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BARUJ

SALINAS: pintor, artista sin pompa Por Santiago Raigorodsky. Director Tarbut Arte.
Baruj Salinas nace en la calle Sol de la Habana Vieja, Cuba, era el ao 1935.

Baruj Salinas B. Salinas, M. Ruiz, O. Blanco, A. Tapies, G. Lang, J.A. Valente, Ginebra, Mayo 75. Salinas recuerda y nos cuenta de su vida, de su infancia. Mi familia era aragonesa dice- y formaba parte de aquellos judos que fueron expulsados de Espaa en 1942. Expulsados de Espaa fueron a vivir a Estambul-Turqua, desde donde llegaron a Cuba, ya en 1920, esta vez huyendo del conflicto entre turcos y griegos. Por lo tanto mis races son judeo-sefardes. Mi apellido, Salinas es originario del norte de Espaa, en donde existan grandes minas de sal, por lo general los judos tenan apellidos relacionados con el trabajo que desempeaban o del lugar donde moraban. Mi abuela materna sigue recordando- hablaba el griego, el turco y el ladino. Mi padre en esos aos 20, tambin hua del conflicto greco-turco y decide tambin ir a Cuba, es en La Habana que se conoce con mi madre, se enamoran y se casan. Rememora el artista momentos de su niez cuando jugaba a la pelota en Santos Suarez, all estudi el bachillerato y fue donde comenz a pintar. Mi padre era arquitecto y mi madre ama de casa, no obstante era la ma una familia humilde. Siendo joven an, mi padre enferm gravemente y mi madre, para ganar el sustento familiar trabaj en la secretara de la comunidad juda. Tambin, en sus ratos libres haca trabajos manuales, pintaba pantallas para lmparas, confeccionaba blusas y otras cosas. Recuerda que ella pintaba rosas muy bonitas y l la ayudaba en esos menesteres. No obstante ello, l realizaba sus inquietudes. Llenaba libretas con sus dibujos, tiras cmicas, mercados callejeros, el pescadero, el billetero, el heladero y todo tipo de escenas que vea. Eran cosas totalmente figurativas, como corresponda a esos primeros pasos en la pintura.

Salinas se considera un pintor autodidacta, pues no ha tenido estudios acadmicos de arte, y gusta de utilizar la palabra pintor en lugar de artista, palabra que le suena excesivamente pomposa. De esos tiempos recuerda su paso por el Crculo de Bellas Artes, donde slo iba gente vieja que haca una pintura costumbrista y figurativa, que era la que primero conoci. Meseta central La necesidad de un futuro econmico ms seguro lo llev a estudiar arquitectura, carrera que lo llev a Estados Unidos, donde se gradu en 1958 en la Universidad de Kent, Ohio, pero a pesar de eso jams dej de pintar. En 1959 expone de forma colectiva en el Museo Nacional de Bellas Artes de Cuba y definitivamente, en ese mismo ao el pintor abandona la isla de Cuba y se radica en los Estados Unidos. Tena a su hermana Rosa en San Antonio, Texas y all, con ella, vivi dos aos. Posteriormente se radic en Miami, donde permaneci hasta 1974. En 1962 realiza su primera exposicin personal en el Miami Beach Art Center, de Florida. Grupalmente lo hace en el Witte Museum de San Antonio en Texas y en el Museo de Ft. Lauderdale de Florida. En 1963 expone individualmente en la Village Corner Gallery, en Coral Gables. Sus exposiciones personales se suceden ao tras ao ininterrumpidamente, en 1964 en la Schooner Gallery, de Provincetown y en la Rogues Gallery II, de Coral Gables, en 1966 muestra sus obras en la Mer-Kup Gallery, de Mxico D.F., en 1967 en la Galera de Mxico, en Montreal, en 1969 realiza, tambin en Mxico, una exposicin circulante y otra en 1970, en el Salvador. Para ese entonces recibe por dos aos consecutivos la beca Cintas, que lo reafirma en su pasin por la pintura. Es en 1969 cuando Salinas, debido a la alergia que le causaba el aguarrs con el que dilua el leo, comienza a trabajar con acrlicos. Tambin utiliza el grafito del lpiz, crayons y carboncillos, ampliando su conocimiento de estos materiales. El Puente, oleo/tela, 1968

