impaciencia de su mirada le iba a hacer llegar antes de lo que deseaba. Le pas la pluma por los prpados. Ya has mirado bastante. Ahora quiero que sientas. Gardner se quej. La silenci, acaricindole los labios con la pluma. Ya has agotado tu tiempo, Harley. No quiero que mires ni hables ms la mir con deseo. Ha llegado el momento de que sientas. Le agarr los muslos y los coloc sobre los suyos. Aquella posicin le permita unas vistas estupendas. Iba a ser fantstico. La penetr un poco y le pas la pluma desde los pechos hasta el ombligo. Siente la diferencia. Suave rode cada uno de los pechos con la pluma y despus entr un poco ms en ella. Duro. Le pas el sedoso instrumento de placer por el vello pbico. Suave y acto seguido la penetr por completo. Harley apret las piernas, aprisionndolo, duro. Y cada vez ms duro. Por qu haba empezado ese juego? Se ech hacia delante y roz con la lengua los pezones de Harley. Siente la diferencia. Hmedo despus sopl en ellos. Seco. Harley se estremeci. Fro volvi a lamerla y sopl de nuevo. Despus empuj con fuerza una vez ms dentro de ella. Caliente. Apret la mandbula y se sali por completo, despus la penetr con suavidad. Despacio. Se dio cuenta de que no iba a poder durar mucho. Levant las piernas de Harley por encima de sus hombros y soport su propio peso con las palmas de las manos, estirando las piernas hacia atrs. Su deseo estableci el ritmo. Rpido se oblig a s mismo a ir ms despacio. Lento pero las exigencias de su cuerpo le pedan otro ritmo y decidi dejarse llevar por l. Brusco. Harley se retorci bajo el cuerpo masculino. La locura haca que Gardner emitiera una serie de sonidos animales y que ella gimiera y lloriqueara. Las manos masculinas se movieron con rapidez, acaricindola, explorndola. En su locura, ella le ara toda la espalda. Gardner dese poder entrar muy dentro de ella y hacer suyo aquel cuerpo.

No quera que aquello terminara. Nunca. Apret los muslos y descans el peso de su cuerpo sobre la cama. Harley le rode la cintura con las piernas, y lo abraz con fuerza. Entonces abri los ojos y lo mir. Sexo le dijo, apretando los msculos de la vagina contra su miembro. Luego lo bes lenta, muy lentamente. Besos hmedos, clidos, tan clidos como el acto ntimo. Le mordi el labio inferior y tras besarlo suavemente una vez ms, apart la boca. Hacer el amor. Tras or aquello, Gardner no pudo seguir controlndose. Con los tacones de Harley clavndose en sus caderas se balance contra ella y desplaz la cama de la pared en su balanceo dentro de aquel hogar clido que era el cuerpo de Harley.

Gardner lade la avioneta hacia la derecha, para permitir que Harley tuviera unas vistas inmejorables del mosaico de campos verdes y marrones que comprenda Camelot, que era su hogar, su patrimonio. Haba escogido bien a su amante de por vida; las necesidades de Camelot eran muchas, pero bien definidas. No estaban hechas de los vnculos caprichosos o temperamentales en que su madre haba atado a su padre en el nombre del amor. Gardner mir emocionado aquellas tierras. Slo Jud o Ty eran capaces de suscitar en l un sentimiento parecido. Amaba aquel rancho con una pasin que nunca podra sentir por una mujer, por mucho que la deseara. Y deseaba a Harley Golden de nuevo, con una necesidad ms profunda de lo que haba imaginado. Tras levantarse de la cama, haba llevado el equipaje de Harley hasta la camioneta, mientras ella, insistiendo en que no mirara, se haba metido en el bao a vestirse. Como si no lo hubiera visto todo. Como si no le hubiera dado ms. Al volver del bao, donde se haba dado cuenta de que estaba llena de chupetones, le pidi que le devolviera sus braguitas. Gardner se haba negado y despus la haba atrado hacia s para mostrarle, de una manera muy convincente, la razn por la que quera que no se las pusiera. Despus, se haban dirigido a un aerdromo privado situado a las afueras de la ciudad. A Gardner, la cabina de la camioneta le pareci ms pequea que antes, y es que ahora iba acompaado de una mujer muy sexy a la que conoca muy ntimamente. Se pas todo el camino reprimiendo el deseo de tomarla de nuevo. Devolvi la camioneta y dej encargado que recogieran el coche de Harley y lo guardaran en el hangar.

Harley no hizo ningn comentario sobre sus impresionantes posesiones, sino que permaneci callada todo el camino, incluso en el aire. A Gardner no le import, muy al contrario, el silencio le hizo sentirse cmodo. No necesitaban palabras para comunicarse. Le seal un terreno determinado, pero ella en vez de mirar le apret el muslo con cario. No le import. La deseaba de nuevo. Quera tomarla lenta y suavemente, hablar del futuro con ella. Pero ms tarde, cuando hubieran aplacado ese fuego lujurioso que les devoraba las entraas. Hubiera sido mejor buscar a la madre de sus hijos ms cerca de casa porque las mujeres de aquella parte del pas sabran amoldarse mejor a la vida del rancho. Pero ninguna de las mujeres que conoca le haba atrado tanto como Harley. Fsicamente, su encuentro en Fredericksburg haba sido como deban ser los primeros encuentros, pero raramente eran. Sin embargo en el aspecto emocional saba que Harley no haba estado muy segura de cmo actuar ante su inesperada llegada. El sexo lo ayudaba a relajarse, le proporcionaba placer y no esperaba nada ms de l. Pensaba que le bastara en su matrimonio, pero ya no estaba seguro. Cuando hacan el amor, Harley le haca dudar de creencias que haba sustentado durante mucho tiempo. Gardner se concentr en el control de mandos. Estaban llegando. La tierra era frtil, el futuro esperanzador y tena a Harley a su lado. La mujer que quera en su cama. Y, en su vida. La que haba crecido en una moto y lo odiaba. La que se senta perdida, desconectada de su familia. La que necesitaba ms amigos que los que coman tofu para Navidad. La que necesitaba que alguien que no fuera su hermana le regalara lencera sexy. Que deseaba que la conociera bien alguien ms que su socia. Alguna de esas cosas se las haba dicho ella misma. Otras simplemente las saba porque era la Harley que dara a sus hijos amor, alegra y aquellos increbles ojos azules.

Bienvenida a Camelot la salud Tyler. Harley le dio la mano y le salud, pensando que aquel Barnes era ms joven, pero no por eso menos atractivo. T debes de ser Tyler. El nico e inigualable aquella sonrisa era tan devastadora como la de Gardner. Un competidor ms peligroso de lo que mi hermano mayor quiere admitir. Ya veo que os pare... eh...!

Tyler la haba subido por los aires. Se agarr a sus musculosos hombros. Sinti una rfaga de aire deslizrsele por debajo de la falda hasta su trasero desnudo y no se tranquiliz hasta que vio que la prenda permaneca a la altura de las pantorrillas. Tyler! le grit Gardner y Tyler la dej en el suelo. Parece que me he metido en un buen lo exager Tyler abriendo mucho sus enormes ojos verdes. Gardner estaba en la parte de atrs de la avioneta, cargado con las bolsas de Harley. Si puedes quitarle las manos de encima a la seorita Golden, tal vez podras ayudarme. Tyler se mir las manos, que seguan an en la cintura de Harley. Qu quieres que haga, si piensan por s solas? Harley se alis la falda una vez que Tyler la hubo dejado en el suelo. Tal vez deberas consultrselo a un mdico. Y perderme toda la diversin? contest Ty con un guio, antes de dirigirse a la parte de atrs del todoterreno. Menos mal que no soy el padre de este chico! murmur Gardner al pasar al lado de Harley, con las manos cargadas de bolsas. No hizo caso de la mentira. Se vea a la legua que haba una camaradera especial entre los dos hombres, as como un tremendo cario de hermanos. Una sonrisa triste se asom a sus labios. Se pregunt si sera una cierta envidia sana al ver tanta armona. Dejando a Tyler colocando el equipaje, Gardner se acerc a ella, que le sonri, esta vez con alegra. Cabe todo? Tyler se las arreglar con las manos en la cintura ech un vistazo a su hermano. Este chico... Sabe muy bien que siempre traigo provisiones. Espero que algn da aprenda a vaciar el Rover antes de recogerme. Da gusto veros a Tyler y a ti. Tenis una relacin muy especial. Pareces saber muy bien cundo necesita un padre, un hermano o simplemente un amigo. Gardner se encogi de hombros y le abri la portezuela del coche. Tyler acababa de cerrar el maletero. Llevo hacindolo tanto tiempo que me sale como algo natural. No le des mayor importancia.

No te pega ser tan modesto le dijo Harley. A ti tampoco con el sombrero en la mano se inclin hacia ella. Por eso conservo tus braguitas le susurr al odo. Tyler abri la puerta del conductor en aquel momento y Harley no pudo responder. Con cuidado, Gardner le puso el cinturn de seguridad. Apenas le roz el regazo, pero Harley se estremeci con su contacto. Tyler, trata de no ir tan deprisa como acostumbras. Cerr la portezuela y se dirigi a la avioneta. Mira quin va a hablar se quej Tyler, al tiempo que cerraba la puerta del Rover. Has visto alguna vez el Correcaminos? S mujer, el personaje de dibujos animados. Una vez o dos. Bueno, pues ese es Gardner. Levanta una nube de polvo a su paso. Se le ve venir a kilmetros de distancia. Y cunto tiempo hace que tiene la avioneta? Tyler estir uno de los brazos en el respaldo del coche antes de empezar a contar la historia. Va a hacer cinco aos. Estaba en Tulsa entonces, sabes? Y le ocurri algo que ser siempre recordado en la historia de los Barnes como una escala infernal. Tan mala fue? pregunt Harley, intentando reprimir una sonrisa. Al parecer haba unas cuantas de esas mujeres que leen novelas rosas esperando por el mismo vuelo y un par de ellas intentaron ligar con l. Lo peor fue que no haba manera de quitrselas de encima, incluso cuando Gardner les dijo que no crea en el amor en ese momento lleg Gardner y entr en el coche, pero Tyler sigui con la historia. Despus de ese episodio decidi que prefera comprarse la avioneta a tener que pasar de nuevo por la misma situacin. Sabiendo que haba odo el final de la historia, Harley mir hacia atrs, donde se haba sentado Gardner. Tyler arranc en ese momento bruscamente y Harley se golpe contra la puerta. Despus dio marcha atrs con rapidez. Gardner dio una patada en la parte de atrs del asiento de Tyler. Lo siento, seorita Golden. No te preocupes le sonri y se ajust el cinturn de seguridad. Nunca me pierdo los dibujos animados los sbados por la maana. Beep-beep dijo Tyler y apret el acelerador de nuevo.

Ya veo que no habis tardado mucho en haceros amigos coment Gardner. Ya me conoces con las mujeres. Gardner se limit a poner los ojos en blanco. Siendo lo hombre que era, dejar que su alocado hermanito condujera no constitua ninguna amenaza para su masculinidad. Harley estaba segura de que, en realidad nada lo era, sobre todo si recordaba el modo en que la haba amado. Entonces se acord de que no crea en el amor. La verdad era que no se haba dignado a hacer ningn tipo de comentario ante la afirmacin de su hermano. Era como si estuviera acostumbrado a no hablar del tema. Mientras conduca Tyler habl de sus planes para ir a la universidad el curso siguiente y de lo que le gustaba la veterinaria. Habl con detalle de cmo haba curado un caballo, el mismo del que le haba hablado Gardner en su primera tentativa de... por qu no reconocerlo? sexo telefnico. Gardner no intervino en ningn momento. Tyler sigui hablando y en todo momento dej traslucir el enorme cario y, admiracin que senta por su hermano mayor. Gardner haba hecho un buen trabajo como padre. Harley se pregunt si habra agotado todo su potencial de progenitor con Tyler o si planeara tener hijos propios. Sera afortunada la mujer que compartiera aquello con l. Era una lstima que no creyera en el amor. No porque esperara algo ms permanente de aquella... aventura. Aunque le hubiera resultado fcil pensar que era el hombre de su vida cuando la haba acariciado en lugares que no haba tocado ningn hombre en... meses. Bueno en muchos meses. De acuerdo en aos. Saba que estar con Gardner era correr un gran riesgo, pero despus de tanto tiempo de ayuno quera deshacerse del recuerdo de Brad para siempre. La casa era tal y como haba pensado. De madera, con dos pisos y unos doscientos aos de antigedad, dominando sobre acres y acres de praderas del oeste de Tejas. Tena un porche y contraventanas de color rojo. Era como si llevara escrita la palabra hogar en cada madera. El hogar de Gardner y Tyler. Camelot. Al llegar a la puerta de la casa, Tyler se detuvo con suavidad y dedic una de sus encantadoras sonrisas de adolescente a Harley. Tus das como chfer estn contados le dijo Gardner tras quitar las llaves del contacto. Ser mejor que te dediques a curar al ganado. Harley hizo como si no oyera las protestas de Tyler y sigui con la mirada a Gardner, que se acercaba a la parte delantera del vehculo. Se pregunt cmo no se haba dado cuenta antes de lo bien que le sentaban los vaqueros, de los muslos tan bien formados que tena, probablemente fruto de muchas

horas montando a caballo, de cmo la hebilla del cinturn le llevaba la vista a... Excitada, se pregunt qu habra hecho con sus braguitas. Pensando todava en su prenda ntima sali del coche cuando Gardner le abri la puerta. Le sonri, pero l no le devolvi la sonrisa. Se pregunt qu pasaba. Tyler, vete a buscar a tu to y dile que tendremos compaa el resto de la semana. Se oy un portazo. Te estoy oyendo, Gardner. Puede que est a punto de palmarla, pero no estoy sordo. Adems, sabes mejor que nadie que la habitacin de invitados est lista para ser usada se par al lado de Tyler con las manos en las caderas Tu invitada tiene nombre? Gardner se frot la frente y llev a cabo las presentaciones. Judson Barnes, est es Harley Golden. Harley, este es mi to Jud. Harley mir a los tres hombres y dese poder embotellar y vender los genes de los Barnes, ya que los tres eran una belleza. Tyler y Jud tenan el mismo color de pelo que Gardner, aunque ambos lo llevaban ms largo que l y, en el caso de Jud, salpicado de canas. Los tres tenan los mismos enormes ojos verdes, adornados de largas pestaas y ms o menos parecida talla. Harley tendi la mano y se pregunt qu otros secretos la deparaba Camelot. Es un placer, seor Barnes. Gardner me ha hablado de usted con mucho cario. Es bueno saber que habla de alguno de nosotros, porque a usted nunca la haba mencionado. Tyler le dio un codazo. Creo que es la del telfono. La del telfono? frunci el ceo. Quieres decir que...? S confirm Ty. La del telfono. Ahhh... exclam, arrastrando el sonido, despus se volvi y puso la mano sobre el hombro de Tyler. Vamos, no te quedes ah y ayuda a tu hermano con las bolsas de la seorita Golden. Le sonri con una sonrisa a lo Clint Eastwood que hizo tomar a Harley la decisin de comprarse un buen maquillaje para que no se le notara tanto cundo se pona colorada. Jud le seal la puerta. Djeme que le ensee la casa. Ha llegado a tiempo para cenar.

Espera un momento gru Gardner, dando a cada uno una bolsa. Entrad en la casa mientras que yo hablo un momento con mi invitada. Los dos hombres entraron sin rechistar. Les has hablado de las llamadas de telfono le susurr Harley, cuando se asegur que ya no podan orla. Gardner neg con la cabeza. Tyler contest una vez al telfono, pero no oy nada. Lo que pasa es que como no estn acostumbrados a que tenga compaa femenina, pues me toman el pelo se quit un momento el sombrero y se pas los dedos por el cabello antes de volvrselo a poner. No me haba parado a pensar dnde te estaba metiendo. Lo siento. No caba duda de que aquel hombre conoca el significado de aquellas palabras y saba cmo pronunciarlas. Por desgracia, no crea en el amor. Por eso tienes esa arruga? Qu arruga? le pregunt, frunciendo el ceo. Esta le dijo, al tiempo que le pasaba el pulgar por el entrecejo. No frunzas el ceo. Lo pones peor. Gardner volvi fruncir el ceo, empeorndolo como ella haba dicho. Yo no tengo ninguna arruga. Claro que s. Y lneas de expresin. Aqu le acarici el contorno de los ojos y despus se los bes. Tambin tienes un hoyuelo, y las pestaas ms largas que he visto en mi vida le pas los nudillos por ellas y l cerr los ojos. Una oleada de calor estaba invadindolos. Y tu boca sabe a gloria se la acarici con los dedos. La tuya sabe a cerezas. Dulces. Maduras se inclin sobre ella y le mordi el labio inferior, provocando que un cosquilleo le recorriera el cuerpo. Se volvi de espaldas a la casa y le meti la mano por debajo de la blusa, hasta apoderarse de uno de sus pechos. La palma de su mano era fuego sobre la piel de Harley, su lengua una llama en sus labios. Gardner apret su apremiante ereccin contra el cuerpo femenino. Entonces, de repente ech la cabeza hacia atrs, profiri un juramento y se apart de ella. Harley, hay una pistola debajo del asiento. Si me vuelvo a acercar demasiado a ti, dispara. Librame de mi sufrimiento. S que daba la impresin de estar sufriendo. Al mirarlo pareca una mezcla de nio al que han pillado con la mano en la caja de galletas y adolescente sorprendido en el asiento trasero del coche de su padre. Harley intent acariciarlo, pero apart la mano enseguida cuando lo vio encogerse.

