Está en la página 1de 49

.nowevolution.

E D I T O R I A L

Ttulo: TER (Libro 2)

roas, Hijos de los Dioses

2010 Jordi Nogus Diseo Grfico: nowevolution Coleccin: Volution. Primera Edicin Abril 2012 Derechos exclusivos de la edicin. nowevolution 2012 ISBN: 978-84-938266-9-7 Depsito Legal: GU-70-2012 Printed in Spain (Impreso en Espaa) Esta obra no podr ser reproducida, ni total ni parcialmente en ningn medio o soporte, ya sea impreso o digital, sin la expresa notificacin por escrito del editor. Todos los derechos reservados. Ms informacin:
www.nowevolution.net / Web info@nowevolution.net / Correo nowevolution.blogspot.com / Blog @nowevolution / Twitter

A mi hija Abril, la verdadera luz de mis ojos. Ser tu padre es un verdadero orgullo.

Prlogo

Lugar desconocido. Finales del otoo del ao 724 a.C. Keila abri los ojos lentamente. Todo su cuerpo estaba dolorido y sus extremidades no respondan a las rdenes del cerebro. No saba dnde se encontraba. Sus ojos podan distinguir, levemente, el interior de un techo de paja en forma cnica. Pero no poda ver nada ms. Su visin estaba obstaculizada por la propia hinchazn de sus ojos. Intent levantar la mano pero esta apenas respondi al estmulo; solo tras un fuerte esfuerzo consigui tocar su propio rostro. Una voz extraa le hablaba. Mir hacia la voz. Una humana mugrienta se diriga a ella en un lenguaje irreconocible. No le hizo caso, la consideraba un ser inferior y estpido. Ella era distinta, Keila era uno de los Hijos de los Dioses, y no deba mezclarse con humanos inferiores. Pens en cmo poda haber llegado all. Lo ltimo que recordaba era la lucha contra aquel salvaje en la isla de los sculos. Ella y Gog tenan la misin de capturar a la nia de los ojos de colores. Gog se llev a la pequea humana y ella se qued a luchar contra aquel hombre. En esto ltimo tena serias dudas; era realmente un hombre o algo ms? Jams antes haba luchado contra alguien as por lo tanto dud sobre aquel espcimen. Era evidente que l la haba derrotado, pero no recordaba casi nada. La lucha contra aquel monstruo, la inutilidad de sus propias armas; clav incluso un kraan en el pecho de aquella bestia y el humano consigui quitrselo como si nada. Despus el vaco ms absoluto. Su primer recuerdo, desde
7

entonces, se remontaba a unos segundos atrs, al abrir los ojos. Haciendo acopio de una gran voluntad intent levantarse. Lo consigui, aunque a costa de un gran dolor en todo su tronco. Estaba desnuda. Ahora poda ver mejor donde se hallaba. Estaba dentro de una cabaa circular de adobe y paja. Un camastro, tambin de paja le haba servido de cama. A su lado vio sus pertrechos guerreros; con sus correajes, armas y vestiduras. La humana mugrienta haba desaparecido tras una puerta cubierta con una piel de animal. Keila estaba sola. Se visti como pudo. Los moratones y golpes se extendan por casi todo su cuerpo. Solo su espalda y las piernas se haban librado de ellos. Pero tena un dolor nuevo: la entrepierna le escoca terriblemente, como si un lquido cido penetrase en una herida. Tambin all tena restos de sangre seca. Cuando hubo terminado de vestirse vomit un lquido verdoso y espeso. Nuevas arcadas terminaron sin expulsar nada; tendra el estmago vaco, pens. En el cinturn de su correaje llevaba una botellita de theej, el elixir de la curacin procurado por sus Dioses, los divinos atlantes. Se bebi su contenido de un trago. Not sus efectos casi instantneamente. Aunque los moratones no haban desaparecido se sinti con fuerzas para regresar a sus obligaciones guerreras. Pero primero deba saber dnde se encontraba. Sali de la tienda y el sol la deslumbr; un sol fuerte y limpio. Su mano izquierda actu como un improvisado parasol. Un grupo de humanos se reuni ante ella. Todos iban tan mugrientos como la mujer de antes, solo vestidos con unas pieles y descalzos. Un anciano se acerc a ella y le habl en la lengua de los helenos. Ests bien, mujer extranjera? Entiendes mis palabras? El viejo casi no tena dientes y despeda un hedor insoportable. Keila no pudo menos que tener una nueva arcada pero su vmito sali vaco.
8

S, qu lugar es este? habl con distincin y orgullo. Los helenos llaman a nuestra tierra Iberia, pues se halla al occidente de sus ciudades; ms all del Gran Azul. Dnde me encontrasteis? Tu caballo con alas te trajo hasta aqu el viejo seal a la espalda de Keila; all, con un suave trote, se acercaba Stigg, su divino corcel. Ella respir aliviada. Con la recuperacin de Stigg estaba salvada. Sin decir nada a aquellos humanos mont en su caballo, levant el vuelo y desapareci en el cielo. Mientras volaba not una extraa sensacin en el vientre. Algo se estaba hinchando dentro de ella. Y lo haca por momentos, casi poda notar su crecimiento. Descendi a tierra, casi en la costa ms atlntica de la pennsula llamada Iberia. Ya en el suelo tuvo otro ataque de nuseas. Sus arcadas tampoco produjeron vmito alguno. Pero era evidente que algo, dentro de ella no marchaba bien. Se quit los correajes y qued nuevamente desnuda. Observ su barriga: un bulto redondo, an formando una suave curva, le estaba deformando su cuerpo. Solo una vez haba visto aquello: en las salas del palacio de los Dioses las doncellas humanas tenan la barriga as de hinchada antes de dar a luz a los Hijos de los Dioses. Tengo un humano dentro?, pens. Se sent en una roca redondeada y volvi a vestirse. Intent recordar los das pasados pero fue intil; su ltimo pensamiento le llevaba hasta la lucha contra aquel salvaje. Tras meditarlo lleg a la conclusin de que solo tena un destino posible: la Atlntida, all estaban su puesto y su casa. Mont de nuevo en Stigg y volando se alejaron en direccin oeste. Al da siguiente vislumbraron, a lo lejos, el perfil de su destino: la Atlntida. Keila y Stigg haban hecho un par de paradas pero, am9

bos, amazona y corcel, estaban ms que agotados. Ella forz al animal hasta el mximo. Su propio vientre estaba cada vez ms hinchado y redondeado; tema estallar de un momento a otro.

10

Captulo I

Nuevos Hijos de los Dioses


Poseidonis, capital atlante. Principios de invierno del ao 724 a.C. Geb baj hasta la Sala de Creacin. Uno de sus principales cometidos dentro del orden atlante era la creacin de nuevos Hijos de los Dioses; era su trabajo y se senta muy orgulloso de l. Sus creaciones eran perfectas, segn l; los nuevos seres tenan todos los beneficios de la especie atlis y casi ningn defecto de la humana. Eran seres con las justas medidas de ambicin, obedientes, voluntariosas en sus cometidos, perfeccionistas. Como contrapunto sus defectos eran ms propios de sus madres humanas: no extremadamente inteligentes, con una vida corta no ms all de los ciento setenta aos; pero eran defectos menores. Una de las ideas de Geb fue la de hacerlos estriles y sin necesidades de apareamiento; pens en los beneficios de un ser sin la necesidad sexual en su vida. Y fue un gran acierto pues los Hijos de los Dioses vivan en una sociedad equilibrada y justa. Cada uno viva de acuerdo para lo que sus genes le haban condicionado y no aspiraban a nada ms que a ser perfectos en sus trabajos u ocupacin. Esa esterilidad tena, como elemento negativo, un crecimiento vegetativo controlado pero muy limitado. La sociedad atlante difcilmente superaba los cuarenta mil habitantes. Uno de los hechos limitadores fue la necesidad de encontrar humanas con una gentica muy particular para conseguir el carcter pretendido en los Hijos de los Dioses. Solo las mujeres helenas respondan a ese perfil. El otro factor restrictivo era la debilidad de las propias mujeres helenas; muy pocas resistan al parto de los
11

Hijos de los Dioses, la mayora moran como consecuencia del excesivo volumen de los neonatos. Ahora se cumpla el segundo da desde una nueva cosecha de Hijos de los Dioses. De las veinte mujeres, solo dos haban sobrevivido; quedaran como esclavas para el resto de sus vidas. Sus cuerpos no sern vlidos para un segundo parto. Los veinte recin nacidos estaban en la sala de Creacin, en sus camas en espera de pasar por el proceso de Regeneracin al da siguiente. Durante este proceso el individuo alcanzaba el tamao final en pocas horas; y solo caba esperar dos aos de formacin para conseguir un adulto en perfecto estado y a punto para formar parte de la sociedad atlante. Geb cruz la puerta. Las dos Hijas de los Dioses que estaban al cuidado de los recin nacidos le saludaron con una inclinacin de sus cabezas. Ellas eran Kassia e Inci. Kassia era bastante mayor, haba cumplido ciento cuarenta aos recientemente. Por eso tena a su lado a Inci; esta, con solo seis aos de edad, estaba aprendiendo su labor como asistente en la Sala de Creacin. Alguna novedad, Kassia? pregunt Geb, casi por puro formalismo, sin mirarla a los ojos. Para los Divinos mirar a los ojos se consideraba como rebajarse hasta su nivel. Nunca miraban a los ojos ni a sus Hijos ni a sus siervos. No, divinidad, todos han salido perfectos; sin defecto alguno. Estn listos para entrar en el Cubculo de Regeneracin. No descuidis la vigilancia ni un momento. No es el momento de que ocurra imprevisto alguno los temores de Geb estaban justificados, los das entre el parto y la entrada de los neonatos en el Cubculo de Regeneracin eran los ms delicados para los bebs. Se haban dado casos de enfermedad de alguno de ellos; en una ocasin, incluso, todos se contagiaron y fallecieron pocas horas despus. Como deca Geb, esta era una de las debilidades heredadas de los humanos. S, divinidad. Sus palabras son nuestras acciones contest de manera arrtmica y casi dogmtica Kassia. Geb confiaba plenamente en Kassia; era una creacin admirable.
12