De su tcnica seala, que en sus principios realizaba numerosos bocetos y trabajaba sobre ellos, pero utilizndolos simplemente como punto de partida, luego, a medida que avanzaba el cuadro comenzaba a cobrar vida. En cuanto el color comenzaba a condicionar la obra, era lo que realmente le proporcionaba su carcter. Salinas nos dice que senta fascinacin por el trabajo de Monet, con sus cambios de colores dependiendo de la hora y la luz de da. Siempre ha sentido que el color es la base de su obra y lo considera ms importante que el dibujo Es 1969 un ao de cambios en la obra del artista. La abstraccin comienza a ganar terreno en su trabajo. Es esa una poca en que proliferan los proyectos espaciales, y el impacto que le provoca el primer alunizaje hace que el artista se comience a interesar vivamente por la astronoma y el cosmos. Planetas, galaxias, cometas, nebulosas o sea, el macrocosmos son objeto de su inters. Tiempo ms tarde ese inters se reflejara en una gran parte de sus trabajos. Recuerda que un amigo suyo, Humberto Figueras, mdico y filsofo le hablaba de dos influencias vitales que en l marcaban su obra, la ortodoxa juda que desdea la representacin humana- esto en mi caso subconscientemente, nos dice Salinas- y mi tendencia antisocial por la bsqueda de la espiritualidad como rechazo de lo mundano y terrenal. Es en 1970 cuando Salinas decide abandonar definitivamente la arquitectura para dedicarse totalmente a la pintura. De ese momento dice el pintor: Dej la arquitectura por falta de espacio para maniobrar. Me refiero a la falta de libertad. Siendo arquitecto uno est supeditado a los asuntos de dinero, a los deseos de los clientes y otros muchos problemas que se te van presentando. En la pintura soy rbitro y ejecutor. Y es excitante ver como de un espacio en blanco va surgiendo la obra que tienes en mente. Aunque es cierto que casi nunca lo que tienes en ella se traduce en una fiel reproduccin al pasarla al lienzo. Es que el cuadro adquiere vida propia a medida que va desarrollndose. Seguramente, en esa bsqueda de libertad el artista se va decantando cada vez ms por una pintura abstracta. Para m fue una revelacin temprana el ver las obras de un Pollock o la de Willem de Kooning. Sent afinidad al enfrentarme ante sus obras. No obstante, el observador, frente a sus obras llega a apreciar un orden dentro del caos aparente de su pintura. Y es que en ella existe una estructura subyacente, producto, sin duda alguna, de su formacin como arquitecto. Pintar para m seala- es un acto trascendente, una meditacin. Ese acto de pintar tiene una relativa espontaneidad, en l se verifican accidentes controlados. Uno aprende con el paso del tiempo. En un momento determinado, entre 1971 y 1973 Salinas pinta una serie de trabajos que presentaban un microcosmos, como quien mira a travs de un microscopio, sus pinturas cobraban vida encerradas en crculos perfectos ejecutados con comps. Eran como amebas o embriones, o sea una vida celular, nos cuenta el artista. En 1971 expone individualmente en el Instituto Nacional de Bellas Artes, en Mxico. Tambin ese ao expone en la B.I.D. Gallery de Washington y finalmente-por slo mencionar algunas de sus numerosas exposiciones- en 1974, lo hace en la Galera Misrachi de Mxico