Ahora su tristeza pareca ms bien autocompasin y Harley no pudo por menos que echarse a rer. Con las manos en las caderas, Gardner dio una patada a la gravilla del suelo. Qu te parece tan gracioso? Ahora que por fin me tienes a tu disposicin, para convertir en realidad todas tus viciosas fantasas, resulta que tenemos dos carabinas, que podran hacer muy bien el mismo trabajo que unas monjas catlicas. No te muevas le dijo, levantando una mano. Ahora mismo vuelvo. Dnde vas? A buscar tus bolsas. Todava no has deshecho las maletas. Vmonos de aqu. Volvamos a Fredericksburg. Quieres decir que volvamos a nuestra fantasa? En este momento eso es exactamente lo que deseo. Yo tambin y as era, pero tambin saba que Fredericksburg lo haba cambiado todo. La fantasa ha sido divertida, Gardner, pero no puede continuar toda la vida. Ambos necesitamos saber por dnde continuar desde aqu. Tienes razn su vista se dirigi a Camelot y entrecerr los ojos, despus se volvi a mirarla. Tena los ojos brillantes y una irresistible sonrisa. Sigamos con nuestra cita. Qu te parece si cenamos al estilo del oeste de Tejas, Harley Golden? Pens que no me lo ibas a pedir nunca, vaquero.

Captulo 8
Harley dej el tenedor apoyado en el borde del plato y sonri a Jud, sentado frente a ella. Sus sobrinos tienen suerte, seor Barnes. Es usted un gran cocinero. Vamos, seorita Golden. Le he dicho que me llame Jud. Aqu hay un montn de Barnes y nos vamos a hacer un lo si no me llama por mi nombre. Muy bien, le llamar Jud, siempre que usted acepte llamarme Harley le respondi, sonriendo abiertamente. Harley frunci el ceo. No es ese el nombre de una moto? Harley asinti. Harley-Davidson. Mis padres montaban en moto cuando era una nia. T tambin montabas con ellos? pregunt Ty, cubriendo una loncha de bacon de ketchup. Sola hacerlo, pero no he vuelto a subirme a una moto desde que tena diez aos. Y si queris saber ms, tendris que esperar Gardner apart la silla y se levant. Si no os importa, quisiera ensearle a Harley el rancho antes de tener que marcharme a recoger el camin, que est en el mecnico. Espera un momento, chico, Harley no se ha comido ms de media racin. Por qu no te vuelves a sentar y la dejas terminar? Harley se puso de pie. No podra comer ni un bocado ms, pero estaba delicioso. Te ayudo a fregar? No gracias. Tengo que esperar a que coman el resto de los chicos. Ests segura de que has terminado? De verdad. No recuerdo la ltima vez que com comida casera. Normalmente... picoteo. Ya sabes, palomitas, unas zanahorias, una manzana los tres se la quedaron mirando sorprendidos y a Harley no le cupo la menor duda de que no saban de qu les estaba hablando. Qu iban a saber unos activos vaqueros de la celulitis?. Son comidas bajas en caloras. Slo me puedo permitir comer bacon y pur de patatas una vez al ao. Tengo facilidad para engordar. En aquel momento se sinti como un pedazo de carne. Jud la miraba como si no hubiera entendido nada de lo que le deca, Tyler pareca haber entendido pero la miraba con una sonrisa picarona. La expresin de Gardner era indescriptible. Le brillaban los ojos y en ellos se lea el deseo que senta al pensar en la intimidad que haba vivido con ella.

Harley sinti que le herva la sangre y se le haca un nudo en el estmago. Se senta totalmente perdida. Qu hay de ese paseo que bamos a dar? Gardner debi de darse cuenta del miedo que senta porque se levant de la silla y la agarr por el codo. Ests segura de que te apetece? Hay que subir bastantes escaleras hasta el desvn. El desvn? Pero si no hay nada all, excepto un puado de trastos viejos intervino Jud. Harley es anticuaria, Jud. Sabe valorar todos esos trastos de los que hablas. La manera en que pronunci la palabra trastos dio a entender a Harley que Gardner y su to tenan una opinin diferente de lo que estaba guardado en el desvn. Estaba impaciente por saber lo que era y lo que significaba para Gardner. Supongo que esta semana querrs que te sustituyamos para hacer el desayuno dijo Jud, antes de que hubieran llegado a la puerta siquiera. Gardner se detuvo en seco al or a Jud. Harley se dio cuenta de que le apretaba el brazo con ms fuerza. No caba duda de que se haba puesto tenso. Me ocupar de mis tareas, Jud. Harley conoce la ley de la tierra y que Camelot es lo primero. Jud lo mir con paternalismo. No esperaba que trataras de escamotearte de tus obligaciones, Gardner, tan slo pens que si no tenas que hacer el desayuno podras dedicarle un par de horas ms a tu invitada. Tyler se levant y llev el plato al fregadero. A no ser que ests empeado en ir a recoger ese camin, no har falta que vayas hoy a buscarlo. Maana tengo que ir a recoger a Guin, que est en el veterinario, despus de clase. Puedo trartelo yo. Ya est listo? S, llamaron mientras tu estabas fuera Tyler se sec la boca con la servilleta. Dijeron que la soldadura no estaba en muy buen estado, pero que todava aguantara lo que le echramos. Harley mir a los tres hombres, que en medio de la cocina, con los brazos cruzados, parecan estar discutiendo. Pero la emocin que poda leerse en los ojos de Jud no expresaba critica, sino preocupacin. Y lo mismo ocurra con Tyler. Gardner se acerc a ellos y les dio la mano. La verdad es que no est mal teneros cerca.

Todos somos Barnes, qu esperabas? Harley se dijo que all haba alguna historia y se pregunt cul sera. Gardner les dio un golpe carioso en el hombro y, agarrndole la mano, salieron de la cocina sin ms ceremonias. Jud ya le haba enseado las habitaciones de los dems antes de acompaarla a la suya. Tanto en esa primera visita a la casa como en esta slo tuvo la oportunidad de echar un vistazo a la habitacin de Gardner, y ella quera ver ms. Quera ver si se haca la cama, si colgaba la ropa, si ola a l. Pero no pudo ver nada, porque Gardner la estaba esperando al final del pasillo, con la mano el picaporte de la nica habitacin que Jud no le haba mostrado. Qu acaba de pasar abajo? le pregunt, al acercarse a l. Hemos estado cenando. Las familias tradicionales cenan juntas al final del da. Ya s lo que es una cena. No me ha dado esa impresin por lo que has dicho. Lo que dije es que no como comida casera muy a menudo. Ya. No cocinas, ni siquiera comes. Picoteas con las manos cruzadas sobre el pecho, se haba apoyado en la puerta. Los animales picotean, Harley. Por la forma en que le hablaba, Harley tuvo la sensacin de que la euforia sexual haba terminado. Vamos Gardner, no me voy al campo a comer hierba. Como cuando tengo hambre, no porque sea la hora de comer. Si estoy ocupada con la contabilidad o me paso muchas horas al telfono, tratando de encontrar un objeto determinado, puedo pasarme muchas horas sin comer. No pareca convencido ni satisfecho, as que lo intent de nuevo. El trabajo que realizo no implica un esfuerzo fsico como el de un ranchero. Me siento mejor si no como demasiado. Adems enseguida engordo si como de otro modo. Bueno, entonces menos mal que no tienes una familia abri la puerta y entr. Qu quieres decir? No creo que se pueda criar a un nio con zanahorias y palomitas de maz. Tras decir eso, empez a subir los escalones de dos en dos. Sus pesadas pisadas hicieron darse cuenta a Harley de que no sera posible hacer que la conversacin fuese ligera. Era tpico de un hombre decir la ltima palabra antes de irse, aunque no tuviera razn. Espera un momento, Gardner se recogi la falda y lo sigui escaleras arriba hasta llegar al desvn. La luz del sol entraba por cuatro ventanas. Aunque no era lo

suficientemente brillante como para iluminar toda la pieza en condiciones, era suficiente como para que pudiera explorar y estaba deseando hacerlo. Lo hara ms tarde. Gardner estaba mirando por la ventana ms grande. Haba dureza en su expresin. No saba en qu le haba decepcionado, pero estaba dispuesta a averiguarlo, porque tres horas antes se haba comprometido a algo en cuerpo y alma y estaba dispuesta a cumplir su compromiso. No s qu ha pasado, Gardner la madera del suelo cruja cada vez que daba un paso. Apoy la mano en la mueca masculina. Ocurri entre las zanahorias y el pur de patatas, pero no creo que tenga que ver con la comida trat de esbozar una sonrisa, que dio esperanza a Harley. Vamos, vaquero, sultalo. Gardner levant la mano y le bes la punta de un dedo. Harley cerr los ojos y se estremeci al sentir cmo le acariciaba la boca con el pulgar. Ests tratando de distraerme para no contestar. Se nota mucho? Se lo pregunt con la boca muy cerca de los labios femeninos, que pronto roz. S. Intentar otra cosa. Le agarr ambas muecas con una mano, mientras que con la otra empez a emplear un persuasivo argumento. Harley se dijo que se mantendra fuerte. Se apart lo suficiente como para distraerlo, no para disuadirlo. Ya basta. Le bes el cuello. Ests segura? S, por el momento Haba llegado a la oreja y con la lengua... ahh. Cunto tiempo me vas a tener a dieta? Hasta que me cuentes tus secretos. Cmo s que puedo confiar en ti? Si todava no lo saba... Crees que revelara los secretos ntimos de un hombre que todava tiene mis braguitas? Al or eso Gardner se ech a rer y la solt. Harley se acurruc en su brazo, recordando lo bien que ola, cmo le gustaba tocarlo y lo segura que se senta a su lado. Cuando la abrazaba, nada le importaba a su alrededor. La coloc delante de l y la agarr por la cintura. Harley apoy la cabeza en el cuello masculino y mir hacia donde

lo haca l. Desde la ventana, se vean acres y acres de prados y tierra frtil. Animales pastando y la inmensidad del cielo blanco y azul. Harley pens que le sera fcil amar aquella tierra, aunque tuviera que hacer algunos sacrificios. Haba hombres tan especiales que los merecan. Como aqul que la estaba abrazando. Abajo empez a decir Gardner, dijiste a Tyler que te habas pasado la vida en una moto hasta que cumpliste los diez aos. Viajabas con tus padres? S, y Everly tambin le respondi. Aunque no saba a dnde quera llegar, no le caba duda de que esto pregunta era importante. Y Gardner Barnes se mereca un viaje al pasado, pero cuando crecimos un poco decidimos no hacerlo ms y a nuestros padres no pareci importarles. As que tenas diez aos. Harley se qued pensativa un momento. En realidad, la primera vez que nos quedamos en casa, yo tendra unos siete aos. Siete? la estrech ms contra su cuerpo. Qu edad tena Everly? Nueve ya saba lo que estaba pensando. ramos ms mayores de lo que lo es un nio de esa edad. Nada que ver con tu idea de un nio. Gardner la solt y Harley se volvi hacia l, que movi la cabeza y se dirigi al otro extremo del desvn. Puso una de sus botas sobre una silla de cocina medio rota, al lado de un viejo bal. Harley no pudo evitar calcular el valor de la pieza, y del armario de roble que tena detrs. Aunque le pareci impresionante, nada distrajo su atencin de la agitacin emocional que vea en Gardner. Qu clase de padres se marcharan dejando a dos nias pequeas solas en casa? No era por mucho tiempo, Gardner. Normalmente algunas horas los domingos respondi Harley, sin moverse de donde estaba. Normalmente? Alguna vez se iban durante todo el fin de semana, pero Everly y yo nos las arreglbamos bien avanz hacia l, notando la ausencia de polvo, y olor a cerrado. Gardner deba subir all a menudo. Tienes que comprender que mis padres eran casi unos nios cuando nacimos mi hermana y yo. Estoy segura de que pensaban en nosotros como en juguetes ms que como en una responsabilidad. Pero hemos salido bien. No gracias a ellos.

Harley rode el bal y roz el picaporte del armario. No s. A m me ensearon mucho sobre la paternidad. Bonito truco, considerando que ellos no... Harley se pregunt si lo que no se haba atrevido a decir era que sus padres no la haban querido. No quera creerlo. Saber que Gardner crea que no la haban querido dotaba al horrendo hecho de credibilidad. Lo que aprend, Gardner, es que los hijos necesitan de unos padres con tiempo y energa para hacerse cargo de esa responsabilidad, y no es mi caso. Por eso he decidido no tener una familia. Gardner se puso rgido y baj la bota de golpe. Harley se dio cuenta de que haba tocado una de sus fibras sensibles, algo que significaba para l tanto como sus tierras. Record cmo haba mirado Camelot desde el cielo. Era el tipo de mirada que le hubiera gustado para ella. Iba ms all de la mirada pasional de los primeros encuentros. Record que le haba dicho que quera una familia. Hijos a quien dejar su herencia. La habra invitado por eso? Sera una entrevista? Un perodo de prueba del tipo si no queda satisfecho le devolvernos su dinero? Se volvi y lo mir con las manos cruzadas sobre el pecho. El bal trazaba una lnea divisoria entre ellos. Muy bien, Gardner. Pregntame lo que quieras. No tengo nada que preguntarte le dijo, frunciendo el ceo. Claro que s. Por eso me has trado aqu. Para ver si soy lo suficientemente buena como para ser la madre de tus hijos arque una ceja, retndolo a negarlo. Le brillaron los ojos, pero no retir la mirada. A m me parece algo positivo, no un insulto. Algo positivo? Harley se ech el pelo hacia atrs, nerviosa. Me habis mirado de tal forma los tres ah abajo, que me habis hecho sentir una futura yegua de cra. T eres una hermosa mujer apasionada, Harley Golden. Cualquier hombre se sentira afortunado de que t llevaras en tu seno a sus hijos. Harley cerr los ojos. Le pareca hermosa, apasionada, pero no deca una palabra sobre el amor. Aquello era la gota que colmaba el vaso para ella.

Con hijos o sin hijos, cualquier hombre debera sentirse afortunado de tenerme. Punto. Gardner le mantuvo a mirada. Yo no he dicho que no fuera as. No, pero no fue el primer pensamiento que se te pas por la cabeza se detuvo un momento, tratando de encontrar las palabras que le hicieran entenderla mejor. He pasado por un matrimonio en el que mi marido intent hacerme comprender que por su trabajo no poda estar conmigo ms que dos noches a la semana hizo una mueca de amargura. Por supuesto, no supe hasta que no fue demasiado tarde cmo pasaba las otras cinco. No deberas haber tenido que pasar por eso. Claro que no, pero as fue. Por lo tanto no creo que peque de egosta si exijo ser yo la que ponga las condiciones en mis relaciones desde entonces. Gardner se puso las manos en las caderas. Lo que significa que no quieres tener hijos. No es tan contradictorio como suena, Gardner. Un nio necesita ms tiempo y dedicacin de la que yo le puedo dedicar con mi estilo de vida. Harley se pregunt cmo poda hacrselo entender. Que comprendiera por lo que haba pasado. Gardner y ella no tenan ningn futuro a no ser que consiguiera hacerle ver las cosas a su modo. A no ser que consiguiera hacer ver a Harley las cosas a su modo, no tenan futuro, pens Gardner. No haba planeado tener hijos. No es que dijera que nunca los tendra, simplemente que no haba pensado tenerlos. Eran dos cosas distintas que daban lugar a discusin y Gardner no haba llegado tan lejos sin aprender el arte de la persuasin. Y por qu no cambias tu estilo de vida? No creo que resolviera nada, porque soy feliz haciendo lo que hago y adems se me da muy bien empez a pasear, gesticulando con las manos. Si cambio de vida y no soy feliz, no creo que fuera todo lo buena madre que debiera. Y no sera justo para mis hijos. Y si no tuvieras que trabajar? Harley se detuvo y lo mir. Con un marido que me proporcionara el nivel de vida al que estoy acostumbrada? Ni siquiera se esforz en disimular la sonrisa. Algo as.