Precisa y minuciosa hasta casi la perfeccin. Solo con mirar el estado de la Sala de Creacin era suficiente para apreciar su entrega; el suelo, el techo, las paredes, el mobiliario, mostraban una absoluta pulcritud y brillo. Inci, a pesar de ser muy nueva en su labor, mostraba tanto entusiasmo como su preceptora. Igual suceda con los neonatos; ambas situaban a los pequeos en una posicin casi matemtica. Al igual que las pequeas mantas que los protegan; estas telas acogan a los bebs con un pliegue muy curioso y un nudo situado en el pecho de los diminutos Hijos de los Dioses. Mirando de perfil desde la primera cama, todos los nudos formaban una hilera perfecta; desde el primero hasta el ltimo. El divino atlante abandon la Sala de Creacin dejando a solas a las dos hembras. Pasado el medioda Kassia se fue a comer, dejando a Inci al cuidado de los veinte pequeines. Comera con rapidez para que la aprendiza hiciese lo propio poco despus. Inci se sinti un poco abrumada ante las palabras del divino atlante y el hecho de encontrarse sola en ese momento. Poda pasar cualquier cosa. El amplio ventanal rectangular de la Sala de Creacin daba al patio de armas del palacio divino; la sala estaba situada en la cuarta planta. La ventana quedaba fuera de la direccin de los bebs. La Sala tena forma de letra L y los nios se situaban en el palo largo, mientras que la ventana se abra en el extremo ms alejado del palo corto. As se evitaban al mximo las malas corrientes de aire. Un sonido de voces fuertes distrajo a Inci de su labor. La curiosidad la empuj a mirar por la ventana; all vio cmo uno de los soldados gritaba fuertemente a una esclava humana por tirar unos cestos de ropa al suelo. Inci sonri. Estos humanos son unos intiles, record las palabras de Kassia dos jornadas atrs ante una escena similar a la de ahora. Inci abri la ventana para ver mejor la reprimenda. En efecto, la humana recoga la ropa cada en el suelo como consecuencia de su propia torpeza. El oficial al mando de la guardia del patio le gritaba como si la pobre mujer fuese sorda. Inci no vio lo que ocurra mientras tanto en una de las camas de los bebs.
13

Un rato despus Kassia regres. Alguna novedad con los bebs? pregunt la veterana asistente a su aprendiz. Ninguna, todos duermen apaciblemente. Pues ve a comer t. Inci, sin aadir nada ms, abandon la Sala de Creacin. Kassia examin por s misma, minuciosamente, a los bebs. En su trabajo, nunca se fiaba de nadie; solo de su propio criterio y sus acciones. Uno a uno los neonatos le confirmaron el pronstico de Inci hasta llegar al penltimo. Algo no marchaba bien. La manta del beb estaba ligeramente arrugada y el nudo, torcido. Aquel nio no dorma, estaba despierto y jugaba con sus propios deditos. Incluso era ligeramente distinto a los dems; pareca ms grande y ms formado que los dems. Como si hubiese nacido con una semana de diferencia. Kassia frunci el ceo. Qu haba ocurrido all? Examin ms a conciencia al beb. Era igual que los dems; las orejas ligeramente puntiagudas en su parte superior, unas pequeas protuberancias en los talones que ms tarde seran las alitas tan tpicas en los Hijos de los Dioses. Sus brazos, piernas, manos y pies eran tan perfectos como los de los otros bebs. Qu haca distinto a ese beb de los dems? Kassia cogi al beb que dorma junto al diferente y los puso uno junto al otro. Era evidente que el diferente era algo ms grande; pero esto no era un hecho raro. Al ser las humanas de origen tambin ms altas unas que otras, los Hijos de los Dioses, a pesar de tener unas medidas muy regulares, alguna vez solan ser ms altos o ms bajos. No le vio nada distinto. Todo pareca normal. Dej al beb dormido en su sitio y mir ms detenidamente al beb ms grande. Al fin descubri la diferencia! Los ojos del nio no posean la forma felina tan tpica en los Hijos de los Dioses; eran ms redondeados. Y lo que ms le sorprendi fue el color de cada iris: distinto uno de otro; el de la derecha de un azul muy intenso y el de la izquierda de un color miel muy suave. Nunca, en todos sus aos de experiencia como asistente en la
14

Sala de Creacin, haba visto nada semejante. La mirada del beb era limpia y muy clara. Pareca increble que solo tuviese unas pocas horas de vida. El neonato la mir fijamente y sonri. Kassia qued confundida. Un instinto maternal heredado de sus progenitoras humanas emergi a la superficie. No pudo ms que sentir ternura por aquel pequen y le devolvi la sonrisa. El beb solt algo parecido a una carcajada y a Kassia le conmovi el corazn. Con el dedo ndice acarici la pequea barbilla del pequen y este renov su sonrisa reclamando ms atencin. Kassia reaccion por un momento. Qu pasaba all? Qu le ocurra a ella misma? Deba informar a su Divinidad de aquel cambio, era su deber. Uno de los preceptos de su misin como asistente era informar de cualquier cambio en los recin nacidos; por pequeo que fuese el cambio. Hubo alguna otra ocasin en que uno de los bebs manifest un extrao comportamiento. En aquella ocasin el pequen fue eliminado inmediatamente. Kassia deba informar a su divinidad. Pero la sonrisita de aquel pequen le haba clavado una pequea astilla en su corazn y despertado un sentimiento inexistente para los Hijos de los Dioses: el amor materno. Su instinto le pudo y acarici de nuevo al pequen, esta vez en la barriguita. El nio volvi a sonrer ampliamente. No poda entregarlo! Su corazn se encogi solo de pensar en la eliminacin de aquel beb. Incluso sus ojos se humedecieron de manera transitoria. Totalmente trastornada por ese sentimiento tan nuevo para ella cogi la manta del beb y la pleg como estaban todas las dems y lo dej tal y como estaba. Ahora no se distingua de los dems. El Cubculo de Regeneracin era un estrecho espacio donde caban justas, las veinte camas. Solo dos horas all dentro y los cuerpos de los bebs, de tres das de vida, cambiaban a cuerpos adultos totalmente formados. Una radiacin de esencia de oro consumaba el milagro.
15

Cada individuo despertaba con un carcter propio, unas condiciones genticas particulares y con su propio nombre en su mente. Esas condiciones genticas y su carcter condicionaran, totalmente, el futuro quehacer de los nuevos Hijos de los Dioses; pues cada individuo solo hara aquello para lo que estaba dotado genticamente. As se buscaba la perfeccin social. Tres eran los estratos sociales: guerrero, artesano o campesino. Dentro de cada estrato social cada individuo poda escalar posicin para llegar a lo ms alto; solo dependa de sus capacidades para hacerlo, de su carcter y, sobre todo, del factor suerte, siempre presente. El estrato de los campesinos era el ms bajo de los tres. Y solo los seres menos dotados de la sociedad atlante ingresaban en esta posicin. Su labor consista en extraer lo mximo de la tierra para alimentar al resto de la poblacin. Una labor noble pero carente de honor. Los artesanos representaban la posicin intermedia. Los ms inteligentes, como Kassia o Inci, podan llegar hasta posiciones de verdadero privilegio. En cuanto a los menos dotados, se convertan en herreros o carpinteros. Por ltimo estaba el estrato de los guerreros. La ms alta de las posiciones. Se requeran unas condiciones perfectas e impecables para ser considerado un luchador. Y los ms inteligentes se convertan en nobles. Algunos de estos conseguan gobernar en las provincias como autnticos reyes. En la cspide de ese sistema social estaban los Divinos Atlantes, verdaderos Dioses para los habitantes del continente atlntico. Geb, Kassia e Inci aguardaban fuera del Cubculo, pues el lugar era totalmente hermtico; una radiacin de ese tipo matara a un adulto, pues envejecera sus clulas demasiado deprisa. Al poco rato se abri la puerta. Kassia, en su interior, deseaba ver en qu se haba convertido el nio de la mirada de colores, como ella le defini. El motor del Cubculo empuj las veinte camas hacia el exterior. Los nuevos Hijos de los Dioses fueron, poco a poco, despertndose. El primero en hacerlo fue, para calmar la impaciencia de Kas16

sia, el situado all donde antes le haba sonredo el nio de la mirada de colores. Le observ, mientras se desperezaba, detenidamente. Sus alitas en los pies eran perfectas, al igual que sus orejas y todo su cuerpo. Y era alto, muy alto. Esa era la principal distincin con respecto a sus compaeros de camada. Geb se acerc hasta l y le pregunt su nombre. Eryx, divinidad respondi con voz ronca, fruto de su reciente transformacin. El Divino Atlante mir en el hombro derecho de aquel gigantn: una cicatriz en forma de espada revelaba su carga gentica. Guerrero habl Geb de forma orgullosa ante aquel magnfico ejemplar. El smbolo es muy claro. Kassia miraba embobada a Eryx y su lmpida mirada. Era un individuo divino, pens, casi al nivel de los Dioses. Nunca olvidara a Eryx y en un futuro lejano ambos se encontraran de nuevo. El resto de la camada respondi a lo esperado. Un tercio del total seran guerreros, el otro tercio artesanos y el resto seran campesinos. El porcentaje no poda ser exacto al no ser el nmero veinte mltiplo de tres y por eso el nmero exacto variaba de una camada a otra. All, ahora, haba ocho guerreros, seis campesinos y los ltimos seis eran artesanos. Los artesanos llevaban grabado un martillo en su hombro, mientras los campesinos lucan la forma de una espiga de trigo. Geb se llev a los nuevos Hijos de los Dioses. Eryx, al salir, pas, junto con los dems, al lado de Kassia; l le sonri levemente. Ella se sonroj, azorada.