Recuerda Salinas sus primeros aos en Miami en los que encontraba falta de un ambiente cultural cosmopolita. No obstante, junto a otros artistas, conformaron el grupo AICA, all estaban Rafael Soriano, Enrique Rivern, Denis Perkins y Wilfred Alcover. Al disolverse ese grupo y luego de un tiempo, con alguno de esos mismos artistas, es cofundador, en 1970, de un nuevo grupo, el GALA (Grupo de Artistas Latinoamericanos). ramos en realidad cinco cubanos y una argentina. All estaban Osvaldo Gutierrez, Rivern, Soriano, Jos Mijares y Salinas, adems de la argentina Roxana Mc.Allister. El grupo dur hasta 1974. En 1974 Salinas decide trasladarse a Espaa y llega a Madrid, pero una vez all viaja a Barcelona, y es en esta ciudad donde decide radicarse. All el artista se siente muy a gusto, la presencia del mar es para l fuente de sustento, tal vez, aoranzas de su Cuba natal. En Barcelona trabaja intensamente. Instala su estudio en el Barrio Gtico, cerca de la Plaza Real, cada da caminaba una hora para dirigirse de su casa al estudio. All se deleitaba viendo a la gente, la arquitectura, el bullir de la ciudad. Entre sus reflexiones, comenta el hecho de que su condicin de latino y cubano posiblemente nunca le hubiera permitido penetrar en el mundo norteamericano y posiblemente su mbito de trabajo hubiera quedado restringido al pequeo mundo local de Miami. Su ida a Barcelona le significa el conocimiento de grandes artistas como Antonio Saura, Tapies, Canogar, Chillida y otros. Tuve tambin la suerte de conocer a Joan Mir, con quien estuve dos veces en su estudio de Son Abrines, en Palma de Mallorca. Adems conoc al gran maestro mejicano, Rufino Tamayo en los talleres de la editorial Polgrafa, donde coincidimos trabajando obra grfica. Con Tamayo me uni una estrecha amistad, ya que visitaba Ciudad Mjico cada ao, durante tres dcadas. Estuve con l en Mjico meses antes de su fallecimiento, en 1991. Salinas de forma especial menciona al excelente grabador y pintor Masafumi Yamamoto, en cuyo taller realiz la mayor parte de sus grabados y donde, quien suscribe este artculo, tuvo el placer de ver a ambos trabajando juntos.

Baruj Salinas Arcano 1977 Siente el artista que su obra, posiblemente, al haber nacido en una isla tropical se haya visto influida en su expresin por la luz intensa de aquellas tierras. Para Salinas, esa luz ha sido una Rufino Tamayo con Baruj Salinas

fuente vital. No obstante, confiesa que en Barcelona se ha sentido tambin atrapado por los grises y blancos de una luz mediterrnea, ms tamizada que la del trpico. Pero lo del blanco, Salinas lo atribuye tambin a una influencia directa de Mara Zambrano, a quien conoce en 1975. Es con ella y a travs de Orlando Blanco, con quien establece una profunda amistad, que posteriormente se transforma en colaboracin, al ilustrar varios de sus libros. Acerca de ese primer encuentro Salinas cuenta que ese ao, exponiendo en la galera Editart, de Ginebra, recibi la visita de Mara Zambrano, la pensadora republicana que se haba exiliado luego de la Guerra Civil Espaola. A raz de ese conocimiento, Mara Zambrano le invit a su apartamento cercano a la frontera franco-suiza. All ambos se encontraron y charlaban durante horas. Salinas nos dice ms bien, eran monlogos de ella. Yo escuchaba sus cuentos que me parecan deliciosos. Nos hicimos muy amigos y empezamos a colaborar. Uno de los libros que hice con ella fue Antes de la ocultacin, los mares. Para los cuales realic unas litografas con relieves. Estuve tiempo con Mara Zambrano e incluso el gobierno espaol me invit al Premio Cervantes, cuando se lo concedieron a Mara. Hice varios libros con ella, con quien estuve prcticamente hasta el momento en que muri. Con el tiempo y contando con la amistad de Rogelio Blanco, escritor y alto funcionario del Ministerio de Educacin Espaol, Salinas ilustr pstumamente varios libros de Mara Zambrano. Baruj Salinas: Nucleate 1979 En 1975, Salinas tambin expone en la Pecanins Gallery de Barcelona y en la Harmon Gallery de Florida. Ya en 1976 muestra sus trabajos en Harmon Gallery de Jerusalem, Israel. El artista en Barcelona se siente crecer artsticamente. Hacia esos aos tambin conoce al poeta Jos Angel Valente, uno de los discpulos predilectos de Mara Zambrano, con quien colabora ilustrando su libro Tres lecciones de Tinieblas y basa su obra en la Cbalah materializando este trabajo en catorce letras del alfabeto hebreo. Con Valente posteriormente, en 1979 colabora ilustrando con dibujos originales tres poemas de ste. Se presentaron estos trabajos en La Fiesta dela Letra. Esa obra fue galardonada en 1980. Baruj Salinas: Rastro Petreo 1979