No s, Gardner. No te hara feliz ser madre? Te refieres a si sera feliz siendo madre y esposa, o si necesito por encima de todo tener un trabajo? le pregunt, empezando a andar de nuevo. Gardner se haba sentado a horcajadas sobre la silla, pensando que aquella discusin poda ir para largo. No, no necesito trabajar para sentirme realizada. Podra convertir la busca de antigedades en una aficin. En una segunda fuente de ingresos. Pero slo lo hara con una condicin y es una condicin que impongo en cualquier relacin, sea una mujer trabajadora o un ama de casa. Quiero un hombre que me ame por encima de todas las cosas. Por encima de la tierra, su trabajo o incluso nuestros hijos. Se hizo un pesado silencio entre ellos. La luz que entraba por las ventanas pareci debilitarse. Gardner observ caer las sombras. Pides mucho, no te parece? Lo quiero todo sus palabras eran claras y cortantes. Ven, te mostrar algo Gardner abri el bal. Estaba dispuesto a hacerla entender la importancia de su familia. Mi bisabuelo era mdico rural, el nico de la zona en muchos kilmetros a la redonda y se cas con mi bisabuela en el este. l haba ido al mismo colegio que su padre y todos esperaban que siguiera sus pasos. Tanto l como mi bisabuela procedan de buenas familias y ambos queran empezar sus propias tradiciones familiares. A sus padres no les entusiasmaba la idea, pero se vinieron aqu de todos modos, prcticamente con las manos vacas, porque lo nico que tenan era el encaje francs del vestido de novia de mi bisabuela y el maletn de mdico de mi bisabuelo. Las dos cosas las conservo aqu sac una vieja colcha descolorida del bal y la extendi encima de la tapa, haciendo una sea a Harley para que se acercara a verlo. Mi abuelo tambin quiso ser mdico. Su padre le ense mucho, pero no pudo permitirse enviarlo a la universidad. As que mi abuelo empez con el rancho y por lo que o a mi padre la nica medicina que practic fue con sus animales. Tal vez le venga de ah a Tyler su vocacin. Puede ser. Tanto la veterinaria como el trabajo de rancho estn en la sangre de los Barnes. Pero es sangre, Harley. Familia. Camelot es ms que una tradicin. Es un legado con una historia de varias generaciones. Harley pas las manos por la colcha. Es un legado del que puedes estar muy orgulloso.

El orgullo es slo una parte. Es tambin una tradicin que transmitir record cmo su padre haba escogido la muerte a quedarse con ellos. La tierra est siempre ah, Harley. No hace promesas en falso. Nunca miente. Harley levant la barbilla. Y no te ama. No creo en el amor volvi a doblar la colcha y cerr el bal de un golpe. A Harley le brillaron los ojos y, al mirarla, Gardner encontr adems confusin en ellos. Entonces qu ocurri esta tarde? Gardner sinti como si un toro de una tonelada acabara de destriparlo de una patada. Saba lo insegura que se haba sentido cuando haban hecho el amor. Gardner le llam Tyler desde el piso de abajo, el capataz del acre 52 est al telfono. Es por algo referente a una perforacin. Gardner no se movi. Ser mejor que te vayas le dijo Harley, con las manos cruzadas sobre el pecho y la mirada desafiante. No se movi todava. Necesitaba explicarse, hablarle sobre sus padres y de por qu no crea en el amor. Gardner! grit Ty. Vete le apremi Harley, sealando hacia las escaleras. Todava no hemos terminado esta conversacin. y Creo que ya has dicho bastante. No llegues a ninguna conclusin precipitada sobre lo de esta tarde, Harley. A qu te refieres? le pregunt, con inocencia. Gardner! Ya voy grit a su vez a Tyler. Mira, Harley... Vete a atender esa llamada, Gardner. Camelot es lo primero, no te acuerdas? la mueca que formaron sus labios no poda llamarse una sonrisa. Conozco la ley de la tierra. Saber que tena que irse no aliviaba la lucha que se libraba entre su corazn y su cabeza. Se dirigi a las escaleras, dejando a Harley tras de s y cada escaln que descenda le daba la sensacin de que le encaminaba en, la direccin equivocada.

Captulo 9
Tumbada en la enorme cama de su habitacin, en la planta de abajo, Harley haba visto cmo oscureca y la casa se silenciaba poco a poco. Las cortinas no estaban echadas y la luz de la luna entraba por la ventana y proyectaba sombras sobre la blanca pared de estuco. Oy crujir el suelo de madera sobre ella y pens que poda ser Tyler. Oy tambin ruido de caeras, pero era ms lejano. Enseguida, pens que poda proceder del bao de Gardner. Le haba dicho cmo se senta y ahora all estaba tumbada. Sola. No era que le hubiera dicho que no se reunira con ella, pero no crea que lo hiciera. Hacer el amor slo sera un parche para los problemas que haban dejado sin resolver. La sesin del desvn equivala a la de un psiquiatra o un confesor. Mientras que a Gardner sus dolorosos recuerdos le haban hecho rechazar el amor, a ella los suyos le haban intensificado la necesidad que senta de l. Tanto sus padres como Brad no haban sabido darle bastante cario. Necesitaba amor y lo quera de Gardner Barnes, porque con l vea la posibilidad de tener el tipo de relacin que haba deseado toda su vida. Si le pudiera convencer de que el amor que se negaba a sentir era una parte esencial del hombre que era. Lo haba visto al tratar a Tyler y Jud, lo haba sentido en los latidos de su corazn, en su aliento mientras lo tena abrazado en la cama. S, pero me olvido de algo importante, que l quiere tener hijos y yo no murmur en voz baja. Pero ya cuando lo deca se daba cuenta de que en el fondo no era verdad, porque en realidad quera que Gardner Barnes fuera el padre de sus hijos. Encontrar el hombre que estaba buscando, que amaba realmente haba resucitado su sueo. Podra seguir desempeando su profesin fcilmente y ser madre a la vez, como antes haba dicho a Gardner, y no tendra que preocuparse por asumir la responsabilidad de un beb ella sola, vista la importancia que l otorgaba a la familia. No le caba la menor duda de que sera un buen padre. El nico obstculo radicaba en lo cerrado que estaba al amor. Ella podra ajustar su carrera a las necesidades que el ser madre requiriera, pero su insistencia en un amor puro y perfecto para ella y sus hijos no era negociable. De repente, empez a sonar el telfono que tena sobre la mesilla y se apresur a responder. Gardner?

Se ech a rer y su risa le calent la piel como los primeros rayos de sol del invierno. Haba llegado a amar de, verdad sus carcajadas. Pensaba que tal vez no me respondieras pero se le notaba en la voz que le haca feliz haberse equivocado. Me imagino que ser la costumbre. No me puse a pensar donde estaba Gardner no la crey. Quera decir que no saba si querras hablar conmigo. Cundo no he querido hablar contigo? Por ejemplo dos horas antes en el desvn la interrupcin de Tyler haba dejado interrumpida su conversacin. Ella no la haba dado por terminada, pero tampoco quera continuarla por telfono. Dnde ests? A unos dos kilmetros de la casa. Cre haberte odo hace unos minutos. Debe de haber sido Jud. No quera molestarte usando el bao que hay justo encima de tu habitacin y le dije que utilizara el mo pareca haber interferencias en la lnea. Harley, me oyes? Hummm? Si creste orme en la planta de arriba, quiere decir que sabas dnde estabas. Harley se sinti atrapada en su propia red. S, supongo que as es. Lo supones? Vale, vale, lo saba admiti, aunque no pensaba reconocer que haba deseado que estuviera con ella. Te gustara que estuviera ah contigo? Harley se dijo que aquel hombre lea sus pensamientos. Y qu pasa si digo que no? Entonces ponemos punto final. Harley se pregunt a qu se referira. A la conversacin telefnica, a su estancia en el rancho, a su oportunidad de demostrarle lo que se estaba perdiendo. Y si elijo que s? Por qu no lo dices y as lo averiguas? Quera hacerlo. Por supuesto que s. No creo que las monjas lo aprobaran. No creo que las monjas sepan... dej la frase sin terminar, sugerentemente.

Vamos Gardner, cmo no lo van a saber? Tienes razn ri de nuevo con picarda. Con los ruidos que haces... Gardner gimi, feliz de que no pudiera verle la cara, aunque en el fondo tampoco importaba mucho, cuando ya haba visto el resto. Te da vergenza, Harley? Harley se meti debajo de las sbanas con telfono y todo, pero ello no impidi que se oyera su gemido, sino que se hiciera ms audible. Gardner se ech a rer. Harley, eres una extraa mujer. Despus de todo lo que hemos hecho y hablado, no puedo creerme que te avergences por esos sonidos que emite tu garganta. Harley enrojeci an ms. No es que tu seas muy silencioso, Gardner Barnes. Tal vez no lo sea gru, pero creo haber demostrado bastante fortaleza, aguantando tanto tiempo. Desde luego fuerza de voluntad tienes. No s si pasara una hora, desde el momento en que te vi por primera vez hasta que me llevaste a la cama. Qu le voy a hacer si soy irresistible para las mujeres que llevan braguitas blancas? Harley se estremeci. Por cierto Gardner, esas braguitas... Se oy una risa victoriosa al otro lado de la lnea. No pienses por un momento que te las voy a devolver. Harley no supo qu contestarle. Dijiste que estabas a unos dos kilmetros de la casa? S, sentado en el Rover con la puerta abierta. Termin con el capataz del acre 52 y, cuando volva, pinch, as que me detuve aqu. Llevaba mucho tiempo sin venir y es uno de los lugares del rancho que ms me gusta. Harley oy cmo se cerraba la puerta del Rover y tuvo la sensacin de que se marchaba. Ests de vuelta? Todava no. He salido del coche y estoy apoyado en el parachoques, disfrutando de la vista. Hay un nogal, cuyas ramas caen sobre una charca a donde el ganado suele acudir a beber y en est preciso momento un millar de estrellas se reflejan en l.

Harley cerr los ojos y se dej llevar por sus palabras, sintiendo que estaba a su lado. Un da, Harley voy a traer aqu a mis hijos se notaba emocin en su voz. Quiero que trepen hasta lo alto de este rbol y divisen sus tierras desde all. Tierras interminables. Quiero que vean un cielo que toca el suelo. Deseo que oigan los sonidos de la noche: los grillos y las ranas que acuden a la charca; a los coyotes aullar a muchos kilmetros de distancia; al ganado cuando viene a beber. El viento. Harley oa eso y ms. La voz de Gardner, estaba impregnada de amor y respeto por aquella tierra a la que llamaba hogar y decidi que averiguara la razn por la que pensaba que no poda dar a una mujer el mismo amor. Parece que estuvieras describiendo el paraso. Me encantara verlo. Hagamos una cosa. Como parece que tendr el viernes libre gracias a Ty y Jud, podemos llevarnos un picnic y te mostrar la idea que tienen los Barnes de acampar al aire libre. Ser nuestra segunda cita? Cita, seduccin, llmalo como quieras, pero no te sorprendas si me salto el plato principal y paso directamente al postre. Le record primero desnudo y despus dentro de ella. Se pregunt cmo iba a resistir hasta el viernes. No s si podr esperar tres das dijo l en voz baja, hacindose eco de sus sentimientos. Yo tampoco admiti ella, sintindose ya como embriagada. Sabes por qu no estoy contigo en este momento? Creo que tengo una ligera idea. Entonces ests de acuerdo conmigo en que los dos tenemos mucho que pensar despus de lo que hemos hablado hoy? Harley asinti con un suspiro, a sabiendas que sera un milagro que resolvieran algo antes del viernes. No he hecho otra cosa que pensar desde que me met en la cama. He estado pensando en eso, en ti acostada, mejor dicho en ti y en m en la cama esta tarde. En qu aspecto tendras embarazada de un hijo mo. Gardner... Ya, ya s que no quieres hijos dijo con voz ronca. Cuando tenga hijos, y no dudes que los tendr, Harley, no quiero que tengan nunca la incertidumbre de no haber sido deseados. Estar all para ellos las veinticuatro horas del da.

Sinti como si le hubiera cado un ladrillo encima. Por qu estaba malinterpretando sus palabras? Por qu le hablaba con esa agresividad? Por qu en ese momento? Gardner continu. No habr ningn viaje de fin de semana durante el cual se queden solos en casa y nunca se acostarn preguntndose por qu no he hablado con ellos en todo el da. De repente Harley se dio cuenta de que no slo estaba hablando de ella, tambin estaba hablando de su propio pasado. No me cabe duda de que sern hijos deseados. Pero los querrs? respir profundamente y sigui hablando. Te molestar que te despierten a medianoche para pedirte un vaso de agua? Cambiarles las sbanas horas despus? No te importar quedarte sin dormir porque estn enfermos, cuando tienes una reunin importante al da siguiente? Esas cosas requieren amor, Gardner. Yo lo s muy bien porque Everly las haca por m cuando mis padres no tenan tiempo. Cuando vio que no responda, se pregunt si habra ido demasiado lejos. Oy un suspiro profundo. Haz algo por m, Harley. Si puedo. Si ocurre algo por lo que ha pasado esta tarde, hzmelo saber. Harley se apret el vientre. No va a ocurrir nada, Gardner. Los preservativos no son seguros al cien por cien. Los dos lo sabemos. Qu te pasa, Gardner? Nada, nada en absoluto. Entonces por qu hablas as? Dios mo, Harley! No puedo imaginar nada ms hermoso que un hijo tuyo, excepto t misma, claro. Harley cerr los ojos y la esperanza resurgi en ella por la emocin de sus palabras. La belleza de la qu hablaba no era nada fsico, sino la que haban creado juntos haciendo el amor. Quera creerlo as. Necesitaba creer que Gardner era un hombre de sentimientos profundos y estaba dispuesta a convencerlo para que ampliara esos sentimientos hasta el amor. Bueno empez a decir con la voz ronca por la emocin, yo tambin creo que t eres hermoso. Gardner se ech a rer.

Vamos, Harley. Hermoso un hombre? S, hermoso y carioso suaviz la voz a propsito. Un poco brusco, pero eso lo podemos solucionar. Hablas en plural? S, porque no me pienso marchar hasta que no consiga mi picnic y... mis braguitas.

Gardner abri la puerta del frigorfico y, apoyado en ella, se qued mirando al interior. La casa estaba ya en silencio cuando entr, pero aun as haba dejado las botas en el servicio. Jud haba estado intentando educar a Gardner para que fuera un buen marido desde que llevara a Harley a casa, as que pens que no estaba bien que dejara barro en el suelo de la cocina. Tampoco que trabajara hasta las once de la noche. Lo que deba haber sido una corta visita a los pozos petrolferos haba durado tres horas. No era que no confiara en sus hombres y, adems, no le haba gustado dejar sola a Harley otra vez despus de la cena, pero si no lo controlaba todo, echara a perder lo que haba conseguido a base de trabajar duro toda su vida. Los pozos petrolferos no daban tanto dinero como antao, pero los precios de la carne fluctuaban mucho, as como los beneficios que obtena arrendando algunas de sus tierras. Desde que Harley haba llegado le costaba ms dedicarse a sus negocios, porque le gustaba mucho estar con ella. Le haba costado mucho estar fuera hasta las once de la noche dos das seguidos, pero haba sido necesario. Haba trabajado muy duro durante ocho aos para rehacer el negocio familiar, despus del estado en Ve lo haba dejado la negligencia de su padre. No iba a dejar que una emocin tan destructiva como el amor arruinara lo que haba creado en Camelot para su familia. Al tiempo que se daba cuenta de que en el frigorfico no se encontraban las respuestas a sus dudas y de que, de todos modos, no tena hambre, oy un grito de alegra, y las palabras Jaque mate procedentes de la sala de estar. Se dirigi hacia all y se qued parado en la puerta viendo a Jud sentado en su silln favorito con el tablero de ajedrez delante de l, sobre la mesita de caf. Harley estaba frente a l, sentada en el suelo con las piernas echadas a un lado. He ganado! No me lo puedo creer ech la cabeza hacia atrs y ri a carcajadas.