17

Captulo II

Resultados
Palacio de las Divinidades, Poseidonis, principios del ao 723 a. C. Keket hablaba a sus tres compaeros sobre el resultado de sus investigaciones. Un resultado imprescindible, segn la propia definicin de Geb, para la supervivencia de la raza atlis en la Tierra. Siempre y cuando la profeca de Amn-Ra estuviese en lo cierto. Aunque la lucha contra los dioses de la Tierra era una situacin muy real. Los cuatro estaban reunidos en el Saln Divino, el verdadero epicentro de todo el Imperio Atlante. Las pesquisas sobre la nia de los ojos de colores han dado unos resultados sorprendentes. Jams nos habramos imaginado encontrar tanta informacin acerca de nuestros rivales. Su habitual parsimonia estaba poniendo nervioso, algo habitual, a Sejmet. Este no habl pero el movimiento de sus dedos y manos demostraban claramente su impaciencia. Jnum y Geb escuchaban, impasibles, la exposicin del paciente Keket. La situacin es esta: la nia lleva la esencia de una divinidad terrestre en su interior; de eso no cabe la menor duda. Esa esencia la convierte en un ser extraordinario, casi al mismo nivel que nuestros Hijos de los Dioses; tiene mayores virtudes pero tambin, por su faceta humana, mayores defectos. Sus virtudes: gran capacidad teleptica, coeficiente intelectual que se sale de nuestras tablas habituales, y, sobre todo, un autocontrol sobre sus condiciones fsicas. Por el contrario posee todas y cada una de las debilidades humanas; mal carcter, debilidad fsica, corta vida y todo un largo etctera que todos conocemos.
18

Cmo puede ayudarnos eso en la lucha contra nuestros adversarios terrestres? Sejmet no poda estarse callado. Pues mucho, y creo que el resultado de la investigacin y el posterior desarrollo bio-gentico nos dar una clara ventaja sobre nuestros adversarios. No hay duda alguna. Keket se aclar brevemente la garganta y continu su exposicin. Los dioses de la Tierra son entidades energticas canalizadoras de las propias energas vitales de la misma naturaleza terrestre. Sus poderes no son ms que las mismas fuerzas de la naturaleza pero ampliadas. Son energa y, como tal, transformables. Podemos modificar cualquier tipo de energa a nuestra voluntad y esta no es una excepcin. Quieres decir crear una especie de antdoto? Sejmet quera saber la solucin lo antes posible. S, pero no de la manera que te imaginas. Nuestro antdoto ser un humano modificado, un humano anti-dioses terrestres. Jnum, Geb y Sejmet se miraron unos a otros. Pareca la solucin a todos sus problemas, pero an haba demasiados cabos sueltos por atar. Nuestro humano modificado ser un recolector de energa. He hallado el modo de conferir esa facultad al ADN humano. El resto ser cosa tuya, Geb. Geb no dijo nada; su tarea con la gentica de los Hijos de los Dioses le converta en el encargado de crear a ese ser humano especial. Solo necesitaba las modificaciones nucleicas explicadas por Keket. Recolector? Qu significa? Explcate mejor pregunt Sejmet. Pues muy fcil. Ese humano modificado absorber toda la energa que se utilice contra l; ya sea fsica o mental. La podr almacenar y utilizar contra sus enemigos. Incluso podr, si se hace un buen trabajo nucleico, agotar de una sola succin toda la energa de sus rivales. Eso le convertira en un asesino de dioses terrestres de mucho cuidado. Con un ejrcito de ellos acabaramos con toda esa rebelda Sejmet sonri al acabar su frase. En su rostro se vea ya como vencedor.
19

Geb rompi su silencio con su habitual pesimismo. Y cul es el inconveniente? Inconveniente? Cmo? Sejmet se adelant a la respuesta de Keket. En toda investigacin hay pros y contras. Falta que nos expliques, Keket, cules son los inconvenientes de ese asesino de dioses. Keket sonri. Era evidente que los cuatro formaban un grupo excelente. Cada uno con su propia forma de ser aportaba mucho al quehacer diario de todos. Por eso haba resistido durante tantos aos en aquel planeta y por eso seran invencibles eternamente, pens Keket. Pues s, hay un inconveniente y grave. Todos callaron en espera de la revelacin. La creacin de un solo individuo resulta carsima. Imposible crear un ejrcito. Cmo de cara? inquiri Sejmet. Pues el equivalente, en oro, a ms de cien de nuestros Hijos de los Dioses. Un cortante silencio se instal en medio del Saln Divino. Jnum no vari su impasible rostro ni su postura. Pero Sejmet y Geb echaron sus cuerpos y apoyaron sus espaldas en los respaldos de sus sillones; parecan abatidos. Sejmet, rpidamente, hizo un clculo mental. La creacin de un solo asesino nos dejara casi vaca nuestra Sala del Tesoro. Hemos acumulado algo ms que en los ltimos meses pero an estamos lejos de tener una salud econmica estable y saneada. Jnum rompi el silencio, por fin, para dar con la solucin a todo el problema: As pues la creacin del asesino tendr que ser con un fin determinado, con una misin especfica para cumplir. Y no como arma de choque. Los tres atlantes restantes le escucharon atentamente, con los ojos muy abiertos. Debemos acabar con el padre de la nia. Ese es nuestro mayor enemigo. Su fin significar nuestro triunfo. No te entiendo, Jnum dijo Geb. De verdad piensas que
20

si vences al chico de los ojos de colores acabaremos con los dioses de la Tierra? S, est muy claro que s. Escchame bien. El chico posee la energa de los dioses en su interior y una comunicacin constante con ellos, como un conducto permanente unido a ellos. Si nuestro asesino consigue enfrentarse a l y abrir un canal de extraccin de energa, que puede vaciarle totalmente e incluso eliminar la energa de los dioses de la Tierra durante el mismo proceso. Vaya! Es genial! Sin duda, lo es el semblante de Sejmet haba cambiado radicalmente con la idea de Jnum. Pero deberemos tener el control total sobre ese asesino de dioses contest de forma radical Keket. Los tres miraron ahora a Geb, esperando alguna afirmacin negativa; como siempre. Bueno, un control total sobre ese asesino ser muy fcil de obtener, y cuando pareca que por fin rompera con su habitual proceder dijo: pero no tenemos ni idea dnde est el chico de los ojos bicolor, Dorian creo que se llamaba. Keket y Sejmet se sonrieron ante la frase final de Geb, cada uno aportaba su forma de ser. Bueno la ltima vez explic Sejmet se le vio en Atenas explicando a sus homnimos humanos un plan para acabar con nosotros. Se ve que ha comenzado una guerra religiosa contra nosotros y ahora busca adeptos a su causa. Segn tengo entendido las ltimas noticias le sitan en algn punto perdido en pleno mar Egeo.

21

Captulo III

Aire
Isla de Quos en el Mar Egeo, primavera del 723 a.C. La isla de Quos era el refugio secreto de los piratas phiniki. Ningn comerciante se acercaba por all pues los propios piratas haban extendido una leyenda negra sobre el lugar. Dioses malignos, animales demonacos y dems leyendas circulaban acerca de los peligros de acercarse a la isla maldita. De este modo los piratas podan dedicarse a sus negocios de manera ms tranquila y segura. Era solo un pedazo de tierra emergido de las aguas y rodeado por estas pero lo suficientemente grande para acoger, suficientemente, a una pequea polis como las de tierra firme. El clima, clido y agradable, favoreca la vida humana; viedos, higueras y olivares en estado salvaje esperaban para ser domesticados. Un pequeo poblado y una vetusta pero slida fortaleza, junto a un imprescindible puerto martimo, eran los nicos testimonios de la presencia del hombre en la isla. El poblado, de reducidas dimensiones, albergaba al grueso de los piratas phiniki y los servicios necesarios para ese grupo humano: prostbulos, tabernas y tiendas de alimentos o armas. La fortaleza constitua el palacete del cabecilla de los piratas; una construccin rectangular y de aspecto compacto y duro, rodeado de una gruesa muralla de ciclpeas piedras, serva a la vez como refugio de los piratas en caso de un ataque. La puerta se hallaba vigilada por dos guardias, mal vestidos pero bien equipados de armamento. Dieron el alto al nuevo visitante. El encapuchado se detuvo y su voz, desde el interior de aquella inescrutable oscuridad, reson grave e impersonal. Vengo a comerciar con vuestro jefe, anunciadme a l.
22

A los dos vigilantes se les eriz el pelo ante aquella voz y aquella imagen. Una persuasin ms all de lo humano les conmin a hacer lo solicitado por el recin llegado. Uno de los piratas le hizo un gesto invitndole a acompaarle; ambos se perdieron por el interior de la fortaleza. En el saln principal de la fortaleza Siqueo actuaba con la autoridad de un verdadero rey oriental; sentado en su silln, a modo de trono, negociaba, ejecutaba o disfrutaba de los placeres de la vida. Siqueo se convirti unos aos atrs en jefe de los piratas de Quos cuando asesin a su predecesor; as funcionaba la sucesin, hasta que el propio Siqueo muriese o fuese asesinado, sera el cabecilla de los proscritos. Era un hombre de treinta y cuatro aos de piel muy oscura y con el pelo muy rizado y mal peinado. Su estatura media contrastaba con su gran corpulencia; casi pareca ms largo su pecho que toda su propia talla de la cabeza a los pies. Delante de l apareci uno de los vigilantes de la puerta junto a un extranjero oculto bajo una gruesa y oscura capucha. El saln estaba repleto de sus esbirros, no poda temer por su propia seguridad. Siqueo, seor, el extranjero desea comerciar con su excelencia anunci el vigilante. Y cmo se llama este individuo? El vigilante arque las cejas ante el desconocimiento de aquel dato, mir al encapuchado. Este avanz dos pasos y se puso delante del secuaz. Me llamo Dorian, soy heleno al tiempo que echaba su capucha hacia atrs y mostraba su rostro a Siqueo y vengo a hablar de negocios contigo, honorable Siqueo. El cabecilla de los piratas se asombr al ver a aquel hombre: era alto y bien proporcionado, su rostro mostraba una elegancia y dignidad que ninguno de sus propios hombres, o el propio Siqueo, tendra jams; su barba, muy bien recortada y limpia, le confera un aspecto noble y distinguido . Pero lo ms destacado era el color y la forma de sus cabellos: un peinado rarsimo, segn el propio pensamiento de Siqueo, junto a un color amarillo pajizo. Aquel, pens Siqueo, era un ser extrasimo. Y qu negocios pretendes hacer conmigo? Tienes algo que
23

pueda interesarme? respondi Siqueo con tono firme y decidido. Tienes un prisionero que me interesa, quiero negociar por l. No era habitual hacer un trato con uno de los presos all mismo, en la fortaleza, pues esos negocios se hacan a travs de los mensajes enviados por los propios piratas a los parientes o gente interesada en pagar por el rescate del retenido. Pero Siqueo no dira que no a un buen negocio. Y cul es el prisionero que te ha movido hasta llegar hasta m? Un hombre que se hace llamar Homero, un escritor de historias. La mirada de Siqueo se ilumin; recordaba bien al prisionero. Lo haban capturado en un saqueo efectuado por l mismo cerca de la costa helena y Siqueo estuvo a punto de matarlo en aquel mismo lugar; era un prisionero pobre y sin ningn familiar con ganas de pagar por l. Solo el hecho de ser un hombre que supiese leer y escribir en varias de las lenguas del mar Egeo y el gran Mar le salv de ser asesinato. Ahora podra sacar algo de oro por aquel desgraciado. Es un prisionero muy valioso para m, debers pagarme su propio peso en oro. Antes de negociar por la vida de Homero quiero estar seguro que est vivo. No hablar de precio sin saber su estado de salud. Siqueo comprendi las razones del heleno e hizo traer al prisionero. Unos minutos despus dos guardias acompaaban a empujones a un hombre algo mayor y sucio. Su cabello espeso y blanco, junto a unos ojillos diminutos pero muy inteligentes, confirmaron la identidad de Homero. Las fosas nasales de Dorian aspiraron el olor humano del prisionero y memorizaron su particular fragancia. Siqueo habl, impaciente. Bien, hablemos del oro. Siqueo esperaba comenzar un regateo por Homero; si poda recibir una cuarta parte del peso del prisionero en oro habra hecho un excelente negocio. No tengo oro para pagarte.
24

