Está en la página 1de 18

Un debate sin fin: la eutanasia o el derecho a la muerte.

Sobre s mismo, sobre su cuerpo y mente, el individuo es soberano John Stuar Mill.

Es un saber general que la vida cumple un circulo biolgico, nacer, crecer y morir; sin embargo la muerte es y ha sido un estado rechazado para el hombre en general, slo unos cuantos han tomado la decisin consciente de morir. Tal decisin es causa directa del sufrimiento del que son presa por alguna enfermedad, muchas incurables y degenerativas. Ante estas situaciones en particular se ha creado una polmica de ndole tica, religiosa, jurdica y mdica. Hablar de la muerte sin duda nos pone a reflexionar sobre la vida. Cules son las circunstancias para que una persona desee morir? Cundo es vlido aceptar una decisin como esta? Qu implica la eutanasia? Es humano dejar o provocar la muerte de un individuo porque as lo decidi? Cules son las consecuencias de aceptar tal prctica? Muchas son las

incgnitas que surgen a raz de la reflexin sobre la eutanasia y pocas son las respuestas satisfactorias. Sobre el tema de la eutanasia mucho se ha escrito, hablado y criticado pero al final slo el que pide ejercer su derecho a decidir sobre su propia muerte es la nica persona que tiene la razn, sin embargo es difcil aceptar tal situacin, el hombre no est preparado para morir, tan no lo est que uno de las ciencias que estudian la salud y vida somtica del ser humano es la medicina y entre sus

principios est el salvar vidas. Los mdicos pues son los salvadores pues esa es su misin y para ello han utilizado la ciencia y la tecnologa, pero hasta qu punto es prudente alargar la vida cuando por causas naturales o por accidente pierden la salud de manera irreversible? Una disciplina que trata de regular las prcticas mdicas o de salud es la biotica la cual comenz a desarrollarse en 1960 cuando un grupo de estudiosos (mdicos, telogos, filsofos y abogados) comenzaron a reflexionar sobre el uso de la tecnologa en el campo de la salud. En la actualidad los problemas que trata de dilucidar la biotica tambin ataen a los mismos pacientes y sus familias. Los principios ticos por los que se rige la biotica son cuatro en esencia: principio de no maleficencia y de beneficencia, principio de justicia distributiva y principio de respeto a la autonoma. Dada la naturaleza del tema que nos ocupa slo me abordar el ltimo de los principios antes mencionados. Segn el principio de autonoma siempre debemos de respetar a las personas, por lo tanto se apela al reconocimiento de la persona como ser autnomo que es dueo de sus decisiones y acciones. Para considerar a una persona autnoma se consideran tres situaciones, primero que la accin no responda a una presin externa, es decir, que no sea forzada, segundo hablar de autonoma implica tambin la posicin de opciones reales, y por ltimo para que una decisin se considere de todo autnoma es necesario haber obtenido toda la informacin relevante.

Si estas consideraciones sobre la autonoma las transferimos de eutanasia, diramos que:

al caso particular

1.- Para que una persona tome la decisin de quitarse la vida de manera asistida y sea vlida no debe de responder a presiones sociales, familiares o de otra ndole que no sea la personal, es decir, haber tomado tal decisin respondiendo slo a su criterio. 2.- Para que la peticin a la eutanasia sea posible debe de ser una opcin real, es decir, vlidamente aplicable. 3.- Y, haber estudiado todas las opciones posibles, as como conocer las consecuencias del acto y todo lo que ello implica. Pero a este principio de autonoma tambin es aplicable el de restriccin de la libertad derivada de una conducta paternalista. Con relacin a esto Hanne-Lore Schlter comenta que: Los temas relativos a la tica de la salud o tica mdica o incluso a la supuesta biotica, se consideran como una abstraccin del contexto poltico y social del que parten. Sin embargo, es obvio que las decisiones en estos temas sern radicalmente distintas, si se toman dentro de una sociedad liberal democrtica, o bien de cualquier otro tipo de sociedad no liberal, ya sea teocrtica o autoritaria, paternalista o tradicional (2011, 1). El sentido que tiene la cita de Hanne-Lore es que la autonoma de una persona va a depender de tipo de sociedad al que pertenece. Pocos son los pases que han