Gardner no oy la rplica de su to porque estaba demasiado ocupado mirando a Harley. Empez a retroceder, pensando en volver al bao, ponerse las botas y marcharse a dormir al aire libre o a un hotel. Pero, como si hubiera sentido su presencia, Harley se volvi hacia l, y por ms que intent moverse, no pudo. Se la vea alegre de verlo. Ms que alegre, la cara le brillaba como iluminada por la luz del sol, y sus ojos le decan que haba estado esperando con impaciencia su regreso. Su nico deseo en aquel momento fue tomarla en sus brazos, llevarla a la cama y dejar que calmara sus dolores. Pero lo que hizo fue cruzar la sala, y dejarse caer en el sof. No s si te lo vas a creer, Gardner, pero he conseguido ganar a tu to. Por la mirada aturdida de su to, se dio cuenta de que era verdad. Jud no le haba dejado ganarle. Lo haba hecho ella sola, ganndose as un lugar de honor en el corazn del anciano. Entonces, cunto has perdido, Jud? pregunt al tiempo que estiraba las piernas en el sof, apoyando un brazo en el respaldo. La verdad es que no he perdido nada ms que un par de horas de sueo. Y eso? pregunt Gardner. Harley haba dicho que hara el desayuno si perda esta partida. S, pero ahora podr dormir unas horas ms dijo, riendo. A propsito, me gustan los huevos poco hechos, si no te importa. Despus de lo bien que has jugado, te mereces que te los lleve a tu habitacin dijo Jud, al tiempo que se levantaba. Le dio un golpecito carioso en el hombro al pasar. Ahora te toca a ti, Gardner. A ver si puedes salvar la reputacin de los Barnes. Esta noche no. No puedes soportar la idea de perder? le pregunt Harley, cambiando de posicin para verle mejor. Al verla sonrer vio por un momento a la nia que haba imaginado haciendo galletas, para pasar enseguida a ver a la mujer con la que haba hecho el amor. Tena que tener cuidado, o la combinacin de ambas podra ser su perdicin. No. Esta noche no tengo fuerzas ni para pensar. Bueno, me voy a la cama dijo Jud, pero antes de salir se detuvo en la puerta, pero no te creas que me he olvidado de nuestra cita. Te espero en la cocina a las siete. No me lo recuerdes se quej ella. De qu va esto? le pregunt Gardner, una vez que Jud haba salido.

Como perd la primera partida, tengo que fregar los platos. Ya te dije que no quera que trabajaras mientras estuvieras aqu. Tranquilzate, Gardner le dijo Harley, al tiempo que guardaba el tablero de ajedrez, necesito mantenerme ocupada. Gardner se sinti culpable de no tratar a su invitada cmo deba, manteniendo de ese modo las distancias. Estaba harto de esas distancias, de luchar de ese modo consigo mismo, de que los errores de su padre gobernaran su vida. Abri ms las piernas, se sac la camisa de los vaqueros y se desabroch el primer botn del pantaln. Por qu no vienes aqu conmigo? Yo te mantendr ocupada. No estoy segura de que este sea el lugar ni el momento adecuado para la idea que tienes de mantenerme ocupada se haba puesto de pie y sealaba su ereccin con el dedo. Gardner puso los ojos en blanco. Harley, estoy agotado. Llevo dieciocho horas con esta ropa y me siento sucio, pero no por eso voy a dejar de desearte ms que respirar. De todos modos, lo nico que quiero en este momento es que vengas aqu, te sientes en mi regazo y me beses hasta que perdamos los dos el conocimiento. Estoy demasiado cansado para nada ms. Y si no es mucho pedir, me gustara que me dieras un abrazo de buenas noches. No le haba dado casi tiempo a abrir los brazos, cuando ya estaba acurrucada en ellos. La abraz con fuerza preguntndose si habra sido alguna vez tan feliz en tu vida y cmo se las iba a arreglar sin ella cuando regresara a su casa. Minutos ms tarde, Harley levant la vista y le pas el pulgar por el borde de los ojos. Pareces cansado. Gardner ech la cabeza hacia atrs en el sof. Estoy sucio y agotado. Hueles a trabajador honrado le dijo Harley apretando la cara contra su pecho y aspirando hondo. S, y a grasa y sudor. Mmm, mucho mejor le respondi al tiempo que se estiraba a lo largo del cuerpo masculino metiendo los pies entre sus piernas. Podra acostumbrarme fcilmente a esto haba cerrado los ojos, al sentir el peso de Harley acomodado tan agradablemente contra su cuerpo.

Y esto qu te parece? le pregunt, mientras le masajeaba la nuca, tratando de relajarle los msculos. S, a esto tambin con la otra mano le estaba masajeando desde los hombros al cuello. Gardner gimi de placer al sentir las manos de Harley apretndole, masajendole, frotndole. Te sientes bien? Acaso no se nota? Estoy en la gloria. Deberas contratar a una masajista susurr Harley, dndole besitos en las mejillas. De ninguna manera senta el cuerpo convertido en gelatina. Por qu no? Ests disfrutando, as que est claro que te est haciendo bien. T eres la que me ests haciendo bien ahora le estaba acariciando el cuero cabelludo. Un profesional sabe mejor qu msculos masajear. Yo no quiero ningn profesional. Te quiero a ti. Se acerc ms a l y sin dejar de darle masajes le meti la lengua en la oreja. Por qu? Por qu, qu? La temperatura de su cuerpo pareca incrementar poco a poco y al mismo tiempo senta que se derreta. Por qu me quieres a tu lado? Estoy demasiado cansado para pensar, Harley. Y para hablar. Pues no pienses, ni hables apoy una vez ms la cabeza en el pecho masculino y se apret contra l. Quiero que sientas. Cierra los ojos y siente. Gardner se dijo que no poda hacer otra cosa que sentir, despus de cmo haba conseguido relajarlo y preparar su cuerpo para el sueo. Sentir cmo le acunaba contra ella con dulzura. Aquella mujer estaba empezando a hacerle dudar de la manera lgica con que haba planeado su vida. Lo ltimo que pens antes de que Harley apagara las luces fue que aquello no debera haber sucedido.

Cuando se despert el viernes por la maana, Harley estaba sola en el sof. El olor y el calor de Gardner era lo nico que quedaba de las horas que haba pasado abrazada a l, sin dejar de besarse y acariciarse. Mientras se estiraba se dijo que podra acostumbrarse con facilidad a ese tipo de noches. Se alegr de haberse pasado muchas noches jugando al ajedrez con su hermana. De no haberse quedado hasta tan tarde jugando con Jud, se habra perdido pasar un tiempo precioso con Gardner. No estaba segura de haber progresado en su relacin con Gardner despus de la pasada noche, aunque le haba mostrado el amor ms tierno, el nacido de la compasin y la preocupacin por el otro. Aqul era el da del picnic, cuando adems iba a acampar al aire libre, y haba planeado ensearle ms. Ni siquiera le importaba tener qu fregar los platos, aunque cuando lleg a la cocina, despus de pasar primero por su habitacin a darse una ducha y cambiarse de ropa, se encontr con el lavavajillas A marcha. Jud no slo haba limpiado la cocina, sino que le haba dejado un plato de galletas y jamn y las instrucciones de cmo calentar el resto del desayuno en el microondas. A Harley se le escap una sonrisa al pensar que a Jud no se le haba ocurrido pensar que al cocinar slo para una persona estaba muy acostumbrada a usar aquel electrodomstico. Aunque saba que no debera desayunar, sobre todo despus de los platos tan fuertes que le haban preparado desde su llegada, se sent a la mesa y comi. El reloj que haba sobre el frigorfico dio las ocho. A Harley aquel silencio le result insoportable despus de haber compartido los desayunos con Gardner, Ty, Jud y los hombres que trabajaban y vivan en Camelot, entre bromas y conversaciones sobre el trabajo que deban llevar a cabo cada da. Eran una gran familia y estaba muy contenta de que Gardner la hubiera llevado all. Aquella casa le pareca el mejor sitio para criar un hijo. Despus de fregar, sali al porche para contemplar la vista. La puerta metlica le golpe el trasero, empujndola a bajar las escaleras ms deprisa, sonriendo. Se dirigi al granero. Al entrar le oli a heno, a grano, a cuero usado y a animales. De ms all de la fila de pesebres parecan proceder unos tenues arrullos, unos murmullos apagados. Se acerc ms a la fuente de aquellos sonidos y se dio cuenta de que era la voz de Tyler. Cuando los murmullos empezaron a hacerse inteligibles Harley se detuvo. Vamos Guin, no te estoy pidiendo tanto. Vale que a m no me hagas caso, pero s que se lo tienes que hacer a tu mdico. Ahora, abre la boca. Harley se detuvo en el ltimo pesebre. El perro, que estaba tumbado sobre unas mantas, la haba olfateado y estaba ms pendiente de su nueva distraccin que de la pastilla que le quera meter Ty en la boca. Hola! le dijo Tyler, tras descubrir su presencia.

Hola le respondi Harley, acercndose con cautela. Gardner no est aqu. No crea que estuviera lentamente, para no alarmar al perro, se sent cerca de ellos. Sal a dar un paseo. Qu le ha pasado? pregunt Harley, al ver que el perro tena el cuerpo vendado a la altura de las costillas. Es tan vieja que lo nico que sabe hacer es ponerse en medio. El otro da me la llev conmigo cuando fui a ver una ternera que uno de los hombres haba encontrado ahogada. La baj del camin, porque ya no puede hacerlo sola y, como estaba muy cansada del viaje se qued dormida enseguida. Lo malo fue que se haba tumbado muy cerca de una vaca que acababa de parir. Para cuando o los golpes, Guin ya haba conseguido meterse debajo del camin, pero la vaca estaba an dando coces. Tiene muchas costillas rotas le explic Ty, al tiempo que estiraba las piernas, y tantos puntos que parece una colcha hecha de recortes de tela. Las heridas no son graves, pero ha perdido su espritu. Hace mucho que la tienes? le pregunt, mientras vea cmo la perra se medio tumbaba en el regazo de Ty. Gardner me la dio poco despus de que murieran nuestros padres, y ya tena cinco aos acarici el pelo del perro, con cario. Nunca tuve una mascota y cuando vio que Ty la miraba aadi: al verte me has hecho desear haberla tenido. La verdad es que menos mal que no puede hablar, porque de lo contrario me traera muchos problemas, porque he contado a esta perrita ms de lo que le he contado nunca a nadie pareci ponerse un poco triste de repente. La verdad es que se lo hice pasar bastante mal a Gardner los dos primeros aos despus de la muerte de nuestros padres. Pero luego me di cuenta de que era para m mejor padre de lo que haba sido nunca el mo. Adems, ha sabido dirigir mejor el rancho su rostro se ilumin con una sonrisa. Supongo que debe ser porque ha sabido delegar en otros. Me pregunto por qu no me sorprende lo que me cuentas dijo Harley, recordando todo lo que le haba mandado hacer. Es un mandn ri Ty. Jud se encarga de mantener el material en buen estado, yo de los animales y de ir a clase y l cuida de todos nosotros entonces la mir con expresin sincera. Me alegro de que por fin haya encontrado alguien que se ocupe de l. No creo que Gardner necesite que nadie se ocupe de l. Claro que lo necesita, pero no quiere admitirlo. Por algn motivo, se convierte en un muro de ladrillo cuando se trata de relaciones sentimentales. O las cosas se hacen a su modo, o no se hacen, no s si me entiendes?

Claro que le entenda, y estaba haciendo lo posible por demostrarle lo que se haba perdido hasta entonces. Cunto tardar Guin en recuperarse? Tyler baj a la perra de sus piernas. Fsicamente estar bien en un par de semanas. Nunca estar como antes, pero qu se puede esperar de alguien que tiene noventa aos? Imagino que lo que ms pena me da es perder a alguien que ha estado conmigo la mayor parte de mi vida forz una sonrisa y mir a Harley. Vio al adolescente que era an reflejado en sus ojos. Parecer estpido, pero siento un poco lo mismo cuando pienso que tendr que irme a la universidad el otoo que viene. No estoy segura de comprenderte. Te acostumbras a tener a unas determinadas personas a tu alrededor y cuando no las tienes, sientes que tu vida se trastoca. Harley se dijo que hubiera dado cualquier cosa por haber nacido en una familia llena de tanto amor. Gardner siempre estar a tu lado cuando lo necesites, Ty. Ya, pero cuando me vaya a la universidad, quin estar a su lado cuando lo necesite?

Captulo 10
Es que los Barnes queris cebarme? pregunt Harley. Una brisa fresca haba refrescado el caluroso da. No s de qu me ests hablando le respondi Gardner, mientras acariciaba los labios de Harley con un tomate maduro. Un tomate del mismo color que sus pantalones. Gardner haba extendido una manta bajo el nogal y all estaban sentados. Harley le sujet la mueca y empez a chupar el tomate de entre sus dedos, que saban a pollo y al propio sabor entre salado y dulce de la piel de Gardner. Dio un mordisco y la boca se le llen de semillas y zumo. Gardner segua moviendo los dedos por sus labios, acaricindolos, jugueteando con ellos. Ella le apret la mueca con ms fuerza. Harley trat de recordar de qu estaban hablando. Cmo hace Jud estas galletas para que le queden as de buenas? Estoy seguro de que tu colesterol no quiere saberlo apoyado en un codo, cmo un dios pagano, le pas el pulgar por los labios. Y no me acuses de estar metido en ninguna conspiracin. No hay nada de grasa en este picnic. Harley ya se haba dado cuenta de que todo lo que haban llevado para el picnic era bajo en caloras. Lstima que no tuviera apetito. Lo has hecho muy bien, Barnes. Cualquier chica podra acostumbrarse a que la trataran as le bes el dedo. Todava hay esperaza para ti. Por qu no dices que hay esperanza para nosotros, Harley? se sent ms cerca de ella y empez a acariciarle el pelo. Harley casi se ahog con una semilla de tomate. Ha llegado el momento de ponerse serios? Se le qued mirando un momento, tratando de ver ms all de lo superficial. Entonces, neg con la cabeza y sus ojos dijeron que no. Creo que es hora de tomar el postre. Gardner acerc su boca a la de Harley y ella le puso la mano en el pecho, notando cmo se estremeca con su contacto. Tengo una necesidad, Harley. Una necesidad imperiosa. Siempre la he tenido, pero ahora est conectada contigo levant la cabeza y la mir. Le brillaban los ojos. No s cmo explicarlo. Intntalo.

Empez el da en que vi a una mujer muy sexy en un avin le dijo con una sonrisa. Sexy? Eso fue lo nico que viste? Se qued callado unos segundos. Vi un hijo, Harley. Nuestro hijo le respondi, tras quedarse pensativo un momento. Hijos, siempre la misma historia. Harley dej caer las manos sobre el regazo. Gardner, no me conocas entonces. Ni siquiera me conoces ahora. Parpade y a Harley le dio la sensacin de que en sus ojos ya no se reflejaba la preocupacin que le haba parecido ver antes. La promesa que vio en ellos le aument la temperatura del cuerpo y la anim. Eso se puede arreglar. Harley sinti que se excitaba por momentos. Parece que tienes un plan. Lo que planeo es hacer esto bien, de manera que cada vez que te quites la ropa pienses en m. Entonces le quit la ropa. Y mientras el sol se pona y la luna empezaba a proyectar su primera luz plida, Gardner le hizo el amor como nadie hasta entonces se lo haba hecho.

Harley se dio cuenta de que empezaba a amanecer. Mir a Gardner, tumbado a su lado en el Rover y se dio cuenta de que no esta dormido. Ella se haba adormecido algunos ratos, pero nada profundo. Era como si su subconsciente se negara a dejarle conciliar el sueo para as no perder ni un minuto de estar con l. Se haban subido al coche sobre la medianoche, tras disfrutar de su dulce postre y haban pasado varias horas contndose secretos y jugueteando. Pero ya haba llegado el momento de dejar de jugar. Deba marcharse a casa el lunes y tenan an algo que solucionar. Ests dormido? le pregunt, ponindose de lado, con las manos bajo la barbilla. Gardner asinti sin abrir los ojos, y ella lo bes en los prpados. Quiero que hagas algo por m. Otra vez?