El silencio se adue de la sala; todos los secuaces de Siqueo esperaban, expectantes, la respuesta de su jefe. Con qu pretendes pagarme? Sin oro, no hay trato. Es tu propia vida, Siqueo, la que est en juego. Tu vida a cambio de la de Homero. Es un trato justo. Todos los esbirros de Siqueo sacaron sus armas de sus fundas esperando la seal de su jefe para matar a aquel desconsiderado heleno. No tienes oro para comerciar! Te crees que somos idiotas, o qu? Qu poda esperarse de un heleno? Todos sois unos estafadores. Lrgate de mi isla inmediatamente! el pirata estaba enfadado de verdad. Dorian abandon la sala. Al salir le dirigi una leve sonrisa a Homero. Estaba seguro que los piratas de Siqueo intentaran matarle antes de salir de la isla; pero l no tena intencin de que ocurriese ninguna de ambas cosas: ni morir, ni salir de la isla, al menos por el momento. En el exterior de la fortaleza siete esbirros de Siqueo intentaron matarle. La lucha dur poco, muy poco. Los siete cayeron, inconscientes, como moscas ante la velocidad de los golpes de Dorian. Se alej y se escondi hasta la salida de la noche. Con el sol escondido, Dorian sali de su propio escondrijo. En pocos minutos lleg hasta la base de la muralla oeste de la fortaleza. All, sin ser visto por los vigilantes de Siqueo, aspir profundamente por la nariz en busca del olor de Homero. Uno de los antiguos poderes de los ancestros de los lobos, el olfato, le dijo con total exactitud dnde se encontraba el viejo escritor. Tambin, junto al olor, con el odo pudo determinar cul sera el mejor sitio para ganar la muralla evitando a los vigilantes: una zona justo en la muralla sur. Haca all se dirigi; lanz una cuerda con un gancho en un extremo y escal la pared sin mayores dificultades. Una vez arriba se percat de la exactitud de sus clculos; ese tramo de muralla estaba vaco de vigilantes. Descendi por el otro lado de la muralla sin hacer el menor ruido: ya estaba dentro del recinto. Eludiendo vigilantes con su proverbial sigilo canino lleg hasta
25

la zona de las celdas. All se vera obligado a hacer ms ruido. Mucho ms ruido. En la entrada dej fuera de combate a los tres guardias y penetr hasta el corredor de las celdas; all los prisioneros aguardaban su destino. De las doce celdas, solo dos estaban ocupadas; todas tenan, mirando al pasillo, unos gruesos barrotes que servan para impedir la fuga de los all confinados. Localiz enseguida su destino: Homero. El hombre dorma profundamente; solo se despert al or agonizar los dos barrotes que Dorian dobl. Vmonos de aqu! susurr el joven heleno. Quin eres t? Y qu pretendes de m? pregunt Homero, tambin en voz baja. Lo hablamos en la salida. De momento quiero rescatarte. Comenzaron a salir por el pasillo cuando una voz le trajo recuerdos de otras pocas, de otros lugares, de otros amigos. Myles? Eres t? Dorian se gir para buscar el origen de aquella voz tan familiar. Un hombre algo mayor que l mismo era el prisionero en la otra celda. Se trataba de un individuo alto y hercleo; aunque ahora estaba todo sucio y sus ropas, deshilachadas, le daban un aspecto miserable. Talos? la voz de Dorian, clara y fuerte, se olvid del sigilo ante la monumental sorpresa. Por todos los dioses! Chico, vaya cambio! Qu pelo es ese? Dorian sonri por lo bajo; esa haba sido la principal virtud de Talos en el pasado: hacerle sonrer. Sin perder un segundo ms liber a su antiguo amigo del mismo modo que hizo con Homero. Un abrazo sincero y corto les acerc la memoria hasta los aos de sus competiciones en Olimpia. Sin demorarse ms se encaminaron con paso decidido hasta la salida. Al llegar donde yacan los tres guardias Talos cogi una de las espadas cortas de uno de ellos. Homero reclam la atencin de Dorian. No me ir sin mis libros, muchacho. Qu libros? pregunt Dorian con el ceo fruncido.
26

He de recuperar mis libros, no puedo irme sin ellos; son el trabajo de toda mi vida. Y dnde estn esos libros? Me los arrebat Siqueo. Le dije que eran una posesin valiosa, ms que mi vida, y los tendr a buen recaudo; el muy idiota no tiene ni idea de su verdadero significado. Tal vez los guard en sus habitaciones privadas. Dorian mostr cierto malestar en su rostro. Pretenda rescatar a Homero con la mayor rapidez posible y sin matar a un solo ser humano. Ahora eso sera imposible. Un grito de alarma del exterior les puso en tensin: haban sido descubiertos. Al salir, el patio comenz a poblarse de piratas armados hasta los dientes. Qudate tras nosotros y no luches. Te necesito con vida orden Dorian a Homero. No te preocupes, no tengo ninguna intencin de morir contest en tono irnico Homero. Dorian, con las manos desnudas, y Talos con la espada corta robada se enfrentaron a los piratas de Siqueo. Talos, todo fuerza, basaba sus ataques en golpes definitivos. Dorian, por su parte, procuraba no matar a ningn rival: sus golpes causaban contusiones e inconsciencia, y as los dejaba fuera de combate. En poco rato el patio se llen de cuerpos tendidos de piratas. Los tres salieron por la puerta de la muralla, los guardias que la custodiaban haban participado en la lucha y ahora la salida estaba libre y despejada. Te repito, muchacho, que no me ir sin mis libros conmin Homero a Dorian. Este contest. Vosotros iris en esa direccin seal el noroeste hasta una pequea cala donde tengo un bote. Aguardadme all. Ir a buscar tus libros. Cmo los reconocer? No creo que ese pirata tenga una gran biblioteca en su palacete, pero son los hechos de lo sucedido en Ilin en tiempos de Aquiles y las aventuras de Odiseo; son dos libros, pero muy valiosos para m. Sabrs distinguirlos?
27

S, no hay problema. Esperadme en la cala que os he dicho. Cuando Homero y Talos se hubieron marchado, Dorian regres a la fortaleza. Al llegar al patio aspir en busca del olor de Siqueo. El aroma principal estaba en una habitacin en el segundo piso de la principal construccin. Un ventanuco en el exterior le indic cuales seran los aposentos del jefe pirata. Sin la cuerda que le sirvi para entrar y viendo los mal encajados bloques de piedra del edificio decidi escalar la muralla a pelo, sin ningn otro sostn. Sus manos y pies parecan dotados de una especial imantacin pues se pegaban a la piedra de una manera prodigiosa. Con una facilidad pasmosa lleg hasta la altura del ventanuco. Penetr violentamente desgarrando la cortina que cubra la pequea ventana. La habitacin, cuadrada, era el aposento principal de Siqueo. Estaba acondicionada para dormir y poder tratar asuntos menores; contaba con una cama y una mesa grande. Tras la mesa Siqueo y uno de sus lugartenientes se sorprendieron al ver aparecer por la ventana al joven del cabello pajizo. Maldito seas! Deb imaginar que eras t. No escapars de aqu con vida! jur Siqueo. Dorian no contest. Con las manos desnudas se enfrent a Siqueo y a su sicario. En primer lugar atac el subordinado del jefe pirata. Este intent alcanzar a Dorian en el costado derecho con un gran espadn curvado, pero el heleno esquiv el ataque y respondi con un suave golpe en la sien izquierda de su atacante quien cay conmocionado al suelo. Qu eres t? la pregunta de Siqueo son atemorizada y catica. Sostena en sus manos una lanza, pero esta temblaba bajo su pulso. La peor pesadilla de tus sueos. Quiero los libros de Homero; dmelos y me ir sin cobrarme tu vida. El temblor en la lanza de Siqueo afloj ligeramente al igual que la tensin de su cuerpo. Estn dentro del bal a tu espalda el cabecilla pirata se refera a un enorme bal situado junto al ventanuco por donde haba
28

entrado Dorian. Una sonrisa se dibuj en el interior del heleno; Siqueo quera tenderle una trampa, no haba duda. Olfate, buscando la esencia de Homero. Percibi el aroma buscado bajo la cama del pirata, aunque la sensacin era muy tenue. Dorian no tuvo dudas sobre su origen. No se anduvo con contemplaciones; con un fuerte puetazo en pleno rostro dej sin sentido a Siqueo, este cay como un saco pesado. Dorian rebusc bajo la cama y all, efectivamente, encontr los libros de Homero. Eran unas hojas de papiro cosidas entre s y protegidas por unas cubiertas de piel recia y curtida. Se los guard en el interior de su tnica y sali corriendo por la puerta de entrada, escaleras abajo. No encontr resistencia alguna por el camino. En pocos minutos encontr a Homero y a Talos en la cala junto al bote; un esquife equipado con una pequea vela. Ideal para trayectos cortos y para poca gente a bordo. Dorian entreg los libros a Homero; este le agradeci con gran emocin el rescate. Y los mir como quien recupera su posesin ms valiosa tras estar convencido de su prdida definitiva. Los tres se montaron en la embarcacin y se alejaron en direccin a tierra firme guiados por las estrellas. Cuando el rumbo estuvo asegurado Talos y Dorian se cogieron de nuevo de las muecas como signo de amistad. Gracias, amigo, por el rescate! Has sido toda una bendicin para m. Pero tendrs que contarme cmo has conseguido ese aspecto y cmo lo haces para moverte de ese modo. Antes eras veloz corriendo pero ahora no puedo ni verte cuando luchas. Dorian sonri. Me han ocurrido muchas cosas, Talos. Ya no soy el de antes. Pero, qu hacas aqu preso? Te lo puedes imaginar; en uno de mis viajes de comercio en un navo de mi padre fui atacado y capturado por los esbirros de ese malnacido de Siqueo. Toda mi tripulacin fue asesinada; solo yo, por el hecho de poder obtener un rescate por mi vida, consegu sobrevivir. Suerte de tu llegada, Myles.
29

