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Acido Sulfrico en Chile

El acido sulfrico constituye un factor muy importante en la industria de la minera, sobre todo en la del cobre, esta ultima utiliza al menos el 96% del consumo total de este acido, el resto se divide entre la minera no metlica y otras empresas. La minera del cobre es la principal causa del alto desarrollo del mercado nacional con respecto al acido sulfrico, siendo esto por el ciclo formado entre las fundiciones en donde se utiliza el gas liberado, y por el consumo de los procesos hidrometalurgicos. Las principales plantas de produccin de acido son:

En los aos 2007 y 2008 se vivi un gran dficit en cuanto al acido sulfrico, es en este periodo que el precio del acido sulfrico obtuvo sus valores mximos debido a la alta demanda de los pases orientales como china e india, en el 2008 se observa el mayor dficit de acido sulfrico en chile debido a la puesta en marcha de nuevas plantas de lixiviacin a gran escala como spence y escondida. A pesar del incremento del consumo, la disminucin de la produccin de acido sulfrico se vio disminuida en 200.000 toneladas, es por esto que para suplir el dficit chile debe importar desde pases que tienen excedentes de este liquido. Es por esto que el precio de las importaciones es muy dinmico subiendo en forma sostenida los ltimos aos.

Es muy probable que el dficit se mantenga durante los siguientes aos hasta el ao 2015, el dficit ira decreciendo lentamente hasta el ao 2014 donde la tendencia tendr un cambio hacia el excedente, a partir del ao 2013 hasta el 2015 la produccin de acido sulfrico incrementara con respecto a los aos anteriores gracias a los proyectos del quemador de azufre de Tarapac y de la planta de acido junto al tostador de ministro Hales (CODELCO), sin embargo el consumo tambin incrementara debido a nuevos proyectos, es por esta razn que el dficit aun se mantendra, pero sus limites serian otros, la perspectiva hacia el ao 2020 es que la produccin de acido sulfrico no tendra mayores variaciones, pero el consumo disminuira de 8,91 millones de toneladas al ao a 7,67 millones de toneladas, esto ocurre debido a que el consumo se vio aumentado por proyectos potenciales , los cuales al inicio de sus actividades de produccin de cobre necesitan una mayor cantidad de acido, en cuanto a la sustentabilidad de los proyectos de produccin indican que la generacin involuntaria y obligada del acido sulfrico, es decir, las plantas acido que utilizan los gases de los procesos, no ayudaran particularmente con el dficit debido a que estn mayormente se autoabastecen, ya que se vuelve un flujo sin fin de la planta de acido hacia lixiviacin, por ello es que la situacin deficitaria ha permitido de la incorporacin de privados con dos nuevas plantas de produccin de acido sulfrico a travs de la quema de azufre, estas plantas tienen buenas perspectivas de operar a su plena capacidad, adems de en el caso de un nuevo dficit , estas plantas pueden ajustar su produccin voluntariamente con la forma de equilibrar el mercado.