Harley se dijo que era una suerte que estuvieran vestidos de nuevo, porque si no tal vez se hubiera sentido tentada a aceptar su oferta. Le pareca increble que pudiera desearlo tanto. No, quiero que cierres los ojos y me digas lo que ves. Ya tengo los ojos cerrados. Entonces mantenlos as y dime lo que ves. Mmm. Venas enrojecidas. Harley puso los ojos en blanco pensando lo raros que eran los hombres y se apret ms contra l. Le susurr al odo. Dime qu ves que te mantiene despierto. Veo... el futuro. Sin tomar en cuenta que estuviera imitando a una pitonisa, Harley empez a acariciarle el vello del pech. Pero qu futuro, el de dentro de unos das, meses o aos? Empecemos por lo que ocurrir a partir del lunes, cuando me marche. Quin ha dicho que te vayas a marchar? pregunt con el ceo fruncido. Sabes que tengo que hacerlo. No s nada, excepto que te quiero aqu conmigo le dijo, tomndola de la mano. Venga, Gardner, qu pasar despus del lunes? si quera que respondiera no poda dejarle desviarse del tema. Los lunes son siempre horribles se quej, pero si te vas, por lo menos podr disfrutar tranquilo de mi calrico desayuno. Muy gracioso dijo, sin poder reprimir una sonrisa. Algo ms? Creo que utilizar el caballo como medio de transporte. Porque el lunes el Rover oler demasiado a ti. Harley respir profundamente. Creo que huele a nosotros. Gardner le apret la mano y se qued un rato en silencio, despus movi la cabeza. Todas esas horas sobre la silla de montar van a ser muy duras sin tener a nadie que me d un masaje cuando vuelva a casa. Harley no quera ni pensar que pudiera ser otra persona la que se ocupara de masajearlo. Y a la hora de la cena?

Oh! Me enterar punto por punto de los problemas que han tenido durante todo el da Jud y Ty. Despus, me freirn a preguntas para enterarse de por qu no he conseguido que te quedes. El lunes va a ser horrible. No quiero ni pensarlo. Pobrecito dijo, apretndose ms a l. Veamos si puedes predecir lo que pasar dentro de cinco aos. Es fcil. Nos veo a ti y a m, con... cerr los ojos. Has dicho cinco aos? S susurr. A ti y a m con tres nios acampados bajo este rbol. Los nios estn dormidos. Dos de ellos son rubios y uno es moreno, pero tiene los ojos tan azules como los tuyos Gardner le acarici el vientre. Y el que llevas en tu seno se parecer a m. Harley sinti que el corazn le lata tanto que se le iba a salir del pecho. No poda ni hablar. Y viviremos aqu? Asinti y se puso las manos debajo de la cabeza. Tendremos la casa llena de tus antigedades. Es posible que debamos ampliar los establos porque los nios tienen que tener caballos, sabes? Tendremos sillas altas, cunas, sombreros de nio y zapatitos por todas partes. Los nios tendran muchos tos que los mimaran. Seramos la familia perfecta. Cmo la que tienes ahora? Dud un momento. Qu tiene de malo mi familia? Nada en absoluto. Slo quera saber qu es lo que ves mantiene a los tres tan unidos. Tener la misma sangre y el compromiso que se adquiere con ello. Respeto, honor se encogi de hombros. Todas esas son cosas que forman parte de constituir una familia. Y el amor? Entonces, se despert por completo, con tanta rapidez que cuando se apoy en el codo, Harley perdi el equilibrio y se cay para atrs, golpendose en la cabeza. Quieres saber lo que he visto que hace el amor? Te lo voy a contar. He visto cmo un marido se emborracha da tras da y se va a llorar sobre la tumba de su esposa; cmo un padre mira a su hijo con la mirada perdida como si no pudiera recordar su nombre. Cmo decide despus reunirse con su esposa muerta, sin importarle que sus dos hijos se queden solos. Harley sinti cmo le corran las lgrimas por las mejillas. Se apresur a ponerle un dedo sobre los labios, pero le temblaban las manos.

Eso no es amor, Gardner. Claro que no. Tal cosa no existe. S que existe insisti. No, no creo que exista nada sano en esa emocin que lleva a una persona a ejercer un poder tan destructor sobre otra. Creo en ti y en m le retir un mechn de la cara con cario. Creo que tenemos un futuro juntos. Te puedo dar seguridad, felicidad, estabilidad financiera y te puedo dar hijos. Pero no puedo darte lo que no tengo.

Gardner no estaba seguro de que lo que senta fuera pena, pero desde luego no se alegraba de verla partir. Con una mano en la portezuela del coche y la otra en el techo, se resista a dejarla marchar. Gardner le dijo con una sonrisa amarga, creo que no voy a poder ir muy lejos contigo colgado de la puerta. No quera que se fuera, aunque no crea haberla convencido de nada excepto de que la quera en su cama. Sera un modo de dar que hablar a los policas de trfico. S, seguro que saldramos en los peridicos de repente su rostro cambi de expresin y empez a juguetear con los botones de la camisa masculina. Los dos sabamos que esta semana no poda durar para siempre, Gardner. Gardner se qued pensativo un momento, dndose cuenta de que en realidad no haba querido creerlo. A qu hora crees que llegars a casa? Con buen tiempo, y si las carreteras son buenas, estar all hacia las ocho. Te llamar a las diez. No tienes por qu hacerlo. S mir cmo se movan los dedos femeninos bajo su camisa, s que tengo por qu. Para vigilar cmo va tu ltima inversin? le pregunt, levantando una ceja. Pens que sera muy fcil si slo fuera eso para l. Sabes muy bien que es mucho ms que eso. De verdad? pregunt casi sin voz. Era mucho ms. No se atreva a decir cunto ms.

Me sentir mejor si s que has llegado a casa sana y salva. Entonces te llamar yo cuando llegue. No, te llamar yo a las diez. As tendrs tiempo de deshacer la maleta y descansar un poco. Y si me quedo dormida? Con la cabeza echada a un lado, se acerc ms a ella y le tom la mano. Ya deberas saber que se me da muy bien despertarte. Vaya pareja que hacis Tyler y t se ech a rer, al tiempo que se soltaba la mano. Estoy segura de que echar de menos mi dosis de ego de los Barnes. No le coloc un mechn tras la oreja. Por qu? Vas a enviar a Tyler a vivir conmigo? Gardner entrecerr los ojos. Deja a Tyler fuera de esta conversacin. Vamos, Gardner le puso la mano en el pecho, estoy intentando hacer ms fcil la despedida. Gardner se dio cuenta de lo deprimido que estaba. No se haba encontrado as desde que su padre escogi las pldoras en vez de quedarse con sus hijos, sin dejarle la oportunidad de preguntarle el porqu. Maldita sea! Qu pasa? Saba lo que le ocurra pero no quera reconocerlo. Nada. Mira tal vez sea mejor que vuelva al trabajo. Tengo mucho atrasado. Harley se sinti herida y baj los ojos con tristeza No tena intencin de... se pregunt de cuntas cosas ms se arrepentira adems de haberle hecho dao. No, tienes razn. Yo tambin he dejado abandonadas muchas cosas esta semana. Mereci la pena? pregunt l a su pesar. S, no me haba dado cuenta de lo mucho que haba estado trabajando y de cunto necesitaba un descanso. Un descanso? Bueno, llammoslo una distraccin. Se toc el ala del sombrero. As que ahora soy una distraccin?

Con una mano en el volante le dedic una sonrisa picarona. La mejor que he tenido nunca. Cundo quieres que te distraiga de nuevo? Por desgracia no me ser posible en una temporada. Empieza el verano y es el perodo del ao en que estoy ms ocupada se encogi de hombros. Ya conoces la ley de la tierra, mi negocio es lo primero. Por alguna razn, su propia excusa le son poco convincente en boca de Harley. Cmo ves el futuro? No lo s le respondi Harley. Eso es algo que tenemos que dilucidar entre los dos. Por qu no piensas en esto...? le tom la cara entre las manos y la bes con pasin. Not cmo ella le responda, cmo el cuerpo femenino buscaba el suyo y sinti la imperiosa necesidad de sacarla del coche y tirarla al suelo. Era un deseo primario, salvaje. El que siente el animal por su compaera. Supervivencia y creacin. La tierra el viento, la lluvia. Se haba pasado toda la vida luchando contra lo que senta ahora. Harley Golden viva bajo su piel y ahora se daba cuenta del dolor que haba sentido su padre.

Ha llegado la hora del reparto. Con el paquete de color marrn bajo el brazo, Mona atraves la tienda. Con los ojos abiertos de par en par, Harley observ el movimiento de caderas de su ayudante. Esta vez s que se haba pasado con el modelito. Llevaba un corpio hecho con monedas antiguas y eslabones de cadenas y al andar haca el mismo ruido que un fantasma arrastrando sus cadenas. En cuanto a la minifalda, se le ajustaba al cuerpo como un guante. Sinti ganas de rer, aunque no estaba de humor. Llevaba tres das alimentndose slo de arroz porque tena un virus en el estmago que tan slo le permita digerir ese alimento. Pens que la vida era injusta. Por fin haba terminado con el encargo del doctor Fischer y no poda disfrutar de su xito. De quin es esto? Mona ley el nombre en la etiqueta y Harley suspir.

Debera alegrarte ms recibir la pieza que te faltaba del encargo del doctor Fischer le ri Mona. No me encuentro con nimos para celebraciones. Bueno, cmo ests. Mantn tus grmenes apartados de m. Tengo que preparar una boda y no quiero que nada interfiera en mi camino. Al volver de Camelot, haca ya un mes, se haba enterado de que por fin Gibson le haba pedido en matrimonio. Y como no le haba regalado un anillo de compromiso, Mona se haba puesto un diamante en la nariz. No s. Creo que tu piel necesita ms color. Si quieres, podemos compartir el amarillo de la ma. No, gracias. La boda va a ser en blanco y negro. No quiero ir del color de un abejorro. Te he dicho cunto me alegro por ti? le pregunt Harley. Todas las mujeres se merecen una alegra como sta. S, estoy muy contenta. Harley cerr los ojos y pens en Gardner y lo que podra haber sido, hasta que Mona se acerc a su mesa, moviendo todo el metal que llevaba encima. Voy a dejar esta caja detrs de tu mesa y cuando llegue el doctor Fischer le enviar directamente a ti. Te ests acercando demasiado a mis grmenes, no te parece? Mona se apoy en la mesa de Harley y movi la cabeza. Estaba bromeando con lo de los grmenes. Yo soy naturalmente inmune. Deja de poner esa cara y dime qu te pasa. Necesito unas vacaciones dijo Harley, hundindose en su silla. Pero si acabas de volver de vacaciones. Me refiero a unas vacaciones de verdad, con sol, arena y el doctor Fischer lejos de m. Cmo? Lejos del salvaje oeste? Sin ranchos para turistas? la luz se reflej en el diamante que llevaba en la nariz. Harley no haba pensado nunca en los Barnes llevando un rancho para turistas. Ellos se tomaban su trabajo muy en serio, aunque fueran personas bromistas. No jugaban con l. Con lo nico con lo que haba visto jugar a Gardner haba sido con tomates o plumas... Te has puesto roja, Harley. Tienes fiebre?

Estoy bien afirm, aunque se senta febril y echaba mucho de menos a Gardner. Aquellas cuatro semanas de llamadas telefnicas se le haban hecho interminables. El da que se separ de Gardner debera haberle dicho que encontrara un hueco para verlo cuando quisiera. Lo nico que l tena que hacer era llamar. Por supuesto la haba llamado. Haban seguido sosteniendo las mismas conversaciones calientes, hasta hacerla obsesionarse, y siempre consegua desviarla del tema esencial. El amor. Mona le toc la frente con la mano. No ests caliente. Ya te dije que me encontraba bien para probrselo, se puso de pie. Lo consigui, aunque lentamente. Sujeta la caja un momento mientras le quito el envoltorio. Qu es? Un maletn de mdico de los aos veinte. Al doctor Fischer le encantar afirm Mona. Harley pens que no tanto como le hubiera gustado el que tena Gardner en su desvn. El que le tena aferrado al pasado. Nunca hablaba del futuro, de su futuro, a no ser que estuviera conectado con el hecho de dar continuidad al apellido Barnes. No resultaba muy romntico saber que la vean como una yegua de cra. Harley, la verdad es que tienes mala cara. Harley trat de apartar de su mente los pensamientos depresivos. Estoy muy cansada. Entre el doctor Fischer y la seora Mitchmore esta semana ha sido terrible. Entonces sube arriba y acustate. El maletn parece estar en muy buenas condiciones. Yo me ocupar del doctor Fischer. La oferta de Mona le son a gloria. Lo que ms le apeteca era meterse en la cama, hacerse un ovillo y dormir el resto del da. Mir el reloj y se dio cuenta de que slo eran las cuatro. Todava... Ests segura de que no te importa? Si me importara, no me habra ofrecido. Harley le dio una palmadita en el hombro. S, eres la nica persona sincera de verdad que conozco. Eso es porque he aprendido a ser completamente sincera conmigo misma.

Harley se dijo que aquella era otra virtud que algunas personas no queran aprender. Harley se march, dejando instrucciones a Mona de cmo tratar al doctor Fischer. Sintindose un poco culpable, subi las escaleras, arrastrando su cuerpo cansado. Senta que los pies le pesaban una tonelada. Se quit la ropa y se acost tan slo con una camiseta vieja de la universidad de Texas. No llevaba ni cinco minutos hecha una bola al calor de una gruesa colcha antigua, cuando son el telfono. Enseguida supo que era Gardner. Sin mover un msculo, sin respirar, sin otro pensamiento, supo que era l. Su persecucin estaba siendo tan intensa que haba empezado a minar su resistencia a darse por completo sin que antes le dijera que la amaba. Era consciente de que estaba a punto de rendirse, por mucho que la razn le dijera que no lo hiciera. Levant el auricular antes de que lo hiciera el contestador. Diga? murmur. Por tu voz, se dira que no estas mejor que ayer. Sin hacer caso de los ruidos que le haca el estmago, Harley se apret la garganta. Esto tambin pasar. Bueno, si no es as, quiero que vayas al mdico. Como no se senta bien, su comentario no le gust. Llevo cuidando de m misma durante treinta aos. Creo que soy yo la que debe juzgar si necesita o no un mdico. Eso cuando puedes pensar con claridad. Acaso ests insinuando que no es as? Gardner se qued callado un momento. A Harley no le pareci una buena seal que pasara una cosa as al inicio de la conversacin. Sabes, Harley? No he llamado para pelearme contigo. Ya lo s. Lo siento y era as de verdad. Lentamente, cont hasta diez con los ojos cerrados. Me has pillado medio dormida. Como estuvimos hablando ayer, no esperaba tu llamada. No, Harley, el que habl fui yo. T murmurabas y gemas, que es otra de las razones por la que he vuelto a llamar. Para ver si te sentas mejor. Pero esta claro que no es as. Estas cosas duran normalmente dos o tres das. Estoy segura de que me encontrar bien maana.

Si no es as, llamars al mdico? Lo pensar. Pero no me lo prometes? Vamos, Gardner! se ech de espaldas, con las piernas subidas a la altura del pecho y fij la vista en los dibujos circulares que haca el ventilador sobre el techo. No es ms que una bacteria. Nada grave. Si ests segura de ello admiti, aunque no sonara muy convencido. Harley no saba si sentirse triunfante o enfadada. Con quin estaba hablando? Con el dueo de Camelot o con su amante? Mmm... Al ver toda esta preocupacin cualquier chica podra pensar que te preocupas por ella. Y as es, Harley. Lo saba, igual que saba que se encontraba mal y la estaba pagando con l. Olvidemos lo dicho hasta ahora y empecemos de nuevo. Has llamado por algo ms que or mi linda voz? Bueno, si esa hubiera sido la nica razn por la que hubiera llamado, a buen seguro estara decepcionado, no te parece? se le notaba en la voz que estaba irritado. Harley se frot las sienes. Primero el estmago y ahora la cabeza. No crea que pudiera soportar adems que algo le lastimara el corazn. Gardner, por qu estamos haciendo esto? Sobre todo porque nos sentimos frustrados. Ya no nos bastan las llamadas de telfono. Y antes de que me vuelvas a atacar, quiero decirte que te echo de menos. Harley se subi la colcha hasta la barbilla y se hizo un ovillo, sin despegar el telfono de la oreja. Lo deseaba, ms que eso, en aquel momento lo necesitaba. Necesitaba que le dijera que le gustara estar all para cuidar de ella y abrazarla hasta que se sintiera mejor. Que le hubiera dicho que la echaba de menos era una buena seal. Dej escapar un suspiro. Yo tambin te echo de menos. Sent algo muy extrao al ver cmo te alejabas de m en tu coche aquel da contino, como si no la hubiera odo. Sigo pensando que no deberas haberte marchado, que perteneces aqu, que tienes tanto derecho a estar en Camelot como Tyler, Jud o yo. Me cost mucho convencerme de que no nos habamos conocido lo bastante como para sentirme de aquella manera. Y lo conseguiste?

