DIFERENCIA E IMPORTANCIA DE LA INVESTIGACIÓN CUALITATIVA Y CUANTITATIVA (DIFERENCIAR MEDIANTE EJEMPLO PRÁCTICO) LA INVESTIGACIÓN (Rosanna Barragan y Ton Salman) Se considera

hoy, tal vez más que nunca, que la realidad no es algo transparente. Por consiguiente, la investigación y las ciencias no son conceptualizadas como una expresión fotográfica o reflejo mecánico de esa realidad. Se subraya el carácter de constructo que tiene el proceso académico de la investigación, lo cual es aun mas importante en el caso de las ciencias sociales donde, entre la realidad social y el análisis científico, se sitúa, en un nivel intermedio, la significación que tiene cada sociedad sobre los fenómenos que vive. Hoy existe también una multiplicidad de perspectivas y no un paradigma aglutinador, por lo que cabe preguntarse que se considera una investigación científica en ciencias sociales. Gaston Bachelard señalo que "el hecho científico se conquista, se construye, se comprueba": se conquista sobre los prejuicios, se construye mediante la razón y se comprueba con los hechos. En esta misma perspectiva, una concepción de ciencia que nos parece pertinente es aquella que la define como la búsqueda continua y la revisión de los resultados conquistados hasta el presente. una ciencia que creyera ya saberlo todo (. .. ) habrá muerto automáticamente; de ahí que para eI científico (es decir, el investigador) no existen las últimas palabras o las teorías "definitivas" (Barnadas, 1991: 22). En este sentido, nos parece importante recordar la etimología del termino investigación que deriva del latín In= en, hacia, y de vestigium = huella, pista. Su significado es, entonces, en la pista, hacia la pista, seguir la huella. Se trata, por tanto, de iluminar algo no conocido. Gunnar Mendoza comparaba y definía al investigador como una especie de detective: "ambos se enfrentan a un misterio que aclarar" (Mendoza, 1986: 12). Ese misterio en una investigación es el problema o la problemática que uno se ha planteado, porque investigar es resolver problemas o comprender e interpretar experiencias. En otras palabras, la investigación es una "indagación o examen cuidadoso o critico en la búsqueda de hechos o principios una diligente pesquisa para averiguar algo" (En: Tamayo y Tamayo, 1995: 46); o "un procedimiento reflexivo, sistemático, controlado y crítico, que permite descubrir nuevas hechos o datos, relaciones o leyes, en cualquier campo del conocimiento humano" (Ander-Egg, 1972: 28); es decir, un camino para conocer, interpretar, explicar y darle sentido a la realidad social. Una investigación debería pro lo tanto exhibir las siguientes características: a) Presentar un tema perfectamente delimitado y un problema claramente formulado que articule la teoría con la investigación empírica.

b) Encontrar explicaciones y afirmaciones sólidamente argumentadas de tal manera que no sean fácilmente refutadas y
cuestionadas.

c) Tener coherencia y lógica interna, por una parte, y, por otra, un referente en la realidad. d) Que las explicaciones y afirmaciones, rigurosamente explicitadas, sean producto de un trabajo sostenido durante el
cual se hayan ido desechando y rechazando otras explicaciones posibles y alternativas.

e) No tener una aproximación ingenua, lo que supone un manejo teórico bibliográfico adecuado y actualizado. f) Tener en cuenta el estado en el que se encuentra la investigación sobre el tema y el problema considerando las
críticas y evaluaciones existentes al respecto.

g) Articular la relación reciproca entre investigación y teoría. La teoría que no se genera en la investigación empírica es
un mero ejercicio intelectual desvinculado de la realidad. Y de la misma manera, la investigación que acumula hechos y datos sin darle significado alguno puede ser una mera colección sin sentido. Es necesario también recordar que la teoría no "nace" de lo empírico unívocamente. Lo que "muestra" lo empírico es lo que las herramientas teóricas nos permiten mostrar. La relación entre lo empírico y lo teórico es entonces, una relación dialéctica y dinámica, de constitución recíproca; de control y vigilancia mutua (Guba y Lincoln, 1998; Schwandr, 1998). Disposiciones para la investigación y responsabilidad “científica” y académica:

en su aspecto más elemental es cada una de las circunstancias o características naturales o adquiridos que distinguen a las personas o las cosas. Búsqueda cualitativa de significados de la acción humana. Estructurada y sistemática Cuantificar la realidad social. Algunas diferencias entre estudios cuantitativos y cualitativos: DIFERENCIAS INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA Proporcionan datos estandarizados.. datos agregables. CARACTERÍSTICAS INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA INVESTIGACIÓN CUALITATIVA temas o datos que pueden ser medidos. Opera fundamentalmente con cantidades y su propósito final es establecer semejanzas y diferencias en términos de proporciones. Base epistemológica vinculada al empirismo y al positivismo lógico que estudian los eventos desde el exterior. Flexible. Más interés en los resultados y productos. pueden ser medidas y manipuladas. lo que se buscan son los significados 3. las distintas corrientes. el interaccionismo simbólico y el historicismo. c) Paciencia y tenacidad e) ética en la investigación b) Amplitud y pensamiento critico d) Creatividad Existen varios tipos de investigación y dentro de las Ciencias Sociales es muy común distinguir entre investigaciones que son fundamentalmente CUANTITATIVAS e investigaciones CUALITATIVAS. Y en algunos casos 2. Descripción y comprensión interpretativa de la conducta humana en el ambiente donde el individuo o grupo social actúa. Está obligada a la construcción de una base de datos. Fuente: Pautas metodológicas para investigaciones cualitativas y cuantitativas en ciencias sociales y humanas. de Mario Yapu Coordinador. las relaciones de causalidad y su intensidad. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA No necesariamente existen respuestas sistemáticas ni estandarizadas. En la actualidad varios científicos concuerdan que en la práctica casi todas las investigaciones contienen elementos cuantitativos como cualitativos y que ambos son complementarios. Más interés en los procesos que en los resultados y contados. Base epistemológica apoyada en la fenomenología. y no así en variables que 2. Interés por el significado: cómo la gente piensa. historicismo. funcionalismo Medición objetiva de los hechos sociales. percepciones y significados porque los objetos que las Ciencias Sociales examinan son seres humanos pensantes y parlantes. acciones y estructuras latentes. establece correlaciones que pueden expresar cómo se imagina el mundo y cómo lo interpreta. los discursos. Lo que se busca es la comprensión del mundo social desde el punto de vista del actor Se caracterizan por la búsqueda y el análisis de la interpretación. Tratan . Rodney Pereira M. Se dirige a establecer regularidades estadísticas. interaccionismo simbólico.a) Capacidad de observación y cuestionamiento. y en 1. Alison Spedding P. 2da edición. experiencias humanas y la vida. 1. 2006. en general expresado en términos productos o en el contexto en e! cual tienen lugar las numéricos. Denise Y. Arnold. a través de preguntas estandarizadas. marcado por el desarrollo de la investigación. positivismo lógico. Busca las visiones. Interpretar el lenguaje. Búsqueda de regularidades o leyes de comportamiento social. como promedios o porcentajes. es un proceso interactivo. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA Lo cualitativo denota la cualidad que. INVESTIGACIÓN CUALITATIVA Fenomenología. demostración de la causalidad y generalización de los resultados. INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA Lo cuantitativo es perteneciente o relativo a la cantidad y de su análisis se determina las proporciones de cada elemento analizado. Más allá de vínculos causales. - - - Base epistemológica Énfasis Recolección de información Análisis Alcance INVESTIGACIÓN CUANTITATIVA Empirismo. Se asientan sobre un marco conceptual más cercano a la matemática y a la estadística. Preocupación por magnitudes. vive. proporciones.

. Otros autores sostienen. que esto simplifica el proceso de la investigación cualitativa y que la inducción y deducción tienen su lugar en toda investigación (Rossman y Rallis. observaciones. 1994: 144-145). un ejemplar del lenguaje y de la cultura de ese mundo (Alasuutari. en mediadas por números. Las hipótesis de trabajo no son una relación entre variables operacionalizables numéricamente sino una interrelación entre conceptos amplios. 1998: 10). El recurso a múltiples métodos y técnicas: escuchar.Procesamiento . Cit. Proceso más deductivo. Las investigaciones se realizan en laboratorios y 4. 8.. Se ha demostrado que la investigación cuantitativa no es tan objetiva y dura. La validez tiene se relaciona con los procesos e instrumentos de medición. La investigación cualitativa a demostrado tener métodos y procedimientos de investigación válidos. 7. instrumentos mediante el cual se obtiene la 3. Proceso que en general puede ser más inductivo que deductivo: se construyen abstracciones. etc. que rubros económicos. (.. construidos socialmente. 1996: 91). los detractores de tal posición. critican por su parte. encuestas. En otras palabras. Los críticos de los estudios cuantitativos se oponen a ellos identificándolos con herencias positivistas que impedirían entender lo social.. 9. Flexibilidad o capacidad de adaptación en todo momento (Rodríguez. 7. exclusivamente por números. conceptos. La validez externa de los datos de la investigación como indicadores de la realidad general. Sin embargo: 1. que practicas rituales… antes de intentar medirlos o contarlos. en el csaso que se los pueda contar. menos precisa. 2. sin embargo. porque primero es necesario establecer que entidades hay en el contexto de estudio que categorías sociales de personas. (Rossman y Rallis. 6. 1998: 9).Redacción del trabajo. 1995: 45). hipótesis y teorías . 5. ETAPAS DE LA INVESTIGACIÓN .variables que pueden ser medidas y manipuladas.) realizar entrevistas. Trabajo de campo con gente y entre la gente.Análisis e interpretación . hablar. tiene que ver con la fiabilidad de la información se aconseja encontrar medios para verificar la información que recibida con los actores mismos o con otros. hay validez interna siempre y cuando exista correspondencia entre el concepto y el indicador.La generación de datos y descripción . hay validez externa cuando existe correspondencia entre los hallazgos del estudio y la realidad más general. Los La Investigación cualitativa (ICL) siempre tiene que anteceder a la investigación cuantitativa (ICN) en la práctica y en el tiempo. El material cualitativo con el que se trabaja sería una especie de pieza y retazo del mundo. 1988. oposición a investigaciones en laboratorio o mediadas 6. “lo subjetivo” de la investigación cualitativa considerándola una versión e incluso una desviación. Validez interna. por Cresswell. (Merriam. porque recurre a una serie de elementos cualitativos . 10. Importancia crucial del componente de descripción. esencial para luego analizar y dar el significado a la investigación. 4. se la veía como más débil. El investigador es el instrumento directo a través del cual información directa son los cuestionarios o se obtiene la información y no así los cuestionarios o encuestas. 5. confiable y “objetiva”. mirar. y no así un conjunto de medidas de ese retazo.

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