Orlando Blanco era un enamorado de los libros ilustrados, con l Salinas realiz unos veinticinco libros con grabados y litografas, ilustrando textos de Pere Gimferrer, Michel Butor, Jos Angel Valente, Vahe Godel , Lezama Lima y otros. Incansable, Salinas expone nuevamente en el Centro Cultural Editart, de Suiza en 1977. Un ao despus lo hace en la Forma Gallery de Florida y en The Art Package de Chicago. Es a raz de sus colaboraciones con Valente y con Pere Gimferrer es que comienza su inters por la caligrafa a partir de los alfabetos griego, bero y hebreo, adems de los pictogramas chinos y japoneses que durante unos aos ocupan gran parte de su obra. Salinas utilizaba las letras y pictogramas como punto de partida, aunque siempre estaban sujetos a su reinterpretacin. Tambin en muchos de estos trabajos, de tendencias orientales, se aprecia la notable influencia que ejerce sobre el artista la poesa zen, por la que Salinas siente un especial inters.

Baruj Salinas Doble 1985 Baruj Salinas Jai 1985

Salinas, como dijimos trabaja en Barcelona desde 1974 hasta 1992, ao en que regresa a Miami, en los Estados Unidos. Y son esos aos en Barcelona donde el artista consolida y reafirma su carrera y su obra. Son aos intensos, el artista vive plenamente, pinta, dibuja, graba, ilustra y viaja de forma ininterrumpida mostrando sus obras en innumerables exposiciones y en diversas partes del mundo. Sera farragoso enumerar todas ellas y por slo mencionar algunas sealamos las de la Galera Joan Prats, en 1980 y 1982, en su sede de Nueva York. En 1981 lo hace en el Museo Carrillo Gil, de Mxico, en 1986 en la Galera Foster Harmon, de Florida. Vuelve a Mjico en 1988 donde expone en el Museo de Arte Moderno, y en 1992 en el Museo Rayo, de Colombia. En 1993 expone en Puerto Rico, en el Forum de las Artes y tambin sus obras son vistas en Japn, donde expone en la Shuyu Art Gallery de Tokyo.