autorizado o despenalizado la Eutanasia y los que as lo han hecho son sociedades liberales donde, segn la autora, se caracteriza por un pluralismo tico, adems de que existe un marcado contraste entre la esfera de lo moral y la esfera de la ley (2). En sociedades conservadoras es casi imposible que se apruebe la Eutanasia, tal es el caso de Espaa que hasta 1998 no fue posible tomaran otra postura aun a pesar de la peticin realizada por Ramn Sampedro quien defenda su derecho a la muerte y le fue negada por el Estado, pero esto no impidi realizar su deseo desde la clandestinidad. Tomo este ejemplo debido a que nos invita a reflexionar sobre el tema y tambin por haberse hecho pblico y ha trascendido gracias al arte cinematogrfico. El hecho de que no se autorice dentro del marco de lo legal no impide que se lleven a cabo en el marco de lo ilegal. Lo mismo sucede con el aborto. En este caso el principio de autonoma se ve trasgredido por el propio Estado o personas de autoridad, como el mdico quien decide, en ocasiones, qu es lo ptimo, guiado por el principio de beneficencia, si consultar al paciente. El tema de la muerte asistida o eutanasia invita a reflexiones varias y significa un grave dilema ticos y bioticos. Fernando Lolas al respecto comenta: el debate sobre la muerte como un proceso y no como una cisura en la lnea de la vida encubre una lucha de intereses que es menester no slo descubrir sino tambin examinar racionalmente En aos recientes ha

cobrado difusin amplia la tesis de la disponibilidad de la propia muerte. Disponer de la muerte significa darle una apariencia acorde con lo que uno cree ser o una dignidad correlativa a su valor (4). Es as que podemos intuir que el derecho a la muerte est ntimamente ligado a la idea de dignidad. Desde su etimologa eutanasia se conceptualiza como bien morir o buena muerte; hago referencia a su definicin etimolgica a razn de explicar que el termino en sus orgenes griegos no tenan un significado peyorativo debido a que para ellos una mala vida no tena derecho a vivirse. Para Platn quien sufran de una enfermedad dolorosa y que llevara a un alto sufrimiento era motivo para tener la razn de dejar de vivir; el caso contrario fue Hipcrates quien es considerado como el padre de la medicina y para el cual no haba razn alguna en dar medicamento mortal aun as el enfermo lo pida. Es as que desde sus inicios hubo quienes estuvieran a favor y en contra de la eutanasia. En la antigua Roma, se crea que un enfermo terminal poda suicidarse porque posea motivos suficientes y verdaderos para hacerlo. Por lo que slo se

penalizaba al suicidio ilgico y sin relacin al padecimiento de una enfermedad. Ya en la edad media se prohbe tanto el suicido como la eutanasia y se niega cristiana sepultura. En el Renacimiento Tomas Moro en su Utopa habla sobre la eutanasia en el segundo captulo del libro y dice: "todo lo posible es hecho para mitigar el dolor de los que sufren enfermedades incurables, pero si la enfermedad no solamente ha sido

incurable sino que es atroz e irremisiblemente dolorosa, los sacerdotes y funcionarios ungen al enfermo para que no prolongue su agona, les recuerdan que su vida es simplemente una tortura y que el mundo una mera celda que no debera dudar en permitir que los dems lo liberen del tormento de vivir. Moro destina a los sacerdotes y funcionarios ser los que ayuden al enfermo a bien morir, lo que hoy traduciramos como el Estado y los mdicos; as como que slo lo aplica para personas desahuciadas o terminales. Vemos pues que desde las sociedades antiguas hasta las modernas la eutanasia ha sido tema de debates incesantes y tormentosos. Pero ye lleva a una persona a pensar en la eutanasia y decidir pedirla? Muchos piensan que ello est influenciado por la soledad y el aislamiento, otro por que no consideran vida el sufrimiento a lo que aaden que no es una vida digna. Rubn Ocegueda plante el problema de la dignidad de la siguiente forma: La eutanasia plantea un problema central en la propia definicin, cuando se realiza en consideracin a la persona que muere procurndole un bien () para lo cual es necesario referirse a la vida humana como un bien, de lo que indubitablemente se advierte que la disponibilidad de la vida, se deduce del derecho de la vida. () En suma, la vida es un bien cuando la misma es digna, y la dignidad humana radica en la libertad del individuo para realizarse, de tal manera que cuando la vida ya no permite el desarrollo de Jos