No, ahora no soy Myles. Aquel muri en la isla de los sculos: ahora soy Dorian. Dime, Talos te casaste? S su semblante se ensombreci, pero mi esposa y mi hijo fueron asesinados por estos malditos piratas. Lo lamento, amigo mo. La prdida de un ser querido es dura de digerir y t has perdido a los dos a la vez. Ten fe en los dioses. Talos miraba a Dorian. Su amigo haba cambiado muchsimo. Haban pasado cinco aos desde la ltima vez que se vieron, all en Olimpia, pero era evidente la profunda transformacin de aquel chico tan dulce que se gan a todo el pblico en el santuario olmpico. Ya no era solo su cabello, ese horrible tono amarillento, sino su cuerpo e incluso su cara. Su tronco se haba musculado notablemente, dejando atrs aquella esbeltez suya tan caracterstica. Y su rostro pareca haber sido recortado con las hbiles manos de un escultor: sus contornos formaban ngulos muy duros y pronunciados. Sus ojos, eso s, conservaban esa esencia tan tpica del joven Myles: claridad y limpieza. Y t? Qu te ha ocurrido? De dnde has sacado ese pelo? Dorian sonri levemente y mir al suelo de la embarcacin. Es una historia muy larga, Talos, muy larga. Tenemos casi dos horas hasta la costa ms prxima, tienes tiempo de explicrnoslo todo. Homero, sin decir nada, escuchaba lleno de curiosidad las palabras de aquellos dos amigos. Dorian comenz explicando su boda, la colonizacin en la isla de los sculos, el nacimiento de Agneta y el ataque de los Hijos de los Dioses. Despus relat su viaje por el Metamundo y la confirmacin de su propia identidad; una mezcla de la diosa Althea y el mismo Dorian, adems de ser el hijo de Zeus. Estos das pasados he hablado en las distintas polis del continente sobre nuestro deber sagrado con nuestros dioses. Debemos reunir aliados para lo que se nos avecina. En la ltima comunin con mi padre Zeus Dorian pronunci esas palabras como lo habra hecho de haber hablado de Tbalt o Giles, los padres terrenales que haba tenido me comunic los pormenores de mis siguientes misiones.
30

Debo reunir los cinco estados de la materia; solo entonces podr lanzarme al ataque de los Hijos de los Dioses y sus falsas divinidades. El primero de estos estados de la materia, el aire, est en oriente, en la tierra de los asirios. El llamado rbol de la Vida es su protector. Padre me dijo que un escritor prisionero en Quos, llamado Homero, podra ayudarme a llegar hasta los asirios y hallar ese rbol. La mirada de Dorian se dirigi hacia Homero. Aquel hombrecillo sonri y su rostro adquiri la nobleza de la sabidura. Me alegro de poder ayudarte, divino Dorian. Ser un absoluto placer acompaarte en tus viajes. Podr escribir de mi propia experiencia tus aventuras; esto superar en mucho las epopeyas de Aquiles y Odiseo, no te quepa la menor duda. Solo para la bsqueda del aire, sabio anciano. Despus no quiero exponer tu vida a los distintos peligros que nos vayamos a encontrar. Puedes ayudarme? Por supuesto que s; conozco a Sargn, el rey de los asirios. Es un hombre cruel y dspota pero respeta mi trabajo pues le escrib en su lengua una historia sobre las aventuras pasadas de un hroe legendario para su pueblo, Gilgamesh. Nos recibir sin ningn problema. Bien. Gracias por tu ayuda, Homero. No me des las gracias, t has salvado mi vida. Es lo menos que puedo hacer por ti. Pero hay un fallo en tu explicacin anterior. Has nombrado, como misiones dictadas por Zeus, la bsqueda de los cinco estados de la materia; son cuatro los estados de la materia: aire, agua, fuego y tierra. No hay ninguno ms. S, hay un quinto. Padre lo llam el ter y parece estar concentrado en una sola persona o una sola divinidad en toda la Tierra; cuando llegue el momento descubriremos de qu se trata. ter, eh? Hum! Homero se acarici su escasa barba blanca, en un gesto parecido al de Libn, el maestro de Dorian en los juegos de Olimpia. Le una vez un tratado de fsica de una cultura muy lejana, ms all de Oriente, donde se deca que el ter era el aire
31

respirado por los dioses. En ese tratado lo formulaban como una energa muy potente y duradera, ms all incluso del fuego. Al amanecer llegaron a tierra firme. Bajaron del bote y continuaron su trayecto a pie. Talos, amigo, te veo muy callado. Ests bien? El hercleo heleno le mir de reojo. Voy a renovar un juramento que te hice en Olimpia; all no me dejaste cumplirlo. Ahora ni Zeus podr obligarme a quebrantar el cumplimiento del mismo. Hinc una rodilla en el suelo delante de Dorian y mirndole a los ojos habl con gran solemnidad. Yo, Talos de Calcis, me convierto en tu sirviente y protector. Ligo mi vida a la tuya y que solo mi muerte pueda romper este juramento. Dorian cogi la diestra de su amigo y lo levant. Le bes en ambas mejillas. Acepto tu juramento, Talos de Calcis. Me ir bien un luchador como t a mi lado. Pero no me gusta tenerte como sirviente, sino como aliado y amigo. Ambos se abrazaron de nuevo. Esto mejora a cada minuto que pasa Homero habl con entusiasmo con su ahogada voz. Nadie va a creer estos hechos como ciertos, son demasiado divinos. Babilonia, primavera del 723 a.C. Dorian, Talos y Homero llegaron a orillas del ro ufrates en busca de Babilonia. La ciudad se alz a sus ojos; an estaba a unas horas de camino pero se divisaba a la perfeccin. Una enorme explanada, con uno de los afluentes del ro en su centro, acoga la mtica ciudad. A la derecha del ro la arena del desierto era un freno a la vegetacin. En cambio a la izquierda el agua de origen fluvial mantena un paisaje verde y ms apto para la vida humana. Las murallas de Babilonia se erigan orgullosas de su pasado.
32

Hemos llegado en mal momento explic Homero. Sus pequeos ojos miraban ms all de la urbe, donde una polvareda ascenda como una nube tempestiva. Dorian y Talos dirigieron su vista hacia all. Dos enormes manchas oscuras, separadas entre s, se buscaban. Est a punto de comenzar una batalla. Debemos mantenernos lejos y ser prudentes. Los asirios no distinguen entre enemigos o neutrales; quienes se ponen en su camino son aplastados como las hormigas. Sargn es el seor de muchos reinos. Con la fuerza de las armas todos sus vecinos se han incorporado a sus dominios. Estos vecinos se rebelan con frecuencia contra su seor. Ahora un noble babilonio se ha alzado en armas contra Sargn y se ha proclamado soberano de Babilonia; se llama Marduk-apalidina. Me imagino que debe ser el ejrcito ms cercano a la ciudad. El otro ejrcito es el de asirio. Busquemos un lugar donde podamos ver bien la batalla y a la vez mantenernos a salvo. Ser ms prudente esperar a que termine el conflicto y presentarnos despus. Y si esto se prolonga demasiado? pregunt Talos. No lo creo. Los asirios son excelentes luchadores; esto acabar rpido con una nueva victoria de Sargn. Siguiendo el consejo de Homero se situaron en una colina, en un punto intermedio entre la ciudad y la batalla a punto de comenzar. El ejrcito de Marduk era casi exclusivo de infantera ligera, con algn refuerzo de caballera pesada; pero esta permaneca en la reserva. Su nuevo soberano, segn argument Homero, esperara dentro de la ciudad esperando el desarrollo de la batalla. Los asirios posean una poderosa infantera pesada y numerosos carros de batalla equipados con lanceros y arqueros. Sargn iba con su ejrcito y luchara al lado de sus hombres, como uno ms de ellos. Desde la distancia Dorian contemplaba aquel terrible choque blico. Los hombres se mataban para conseguir tierras, botn, reconocimiento. Ese pareca ser el destino de los seres humanos, matarse unos a otros sin remedio. La propia naturaleza de Dorian le impeda matar seres humanos, aunque estos fuesen enemigos. Desde la salida del Metamundo no haba segado una sola vida; apartaba a los
33

rivales que se interponan en su camino, pero siempre ocasionando un mal menor. El choque de los dos ejrcitos fue atroz. Las infanteras se encontraron y las bien equipadas tropas asirias no eran rival para los babilonios. Los flancos de estos ltimos eran hostigados por los carros de guerra de Sargn; sus lanzas y flechas causaban estragos entre sus enemigos y aumentaba el peor mal para un ejrcito: el terror a una derrota frente a los asirios. Con el dedo ndice Homero seal a un contingente de tropas de lite asirias comandadas por el propio Sargn. El rey luchaba a brazo partido junto a sus guerreros. Dorian observ como aquel hombre segaba vidas como si fuesen espigas de trigo. Las cabezas de sus rivales volaban por el aire al ritmo de sus terribles sablazos. Como haba predicho Homero la batalla dur poco. El ejrcito babilonio fue totalmente exterminado. Los pocos desgraciados que se rindieron fueron decapitados inmediatamente. Todas las cabezas cortadas fueron expuestas a las puertas de Babilonia. El terror era el mejor diplomtico de los asirios. Las puertas de la ciudad se abrieron de par en par. Los vencedores penetraron en el interior. Deberamos esperar hasta maana. Hoy correr la sangre por toda la ciudad para evitar nuevos brotes de rebelda. Por la maana los soldados asirios estarn agotados de una noche tan larga y Sargn retomar el gobierno de la ciudad. Entonces ser un buen momento para presentarnos ante l. Estos asirios estn locos! exclam Talos, casi enfadado. Habis visto su forma de luchar? No conocen la piedad y solo disfrutan con la muerte. O eso parece. S, tienes razn. No me gustara tenerlos como enemigos. Parece difcil razonar con ellos si no compartes sus ideas asinti Dorian. Homero, de verdad crees posible poder dialogar con estos salvajes? Talos pregunt con incredulidad. S. Aparte de luchar, a Sargn le encantan las historias de guerreros. Tiene en su corte todo un squito de poetas y aedos. Utilizaremos eso a nuestro favor.
34

