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Ciencia y tecnologa en Venezuela.

Uno de los problemas centrales, frecuentemente soslayado en el debate, es el obvio desideratum que deben enfrentar los pases que han llegado tarde al siglo XX. Por dos o tres dcadas nos inscribimos, como otras naciones latinoamericanas, en un modelo "lineal" que postulaba que para lograr el desarrollo de capacidades tecnolgicas era menester alcanzar primero un cierto grado de dominio sobre la ciencia. Una "masa crtica" de investigadores bsicos sera el motor fundamental que nos llevara a la generacin de tecnologas propias que a su vez impulsaran un desarrollo econmico autnomo y sostenido. La importancia del papel que deben desempear la ciencia y la tecnologa es cada vez mayor. La evolucin de las sociedades modernas requiere, de manera fundamental, la incorporacin de los resultados obtenidos por la investigacin cientfico-tecnolgica. Es posible observar, en este sentido, como dentro del pensamiento econmico contemporneo hay una sealada tendencia que asimila el crecimiento a un proceso de constante transformacin de las tecnologas disponibles y usadas en la actividad productiva. Igualmente, la importancia que las teoras tradicionales concedan a la acumulacin del capital ha ido cediendo su lugar, poco a poco, al nfasis puesto en el cambio tecnolgico. Diversos estudios llevados a efecto en distintos pases industrializados permiten concluir que la influencia causal de la acumulacin de capital y del aumento de la fuerza de trabajo en el crecimiento econmico de esas naciones, no ha sido tan determinante como la influencia de las transformaciones experimentales a nivel de la productividad debido a la continua incorporacin de innovaciones tecnolgicas. La sociedad venezolana se desenvuelve ligada en determinado grado a la evolucin de la ciencia y la tecnologa, esto es, requiere de la incorporacin de los resultados obtenidos por la investigacin cientfico-tecnolgica a fin de poder marchar dentro del tipo de desarrollo que tiene trazado. Nuestro problema de estudio es determinar cul es el papel que juegan la ciencia y la tecnologa nacionales en relacin con otras actividades socio-econmicas y a la sociedad global. Para llegar a ciertas conclusiones se parte de la idea de que la ciencia y la tecnologa nacionales tienen una posicin, una funcin y una significacin, derivadas de la situacin global del pas. Es decir, se piensa que el tipo de relaciones que se establecen entre la actividad cientfica y otras actividades sociales impiden o limitan el desarrollo de la ciencia y su incorporacin en la sociedad. Para poder conocer esta relacin entre la actividad de investigacin y otras actividades socioeconmicas comenzaremos por: a.- Describirla (fase descriptiva) a fin de mostrarla en trminos de su constitucin, de las funciones que cumple y de los recursos de que dispone y luego someter a prueba el conjunto de hiptesis sobre la posicin, la funcin y la significacin de la investigacin cientfica y tecnolgica en relacin a la sociedad venezolana y con algunas de sus actividades y procesos, (la situacin de la actividad de investigacin en relacin a la actividad socio-econmica). b.- Estudiarla en funcin de algunos aspectos y procesos particulares que han intervenido en la situacin descrita.

Situacin Actual de la Ciencia y la Tecnologa en Venezuela, su relacin con Amrica Latina


Impacto de los avances tecnolgicos en el medio social (mundial y Amrica latina)

Desde los primeros tiempos de la agricultura o desde fines de la Edad del Hierro, la cultura humana ha tenido una tecnologa, es decir, la capacidad de modificar la naturaleza en un grado u otro. Se considera que la tecnologa proporciona estimables beneficios a corto plazo, aunque a largo plazo han engendrado graves problemas sociales. Algunos autores consideran que los problemas que ha generado la tecnologa son indirectamente provocados por la ciencia, ya que si no contramos con los avanzados conocimientos cientficos, no tendramos una tecnologa tan adelantada. Los beneficios que trae consigo la tecnologa moderna son muy numerosos y ampliamente conocidos. Una mayor productividad proporciona a la sociedad unos excedentes que permiten disponer de ms tiempo libre, dispensar la educacin y, de hecho, proseguir la propia labor cientfica. Todos nosotros necesitamos alimentos, vivienda, ropa, etc. Cuando quedan satisfechas esas necesidades bsicas y la tecnologa empieza a proporcionar beneficios cada vez ms triviales, es cuando surgen esencialmente los problemas. Si consideramos la situacin actual de los pases desarrollados, vemos que la gente o parece ms feliz que en el pasado, y a menudo tampoco tiene mejor salud. Los desechos ambientales que produce la tecnologa han creado nuevas formas de enfermedades y fomentado otras. El propio trabajo es hoy ms montono y decepcionante. El ser humano necesita realizar algo que estimule su cerebro, su capacidad manual y tambin necesita variedad. La industria de base tecnolgica ha dislocado la familia. Por ejemplo, el hecho de tener que dedicar mucho tiempo al transporte separa a menudo a un padre de sus hijos. La sociedad tecnolgica tiende tambin a separar a la madre del nio pequeo. La facilidad de las comunicaciones incita a los hijos a irse muy lejos, y la familia ampliada a dispersarse ms. Adems de todo esto, a consecuencia de todo esto, se debilita la transmisin cultural de lastcnicas (por ejemplo, la cocina, la educacin de los nios, etc.) y los pedagogos tienen que intentar colmar esta laguna. Normalmente, las sociedades estn integradas por grupos coherentes en las cuales se reconoce la identidad personal y se ejercen presiones para coartar los actos antisociales. Si estn demasiado aislados, estos grupos se vuelven opresivos. En un primer momento, los efectos de la facilidad de las comunicaciones parecen beneficiosos, porque liberan a la gente de las presiones locales, pero al persistir esta tendencia, se quedan a menudo aislados. Es indudable que la tecnologa ha servido para que las guerras sean mucho ms calamitosas todava, ya que afectan a todo el mundo, y no solamente a los civiles sino tambin a los neutrales y a los pueblos primitivos. La violencia y la delincuencia tambin se deben simplemente a la tecnologa; por lo que podramos considerar la tecnologa como uno de los problemas mas grandes de la sociedad actual, ya que la delincuencia es uno de los problemas mas abrumadores y que mas afecta a la sociedad actual. Johannes Von Neumann, pregunt en un artculo de la revista Fortune: "Podremos sobrevivir a la tecnologa?" En los ltimos veinte aos, la mayor parte de los pases latinoamericanos concentraron esfuerzos en el desarrollo de instituciones y creacin de mecanismos financieros, principalmente subsidios, para estimular la actividad cientfica. Asimismo se hicieron esfuerzos para la formacin de recursos humanos, menos nfasis fue puesto en el desarrollo de reas como la consultora y las ingenieras.

En relacin con la importacin de tecnologas, las polticas se basaron en la identificacin de los efectos negativos (costos, seleccin inadecuada, des-estmulo de capacidades locales) asociados a la adquisicin de tecnologa extranjera. En consecuencia, prevalecieron medidas para el control sobre la inversin, el registro de los contratos de tecnologa y el rgimen de patentes y marcas. Hoy en da, la tecnologa es parte del sistema de vida de todas las sociedades. La ciencia y la tecnologa se estn sumando a la voluntad social y poltica de las sociedades de controlar sus propios destinos, sus medios y el poder de hacerlo. La ciencia y la tecnologa estn proporcionando a la sociedad una amplia variedad de opciones en cuanto a lo que podra ser el destino de la humanidad.

La ciencia y la tecnologa en Latinoamrica


En los ltimos veinte aos, la mayor parte de los pases latinoamericanos concentraron esfuerzos en el desarrollo de instituciones y creacin de mecanismos financieros, principalmente subsidios, para estimular la actividad cientfica. Asimismo se hicieron esfuerzos para la formacin de recursos humanos, menos nfasis fue puesto en el desarrollo de reas como la consultora y las ingenieras. En relacin con la importacin de tecnologas, las polticas se basaron en la identificacin de los efectos negativos (costos, seleccin inadecuada, des-estmulo de capacidades locales) asociados a la adquisicin de tecnologa extranjera. En consecuencia, prevalecieron medidas para el control sobre la inversin, el registro de los contratos de tecnologa y el rgimen de patentes y marcas. El pasado inmediato A travs del prisma derivado del concepto de "marginalidad", buen nmero de pases concibi y aplic, con un saldo no muy favorable, medidas que intentaban orientar la demanda hacia la oferta nacional de conocimientos cientficos y tecnolgicos. En este particular, se utilizaron instrumentos como la exoneracin de impuestos, la programacin industrial, el uso de la capacidad de compra del Estado, financiamiento industrial, etc. En las empresas tambin se ensayaron, con intensidad variable, esquemas de financiamiento e incentivos fiscales orientados a "premiar" a las organizaciones que realizaran esfuerzos tecnolgicos. Una rpida evaluacin del impacto causado por las polticas cientficas y tecnolgicas anteriormente descritas, arrojara con claridad dos logros: La creacin y fortalecimiento de un aparato de investigacin y Cierto control sobre el flujo de tecnologa forneo en funcin de su asimilacin local. Tambin una evaluacin rpida de las limitaciones seala: a.- El predominio neto de las polticas implcitas sobre las explcitas, es decir, de las polticas sectoriales (economa, agricultura, industria) sobre las polticas cientficas y tecnolgicas; b.- Un desarrollo industrial sobre la base de la importacin de maquinaria, equipos y conocimientos y, c.- Escasa relacin entre el desarrollo industrial y los esfuerzos locales en ciencia y tecnologa.

Tendencias recientes Junto al propsito de fortalecer el aparato de investigacin cientfica corre paralelo, ahora, el crear y consolidar una infraestructura para el desarrollo tecnolgico. Resaltan, en particular, esfuerzos por crear centros de investigacin industrial con objetivos, organizacin y funciones distintas a los centros acadmicos y cuyo cometido es asistir a las empresas. De igual modo se debe mencionar la creacin de nuevos mecanismos financieros que van ms all de los subsidios a la investigacin. Aqu han surgido mecanismos muy diversos que sin duda estn llamados a jugar un papel importante dado el viraje que han dado varios pases latinoamericanos en relacin a sus polticas econmicas. Finalmente, vale la pena destacar el desarrollo de registros, informacin, mecanismos que intentan conciliar la oferta y la demanda de servicios tecnolgicos, lneas de crdito, capital de riesgo, etc. Como es de esperar, el grado de desarrollo, intensidad de las acciones e inversiones son muy variables en un rea geopoltica muy heterognea en relacin al desarrollo de la ciencia, la tecnologa, la industria o la agricultura.

Polticas Cientfico- Tecnolgicas del estado venezolano. C.O.N.I.C.I.T.


El estado actual de la informacin y la poltica cientfico-tecnolgica en Venezuela A pesar de los valiosos esfuerzos realizados en Venezuela durante los ltimos 40 aos en materia de cienciometra y en el diseo de polticas pblicas en C-T-I, se aprecia un dficit en ambas reas que debe ser visto como una debilidad a la hora de sopesar lo hecho en ese mbito. Al examinar el proceso de lo realizado en ambos frentes, queda claro que hay tangibles que mostrar, pero con poco peso especfico y muchos de ellos sin continuidad, con altas y bajas, sin establecer compromisos reales de mediano y largo plazo por parte de los gestionadores de la CyT, y sin el respaldo y monitoreo correspondiente para que hayan tenido un impacto adecuado. El tipo de informacin a la que nos referimos es la estadstica que se construye mayoritariamente a partir de los datos administrativos que se generan en las instituciones y que adems debera formar parte de la elaboracin deindicadores, del diseo de las polticas pblicas y en general de la toma de decisiones. Al revisar la historia de la produccin, anlisis y uso de indicadores de ciencia, tecnologa e innovacin en Venezuela, vemos que han sufrido importantes transformaciones desde los primeros intentos de medicin de las actividades cientficas hace casi cuarenta aos (Testa, 2002). Igualmente sucede con las polticas pblicas en esta materia que no han cuajado adecuadamente y eso se aprecia al revisar los indicadores que se utilizan para revisar las tendencias macro de los pases, y que en el caso de Venezuela estn por debajo de lo esperado. El mbito de la ciencia y la tecnologa en pases perifricos como Venezuela est asociado irremediablemente al mundo globalizado de hoy. El desarrollo del capitalismo a nivel mundial ha amenazado crecientemente la independencia de estas naciones exponindolas a las fuerzas que han desarticulado a la sociedad, debido a que se encuentran prisioneras de mltiples restricciones impuestas por un sistema de poder diseado para mediar entre los intereses diversos y contradictorios de sociedades que deben manejar al mismo tiempo el orden macroeconmico, la escasez econmica y la desigualdad social (Vessuri, 2000). Esta dinmica no ha permitido el desmontaje del crculo vicioso que ha caracterizado al pas y que lo mantiene rezagado; adems las polticas pblicas que se aplicaron fueron insuficientes o inadecuadas para construir un verdadero sistema nacional de innovacin en el mediano plazo,

a pesar de los recursos econmicos que han ingresado al fisco nacional en los ltimos 40 aos, bsicamente por concepto depetrleo, que superan a los ingresos per cpita de todos los pases de la regin, y el potencial que sigue teniendo Venezuela en cuanto a recursos naturales y talento humano. En cuanto a la informacin organizada para la toma de decisiones, en las instituciones venezolanas se puede indicar que en general no se discute suutilidad y en muchos casos se subvalora su construccin; esto se refleja incluso en el mbito de la C-T-I. Un ejemplo palpable se aprecia en las publicaciones realizadas por el ONCyT venezolano en materia de estadsticas e indicadores sobre la capacidad nacional, debido a que presentan graves inconvenientes para ser recolectados los datos, la informacin es muy general, desarticulada, no sistemtica y los mtodos utilizados no han evolucionado al ritmo de los pases desarrollados respecto a las nuevas formas de medicin, haciendo obviamente los ajustes necesarios a la especificidad de Venezuela (De la Vega, 2002). Estas condiciones encontradas estn vinculadas con la cultura que existe en las organizaciones venezolanas en cuanto al manejo de la informacin, la cual se entiende como el conjunto de valores, prcticas y modos de comportamiento prevalecientes en una institucin respecto a su uso como gua en los procesos de toma de decisiones (Testa, 1998). Otra pieza en la incomprensin de la cienciometra como instrumento de la poltica cientfica en Venezuela, se refiere a la diferencia entre el trabajo tcnico y la toma de decisiones polticas. El trabajo tcnico se fundamenta en la obtencin de informacin que permita realizar diagnsticos y evaluaciones, diseo de polticas, planificacin, prospectiva, entre otros mtodos dirigidos a la bsqueda del conocimiento necesario para orientar, de la forma ms certera posible, la toma de decisiones. Pero en el plano poltico, normalmente se utilizan las estadsticas y los indicadores para la consecucin de objetivos dirigidos a mantener el poder o subvertirlo (De la Vega, 2001b).

Dependencia tecnolgica venezolana: provoca prdida de soberana


Juan Francisco Salas Romero

Jueves, 25 de abril de 2002

Las naciones, hoy da, no suelen invadirse mediante conflictos armados, sometindolas y hacindoles perder su soberana e independencia. Hay una nueva estrategia ms sutil que s que hace que muchas naciones, entre ellas Venezuela y Espaa, hayan perdido, desde hace muchos aos su soberana e independencia porque dependen de otras naciones para poder sobrevivir.

No nos estamos refiriendo a ser productores y exportadores de crudo, caso de Venezuela. Espaa, desgraciadamente no tiene ese bien tan preciado. Nos estamos refiriendo, por tanto, a la carencia de tecnologa propia que presentan nuestras mutuas empresas, las cuales, en su mayora se dedican a ser representantes de una determinada firma extranjera, que se sienten orgullosos con fabricar bajo licencia, que son meros intermediarios entre esa empresa extranjera y el cliente nacional (tpico caso de la industria naval espaola, de ah su crnica enfermedad que la est llevando, poco a poco a su desaparicin)........ Pues bien, entrando en cifras, vemos que el pago de royalties o licencias, por parte de empresas espaolas a empresas extranjeras, se ha duplicado en los ltimos siete aos pasados y eso, naturalmente, es sangra de divisas pero no parece preocupar demasiado a los responsables de ello. Para qu investigar si ya lo hacen otros?. Es ms fcil, pues eso, ser mero intermediario y cobrar comisiones, pero ni se arriesga nada ni se calientan la cabeza ni invierten en eso que se llamaINVESTIGACIN MAS DESARROLLO (I + D), pero claro est, para investigar hay que arriesgar e invertir, por lo que deberamos decir: INVESTIGACIN MAS DESARROLLO MAS INVERSIN (I + D + I). Lo que s es cierto es que Espaa paga un montante que se aproxima a los 1.719 millones de Euros, por depender tecnolgicamente de naciones como Alemania, Francia, Italia, EEUU, Japn....... No conocemos cuanto paga por este concepto Venezuela, pero el mantenimiento y tecnologa de sus principales industrias depende de otras naciones. Lo hemos vivido ah, en Punta Cardn, ni ms ni menos que en esa petrolera de PDVSA. Hemos convivido con los tcnicos que han coincidido con nosotros durante nuestra estancia ah. Ellos trabajando para PDVSA, nosotros trabajando para el sector pblico naval venezolano.