las potencialidades de la existencia humana, se convierte en un medio para la existencia biolgica perdiendo todo su sentido (8). Para las personas que ven en la eutanasia solucin es el aspecto de la dignidad o calidad de vida el discurso que los fundamenta. Pero desde el aspecto mdico no es vlido puesto que la ciencia y la tecnologa mdica estn en constante

evolucin para ayudar en la enfermedad con prcticas como los trasplantes, cirugas y tratamientos, los cuales muchos si bien es cierto no garantizan ni la cantidad ni la calidad de vida. Y para llevarse tales procedimientos siempre deben de apegarse a los principios de la biotica, pero para todos y todo los principios ticos del los que se nutre la biotica son vlidos? En el libro titulado decisiones de vida y muerte: eutanasia, aborto y otros temas de tica mdica de las autoras Florencia Luna y Arleen Salles en el apartado titulado tica terica y biotica terminan con una reflexin sobre la subjetividad de la tica que me gustara comentar. Los debate ticos entorno a la eutanasia (ellas extienden el mismo al aborto) manifiestan las falta de acuerdo en distintas las distintas reas estudian o problematizan estos temas. Por lo cual se plantea dos preguntas, que a mi juicio plantean la problemtica desde un planteamiento sociotico, la primera dice: Cuando juzgamos moralmente describimos hechos objetivos de la misma manera que el cientfico lo hace con respecto al mundo fsico, o

simplemente expresamos nuestros sentimientos o el de la sociedad en que vivimos con respecto a unas conductas? Y la segunda la plantea de la siguiente manera: Son los juicios ticos universalmente aplicables o relativos a diferentes sociedades y pocas? Para dar respuesta a ambas preguntas parten desde dos posturas, una objetivista y otra relativista. Desde el objetivismo responde a la primera pregunta que los juicios morales pueden ser objetivamente justificados, pero sus implicaciones metafsicas y psicolgicas lo hacen un tanto vulnerable. A la segunda cuestin responde desde un objetivismo absoluto o universalista, donde todo juicio moral tiene una respuesta correcta universalmente vlida. En contra parte la postura relativista considera que no hay una manera objetiva de justificar juicios morales y que dos juicios opuestos pueden ser igualmente vlidos (12). Pues cada juicio depende en primera del individuo que los emite y en segunda de la perspectiva social en el que se encuentra, es por eso que se distingue dos tipos de relativismo el personal y el cultural. El personal tiene como problema de ser producto de las preferencias individuales que pueden justificar problemas diversos. En tanto el relativismo cultural argumenta que los valores difieren debido a los cdigos morales que existen en un determinado momento y lugar por lo que consideran los juicios morales no pueden ser universales, sin embargo, justifica ciertas prcticas como el racismo, el machismo, entre otras por ser vlidas en la cultura y la sociedad en que se practican.