Una mencin especial hacemos de sus muestras en Mlaga, en 1997 en la Fundacin Mara Zambrano y en el Centro Cultural Provincial, ya en el 2007. En esta ltima muestra recordaba Salinas unas palabras de Mara Zambrano, que en sus das en Ginebra; entre gatos y una botella de Chivas deca- ...No todas las obras pictricas crean, como la de Baruj Salinas, el sentir nacido de ese sentir originario que es sentirse, el que mira, ante algo que viene de alguna parte y que va a alguna parte, que transita ante un suceso ante todo. Litografa de Salinas para el libro de Mara Zambrano Homenaje a J. Mir En realidad, podramos seguir pormenorizando la interminable lista de exposiciones, colaboraciones ilustrando libros, exposiciones colectivas, participaciones en salones y concursos que no haran ms que demostrarnos que estamos ante un infatigable trabajador que hace honor a sus pensamientos expresados claramente cuando dice: Para el artista es el trabajo y no la inspiracin el fundamento de su obra y ese trabajo es a su vez el misterio que genera las ideas. Salinas tambin se reafirma en negar la creencia de que el artista tenga que sufrir para crear. En su caso-dice-que para hacerlo necesito estar en paz conmigo mismo y con el mundo. No existe ninguna duda que para juzgar la obra de un artista, para emocionarnos, para reflexionar e incluso para sensibilizarnos ante aquello que l pueda haber pensado o sentido, se nos hace necesario el estar ante esa obra. Podra esto parecer una verdad de Perogrullo, pero hoy en da, en muchas ocasiones somos vctimas, de alguna manera, del conocimiento indirecto de las creaciones. Simplemente las vemos a travs de reproducciones en los libros o en la pantalla de nuestro ordenador y esto no basta. De la misma manera, tambin nos podemos aproximar a las obras a travs de los propios pensamientos del artista o de aquellos que como los crticos especializados, comentaristas entendidos o no, nos hablan de esas obras. Y eso es indudable que slo nos puede servir como referencia o aproximacin. Pero esto tampoco basta, lo nico es ese momento frente a la obra de arte. Y como dice el propio Salinas, refirindose a s mismo como pintor, pero que trasladamos a nuestro mundo de espectadores, es ese el momento algo trascendente, una meditacin, donde un sentimiento totalmente nico, personal e intransferible puede materializarse en una emocin. No obstante, teniendo claro lo anterior y en un intento de dar una imagen ms completa del artista, del pintor Baruj Salinas, es que reproduzco a continuacin algunos comentarios del mismo Salinas, que considero, son el propio fundamento de su obra.

. Icarus- 66 x 68 - 2003 Hablando de los grandes artistas abstractos de la escuela de Nueva York, Salinas deca Pollock muri relativamente joven y Rothko se suicid, quizs porque se encontraba en un callejn sin salida. Pollock era ms intuitivo y Rothko cerebral. Dos personalidades totalmente diferentes por completo y la obra de cada uno de ellos est a 180 grados. Tiendo ms hacia la obra de Pollock, evidentemente. Es inevitable ese encasillamiento, pero eso ms bien lo hicieron los crticos Greenberg y Rosenberg, con lo del expresionismo abstracto. Quin sabe que direccin hubiese tomado la pintura de esos artistas en caso de que hubieran vivido ms tiempo? Y es que el cambio es inevitable.... El artista, una vez ms reafirma su obra mencionando a aquellos que le han servido de inspiracin, es indudable que un artista no surge de la nada. Ya Malraux sostuvo que: un artista nace de otro artista, y esa es sin duda una ley biolgica del arte, como sucede con la vida misma. Referido al momento actual del arte nos dice el creador ... Acaba de pasar por Miami la feria de Arte de Basilea. Se supone que es la catedral del arte contemporneo y de la vanguardia. Y llego a la conclusin de que muchas de las obras que se estn creando hoy estn basadas en la necesidad de dar un shock a la sociedad. Es posible que yo est desfasado, pero mi pintura nunca ha sido de vanguardia. Duchamp dijo, all a finales de la dcada de los diez del siglo pasado, que arte es todo lo que el artista dice que es arte y apoy esto en su famoso orinal. En estos momentos habra que definir que es un artista. Y pienso en ese artista ingls, Damien Hirts, que ha declarado que no sabe dibujar, aunque eso hoy no asusta a nadie...Y su obra se cotiza. Yo me acercara a la definicin de arte por acumulacin, en nuestro mundo hace tiempo que no existen los parmetros. Hay, en mi opinin, mucha manipulacin por parte de la crtica respecto a lo que se considera arte, ya sea debido a la cuestin crematstica o al ego...Es posible que haya mucho humo. Lo que sorprende es ver cmo el coleccionista adquiere lo que le dice el conocedor (crtico)...y no estamos hablando de cacahuetes. Blue forest acr.s.tela 38,5 x 58,5 - 2006