Eso, y el hecho de que te conoce, no? pregunt Talos S, nos conocemos bastante bien. Al oscurecer la luna mostr todo su esplendor en una preciosa noche de plenilunio; ninguna nube impeda el brillo de las estrellas. Dorian hizo la segunda guardia; l dorma muy poco. Desde su transformacin sus hbitos humanos haban cambiado mucho; coma menos que antes y dorma solo unas pocas horas. Todava as por la maana se senta fresco y descansado. La luna, sobre todo en su fase de mximo esplendor, le llenaba de energa; el poder de Althea era un beneficio constante. A pesar de poseer una parte divina, Dorian era medio humano; esa humanidad, difcil de dominar, a veces le jugaba malas pasadas. En el Metamundo aprendi a controlar los impulsos ms primitivos y mantena ese autocontrol con una frrea disciplina. Pero haba sensaciones que vivan ms all de cualquier parte consciente. Esa noche la imagen de una nia con un grave defecto en los ojos acudi a su mente sin previo aviso. Los ojos, sin iris y con la esclertica de cada ojo totalmente coloreada en azul y color miel, se manifestaron ante l de una forma clara. Como si alargando la mano pudiese tocar a aquella nia. Dorian supo en seguida la realidad de aquella visin: era solo una imagen del pasado, un sueo pero en la fase de la vigilia. Todava senta muy real la presencia de aquella visin. Agneta segua viva, le deca su instinto. A pesar de ello su padre, Zeus, en el Metamundo le asegur lo contrario: la nia haba muerto. Su mente estaba confundida; pues aquello era lo nico que alteraba su psique. Y no era la primera vez que aquel pensamiento anidaba en el lugar ms recndito de su mente. Era una visin ya repetida en las fases ms activas del plenilunio. La mxima extensin del disco lunar incrementaba la fuerza de sus filamentos energticos y sus poderes mentales obtenan un verdadero festn. Pero tena un lmite. No poda contactar con la mente de Agneta. Solo era una visin; como un espritu. Pero no conoca la manera de comunicarse con ella. Eso si an viva.
35

Aquello le angustiaba profundamente. Si era cierto que Agneta haba muerto, qu significado tenan aquellas visiones? Restos de su humanidad? Indicios de un comienzo de locura o descontrol? Y si Agneta segua viva? Por qu le habra engaado Zeus? Eran acaso tan retorcidos los pensamientos de su padre celestial? En el caso de ser as Por qu tena que continuar con la misin de liderar la lucha contra los Dioses de la Atlntida? En cualquier caso, pens, tengo que hallar la solucin a todo esto. No es bueno para m tener esos pensamientos sin control. Saba que el xito de su empresa vena determinado por sus poderes originarios de su naturaleza divina. Una falta de orden podra causar un desequilibrio con efectos muy negativos para su autocontrol. Agneta, ests viva, hija ma? A la maana siguiente, recin salido el sol, los tres viajeros llegaron hasta las puertas de las murallas de Babilonia. De lejos la ciudad apareca con una imponente majestuosidad. En cambio, de cerca, se poda intuir cmo el dominio reciente de los asirios haba envejecido notablemente la antao esplndida urbe. La piedra de las murallas necesitaba unas urgentes reparaciones en algunos tramos y la madera de la puerta de entrada presentaba un estado lamentable. El acceso era libre, solo unos guardas asirios vigilaban la entrada. Los tres pudieron acceder sin ninguna dificultad al interior de la ciudad. Qu te pasa, Dorian? pregunt Talos; que ya se haba acostumbrado a llamar a su amigo por su actual nombre. Vea en su amigo una cierta incomodidad en su semblante. No s, me siento extrao. Debe ser este lugar. Aqu hay algo raro. Babilonia significa Puerta del Dios en un idioma nativo antiguo le coment Homero. Puede que tu naturaleza divina sienta algo al respecto. Dorian estuvo un momento en silencio. Despus habl.
36

S, es la antigua esencia de un dios. Del dios de esta ciudad. Fue destruido hace unos aos, pero an noto su presencia aqu. Tras cruzar la puerta una larga calle configuraba la llamada Calle de la Procesin; el centro neurlgico de la ciudad. Dos edificios destacaban all: el Palacio Real, situado a la derecha de los tres nuevos visitantes, y el Zigurat, la torre escalonada, ms al fondo en direccin sur. Homero dedujo que Sargn estara en el palacio. El edificio, de forma cuadrangular, pareca una fortaleza dentro de las propias murallas. Sus pocas ventanas le conferan un aspecto lgubre y misterioso. Un fuerte contingente de guardias los detuvo en las puertas del cerrado edificio. Homero se present y pidi ser recibido por Sargn en audiencia. Uno de los oficiales junto a dos guardias ms les acompa hasta donde estaba el monarca asirio. Dejaron el palacio atrs y llegaron hasta los Jardines Colgantes. Los tres recin llegados haban odo hablar mucho de los Jardines Colgantes de Babilonia. Pero verlos no disminuy su admiracin por esta maravilla. En el lado ms occidental, junto al ro ufrates, se eriga un edificio formado por innumerables terrazas escalonadas. Cada terraza contaba con sus propias especies vegetales; el agua del ro, con un ingenioso sistema de riego, haca subir el agua hasta un gran depsito en la parte superior. Desde all el agua iba cayendo en un millar de cascadas en miniatura. El verdor era insuperable; y ms en contraste con la tierra reseca o la arena tan cercana del desierto. Dorian pens que aquel sera un lugar excelente para esconderse del mundo y retirarse a meditar. La paz all destilada solo se rompa por el armamento de los nuevos inquilinos: los asirios. Sargn estaba en un recodo, en la ms baja de las terrazas, junto al ro. Dorian observ al monarca asirio de cerca. Era un hombre casi tan alto como l mismo. Luca una oscura y larga barba rizada y adornaba su cabeza con un casco de forma tronco-cnica. Iba vestido a la moda asiria, con una tnica hasta los pies. Sus hombros, descubiertos, mostraban la fortaleza fsica que
37

el monarca deseaba lucir. Era de facciones oscuras, como todos los de su raza. Dorian y Talos se mantuvieron a distancia mientras Homero hablaba con l. El escritor se arrodill, como marcaba el ceremonial impuesto por el propio rey asirio. Unos minutos despus uno de los soldados de la guardia asiria fue a buscar a Dorian. Mi rey exige tu presencia, heleno. Dorian sigui al soldado hasta situarse frente a Sargn; pero no se arrodill ante el asirio. Sargn mir a aquel joven con curiosidad. Saludos, heleno. Homero me comenta que eres algo as como el hijo de un dios. Es cierto eso? la pregunta pareca hecha con cierto aire de mofa. Todos somos hijos de los dioses. Solo el modo en que les servimos nos distingue ante ellos. Nos distinguimos de nuestros semejantes por la forma en que tratamos a nuestros enemigos. Dime, heleno quines son tus enemigos? las preguntas de Sargn, parecan las un brbaro, aunque Dorian las tild como las de un dirigente duro pero inteligente. Le estaba poniendo a prueba. Mis enemigos son aquellos que han extorsionado a mi pueblo y que pronto intentarn hacer lo mismo con el tuyo. Seres a lomos de corceles con alas, poderosos y despiadados. Pretendes decirme que ellos pueden derrotarme? No te digo nada; solo respondo a tus preguntas. No domino el mundo de las armas como t. Solo hablo por lo que han visto mis ojos. Vas desarmado. Nunca vi un hombre caminar desarmado. Acaso pretendes burlarte de la gente? Como te he dicho, rey Sargn, no domino el mundo de las armas y no pretendo hacer dao a nadie. No es el hecho de no llevar armas lo me impide causar dao a mis semejantes: mi naturaleza no me permite matar seres humanos. Sargn pareca convencido positivamente con las respuestas de Dorian.
38

Me comenta Homero, nuestro amigo comn, que necesitas ver el rbol de la Vida. S, rey Sargn. Mis dioses necesitan la comunin con los tuyos para optar a la victoria en la gran batalla que se nos avecina. Solo con los dioses como aliados podremos, entre todos, vencer a nuestros enemigos. Me pides ayuda militar o el acceso a nuestro rbol de la Vida? Ser una batalla entre dioses y los seres humanos solo seremos los peones. No est en nuestra voluntad decidir si luchamos o no; sern los dioses quienes hagan esta eleccin por nosotros. Sargn call un momento, mirando con sus ojos oscuros a aquel heleno de cabello pajizo. Bien, pareces un hombre capaz de llegar hasta donde te propongas, heleno habl por fin Sargn. Ahora necesito acabar de administrar esta provincia. Esprame en Nnive; all hablaremos. Si deseas ver el rbol de la Vida antes tendrs que ganrtelo. Sin decir nada ms Dorian, Homero y Talos abandonaron los Jardines Colgantes y Babilonia. Nnive, la nueva capital asiria, sera su prximo destino. Nnive, finales de la primavera del 723 a.C. Aunque Nnive no era la capital de los asirios resultaba ser una ciudad enorme, pens Dorian mientras cruzaban las puertas del recinto amurallado. La urbe estaba situada en la confluencia de los ros Tigris y Khosr y era un punto de paso obligado para todas las caravanas comerciales que cruzaban el norte del Imperio Asirio. Gracias a su posicin central en las rutas entre el Mediterrneo y el ndico, recibi grandes influencias y riqueza de muchos otros lugares. Esto la hizo convertirse en una de las ms grandes ciudades de su tiempo. El centro poltico y religioso de los asirios era Assur, pero Nnive competa con ella en riqueza y mayor potencial de crecimiento. Los ltimos gobernantes asirios as lo entendieron y comenzaron a favorecer un gran desarrollo urbanstico, construyendo nuevos palacios y magnficos templos.
39