El qu? Convencerte a ti mismo. No. Harley sinti que le costaba respirar. Le result increble que una palabra de tan slo dos letras pudiera significar tanto. Gardner respir hondo lentamente y Harley se puso tensa, esperando y esperando or la frase mgica. Tengo la sensacin de que hace muchos aos que te conozco consigui decir finalmente con voz apasionada. Tengo la sensacin de que has sido una parte de mi vida desde antes de conocernos. Cmo explicaras algo as, Harley? Harley quera gritarle que aquello se llamaba amor pero se call. Si estuvieras aqu, podra cuidarte le dijo Gardner y despus se ech a rer. Podramos prescindir de los huevos con bacon y pasar directamente a la harina de avena. Y un par de galletas de Jud? Galletas, tostadas, bollos. Lo que t quieras, si eso te ayuda a recuperarte. Y me vas a mimar? Todo lo que quieras, cario. Te puedo dar masajes, prepararte burbujeantes baos calientes. Y adems todos los abrazos y besos que quieras. Me ests haciendo una oferta tentadora, Gardner Barnes. Es exactamente lo que quiero, Harley Golden. No me gusta pensar que te encuentras sola cuando ests enferma. Y el resto del tiempo? El resto del tiempo prefiero que ests sola, a no ser que yo te haga compaa. Ya sali la vena posesiva brome Harley, pero in el fondo le gustaba que fuera as. Claro que soy posesivo con todo lo que es mo. Y procuro cuidarlo. Harley estaba segura de que cuidara de ella. Aquello era sin duda amor, pero, por qu no pronunciaba las palabras? Se pregunt si podra vivir sin orlas. Pens que tal vez la enfermedad le haca ver las cosas ms negras de lo que eran. La verdad que me parece interesante eso de los masajes y los baos. Qu te parece si lo ponemos en prctica la semana que viene? Demasiado tarde. Qu te parece maana, cuando me encuentre mejor?

Es que la semana que viene ir a Houston para una reunin. Ir el viernes. Quiero pasar el resto del fin de semana contigo. Otra cita? No. Esta es la seduccin definitiva. Quiero verte donde trabajas, donde vives. Pero no pienses en ensearme la ciudad. La nica ruta que quiero seguir es la ms corta desde tu casa a mi hotel. No, quiero que te quedes aqu conmigo, que veas donde te ests metiendo le dijo, aunque en realidad pensaba que quera que se diera cuenta de que sus estilos de vida eran diferentes y que el de ella no era compatible con criar unos hijos. En lo que me estoy metiendo? Quieres decir que ests pensando a largo plazo? Digamos simplemente que las posibilidades son infinitas afirm, pensando que lo que no saba l era que no haba hecho ms que empezar a luchar.

Captulo 11
Nada ms colgar, Gardner tom el informe que haba dejado encima de la mesilla. La decisin de investigar a Harley haba sido una cuestin de negocios, pero la haba tomado meses atrs, antes de conocerla; antes de que se convirtiera en algo ms que un negocio, en algo ms que el medio para alcanzar un fin. Volvi a leer las lneas mecanografiadas. La investigacin haba sido una total prdida de tiempo, porque aquellos papeles no decan nada que ya no supiera. Harley haba sido sincera con l desde el principio, a pesar de lo irresponsables que haban sido sus padres. Se frot los ojos doloridos. No se explicaba lo que le pasaba. Nunca haba sido el tipo de hombre que se obsesionara con nada, pero no poda llamar de otro modo a la opresin que senta en el pecho, al dolor agudo que senta en el estmago cada vez que pensaba en Harley. Si llamaba a eso amor, sera tan dbil como su padre, y si por algo haba luchado en la vida, haba sido por convertirse en un hombre ms fuerte que el que tir por la borda su vida por una intangible emocin llamada amor.

Aquella noche, Gardner entr en el saln con el informe del detective en la mano, apoy un brazo en la repisa de la chimenea y acerc los papeles al fuego, deleitndose en ver cmo eran devorados por las llamas. Ya empezaba a hacer fro aqu. Gardner se volvi y vio a Jud sentado en su silln, colocndose la manta sobre las piernas. ,Te encuentras mejor? le pregunt Gardner. No es nada que un trago de Jack Daniel's no pueda curar apretando el puo contra el estmago, sonri a Gardner. La verdad es que no recuerdo por qu dej la bebida. Yo s lo recuerdo le respondi Gardner, dndose cuenta del cansancio que reflejaban los ojos de su to, y te garantizo que necesitas ms descansar que un whisky. Parece como si tuvieras la misma dolencia de Harley. Ahhh empez a decir Gardner, arrastrando la palabra a propsito, as que segus hablando. Gardner ech los hombros hacia atrs, tratando de aliviar la tensin que llevaba ya tiempo sintiendo.

Existe alguna razn por la que no deberamos hacerlo? Jud movi la cabeza. En absoluto, pero no habas vuelto a mencionar a la chica desde que se march. Eso es todo. Creo tener derecho a una vida privada. Por eso no te haba preguntado nada. Gardner se dio cuenta enseguida de que no tena derecho a descargar la frustracin que senta con su to, porque no se lo mereca. Harley no quiere tener hijos, Jud. No veo ningn crimen en ello. Te ha dicho por qu? Dice que las exigencias de su profesin limitan el tiempo que tiene que dedicar a sacar adelante una familia. Parece que la chica tiene la cabeza bien puesta sobre los hombros. Por eso creo que sera una madre excelente respondi Gardner. Incluso habl de convertir su profesin en un pasatiempo. Te refieres a si tiene un marido que le proporcione estabilidad econmica? S. Jud se quit la manta de encima, la dobl rpidamente y la guard, antes de volver a mirar a Gardner con dulzura. Entonces, su profesin no es el nico impedimento. Gardner baj la mirada. No. Entonces, cul es el problema? Quiere algo ms que estabilidad o seguridad econmica. Sus propias palabras fueron que lo quera todo. O sea, que quiere amor. Esperaba que Tyler y t acabarais con la maldicin. Qu maldicin? pregunt Gardner, frunciendo el ceo. La rama masculina de los Barnes o ha amado demasiado, como tu padre, o han sido incapaces de amar. Como t le dijo, con creciente curiosidad. Tanto una cosa como la otra son sntomas de debilidad. T eres el ltimo hombre al que considerara dbil protest.

Depende de tu definicin del trmino. Te puedo asegurar que no fui lo bastante fuerte como para luchar por lo que quera. Te refieres a una mujer? A qu otra cosa si no? pregunt con una sonrisa amarga. Nunca me habas contado nada en todos estos aos. No tena ni idea de que hubiera habido una mujer especial en tu vida. Como t bien has dicho, todos tenemos derecho a una vida privada. Vale, me doy por enterado. As que t renunciaste a la tuya por Tyler y por m. Cuidar de ti y Tyler no es la razn por la que me he quedado solo. De hecho, tener que ocuparme de vosotros me salv de convertirme en un alcohlico. Por eso es tan importante la familia. Me alegro de que lo consiguieras ver de ese modo. Gardner, no permitas que la debilidad de tu padre se apodere de ti. De eso s que no tienes por qu preocuparte. No tengo la ms mnima intencin de enamorarme. A eso me refiero precisamente. No te entiendo. El amor no fue lo que destruy a tu padre. Se destruy a s mismo. Cuando tu madre muri, l se rindi afirm Jud, con la mirada perdida en los recuerdos del pasado . Ya era un hombre muy terco antes de casarse. Podra haber utilizado esa terquedad para salir adelante. Entonces es que era dbil, si ni siquiera lo intent. Y t? astuto y agudo a pesar de su enfermedad, clav la mirada en Gardner. Sigui el camino ms fcil. Igual que t. No s si quiero or esto murmur Gardner, dndose la vuelta para mirar al fuego. Estoy seguro de que no, pero necesitas hacerlo para no cometer los mismos errores que yo. Jud se acerc a la chimenea y removi las cenizas, hasta que las brasas volvieron a brillar. Fui testigo de lo que tu madre le hizo a tu padre. No s si por inseguridad o devocin, pero no daba un paso sin l. Le llevaba la comida todos los das, se quedaba con l mientras coma, y despus, casi todos los das desaparecan el resto de la tarde. Incluso cuando iba a hacer la compra, quera que fuera con ella.

Y l iba. Por supuesto. Aunque tuviera que descuidaros a vosotros y al rancho para estar con ella. Y ella haca lo mismo sus ojos brillaban tanto como las brasas. No tena tiempo para nadie. Ni siquiera para Tyler y para m. No me extraa que estis un poco resentidos. Resentidos? La palabra resentimiento no llega a expresar con toda intensidad lo que siento. O lo que no sientes. Mir a su to de reojo. Qu quieres decir? Que piensas ms con la cabeza que con el corazn, Gardner. Y estoy muy orgulloso de ello. Yo tambin lo estuve una vez, sobre todo despus de ver lo que tus padres se hicieron el uno al otro y lo que os hicieron a vosotros. Y como adems pensaba que lo saba todo, decid, muchos aos antes del funeral de tu padre, que ninguna mujer me atrapara nunca. Suena a decisin inteligente. Eso pens yo en aquel momento. Gardner percibi la tristeza en el rostro de su to. Entonces es que una lo consigui. As fue se frot la cara y volvi a su silla. Una vez sentado, volvi a mirar a Gardner. Y luch con todas mis fuerzas para salir de aquello. Gardner escuch con atencin las palabras de su to. Le recordaba mucho a lo que le estaba ocurriendo a l. Y lo lamentas todava? No te puedes imaginar cunto. Piensas mucho en ella? Al preguntarle pens que no pasaba ni un solo da en que no recordara a Harley. Todos los das le respondi, volvindose a colocar la manta sobre las piernas. Eso era lo que Gardner tema que le pudiera suceder a l. Cmo se llamaba?

Ellie Jud apoy la cabeza en el respaldo del silln. Y tena los ojos azules ms bonitos que he visto nunca.

Gardner entr en la tienda de Harley sin dejar de pensar en ella. Al ir a cerrar la puerta vio los adornos navideos que decoraban el escaparate y sonri al recordar el modo tan entraable con que le haba hablado de aquellas fechas. Tena que pensar en un regalo para ella, algo tan original como la cama que le haban enviado sus padre o tan sensualmente extravagante como lo que le enviaba su hermana. Le bast echar un vistazo a su alrededor para darse cuenta de que no tena que ser una antigedad. Dejando el precio aparte, un regalo tena que llevar algo del que lo haca en l. De repente, se dio cuenta de lo filosfico que estaba aquellos das. Al or el sonido de unos tacones sobre el suelo de madera se puso tenso, pero enseguida se dio cuenta de que aqul no era el perfume de Harley. Con su mejor sonrisa, se volvi para encontrarse con una mujer de exquisita belleza. Puedo ayudarle, seor? le pregunt. Gardner la mir de arriba abajo con disimulo y pens que las piernas que la minifalda de su traje dejaba a la vista eran muy bonitas. Era una mujer muy hermosa, pero no era Harley, y era a ella a quien buscaba. Estoy buscando a la seorita Golden. Lo siento, pero la seorita Harley est ocupada en estos momentos le dijo con una sonrisa cautelosa. Quiere que le d algn recado? Estamos citados. La mujer frunci el ceo y se dio la vuelta. No me haba mencionado ninguna cita, djeme comprobar su agenda se acerc a la mesa de Harley, pas las hojas de su agenda y desliz una ua por cada lnea del da en que se encontraban. Lo siento, pero no tiene ninguna cita hoy. Parece que tiene tres das libres. Exactamente. Yo soy esa cita. Ah! una sonrisa maquiavlica le ilumin los ojos, aunque su comportamiento de mujer de negocios no cambi. Usted debe de ser el seor Barnes. Yo soy Mona Tedrick, la ayudante de la seorita Golden. Gardner le estrech la mano, detectando un desafo en la firmeza con que se la apretaba e hizo todo lo posible para no quedarse mirando el diamante que brillaba en su nariz.

Dnde puedo encontrar a Harley? Mona apret los labios y le solt la mano. Entonces no se lo ha dicho? El qu? Mona lo mir fijamente a los ojos, tal vez demasiado fijamente. Estoy segura de que pens llamarlo anoche, pero el cambio de planes fue tan repentino, que no me sorprende que se olvidara de algunos detalles. Gardner pens que l no era ningn detalle. Seorita Tedrick, me temo que voy a tener que insistir en saber ms, dnde est Harley? Se haba puesto un poco nerviosa, pero Gardner no se habra dado cuenta de no estar mirndola fijamente. Me temo que no puedo decrselo. Le aseguro que Harley no necesita protegerse de m. Supongo que eso ser una cuestin de opiniones murmur Mona antes de volver a asumir su papel de mujer eficiente. Hay alguien enfermo en su familia y la seorita Golden no volver a trabajar hasta dentro de un mes por lo menos. Gardner pens que aquello haba ido demasiado lejos y ya haba durado lo suficiente. No me importa cundo va a volver a trabajar. Nuestra relacin no tiene nada que ver con los negocios y quiero saber dnde est ahora. Me temo que no estoy autorizada para decrselo. Entonces lo tendr que averiguar por m mismo dijo Gardner, al tiempo que rodeaba la mesa de despacho. Mona le obstaculiz el paso. Lo siento, seor, pero no puede entrar en su apartamento. Se equivoca. La puerta est cerrada. Lo estaba. Seor Barnes dijo Mona, levantando la voz enfadada. Seorita Tedrick le respondi, tratando de mostrar una calma que no senta.

Escuche, no s con quien piensa que est tratando, pero si da un paso ms, ser el ltimo que d sin dolor le amenaz, colocndole una largusima ua pintada de granate muy cerca de la cara. Entonces fue cuando vio un tatuaje que representaba una media luna y una estrella diminuta que salan de la boca de un dragn, asomando por la manga de su traje. Enseguida pens que estaba frente a una manaca. Mona? Mona se volvi al or la voz de Harley. Gardner sonri triunfal. Has ido a la farmacia? La voz de Harley sonaba tan dbil, que Gardner se asust. T no te muevas de ah le dijo Mona, volvindose de repente hacia l. No te imagines siquiera que puedes detenerme, mujer dragn. Subi las escaleras de dos en dos detrs de Mona, hasta que se encontr a Harley, sentada a mitad del camino. Estaba muy delgada y ojerosa, y el pelo le caa sin vida sobre las mejillas. Es ste el enfermo de la familia? pregunt a Mona, sin apenas mirarla, hacindola enrojecer. Tienes la medicina que necesita? Est encima de la mesa de despacho. Vete a buscarla subi a toda prisa las escaleras, tom a Harley en brazos y continu hasta llegar arriba del todo. Cmo se va a la habitacin? Se dirigi a donde le sealaba Harley, sin darle tiempo a fijarse en su casa, recibiendo tan slo una sensacin de aire y de luz. La dej sobre la cama y se puso a su lado de rodillas. Llevas enferma todo este tiempo y no me habas dicho nada? Le sonri dbilmente y lo acarici con una mano helada. Hola Gardner, yo tambin te he echado de menos. Por el amor de Dios, Harley, por qu no me lo habas dicho? No quera preocuparte. Le apart un mechn de pelo de la cara, sintiendo que se le encoga el corazn. Ni siquiera tuvo fuerzas para ofrecerle una sonrisa tranquilizadora. T nunca me molestas. Segu tu consejo y fui al mdico se pas la lengua por los labios resecos y Gardner le alcanz un vaso de agua. Lo que tengo se me pasar dentro de un par de meses. Meses? Dios mo, qu te pasa?

Nuseas matinales sonri, cruzando los brazos sobre el estmago, slo que yo las tengo todo el da. Ests embarazada? S. De repente le dio la sensacin de que no poda ver ni respirar. Lo pasas muy mal con esas nuseas? En ese momento, Harley le hizo una demostracin sobre sus botas de piel nuevas. Pero no le import en absoluto.