De su trabajo ms reciente nos cuenta Salinas que est trabajando an de forma ms abstracta y que no se siente tentado de volver a la figuracin: Estoy dejando el blanco de la tela a la vista, o sea estoy trabajando mis grandes telas como si fueran acuarelas. Tambin he vuelto a hacer grabado en el taller de Joaqun Gonzlez... Desde su regreso a Miami el artista compagina sus pinturas y exposiciones con la docencia, que ejerce en el Miami Dade College. Actualmente est preparando una nueva exposicin para el Museo Cuevas de Mxico y tambin una serie de ilustraciones para un libro que presentar en el prximo mes de junio en Madrid. De las mltiples crticas que el artista ha cosechado a lo largo de su carrera podramos extraer numerosas frases, pero slo citaremos palabras, adjetivos o sustantivos, que se repiten en muchas de ellas mgico, ignoto, inesperado, misterioso, desconocido, espacio, signos, cosmogona, metafsica, energa, luz, grafismos, universo, poesa, msica... y todas stas son palabras que forman parte del universo de Salinas, el hombre, el pintor. Para quien escribe, estas palabras, la trayectoria ininterrumpida, incansable de Salinas, en definitiva, toda su obra, traen a la memoria otras palabras de un gran artista que vivi entre los siglos XVIII y XIX, el gran grabador japons Hokusai que deca hablando de s: ... a la edad de cinco aos tena la mana de hacer trazos de las cosas. A la edad de 50 haba producido un gran nmero de dibujos, con todo, ninguno tena un verdadero mrito hasta la edad de 70 aos. A los 73 finalmente aprend algo sobre la calidad verdadera de las cosas, pjaros, animales, insectos, peces, las hierbas o los rboles. Por lo tanto a la edad de 80 aos habr hecho un cierto progreso, a los 90 habr penetrado el significado ms profundo de las cosas, a los 100 habr hecho realmente maravillas y a los 110, cada punto, cada lnea, poseer vida propia. Posiblemente, Salinas persiga el mismo sueo, el sueo de un pintor, larga vida al artista. Obras de Salinas pueden ser admiradas en importantes colecciones alrededor del mundo, entre las que mencionamos el Lowe Art Museum, de Florida; el Museo de Arte Contemporneo Latinoamericano (MACLA), en La Plata, Argentina; The Modern Art Museum, en Mxico DF; en el Museum of the Americas (OAS), en Wshington DC; Beit Uri Museum, Israel; Art Institute of Chicago; Museum of Art, Budapest, Hungra; The Modern Art Museum, Ibiza, Espaa; Puerto Rican Institute ef Culture San Juan de Puerto Rico; Cabinet des Estampes, Ginebra, Suiza; Musee Nacional DArt de Catalunya, Barcelona; Cuevas Museum, Mxico DF y muchos otros. BIBLIOGRAFIA Baruj Salinas Ediciones Polgrafa S.A. Barcelona 1979 con textos de Gloria Moure, Carlos Franqui, Wilfredo Fernndez y Jos Angel Valente Pginas webs: http://www.guiarte.com/noticias/baruj-salinas.html (art.de Toms Alvarez)

http://www.elateje.com/0206/entrevistas020601.htm (art. De William Navarrete) http://www.elateje.com/0206/entrevistas020601.htm (Introduccin al pensamiento esttico de M. Zambrano Ccile Micheron) http://www.cubaartny.org/pages/artists/BarujSalinas/work7.html http://www.guiarte.com/noticias/baruj-salinas-elentornodelasnubes07.html (art. De Carlos M. Luis en El Nuevo Herald) http://images.google.es/images?hl=es&q=imagenes+de+baruj+salinas&um=1&ie=UTF- 8&ei=Y228S8qUGoKROM2SnJkI&sa=X&oi=image_result_group&ct=title&resnum=1&ved=0CBEQs AQwAA