Los tres nuevos visitantes llegaron por el sur y penetraron por las Puertas de Assur; all los guardianes les dieron el alto. Homero hizo su trabajo con gran eficacia pues fueron conducidos enseguida a unas habitaciones privadas en un edificio cercano al palacio del rey donde esperaran la llegada de Sargn. El victorioso rey de los asirios lleg a la ciudad dos das despus, en medio de una gran pompa y un espectacular desfile militar por las principales calles de Nnive. Sin prisioneros, la comitiva llevaba los frutos de su victoria en una larga e interminable caravana de carros; los primeros iban repletos de las cabezas de los vencidos, para mayor regocijo de los habitantes de Nnive. En cuanto se hubo instalado en su palacio mand llamar a Dorian, Talos y Homero. Sargn mir con un brillo de profundo inters a Dorian. Todava sigues interesado en nuestro rbol de la Vida, heleno? Dorian respondi con firmeza y resolucin. S, necesito hablar con vuestro dios. Sargn se acerc a Dorian y le mir directamente a los ojos. Pues, como te dije, debers ganrtelo. Qu necesitas de m? La cabeza de un hombre. Tremelo y te conducir yo mismo hasta el rbol de la Vida. No soy ningn asesino, rey Sargn. No matar a ningn ser humano. Bien, pero puedes traerme al hombre con su cabeza an pegada a su cuerpo, con vida, si lo deseas. Yo me encargar de su cabeza despus. Viendo que el silencio de Dorian confirmaba su peticin, Sargn continu con sus explicaciones. Yo, Sargn, rey legtimo por designio de Assur, el ms grande entre los dioses, solo tengo un enemigo. l se llama Kingu al pronunciar el nombre de su rival el tono de voz de Sargn mostr un profundo rencor intenta proclamarse heredero de los antiguos antepasados reales. Yo, solo yo soy el legtimo rey!
40

Por qu repite dos veces que es un rey legtimo? Tal vez porque no lo es realmente? Debes traerme a Kingu para exterminar esa plaga contra mi legtimo cargo. Y lo ms importante; rescatar a mi hijo el prncipe Senaquerib con vida. l es el encargado de continuar con nuestra legtima dinasta y ha sido secuestrado por esa alimaa. Y dnde puedo encontrar a tu enemigo? Vive en una cueva a dos jornadas de aqu. Y por qu me necesitas a m? Sabes dnde se encuentra tu enemigo y tus fuerzas son imposibles de derrotar. Bueno, no es tan sencillo como parece. Es un hechicero loco que vive rodeado de unos leones gigantes, imposibles de vencer por un ser humano, aunque este ser humano est bendecido con la gloria de ser rey. Son bestias imposibles de matar; lo hemos intentado varias veces sin xito. Tal vez t puedas tener xito donde otros han muerto. Dorian vio por dnde iban los deseos del rey asirio; luchas dinsticas, pens. Acepto el encargo. Volver con tu hijo con vida y con Kingu prisionero para ti. Dos das despus la entrada de la cueva apareci ante los ojos de Dorian. Homero y Talos se haban quedado en Nnive; el roas no permiti a sus dos compaeros de viaje el sufrimiento y la posible muerte ante aquel extrao desafo. La boca de la gruta se abra en la ladera de una enorme mole de piedra calcrea; pareca una enorme garganta oscura con nimo de alimentarse. Entr en ella sin la menor dilacin. La oscuridad le cerr el paso. Sus ojos tardaron un poco en acostumbrarse a aquella negrura. Pronto vio que no era tal; una luz muy tenue de origen desconocido resbalaba por las hmedas piedras como la misma agua. Record los ejercicios all en el Metamundo y repiti la experiencia. Cerr los ojos y busc energa.
41

Sin su visin humana la caverna se manifest de una forma ntida; la humedad acumulada en las rocas actuaba como un manto de luz en medio de la oscuridad. Avanz, lentamente, pero con seguridad, por una senda en medio de las rocas. Senta, a travs de la visin del agua, las formaciones ocasionadas por el carbonato clcico de origen hdrico. Conos invertidos pendan de la parte superior y, algunos, se unan con sus homnimos del suelo formando verdaderas columnas. El agua impregnada en esas formaciones le daba a Dorian una curiosa visin del interior de la gruta. Cada vez las formaciones de columnas fueron ms numerosas y lleg un momento que su visin energtica se esfum. Dorian abri los ojos. Una fuerte luz impact en sus ojos obligando a los prpados a velar por su proteccin. Poco a poco fue acostumbrndose a las nuevas condiciones lumnicas. Cuando pudo mirar dnde se encontraba, el espectculo le hizo abrir la boca de sorpresa. Se hallaba en el interior de una enorme bveda en la parte ms profunda de la gruta. Las columnas se multiplicaban como el ms frondoso de los bosques y aparecan por doquier. La altura del techo era tal que solo tras tocar su occipital con su espalda pudo ver donde finalizaban las columnas ms prximas a l. Aquello era un verdadero santuario. Y un santuario debe tener un dios. Un rugido de origen felino atrajo su atencin. El sonido fue un eco rebotado entre aquel bosque de columnas, pero lleg hasta sus odos de una forma muy limpia. Los leones gigantes explicados por Sargn, fue lo primero que vino a su mente. Avanz por una estrecha senda abierta entre las columnas. El caminito se abra a medida que penetraba en medio de aquella enorme y natural sala hipstila. Al fin lleg hasta el origen del rugido. Una enorme manada de ligres le cerraba el paso. Un ligre era el resultado del cruce entre un len y una tigresa.
42

El animal coga atributos fsicos de ambas especies. Patas cortas y robustas, lneas suaves pero perfectamente visibles en su lomo, y el rostro rodeado por una espesa melena en los machos y desprovista de ella en las hembras. Pero lo ms destacable era su tamao: llegando a medir ms de cuatro metros en los ejemplares ms grandes del interior de la caverna. Unas enormes mandbulas le convertan en un depredador muy peligroso. Dorian no pudo contar el nmero de ejemplares, pero calcul que el nmero de animales superaba la treintena. Los ligres le haban visto y algunos comenzaron a levantarse en su direccin. Una voz humana reson en la cueva. Quin eres, intruso? Dorian busc el origen de aquella voz. En una zona a media altura, en una de las paredes que cerraban la enorme cpula, un saliente, a modo de balcn, sostena un ser humano. O eso le pareci. Agudiz sus ojos caninos y vio un ser deforme. Iba encorvado como consecuencia de una gran joroba en la parte alta de su espalda. El brazo derecho era claramente ms corto que el izquierdo. Su rostro, monstruoso, presentaba signos de gran deformidad: sus ojos saltones casi tenan los globos oculares en el exterior; su cabeza mostraba una alopecia total y una enorme prominencia en hueso parietal completaba su grotesca imagen. Busco a Kingu y a Senaquerib, el hijo de Sargn Dorian grit para que desde las alturas se oyese bien su voz. Mientras los ligres continuaban acercndose. Una risa de imposible origen humano reson por toda la cpula cavernosa. No te he preguntado que buscas, sino quin eres. Me gusta saber a quienes se van a comer mis animalitos. Animalitos? As llama a estas bestias?, pens Dorian. Me llamo Dorian y si conoces a Kingu tengo una propuesta que hacerle. No necesito nada de ti, extranjero. Y t ests a pocos minutos de perder tu vida, aprovecha lo poco que te queda. T no eres Kingu, haz el favor de llamar a tu amo o l mismo te castigar por tu insolencia.
43

La voz del ser deforme adquiri un tono de ira. Yo soy Kingu! Y no necesito nada de ti, nada. Dorian activ el poder de Hera, la persuasin, y lo focaliz hacia Kingu. El enfado era el canalizador adecuado para la persuasin. Debes dejarme hablar; despus, si lo deseas, que tus animalitos intenten comerme. Pero escucha mis palabras. Una vez ms, Hera, con su sublime poder femenino, consigui su propsito. Est bien, sube hasta esa roca, mis animales te dejarn pasar Kingu seal una formacin rocosa a medio camino entre ambos. Desde all se oiran mucho mejor sin necesidad de forzar tanto las voces. Pero tena que cruzar por el medio de la manada de ligres. Tuvo miedo. Su parte humana estaba salpicada por el terror y solo su parte divina mantena su apariencia intacta. Aquellos animales posean una esencia adecuada para infundir terror a los humanos. Una creacin ms all de la simple naturaleza. Los ligres no se apartaron ni un palmo. Los animales le miraban con cara de famlicos y alguno de ellos rugi agresivamente al pasar cerca aquel humano. Dorian consigui llegar hasta el promontorio rocoso sin ser atacado por ninguna bestia. Pero ahora estaba totalmente rodeado de aquellos seres hbridos. Kingu no es ningn necio, pens Dorian. Es listo, deber ser prudente. Habla, extranjero. Has venido a matarme por encargo de Sargn? No estoy aqu para acabar con tu vida, Kingu. Solo deseo llevarte ante l y que Sargn recupere a su hijo. Por eso estoy aqu. Una carcajada metlica hizo eco entre las columnas clcicas. Y por qu piensas que voy a dejarme? Eres un imbcil continu con su risa. Porque en el fondo no deseas estar aqu. Este no es tu sitio. La carcajada se detuvo al instante. Kingu le miraba con sus peculiares ojos, fijamente.
44

Qu sabes t, extranjero! Nada! No sabes nada de nada! T eres el legtimo rey de los asirios, Sargn te expuls. La sorpresa impregn el rostro de Kingu. Es una trampa para matarme! Mis animalitos van a acabar contigo. Ests muerto! No te miento, Kingu. Puedo darte una oportunidad para luchar por lo que te pertenece por derecho de nacimiento. Pero debers entregarte. Y darme al hijo de Sargn. Cllate, malnacido! Qu sabes t? Si Sargn me tuviese en sus manos me cortara la cabeza antes de poder contar hasta tres y dirigindose hasta los ligres pronunci un sonido profundo y gutural. Ahora morirs. Los ligres reaccionaron ante aquel sonido de Kingu; como impulsados con un resorte se pusieron en movimiento. Dorian no se qued quieto. Desde aquella posicin era vulnerable, pues estaba totalmente rodeado. Necesitaba tener la espalda cubierta. De un fuerte salto, como si fuese un saltamontes, aterriz en uno de los laterales de la enorme cpula. A su espalda, una espesa columnata le protega la retaguardia. El primero de aquellos ligres estaba muy cerca. Y solo atac el primero de los animales; un enorme macho, con una hermosa melena. El resto rodearon a los dos oponentes en espera del desenlace. Dorian, sin armas, no tena intencin de matar a un ninguno de aquellos animales. El ligre atac sin piedad. Sus enormes patas delanteras, con unas garras afiladas, eran semejantes a dos mazas. El animal se lanz a por el humano. Dorian intent esquivarlo, pero el ligre era tan rpido como l mismo y no cay en la treta. Impact de lleno en los brazos de Dorian; este solo poda oponer sus extremidades superiores ante aquel formidable adversario. El ligre con sus colmillos babeantes intentaba morderle en la cabeza y el cuello. Dorian, con un fuerte movimiento, se desplaz a un lado y el ligre cay al suelo, de espaldas. De un salto el heleno atac al felino a base de puetazos y golpes. Un zarpazo del ligre alcanz la espalda de Dorian.
45