Sentada en la cocina de su casa en bata y zapatillas, con las piernas abrazadas al pecho, senta una sensacin extraa en el estmago que no tena nada que ver con su embarazo y mucho que ver con que Gardner estuviera movindose por su cocina. No haba pretendido nunca que lo averiguara de aquel modo. Pensaba decrselo, cuando se acostumbrara a la idea de la maternidad, aunque no a la realidad de tener un hijo. En cuanto encontrara el mejor momento, el mejor lugar, las mejores palabras. Devolver encima de sus botas le haba ahorrado el esfuerzo. Desde entonces no la haba dejado sola ni un momento, hasta el punto de hacer que Mona le recogiera el equipaje del coche de alquiler. Harley se haba sentido un poco incmoda siendo supervisada cuando se baaba, pero Gardner le haba dicho que ya haba pasado el momento de las vergenzas y haba llegado el de la verdad. Cuando le puso un tazn de cereales delante, Harley lo oli primero. Despus de llevar una semana sintiendo asco de todos los olores, se alegr de que aquello le oliera tan bien. Se acerc el tazn pensando que quizs tuviera la suerte de no vomitar durante algunas horas. Pens que estara bien, porque as podra disfrutar de la visita de Gardner. Adems, tenan muchas cosas de que hablar. Apenas haba pronunciado una palabra desde que vomitara sobre sus botas y se preguntaba qu estara pensando... si habra cambiado de opinin acerca de tener hijos o de si la quera a ella. Gardner se acerc a ella y seal el tazn. No estaba seguro de qu ms aadirle, de lo que tu estmago podra soportar. Un poco de azcar moreno est bien. Gardner revolvi en los armarios de la cocina hasta que volvi con el bote del azcar y el del t.

Te apetece una taza de t? Suena fenomenal. Le pas el bote del azcar y despus se puso a preparar el t. Harley se sirvi una cucharada de azcar y despus observ cmo se mova Gardner por la cocina. Los vaqueros se ajustaban sensualmente a sus caderas y no pudo evitar recordar cmo le haba apretado los muslos y las nalgas la ltima vez que haban estado juntos. Cuando estir los brazos para tomar una taza del armario, vio cmo la camisa se le ajustaba a los musculosos brazos, mostrando su fuerza natural. Caminaba con soltura y elegancia y, cuando estaba parado, irradiaba sensualidad. No tena que hacer ningn esfuerzo para desprender masculinidad por todos sus poros. A cualquier mujer le resultara fcil fantasear con su cuerpo y ella no era la excepcin. Cuando dej la taza sobre la mesa, Harley an no haba tocado el tazn de cereales. Le temblaban las manos demasiado para hacerlo y ech la culpa de ello al malestar del embarazo. Gardner, se sent a su lado y le revolvi el azcar. Bueno, no est mal para un tipo que no ha estado nunca en tu cocina, no te parece? Harley apoy el codo en la mesa y se sujet la barbilla con la palma de la mano, aunque lo que deseaba de verdad era tocarle el pelo, la cara, el lbulo de la oreja. Por lo menos no eres el tipo de hombre que piensa que la cocina no es para l. Ya se encarga Jud de dividir las tareas de la casa tom una cucharada de cereales de la taza. Te estn entrando ya ms ganas de comer? Harley asinti y l levant la cuchara. Ella lo mir y abri la boca, recordando su sabor, la dulzura de sus besos. Qu te ha recetado el mdico? Harley se pas la lengua por los labios y trag saliva. Algo para detener las nuseas, pero aunque me ha asegurado que no puede daar al beb, no quiero abusar de ello por si acaso. Hasestado con nuseas durante un mes sin tomar nada? Las primeras tres semanas no fueron tan malas, pero esta ltima ha sido terrible. He estado probando todos los remedios caseros, hasta que el mdico me recet este medicamento. No s qu es peor si el sabor de la medicina o los vmitos Harley apret las rodillas e hizo una mueca. El doctor me ha dicho que las nuseas pueden durar diez semanas ms. Y cmo te las vas a arreglar hasta que te encuentres mejor?

Gardner, estoy embarazada, no paraltica. Adems Mona me ayudar. No me hace ninguna gracia que trabajes sintindote tan mal. Harley le acarici el dorso de la mano con los dedos. Me voy a ocupar del beb, Gardner. No te preocupes. Enfadado, se pas los dedos por el pelo antes de tomar otra cucharada de cereales. Si no hubiera aparecido aqu del modo en que lo he hecho, Harley, me habras dicho lo del beb? Oh, Gardner, claro que lo habra hecho! le apret la mueca. Cmo puedes preguntar una cosa as? Dijiste que no queras hijos le respondi con un tono desprovisto de toda emocin y sin dejar de mirarla a los ojos. De verdad pensaste que me quera deshacer de l a tus espaldas? Cre que me conocas mejor la mir avergonzado y Harley se sinti decepcionada. Claro que haba pensado decrtelo. Pero para hablar de este tema necesitaba ms energas de las que he tenido ltimamente. As que decidiste esperar, aunque pasaran, cuntas eran? pregunt con sarcasmo. Otras diez semanas? S, Gardner, incluso si pasaba tanto tiempo. Este nio no va a ir a ningn sitio. Ni t y yo tampoco. Gardner apart el tazn de cereales, enfadado. Y ahora qu? Harley se estir la bata. Aquella conversacin no se estaba desarrollando de ninguna de las maneras que haba pensado. Mis planes inmediatos consisten solamente en ir viviendo el da a da. Gardner la mir de soslayo con una ceja levantada. No tienes pensado hacer ms viajes de compras? Por el momento no. Mona se puede hacer cargo de la tienda sin ningn problema. S lo que quieren nuestros clientes de la temporada navidea y lo tengo ya comprado y almacenado. As que solamente tengo que sentarme a esperar cmo la mercanca se vende sola. Y lo puedes hacer desde la cama? Slo los das que no me sienta con fuerzas para sentarme a mi mesa le dijo, con una sonrisa tranquilizadora, pero en cuanto pasen las nuseas, espero trabajar hasta que pueda. Y despus qu, Harley? Qu ocurrir cuando nazca el beb?

Por fin haba formulado la pregunta que haba estado esperando, ms bien la que haba estado temiendo y no poda contestar. Cmo poda decirle lo que iba a hacer una vez que naciera el nio, cuando su decisin dependa sobre todo de l? Harley tom la taza de t entre las manos y se ech hacia atrs en la silla, posponiendo lo inevitable. Hblame de Tyler y Jud. Cmo os ha ido en el rancho ltimamente? Tyler est bien. Jud est bien. El rancho est bien. Pero t no. Lo siento, Harley, lo que ocurre es que hace un mes dejamos muchas cosas en el aire porque los dos necesitbamos tiempo levant los ojos y Harley se dio cuenta de que la emocin se los nublaba. Pero el tiempo ya ha pasado. Nd Gardner, el tiempo acaba de empezar. Slo han pasado tres o cuatro horas desde que empezaste a enfrentarte a esto. Hablaremos de ello en cuanto yo me sienta mejor y t hayas reflexionado un poco al respecto. Mientras ests aqu quiero disfrutar del tiempo que tenemos le acarici una mejilla. Por favor, no me presiones por su mirada, se dio cuenta de que slo le estaba dando un poco ms de tiempo. Y ahora, a no ser que t tambin quieras tomarte un tazn de cereales, por qu no te vas a comer algo? Si me dices lo que te apetece, te dir donde puedes ir a Harley le pareci que dudaba. No te preocupes por m. Estar bien. Cuando vuelvas, hablaremos. Comer una hamburguesa en el sitio ms cercano se puso de pie. Necesitas algo? No, estoy bien. Me acostar a leer un rato seal el tazn de cereales. Espero que la comida de lujo que me acabo de tomar me siente bien. Dnde tienes la ropa de cama? Por qu? Porque si cuando vuelva ests dormida, me acostar en el sof. No. Quiero que te acuestes conmigo. Prometo no volverte a vomitar encima. No es eso lo que me preocupa le dijo, llevando las tazas al fregadero. Entonces te preocupa no poder conciliar el sueo por dormir junto a una mujer demacrada? le pregunt, tratando de hacer gala de todo el sentido del humor que era capaz de demostrar en un momento como aquel. La mir, indignado. No quiero hacer dao al beb. Gardner, el beb an no es lo suficientemente grande como para que puedas hacerle dao. Por favor le pidi sin pudor. Me encantara que me abrazaras y mimaras un poco.

Despus de recoger la cocina, acept dejar a Harley en la cama entre montones de cojines, con el edredn tapndola hasta la barbilla y una novela en las manos. Pero poco despus de irse, con la habitacin en silencio, empez a pensar en Gardner. Slo haba visto confusin e indecisin en l, pero en ningn momento lo que ms esperaba y deseaba: alegra. Se dijo a s misma que tena que darle tiempo porque la noticia le haba impresionado, pero no consegua calmar el cosquilleo que tena en el estmago. Desde el primer da, Gardner haba hablado de tener hijos, de su herencia, pero no haba mencionado la palabra amor, la que ella ms deseaba or. Haba llegado la hora de dejar las cosas claras. Cerr los ojos y empez a pensar en el regreso de Gardner, a imaginrselo en la cama junto a ella, hacindole el amor. Se levant de la cama y encendi todas las velas que tena distribuidas por la habitacin. Apag la luz y se meti en la cama, desnuda, esperando su regreso. Cuando Gardner se desliz bajo las sbanas a su lado, horas ms tarde, se oblig a s misma a relajarse, a tomarse las cosas con calma. Tal vez empezaran hablando del futuro, pero ella se las arreglara para terminar hablando de amor. No le dio la oportunidad, se puso detrs de ella y con una mano le empez a acariciar un pecho, mientras que apoyaba la otra sobre su vientre. Un beb murmuraba, mientras dibujaba crculos con un dedo bajo el ombligo femenino. Dios mo, llevo tanto tiempo esperando tener un hijo. Harley llor en silencio y esper que las sensaciones que las caricias de Gardner le hacan sentir desaparecieran poco a poco. Cuando naci Tyler, le tuve envidia durante un tiempo. No era que me robara la atencin de mis padres, porque de todos modos no la tena, lo que ocurra era que quera un hermano, no un beb se puso tenso y dej de acariciarla. Harley contuvo la respiracin. Pero cuando fue lo bastante mayor como para jugar con l, cambi de opinin. No queras tener un hermano? le pregunt. No, en muchos momentos dese que nunca hubiera nacido. Harley abri los ojos de par en par. Gardner! No te escandalices, Harley. Algunas personas no deberan tener hijos nunca. Mis padres, por ejemplo, la mitad del tiempo no creo que recordaran siquiera que Tyler y yo existamos su voz se hizo ms ronca. Mi hermano se mereca algo mejor. T tambin respondi Harley, compadecindose de los dos muchachos.

S, bueno. La verdad es que viendo cmo trataban a Tyler no poda pensar en m mismo la primera vez sucedi cuando Tyler era pequeo. Me despert su llanto. Deba llevar llorando mucho rato, porque pareca desesperado. Cuando entr en su habitacin, estaba de rodillas en la cuna, con la cabeza atrapada entre dos tablillas. Se le haba cado el bibern al suelo Harley not cmo se pona rgido y se apret ms contra l para recordarle que estaba a su lado. l la abraz con fuerza. Mis padres estaban tan ocupados haciendo el amor que ni siquiera le haban odo llorar. Por el amor de Dios, era slo un nio! Despus de aquello me asegur de que lo cuidaran bien le puso la mano sobre el vientre y despus descendi buscando el calor entre sus muslos, y puedes estar bien segura de que cuidar de ste tambin. Harley trat de girarse, pero l se lo impidi con sus fuertes hombros. Volvi la cabeza y entonces la bes apasionadamente, para despus apoyar la cabeza en su cuello. Harley se dio cuenta de que estaba muy excitado, su ereccin era prueba de ello. Ests segura de que no pasar nada? Harley asinti, sintiendo que la excitacin la ahogaba. Haba nacido para ese hombre y su intuicin le deca que la amaba. Poda esperar un poco ms para orselo decir, pero no poda esperar ms para sentir su cuerpo. Gardner le sostuvo un muslo, despus le levant la pierna y abrindole el cuerpo primero con un dedo, despus con dos, la penetr. Sintelo musit contra el cuello femenino, y Harley sinti cmo entraba en ella en cuerpo y alma. Quera gritar de placer. La llen, la aliment. El deseo animal que compartan profundiz en una hermosa comunin de sus almas. La intensidad de su posesin la quem con dulzura y empez a gemir sin poder detenerse. Gardner sonri. Te gusta? le pregunt, dndole mordisquitos en el hombro. S consigui decir a duras penas, apretndole el brazo. Gardner empuj de nuevo y ella gimi. Lleg al orgasmo, hacindole llegar a l poco despus. Y cuando pretendi salir de su cuerpo, ella se neg. Ya haba estado solo y falto de cario durante muchos aos.

Captulo 12
Cundo nos casamos? Es la proposicin de matrimonio ms poco romntica que he odo en mi vida, Gardner Barnes! exclam Harley, apretndose ms al hombre menos romntico que haba conocido. Lo hemos hecho todo mal desde el primer da la bes en la frente. Por qu lo bamos a arreglar ahora? Tienes razn, ha sido todo muy raro respondi Harley, recordando las llamadas de telfono y la semana que haba pasado con un hombre que no conoca de nada. Saba que le iba a pedir, mejor dicho, exigir que se casaran en cuanto supiera que iban a tener un hijo. Pero no estoy segura de que el matrimonio sea la respuesta llegado el punto en que nos encontramos. Piensa en ello, Gardner. Es mejor que un nio tenga vinos padres que no estn casados, pero que se lleven bien y le proporcionen estabilidad emocional, que unos padres casados con diferentes metas y perspectivas en la vida que no se pongan de acuerdo y terminen pelendose y hacindose dao a s mismos y al nio. Qu te hace pensar que nos vayamos a pelear y que nuestras metas sean tan diferentes? No estoy diciendo eso aunque saba que en esencia era as. Gardner aprision la pierna de Harley bajo la suya. La gente normalmente se casa con todos sus problemas resueltos? No s lo que har otra gente, conozco nuestra situacin traz pequeos crculos con la ua alrededor de uno de los pezones masculinos. Recuerdas aquel da en el desvn de tu casa, Gardner? Hablamos de querer a un nio y del compromiso emocional que supone criar una familia. Le sujet la mano, detenindola. Siempre estar ah para mi hijo, Harley. Siempre. Pero es difcil estar presente emocionalmente si no lo estoy fsicamente. Por eso quiero que nos casemos. No era exactamente lo que quera or, pero... Gardner... Le puso dos dedos sobre los labios. Puedes hacer los preparativos que desees. Me da lo mismo que nos casemos por lo civil, o en esa pequea capilla donde te gusta ir a rezar.

No tienes que trasladarte al rancho inmediatamente. Comprendo que necesites tiempo para arreglar las cosas aqu. Comprar la tienda y Mona... Espera un momento, Gardner le cort Harley, apresurndose a encender la lmpara de la mesilla. Se sent en la cama apoyndose en la cabecera mientras que abrazndose a un cojn tapaba su desnudez. Cmo sabes que suelo ir a rezar a una capilla? Gardner se puso triste y sus ojos reflejaron culpabilidad. De repente Harley sinti un fro que le llegaba hasta los huesos. Dmelo, Gardner. Fue hace mucho tiempo. A poco de conocernos. Quieres decir hace un mes le concret, arqueando una ceja. Me parece que hace siglos que te conozco dijo muy bajito. Bueno, pues no es as, y nunca te he dicho si iba a la iglesia y menos dnde. Al principio haba muchas cosas que no saba de ti, Harley. Muchas cosas que me hacan pensar, por lo que me habas dicho: amigos poco convencionales, padres motoristas. Y te preguntaste quin era en realidad. Gardner asinti, y se incorpor tambin. Te preguntaste si era la mujer apropiada para ser la madre de tus hijos. La sbana se estaba resbalando demasiado peligrosamente, empezando a dejar al descubierto las intimidades masculinas. Fue una decisin de negocios, tomada antes de conocerte. Me has investigado! le dijo en tono neutro, pero cuando vio que no le responda empez a perder los estribos. No es as, Gardner? Has husmeado en mi pasado, en mis costumbres, en mi economa igual que investigaras a alguien con el que quisieras hacer un negocio? Harley estaba furiosa y no haba hecho ms que empezar a soltar su rabia. Te ha excitado tanto investigarme como lo hacan las conversaciones telefnicas? No sigas, Harley! la furia haca que le brillaran los ojos. No pienso parar, Gardner, sobre todo ahora que me. doy cuenta de que hablabas en serio cuando decas que no creas en el amor y lo nico que queras de m eran hijos sinti nuseas y se tuvo que apretar la garganta. Harley, si no te quisiera, no te habra pedido que te casaras conmigo. S, t me quieres en tu cama, o en la ma, o en la de Fredericksburg, o en medio del campo o incluso en el asiento trasero de tu Rover. Djame preguntarte algo, Gardner, qu habra sucedido si nos hubiramos conocido de modo convencional? Si me hubieras cortejado, y tras casarte conmigo, averiguado que no poda tener hijos? Te habras divorciado de m? No respondi y Harley sinti que se le rompa el corazn. Y pensar que casi le haba dicho que lo amaba.