Al respecto me inclino por la propuesta relativista en el sentido de que no hay juicios morales universales, pero si existen valores universales los cuales adquieren significados distintos y esto depende del tipo de sociedad, de la religin, la cultura y la formacin que cada individuo experimenta. Es por eso que sobre temas tan relacionados con la tica no es fcil llegar a un acuerdo donde todo el mundo est satisfecho. En un principio hice referencia a la actitud paternalista tanto de personas como del Estado que cuartan uno de los principios de la biotica que es el de la autonoma, vuelvo a ello para ejemplificar lo relativo de la tica. No hace mucho en el 2001 uno de los pases bajos, adelantado polticamente hablando, despenaliz la prctica de la eutanasia, Holanda fue el primer pas en logran un acuerdo en su poltica y regularizar con ello la clandestinidad de la prctica. Si juzgamos desde lo moral la resolucin del Estado holands no se llega a ningn acuerdo dado la relatividad cultural y personal que poseemos los humanos, pero si estudiamos el caso desde el punto de vista social y legal, creo que podemos ver puntos buenos a esta despenalizacin. La prctica eutansica se da aun sea penada, al igual que el aborto, desde la clandestinidad, sin supervisin, sin atencin psicolgica, sin cuidados en general, que es lo que pasa a raz de esta accin en Holanda se ha puesto inters a una prctica crucial para el enfermo terminal alterna a la eutanasia que son los

cuidados paliativos. En 1998 Holanda destino 1.5 millones de dlares para la investigacin y desarrollo de cuidados paliativos con el fin de ofrecer una

alternativa a la eutanasia, sin privar del derecho que tiene sobre su propia muerte el individuo. Claro que para que se efecte tal, es necesario seguir ciertos procedimientos: El mdico tiene que notificar todo caso de muerte no natural al forense municipal. En caso de que se practique la eutanasia o ayuda al suicidio, el mdico redactar un informe basndose en un modelo (vase anexo III).

El forense, en su propio informe, har constar que la muerte del paciente se ha producido de forma no natural. Enviar este informe al Fiscal que dar permiso para enterrar.

Se entregar el informe del mdico y del forense a la comisin regional de verificacin. La comisin tambin habr de recibir el informe del asesor y, en su caso, la declaracin de voluntad escrita del paciente fallecido. Tambin se har entrega del informe del forense al fiscal.

La comisin verificar que el mdico haya actuado con la debida diligencia. Si la comisin estima que el mdico ha obrado con la debida diligencia, el mdico queda exento de responsabilidad penal.

Si la comisin estima que el mdico no ha obrado con la debida diligencia comunicar su opinin al Ministerio Fiscal y al inspector regional de sanidad. Tanto el fiscal como el inspector regional examinarn si se han de tomar medidas determinando, en su caso, las medidas que tengan que ser adoptadas con respecto al mdico.

Un aspecto importante de la Ley de la Eutanasia consiste en que las comisiones regionales de verificacin (de las que tambin forma parte un mdico) evalan si el mdico ha obrado con la debida diligencia. Se ha optado por esta solucin, porque diversos estudios han puesto de manifiesto que los mdicos estn ms dispuestos a notificar la prctica de la eutanasia si en la verificacin participa una persona de la misma profesin, quedando as excluida la amenaza que supone la verificacin llevada a cabo nicamente por el Ministerio Fiscal.

Ahora las comisiones se integran por un jurista que, a su vez, es presidente, un mdico y un experto en tica, de esta manera quedan controlados los aspectos jurdico y mdico, as como los aspectos de tica que rigen en la sociedad

holandesa. La comisin emite un dictamen por mayora de votos. Tanto el presidente como los dems miembros de las comisiones son nombrados por un periodo de seis aos por los ministros de Justicia y de Salud Pblica, Bienestar y Deportes.

La voluntad de quien solicita tiene que ser precisa, clara y no dubitativa, para poder pensar tener acceso de manera legal a la eutanasia. En el caso Holanda la voluntad puede ser emitida por viva voz o por escrito, siempre y cuando el paciente no pueda emitir su voluntad oralmente, dicha ser legitimada por el mdico, salvo que el paciente no presentar la condicin de discernir sus propios intereses. Para que se apruebe o sea vlida una peticin de eutanasia se es muy claro, el paciente sufra de manera insoportable y no exista otras perspectivas o