Este lanz un grito de dolor y cuatro lneas color carmes empaparon su tnica blanca. Se apart del animal de un fuerte salto. Animal y hombre compartan la misma velocidad, pero el felino tena mucha ms fuerza, pesaba ms y posea unas formidables armas en sus zarpas y en su boca. Dorian pens que luchando no tena posibilidad alguna de derrotarlo y otros treinta aguardaban su turno tras el primero! Cerr los ojos y contempl la carga energtica del animal. Era blanca, como cualquier ser vivo, pero vio unas tenues lneas azules all donde estaba la cabeza de aquella bestia. El color azul significaba divinidad. Un animal divinizado como yo? Sintiendo cmo el ligre saltaba de nuevo en su bsqueda l le esquiv, pero manteniendo su visin energtica. Un nuevo salto del felino y ambos contendientes se cogieron por las extremidades superiores; como dos danzantes. Dorian continuaba con los ojos cerrados. Intentaba dirigir unos filamentos de energa propia hacia la coloracin azul en la cabeza del ligre. El animal empujaba con fuerza, el humano resista con todas las dificultades del mundo. Un filamento de Dorian consigui alcanzar la estela azul. El ligre se calm enseguida. El animal se puso a cuatro patas y agach la cabeza. Dorian aprovech el momento para incrementar los filamentos; hasta cuatro hilillos de energa se posaron en la cabeza del felino. All Dorian deposit parte de su propia energa creando un vnculo definitivo entre ambos. El ligre se sent a sus pies, como el ms manso de los gatitos. Dorian abri los ojos. No tendra suficiente energa para domar al resto de los animales, tendra que buscar tiempo. Pero al mirar al resto de los ligres vio cmo todos repetan la actitud de mansedumbre del primero. Acarici a este con unas palmadas en la parte superior la cabeza. El animal ronrone con satisfaccin y le lami la palma de la mano. Dej a los ligres y ascendi hasta la balconada natural donde antes haba estado Kingu. Una apertura, como una puerta, conduca
46

hasta una oquedad dentro de la propia roca. Un chillido de origen humano le mostr el camino a seguir. Unas antorchas iluminaban el pasillo rocoso. Al final lleg hasta una nueva apertura; all encontr a King. Este tena cogido por el cuello a un chico de no ms de diez aos. Senaquerib, pens. No te muevas o le rebano la cabeza al chico! un cuchillo con una enorme hoja amenazaba el cuello de Senaquerib. El muchacho lleno de orgullo se mantena firme y decidido a no mostrar debilidad o miedo alguno. De acuerdo, me quedo quieto. Hablemos, Kingu. Eres un verdadero demonio! No s cmo lo has hecho, pero a m me cost mucho tiempo dominar al jefe de la manada. Eres un brujo! Por qu has secuestrado al hijo de Sargn? El malnacido de Sargn me arrebat mi trono, mi ciudad y asesin a mi hijo. Qu deseas a cambio de la vida de Senaquerib? El derecho a recuperar mi trono. Solo eso. Adasi tena el infortunio de su lado. Desde el ataque a Babilonia pareca que el dios Assur le haba dado la espalda. Primero por ser el nico de su batalln, durante la lucha contra los rebeldes babilonios, que perdi el conocimiento a consecuencia de una pedrada. Ello le impidi participar del expolio de la ciudad. No pudo violar ninguna mujer, ni conseguir nada de oro. Despus al llegar a Nnive todos sus compaeros fueron condecorados por su valenta frente al enemigo. l se perdi ese reconocimiento y fue degradado por considerar indigna su actitud en la batalla. El tercer infortunio lo recibi al llegar a Assur. All, en la capital del Imperio Asirio, fue rebajado a guardia de la puerta de Nabu por su borrachera en Nnive. Ahora sus ojos vean que su mala suerte no haba hecho ms que comenzar. Se acercaban tres individuos con una manada de enormes fieras. Adasi no supo distinguir si eran leones o tigres pues los animales tenan atributos de ambas especies. Pero s dedujo el enorme tamao de los animales.
47

Aquello solo poda significar problemas y de los gordos. Uno de los tres hombres fue quien habl; era un individuo alto y con el color de pelo pajizo. Soy Dorian y tengo una cita con tu rey Sargn; annciame a l. Adasi busc la confirmacin en el oficial de guardia y dej pasar a los tres nuevos visitantes y a la manada de bestias. Una vez dentro del palacio del rey, Sargn los recibi en el Saln de Audiencias; una sala enorme flanqueada por unas curiosas esculturas ptreas: representaban unos animales con cuerpo de toro, cabeza de hombre y con unas enormes alas; lamasus, as los llamaban los propios asirios. Eran, segn distintas versiones, los protectores de la ciudad contra los leones, los principales antagonistas de los lamasus. El Saln de Audiencias estaba repleto de la nobleza asiria. Talos y Homero estaban en un rincn de la sala; haban acudido al saber de la llegada de Dorian. Todo el squito compuesto de Dorian, Kingu, Senaquerib y la treintena de ligres, que no dejaban a Dorian ni a sol ni a sombra, entr causando un gran revuelo. Todos exclamaron asustados al ver a los gigantescos animales. La guardia de Sargn se interpuso delante de los tres recin llegados impidindoles el paso. Dorian se adelant hasta el monarca asirio. Saludos, rey Sargn. Me presento ante ti como te promet que hara, en virtud de nuestro pacto. Te traigo lo que me pediste; a tu hijo con vida y a Kingu. Sargn se levant de su trono y avanz hasta l. Y por qu traes hasta m a toda esta jaura de bestias salvajes? Son los protectores para el cumplimiento de nuestro acuerdo, rey Sargn. Los ligres tenan rodeados a Kingu y a Senaquerib; para Kingu representaba su seguridad pues nadie osara tocarlo, pero para el joven prncipe resultaban ser unos insuperables carceleros. Bien, deja libre al prncipe y entrgame al traidor Kingu. Des48

pus mis sacerdotes te conducirn hasta el rbol de la Vida. No tan rpido, rey Sargn. Kingu desea hablar delante de toda tu corte de nobles. Y tiene que ser escuchado por todos. El rostro de Sargn se contrajo de rabia y enfado. Qu pretendan aquellos dos? Restaurar a aquel deforme en el trono de los asirios? No dijo nada pero recul y se sent nuevamente en su trono. Dorian entendi que acceda a sus peticiones. A una orden del heleno los ligres formaron un corredor hasta el rey asirio; permitiendo la llegada de Kingu hasta la real persona asiria con total impunidad. Kingu habl. Yo soy Kingu, hijo de Salmansar, descendiente legtimo de la verdadera dinasta de Assur. Sargn, yo te digo, eres un impostor. Devulveme el trono! Una exclamacin de la mayora de nobles reson por toda la sala. Algunos mostraban su incredulidad a las palabras de Kingu. El hijo de Salmansar, llamado Kingu, no era deforme y haba muerto, decan, atacado por una manada de leones gigantes haca unos aos atrs. No te reconozco. Eres un ser monstruoso y deforme. Eres un demonio que solo busca su propio bien. No corre sangre real por tus venas! exclam alto y claro Sargn para que todos los presentes en la sala oyeran sus palabras. Sin dar tiempo a nada ms Kingu extrajo su cuchillo y atac al rey asirio. Sargn consigui esquivar la primera estocada pero fue derribado de su trono. Ambos cayeron rodando por las cuatro escaleras de ascensin hasta el trono. La guardia de Sargn intent acercarse para salvar a su rey. Pero el propio Sargn los contuvo. Dejadnos! Lucharemos y que decida la voluntad de los dioses. Ellos dictarn sentencia. Sargn extrajo su espada y uno de los guardias le entreg la suya a Kingu. A una orden de Dorian los leones crearon un perfecto crculo donde ambos luchadores podran batirse tranquilamente sin ser molestados.
49

Dorian examin a ambos contendientes. Sargn era alto y corpulento, bien formado y con el cuerpo entrenado para luchar. Kingu, en cambio, era una lstima humana; sus deformidades le convertan en un ser derrotado de antemano. Y las previsiones se cumplieron. Sargn venci a Kingu con toda limpieza de forma rpida. Un movimiento final y su espada seccion la cabeza de Kingu; esta rod por el Saln de Audiencias. Sargn cogi el crneo por los cabellos y lo mostr a sus nobles. Estos reaccionaron con grandes vtores y aplausos. La victoria supuso la reafirmacin de Sargn como rey. De ahora en adelante nadie dudara de su legitimidad como monarca asirio. Dorian permiti que Senaquerib y Sargn se fundieran en un abrazo guerrero. Nuevos vtores de la nobleza asiria cerraron el acto. Mientras caminaba el Zigurat apareci a lo lejos. Era una enorme mole artificial construida con ladrillos cocidos o secados al sol. En esencia lo constituan varias terrazas superpuestas rematadas con un templo en su parte superior; ese escalonamiento le confera la buscada sensacin de altitud y majestuosidad. La comitiva la encabezaban Dorian y Sargn; el rey asirio haba resuelto acompaar al heleno hasta el rbol de la Vida y ser su mximo valedor ante el dios Assur. Detrs de ambos Homero y Talos, simples invitados de piedra en esta historia, junto a Senaquerib y la treintena de ligres que no dejaban a Dorian ni un momento. Los asirios salieron a contemplar la curiosa procesin. En poco rato las calles se llenaron de espectadores silenciosos; la visin de aquellos gigantescos animales constitua de por s todo un espectculo. Al llegar ante la mole de ladrillos Dorian observ cmo una larga rampa conduca directamente hasta la ltima terraza; all una rampa ms pequea facilitaba el acceso al templo. Todo el squito subi por la larga rampa. Al final de ella, en la ltima terraza, esperaron todos, animales y personas, a excepcin de Dorian y Sargn; ambos subieron hasta el templo. All aguardaban tres sacerdotes de Assur. Ellos mantenan el recinto sagrado en condiciones y procuraban el agua suficiente a su
50

Dnde estamos:
www.nowevolution.net info@nowevolution.net twitter.com/nowevolution facebook.com/nowe.volution nowevolution.deviantart.com nowevolution/blogspot.com