Sal de mi cama, Gardner, y despus, de mi casa. No teapartar de mi vida porque mi hijo se merece un padre. Pero nunca me casar contigo a no ser que aceptes mis condiciones. Hasta entonces no tenemos nada ms que decirnos.

Bogie's no es el lugar con mejor reputacin para dejarse ver, hermano mayor Tyler ech un montn de paja en el establo de Merln. Lo nico que te vas a encontrar all son borrachos. Tyler no saba que haba estado pensando en Harley y por eso todo el tiempo que pasara en el bar no le parecera suficiente para olvidarla. No era que quisiera, como tampoco deseaba pelear por la custodia del beb, pero tendra que hacerlo. Se qued mirando a su hermano pequeo. Qu sabes t de la reputacin de ese local? Mira, Gardner trat de ignorar el tono reprobatorio de su hermano, solamente te haba visto borracho tras la muerte de pap. A Gardner no le gustaba el tono que haba tomado aquella conversacin. Y qu? Que ests muy raro desde que volviste de Houston y, si no me equivoco, es all donde vive Harley. Y qu? casi grit. Pues que pienso que tal vez la viste y las cosas no salieron como tu creas. Puede que sea por eso por lo que pasas tanto tiempo en el bar ltimamente. El que beba o no es asunto mo. Tal vez no le dara importancia de no ser por lo que le pas a Jud Tyler se puso muy derecho y adopt el tono de voz de una persona ms adulta. No voy a permitir que te pase lo mismo. Gardner ensill su caballo dispuesto a marcharse lo antes posible. Deja de preocuparte por m, hermanito. No puedo dio un paso al frente y lo agarr por la mueca. Has hecho de padre para m desde que tena diez aos. Ya es hora de que hagas de hermano y sigas adelante con tu vida. Mi vida est bien tal y como es ahora. Gardner, ni siquiera tienes una vida dijo Tyler. Trabajas .de sol a sol y llevas viviendo slo para este rancho desde que me alcanza la memoria. Al menos hasta hace un par de semanas. Te ha pasado algo con Harley. Se trata de eso?

Harley est embarazada. Tyler abri los ojos de par en par. Su expresin era una mezcla de confusin y felicidad. Entonces, qu demonios est haciendo todava en Houston? Me ha echado. Qu le hiciste? Por qu piensas que le he hecho algo? Porque hace dieciocho aos que te conozco. Harley no es como las mujeres de por aqu, Ty. Ya me di cuenta. Yo tambin me di cuenta de que te habas percatado. Bueno, estoy en la flor de la vida y disfruto de ello respondi, balancendose sobre los tacones de las botas, con los dedos en las trabillas de los vaqueros, y a las mujeres de esta zona les encanta. T tambin les gustas, Gardner. Ah, s? a Gardner no le importaba en absoluto. S, ha habido muchos comentarios desde que te dejas ver por ese local. Creen que vas por all porque has tenido un desengao amoroso y hacen apuestas a ver qu mujer va a curar tu corazn herido. Eso no va a ser posible. As que te han roto el corazn. Gardner se encogi de hombros. Dime entonces lo que ocurri y lo que piensas hacer al respecto. Te aconsejar. Gardner puso los ojos en blanco. Slo le faltaba que ahora le aconsejara un adolescente. Hice que investigaran a Harley. Qu? Sin hacer caso de la expresin asombrada de Tyler, tom las riendas de Merln y sali del granero con el caballo. Vamos Tyler, come brotes de soja por Navidad y sus padres son motoristas. No quera que la madre de mis hijos resultara ser una drogadicta. Gardner, eres un estpido. Uno de estos das vas a tener que dejar de pensar con la cabeza y hacer lo mismo que los dems. Gracias por la leccin de biologa, pero no tengo tiempo de hacer lo que hace la mayora de la gente.

Acaso no se lo merece Harley? Claro que s. Entonces te doy permiso, no, te ordeno que trabajes menos. Tmate tu tiempo, Gardner. Yo puedo encargarme de ms tareas en el rancho. Y tus exmenes finales? Ya me las arreglar. T has renunciado a muchas horas de tu tiempo libre por m, y creo que ya es hora de que haga lo mismo por ti. Ya sabes, antes de que te hagas mayor. Gardner se subi a la silla. Adoraba a aquel cro. Sabes, Tyler, te has convertido en todo un hombre. Tyler se encogi de hombros y meti las manos en los bolsillos delanteros de los vaqueros. Tuve un gran maestro. Y ahora, qu piensas hacer con lo de Harley? No lo s. La quieres? Gardner mir a otro lado, cerr los ojos y apret los puos en las riendas, despus suspir y mir a Tyler a los ojos. S, la quiero. Entonces dselo. A qu ests esperando? Gardner mir a su hermano y movi la cabeza sonriendo. No te preocupes por la bomba de agua, yo me ocupar ms tarde. Yo me encargar. T tienes demasiado ya en qu pensar. Y ahora, lrgate le dijo, golpeando al caballo en el lomo. Gardner dese que sus hijos fueran como Tyler. Aquel chico pensaba como un hombre y haca unas preguntas muy difciles. Qu iba a hacer con lo de Harley? Ni siquiera le haba podido explicar que hasta que no haba visto el informe no se haba vuelto a acordar de que haba encargado una investigacin. Lo que demostraba el modo en que le haba encandilado. Saba que lo que haba hecho no estaba bien, pero Camelot haba sido la obsesin de su vida. No haba querido cometer los errores de su padre y perder la cabeza por una mujer hasta el punto de olvidar quin era. Haba cuidado de su hermano, y se haba convertido en un hombre. Se haba encargado de Camelot y su esfuerzo le haba dado sus frutos. La tierra le estaba devolviendo con creces lo que haba invertido en ella.

Haba llegado el momento de pensar en s mismo y tener los hijos que tanto deseaba. Pero hasta que no conoci a Harley no haba encontrado a la mujer apropiada para madre de sus vstagos. Merln relinch y Gardner se dio cuenta de que haban llegado a una loma. Desde all se divisaba un paisaje increble. Unos campos verdes que no parecan tener fin. Camelot. Su vida. Su amante. Lo que senta por la tierra no era nada comparado con lo que en aquel momento senta por Harley. La pregunta que le haba hecho antes de echarlo le haba dejado sin habla. Nunca haba considerado la posibilidad de no tener hijos, pero la posibilidad de no tenerla a ella le angustiaba. Prefera vivir con ella sin hijos a tener la casa llena de cros con otra mujer. Ella era su debilidad y su fuerza. No era como su padre. Su capacidad de amor era tan grande que poda amar a Harley y a todos los hijos que pudiera darle con la misma intensidad. Ella iba a ser la madre de su hijo y no quera educarlo solo. Tena que dejar el pasado y centrarse en el futuro. Y crea saber cmo hacerlo.

Haba perdido seis kilos. Estaba embarazada de seis semanas y haba adelgazado seis kilos. Dej a un lado el libro de cuentas y tom la calculadora. Se dio cuenta de que, como siguiera adelgazando, cuando naciera el beb pesara menos que l. No poda dejar de preocuparse a pesar de que el mdico le haba asegurado que la prdida de peso sealaba que su cuerpo estaba haciendo lo que deba para alimentar a un feto saludable. Se pregunt si Gardner tendra en cuenta ese hecho antes de luchar por la custodia. Ella le haba dicho que cuidara del beb. Pero su mirada aquella noche antes de marcharse le dej claro que quera tener al nio consigo. Si quera pelear, pelearan por el nio, porque aquel beb era su amor incondicional, el nico vnculo que la una an a Gardner. Estaba condenada a amar a aquel hombre para siempre. Un hombre que nunca la amara. Le habra gustado tanto hacerle entender que un amor pasional no tena por qu ser destructivo y sin embargo lo que le haba mostrado era lo egosta y exigente que era. Haba escuchado sus explicaciones sobre la investigacin, pero no haba odo una palabra. O lo que era peor, haba odo las palabras que no haba dicho: que ella no mereca la pena. Slo porque eso era lo que le haba hecho sentir Brad.

Entenda que fuera tan reacio a entregarse. Haba crecido en un entorno donde no haba recibido bastante afecto, igual que ella, lo que ocurra era que haban reaccionado de diferente modo. Pero ahora que haba un hijo por medio, el amor no era negociable. Tal vez no fuera la situacin que haba soado para su hijo, pero tena que hacer que aquello funcionara. Si sobreviva a las nauseas, podra hacer cualquier cosa. Y lo podra hacer sola. Ha llegado la hora del reparto Mona dej el paquete blanco encima del libro de cuentas. Ponlo con los que llegaron ayer. Tal vez me pueda ocupar de ellos maana. De este te vas a ocupar hoy. Puede parecerte que est medio muerta, pero an soy quien dirige este negocio protest, al tiempo que se retiraba un mechn de pelo de la cara. Y ahora tengo que seguir con la factura del doctor Fischer, si no te importa. S que me importa Mona se cruz de brazos. Te ocupars de este paquete inmediatamente. Eso lo dices t. No ser nada que se estropee. No podra soportar ningn olor desagradable. Viene de Camelot. A Harley se le cay el lpiz de las manos y se pregunt por qu tena que llegar aquello en ese momento, cuando por fin haba conseguido pasar un da sin llorar desde que Gardner se fuera. As que brelo enseguida Mona cambi el peso de su cuerpo de un pie al otro. Aquel da se haba puesto una falda escocesa y unos calcetines blancos. Creo que me lo llevar arriba. No lo hars le dijo con voz autoritaria. Yo te lo subir. Eres una buena chica, a pesar de lo que diga de ti a veces le dijo Harley siguindola por las escaleras. Lo de chica tiene que ver con la ropa que me he puesto hoy? La verdad Mona es que ese recatado modelito de uniforme escolar no te sienta bien. Pues por si no lo sabes fui a un internado femenino dijo Mona, empujando la puerta principal del apartamento de Harley con la cadera. Me sola encantar ir al despacho del director. En realidad me aseguraba de hacer alguna travesura al menos cada tres o cuatro semanas. Al menos hasta el ltimo mes que pas all. Qu ocurri? Harley no estaba segura de querer saberlo.

El director se retir y el nuevo result ser una mujer. Harley no supo qu responderle y se limit a poner los ojos en blanco y a seguirla a la sala de estar. Cuando Mona se encogi de hombros querindole preguntar dnde pona el paquete, Harley le seal la habitacin. Djalo sobre la cama. Esper a que se dejaran de or los pasos de Mona. No se atreva a abrir el paquete. Se pregunt si se habra dejado algo en el rancho y l se lo devolva para no tener que volver a pensar en ella. Le dola la cabeza, el estmago y estaba a punto de romprsele el corazn. La caja no pesaba. La abri con cuidado, tijeras en mano. Apart los envoltorios de papel y, conteniendo la respiracin, mir en el interior. Era el ancla de Gardner, lo que le mantena encadenado al pasado. Despacio, con mucho respeto, Harley levant el vestido de novia de la abuela d Gardner y lo extendi sobre la cama. El encaje parisino se haba puesto amarillo por el paso del tiempo, as como el satn y el tul, pero el simbolismo, el significado, el sentido del amor ms all de la vida permaneca, nada de eso se haba marchitado. Tratando de contener las lgrimas, se inclin de nuevo sobre la caja y sac el maletn de mdico del abuelo de Gardner, smbolo de toda una vida de sacrificio. Aquel hombre haba renunciado a su familia y al bienestar de que gozaba con ellos por la mujer que amaba. Incapaz de realizar ms que movimientos mecnicos, Harley puso la caja en el suelo. Se abraz las piernas contra el pecho y empez a balancearse. No poda con ms. Cundo iba a dejar de sufrir? Se pregunt lo que habra sufrido Gardner hasta decidirse a romper con el pasado y poner el futuro en sus manos. Sus acciones pesaban ms que las palabras que no haba pronunciado. Aquel gesto proclamaba su amor a los cuatro vientos. Empez a llorar en silencio, y al ir a tomar un pauelo de papel de la caja que tena al lado de la cama, vio la nota. Una simple hoja de papel que deba haberse cado. Haba sido escrito apresuradamente, pero se lea bien. T eres mi vida mi ayer, mi hoy y mi maana de ahora en adelante todo lo que soy, todo lo que poseo te pertenece.

Jud le haba dicho que tena que ir al estanque a toda prisa y Gardner se preguntaba qu sera aquello tan grave que haba sucedido. Camino del estanque, pens en cuanto le deba a su hermano. l le haba hecho darse cuenta de que sus sentimientos por Harley no iban a desaparecer. Su niez formara siempre parte de s mismo, pero ya perteneca a la historia. Vivir el presente le resultaba mucho ms interesante, sobre todo con Harley a su lado. La quera junto a l para toda la vida y as se lo haba demostrado enterrando el pasado. No la haba llamado desde que enviara el paquete, deseando que su gesto hablara por l. Ahora lo nico que tena que hacer era esperar, pero no esperara mucho tiempo. El telfono mvil interrumpi sus pensamientos. Qu pasa ahora, Jud? Crees que podramos construir una casa en el rbol que hay al lado del estanque? Era Harley y quera una casa en el nogal que haba al lado del estanque. As que esa era la razn por la que su to quera que fuera a toda prisa al estanque. Cuando lo pillara, le retorcera el cuello. Gardner? Qu haba dicho? Una casa en el rbol? Claro. De cuntas plantas? Siempre he querido una como la de la familia Robinson le dijo, con esa voz inocente que tanto le gustaba. Me parece un poco grande para un solo nio le respondi, buscando mantener una conversacin intrascendente mientras conduca el Rover a toda velocidad. Quin te ha dicho que slo va a haber un nio? Gardner dio un frenazo. Le iba a dar un ataque de corazn y no podra siquiera conocer a sus hijos. Quieres decir que vas a tener gemelos? No, tonto, quiero decir uno este ao, otro el que viene, otro al siguiente. Siempre que colabores. Colaborar, no te preocupes le dijo, poniendo de nuevo el Rover en marcha. Harley continu hablando como si no le hubiera odo. Ya vi que no tenas problemas a la hora de acostumbrarte a mi cocina y una de las condiciones que pongo a mi futuro marido es que sepa cocinar. Gardner sinti que se le cortaba la respiracin. De qu iba aquel juego?

Qu ests diciendo, Harley? Ya he hablado con Mona. Me compra la tienda y, como no necesita vivir en la planta de arriba, va a poner una boutique. Me gustara que mi marido dejara el trabajo en la oficina. Teniendo en cuenta que vamos a vivir en la oficina, s que ser difcil, pero espero que lo intente. Gardner se alegr de ver aparecer el nogal en la lejana. Slo tena que bajar una colina ms y... No te preocupes, acabo de dejarles claro a Jud y a Ty que no voy a trabajar tanto. Quiero disfrutar del resto de mi vida. Alguna cosa ms? S, tienes que recordar que necesito mucha atencin. No vayas a dedicrsela toda a los nios y al trabajo. All estaba. Sus cabellos rubios parecan recoger toda la luz del sol. Detuvo el Rover y se baj. El corazn le empez a latir con fuerza cuando la vio sentada con las piernas cruzadas debajo del nogal. Su rbol. El rbol de sus hijos. Eso es fcil colg en el coche y se acerc a ella. La levant y se le cay el telfono al suelo. Ahora ven aqu, esposa. Qu ests haciendo? le pregunt al verle quitarle la camiseta y los pantalones. No respondi, se limit a despojarse de la camiseta y a desabrocharse los pantalones. Despus la atrajo contra s y frot suavemente el vientre de Harley contra el suyo. Era clida. Era Harley. E iba a convertirse en su esposa. La apret contra l, sintiendo que la curva de su estmago era la forma ms dulce del mundo. Un beb, su beb. Crey morir de felicidad. Entonces la bes, sellando as un pacto y empezando a vivir algo que saban sera para siempre. Gardner, eso que cuelga del espejo retrovisor son mis braguitas? Por qu? le susurr al odo. Quieres que te las devuelva? No, jams. Y eso es un perodo de tiempo muy largo. Ah, Harley la apret contra l todo lo que poda y por fin pronunci las palabras que lo liberaban de sus ataduras al pasado. Te amo.

Fin.