alternativas para el mejoramiento de su salud y manifieste su deseo por viva voz o por escrito. El punto aqu no es tomar una postura a favor o en contra de la eutanasia, creo firmemente lo que en 1857 Benito Jurez promulgo El respeto al derecho ajeno es la paz. El paternalismo (llmese Estado o Iglesia) ha cuarteado la evolucin de la misma humanidad siendo incongruente con lo que predica, no a la eutanasia pero si a la pena de muerte. Para finalizar tomar un fragmento de la carta que escribi Carmen Surez a Ramn Sampedro: La Eutanasia Voluntaria sera el nico modo de proteger un derecho constitucional " la dignidad de la persona", pues nadie est ms legitimado que el propio afectado, para decidir en una situacin lmite donde est la dignidad: en seguir luchando por la supervivencia o renunciar a ella.

Es necesario llenar el vaco legal existente con medidas legislativas que reconozcan el derecho de todo ser humano a una muerte digna, pues de lo contrario se seguir obligando a sobrevivir contra su voluntad a personas, en nombre de las religiones y supuestos intereses colectivos, saltndose totalmente el principio tico de la autodeterminacin, e imponiendo la vida como deber, cuando es un derecho. Ramn Gracias Carmen Surez

BIBLIOGRAFA Home page. Eutanasia en Holanda. 2011. Se encuentra en: http://www.imagina.org/archivos/archivos_vi/eu_Holanda.htm#Modelo_de_informe Florencia Luna, Arleen Sallen. 1995. Definiciones de vida y muerte: eutanasia, aborto y otros temas de tica mdica. Editorial Sudamericana. Lolas, Fernando. 2003. Biotica. El dilogo moral en las ciencias de la vida. 2da edicin. Mediterrneo. Santiago de Chile. Hanne-Lore Schlter. 2011. Aspectos bioticos y derechos humanos de la eutanasia. Se encuentra en: www.bibliojuridica.org/libros/1/172/13.pdf Herrera Ocegueda, Jos Rubn. 2011. La necesidad de legalizar la eutanasia en Mxico. Se encuentra en: dialnet.unirioja.es/servlet/articulo?codigo=1243302 Pelcula: Mar Adentro. 2004. Dirigida por Alejandro Amenbar. Espaa.

Anexo III
MODELO DE INFORME PARA EL MDICO QUE TRATA AL PACIENTE, EN RELACIN CON LA NOTIFICACIN AL FORENSE MUNICIPAL DEL FALLECIMIENTO DE UNA PERSONA COMO CONSECUENCIA DE LA APLICACIN DE PRCTICAS DESTINADAS A LA TERMINACIN DE LA VIDA A PETICIN DEL PACIENTE O DE AUXILIO AL SUICIDIO, AL QUE SE REFIERE EL ARTCULO 2. Para notificar al forense municipal una muerte no natural como consecuencia de la aplicacin de prcticas destinadas a la terminacin de la vida a peticin del paciente o de auxilio al suicidio, el mdico que trata al paciente facilitar un informe al forense municipal, que deber redactarse segn el modelo que aparece a continuacin. NOTA BENE: se ruega que motive las respuestas a las preguntas formuladas. Al responder las preguntas, puede ofrecer informacin suplementaria por medio de anexos. Si no es suficiente el espacio facilitado para la contestacin de las preguntas, tambin puede adjuntar los anexos necesarios. No se olvide de indicar en los anexos a qu pregunta se refieren los mismos. DATOS DEL MDICO Apellido: Iniciales: sexo: H / M Profesin: 0 mdico de familia 0 mdico de casa de convalecencia 0 especialista (nombre de la especialidad) En su caso, nombre de la institucin: Direccin del trabajo: Cdigo postal / Ciudad: DATOS DEL FALLECIDO Apellido: Iniciales: sexo: H/M Fecha de fallecimiento: Lugar de fallecimiento (municipio): I HISTORIAL DE LA ENFERMEDAD

1. Qu enfermedad(es) padeca el paciente y desde cundo? 2. Qu terapias mdicas se probaron? 3. Era todava posible la curacin del paciente? 4. En qu consista el padecimiento del paciente? 5a. Existan todava posibilidades de aliviar el padecimiento del paciente? 5b. En caso de respuesta afirmativa, cul era la actitud del paciente con respecto a esas alternativas? 6. Dentro de qu plazo se calcula que poda esperarse el fallecimiento de no haberse procedido a la terminacin de la vida a peticin del paciente? II PETICIN DE TERMINACIN DE LA VIDA O DE AUXILIO AL SUICIDIO 7a. Cundo solicit el paciente la terminacin de la vida o el auxilio al suicidio? 7b. Cundo reiter el paciente esta peticin? 8. En presencia de quin expres el paciente esta peticin? 9a. Existe una declaracin de voluntad por escrito? 9b. En caso afirmativo, de qu fecha? (por favor, adjunte esta declaracin al informe) 9c. En caso de respuesta negativa, cul es la razn? 10. Existen indicaciones de que la peticin del paciente fue expresada bajo presin o influencia de otras personas? 11. Exista alguna razn para dudar que el paciente, en el momento de expresar su peticin, tena plena consciencia del alcance de su peticin y de su situacin fsica? NB: Las actuaciones de terminacin de la vida con respecto a pacientes cuyos padecimientos tengan un origen primariamente psquico, as como con respecto a pacientes cuya capacidad de expresar una peticin bien meditada pueda haber sido perturbada, por ejemplo como consecuencia de una depresin o de una demencia en desarrollo, deben notificarse segn el procedimiento para los casos de terminacin de la vida en ausencia de peticin expresa del paciente. La notificacin de actuaciones de terminacin de la vida con respecto a pacientes menores de edad tambin deber efectuarse de acuerdo con ese procedimiento. 12a. Se ha consultado acerca de la terminacin de la vida con el personal de enfermera o con el personal sanitario al cuidado del paciente? 12b. En caso afirmativo, con quin y cules fueron sus opiniones? 12c. En caso negativo, por qu no?

13a. Se ha consultado acerca de la terminacin de la vida con los parientes del paciente? 13b. En caso afirmativo, con quin y cules fueron sus opiniones? 13c. En caso negativo, por qu no? QA & III CONSULTA 14. A qu mdico(s) se ha consultado? 15a. Cul era su profesin? (mdico de familia / especialista / psiquiatra / otros, a saber:) 15b. Era(n) ste(stos) tambin mdicos que trataban al paciente? 15c. Cul es su relacin con usted? 16a. Cundo vio/vieron el(los) mdico(s) consultado(s) al paciente? 16b. En el caso de que el(los) mdico(s) consultado(s) no hayan visto al paciente, por qu no? 17. NB: Debe adjuntar al presente informe el informe escrito del(los) mdico(s) consultado(s) relativo a su opinin acerca del padecimiento insoportable del paciente y de la ausencia de esperanzas de mejora, as como sobre el hecho de que la peticin del paciente haya sido expresa y bien meditada. En el caso de que el(los) mdico(s) consultado(s) no hayan consignado su opinin por escrito: cul era su opinin acerca de los aspectos anteriormente mencionados? QA & IV REALIZACIN DE LA TERMINACIN DE LA VIDA A PETICIN DEL PACIENTE O DEL AUXILIO AL SUICIDIO 18a. Se trataba de: 0 terminacin de la vida a peticin del paciente (siga con la pregunta 18b.) de 0 auxilio al suicidio? 18b. Quin se encarg de hecho de llevar a cabo la terminacin de la vida a peticin del paciente? 19. Con qu medios o de qu forma tuvo lugar la terminacin de la vida? 20. Recab informacin acerca del mtodo a aplicar y, en su caso, a quin? 21. Qu personas, aparte de usted, estaban presentes en el momento de la terminacin de la vida?

V COMENTARIOS 22. Existen otros aspectos de los cuales quiere informar a la comisin de comprobacin y que no ha podido incluir en las respuestas de las preguntas precedentes? Fecha: Nombre: Firma: