Está en la página 1de 9

Crtica y dramaturgia

Gotthold Ephraim Lessing

Traduccin de Vicent M. Sanz Esbr

Coleccin Letras

Gotthold Ephraim Lessing Ttulo original: Kritik und Dramaturgie

ndice
de la edicin Ellago Ediciones S.L. de la traduccin: Vicent M. Sanz Esbr Maquetacin: Tfol Cruz Diseo de portada: Carolina Hernndez T. Ellago Ediciones S.L. C/ Perot de Granyana, 11, bajos - 12004 Castelln Tel. 964 227 051 ellagoediciones@ellagoediciones.com www.ellagoediciones.com

Introduccin ....................................................................... 9 Autorretrato de Lessing ............................................. 17 Usos de la crtica ....................................................... 21 iii. El crtico no tiene por qu saber corregir aquello que censura ................................................................... 27 iv. Poesa y pintura ....................................................... 33 v. La accin como objeto de la poesa .................... 43 vi. El uso de los animales en la fbula ....................... 51 vii. Gottsched................................................................. 67 viii. El arte del actor ....................................................... 77 ix. Espritus sobre el escenario .................................... 83 x. Voltaire y Shakespeare ............................................. 97 xi. La esencia de la comedia ........................................ 101 xii. La regla de las tres unidades .............................. 107 xiii. Eurpides ...................................................................111 xiv. Los efectos de la tragedia: definicin aristotlica de lo trgico ................................................................ 113
ii. i.

Primera edicin, enero 2007 Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede reproducirse, almacenarse o transmitirse de ninguna forma, ni por ningn medio, sea ste elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin la previa autorizacin escrita por parte de la Editorial.

ISBN-10: 84-96720-14-4 ISBN-13: 978-84-96720-14-5 Depsito legal: Impresin: XXXX Impreso en Espaa

xv.

El espectador reflexivo ......................................... 129 xvi. Cartas por la muerte de su mujer y su hijo....... 133 xvii. Lessing sobre s mismo ........................................ 137 xviii. La bsqueda de la verdad ................................... 139

Crtica y dramaturgia
Gotthold Ephraim Lessing

Introduccin

Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781) se sita como personalidad en el lmite entre la creacin potica y la crtica artstica, haciendo gala en ambas esferas de una creatividad formidable y recordndonos enormemente, por su carcter, su destino, sus fatigas y sus miserias al Karl Immermann de la ltima poca. Lessing tena poco de poeta en el sentido ms intenso de la palabra, y pocas intenciones de llegar a serlo, como puede deducirse sin dificultad de la lectura del eplogo de su Dramaturgia de Hamburgo y, ms singularmente, de esas cartas en las que verti directamente en la palabra la esencia de su nimo pero no hall una forma potica personal en la que derramar un alma rebosante de sentimiento. Lo que acaso consiguiera Goethe, confiar a la poesa el gozo y el dolor de la existencia,

aliviarlos en la palabra, era algo que estaba ms all de las posibilidades de Lessing. Una siempre sabia prudencia refrenaba y moderaba cada uno de sus impulsos. Es natural que su concepcin del poeta presentara rasgos tan marcadamente racionalistas. No se trata, en primer trmino, de una impronta que dejara en l el S. xviii, sino, ms bien, de una consecuencia de la propensin lessingiana a contemplar el mundo y la vida en el espejo de la idea y a experimentarlos a travs de esta contemplacin. Sus dramas ejemplares y su Dramaturgia de Hamburgo a ellos relativa, la riqueza y la variedad de sus escritos en prosa, sus ensayos sobre la teora y la esttica del arte, sus polmicas teolgicofilosficas y sus crticas literarias dejan constancia de la recta claridad y la atenta lucidez de un espritu que estuvo consagrado al conocimiento y, por tanto, a la verdad. La verdad slo cabe alcanzarla a travs de una libertad que no est coartada por personas, prejuicios ni dependencias. Y esa libertad la conserv Lessing toda su vida, defendindola incansablemente contra imputaciones y recriminaciones, y pagando un alto precio por ella. Lessing era un escritor independiente en el fatdico doble sentido

de la palabra: en primer lugar porque no estaba atado, en el sentido tradicional, a su oficio, su familia, sus amigos o sus mecenas, no era tan complaciente como sus coetneos con el modo de vida que imponan los patrones burgueses, ni comparta su dudoso gusto por una existencia asegurada externamente. Y, en segundo lugar, porque se tom la libertad de declararle la guerra al error y a la mentira, por la enormidad de su osada, su abnegacin, su tenacidad y su falta de diplomacia en la bsqueda y la comprobacin del bien y la verdad y en la ratificacin y renovada aclaracin del sentido, con frecuencia oscurecido, de las cosas. Lessing supo arrostrar, de manera admirable, la arriesgada vida del escritor independiente, tanto en el aspecto moral como en el humano. En ninguna parte de su obra se nos manifiesta tan clara y enrgicamente su carcter inquisitivo y su pasin por la verdad como en su escritos en prosa. Puede decirse, sin miedo a exagerar, que Lessing dedic toda una vida a analizar la historia de las formas literarias y artsticas y, en especial, a arrojar luz sobre los escritores antiguos y su pensamiento. En todo momento nos hace de gua, contribuyendo notablemente a la identificacin de los lmites entre los gneros y a determinar la

10

11

esencia de las personalidades literarias del pasado y de su propio tiempo. An hoy siguen vigentes sus clebres observaciones sobre la diferencia entre la poesa y la pintura; sus ensayos sobre la fbula, y sus anlisis, concienzudos y minuciosos, sobre el drama y la dramaturgia de su siglo. Y sus crticas actorales, admirablemente lcidas y fundadas en su experiencia personal, son de todo punto ejemplares. En sus escritos sobre la teora del arte, el nombre que ms peso tiene es el de Aristteles; porque Aristteles es quien le da la medida, el meridiano en el que sita la tragedia. Recurre muchas veces al ejemplo de los autores antiguos para explicar la poesa de su tiempo, sobre todo a Homero, del que aprende lo que es narrar, a Horacio, Virgilio, Ovidio y a los trgicos griegos. Los maestros de la comedia romana, Plauto y Terencio, resultan fundamentales para el perfeccionamiento de sus conocimientos dramatrgicos sobre la comedia de estilo elevado. La regla y lo contrario a la regla: eso es lo que vienen a explicar prcticamente dos de cada tres palabras suyas. Se acoge a los antiguos, no por un resentimiento nacional hacia la tragedia francesa, sino porque constituyen un legado permanente de nuestra tradicin cultural.

Por eso desarrolla su esquema crtico a partir de ellos. El verdadero crtico no deduce las reglas de su gusto, sino que ha conformado su gusto de acuerdo a las reglas que impone la naturaleza de las cosas, dice en un pasaje de su Dramaturgia. La prosa de Lessing refleja muy fielmente la transparencia de su pensamiento. De la claridad le viene dado su brillo casi metlico, la manera vigorosa en que van enlazndose las frases unas con otras y sus asociaciones de ideas. No hace ascos al adorno metafrico que envuelve al asunto en ilustrativas alegoras. Lessing sostiene que la misin del crtico no es convertir al lector en un pensador, sino expresarse con la mxima claridad posible, porque lo ms claro ha sido siempre lo ms bello. Como l mismo dice, un erudito tambin puede ser un hombre de ingenio, y la mejor prueba de ello la tenemos en l. Lessing rehuye toda oscuridad de estilo, abstenindose de los labernticos perodos del estilo romano tardo y optando por esa enftica e incisiva brevedad de las frases que nos permite abarcar con una mirada toda la extensin de la idea. Por eso su prosa nos resulta tan sumamente ingeniosa. No hace falta profundizar mucho en la obra de Lessing para darse cuenta de que su verdadera

12

13

esfera es la crtica. Se inicia en ella de joven, escribiendo reseas, y depurndola luego con mpetu, violencia y agresividad a travs de sus dilogos, rplicas, cartas literarias, defensas y escritos polmicos. Sus crticas literarias, ya sean de pequeo o gran formato, son actosactos de la ms pura y desinteresada valenta; porque criticar, desde el punto de vista humano, es exponerse al peligro y comprometerse. Si los llamramos confesiones, estaramos empleando un trmino demasiado dbil y pacfico. Ms acertado sera hablar de desafos, de duelos ruidosos y sonados: los detonantes de una nueva era que insuflar aire y libertad en la persona de Lessing. Sus crticas no slo hacen temblar a los aludidos, sino a toda la opinin pblica literaria. Posedas por el amor a la verdad, son confesiones, con todas sus consecuencias humanas y morales, que nos dan fe de su herosmo. Con ellas se propone librarse de esa debilidad heroica que llaman patria. Heroica es la independencia de su pensamiento, que difcilmente puede verse enturbiada por ese arte sublime de los prstamos intelectuales que se le achaca. Sin su don para la irona, en ocasiones refinada, el crtico Lessing habra sido, ciertamente, como un amante sin pasin, un mecenas

de la mansedumbre y un amigo de la mediocridad. Pero l es todo menos manso. Su ingenio conoce el descaro, pero no la agudeza hiriente ni la provocacin maliciosa, porque se apoya en las razones humanas y filantrpicas del amor. Pero este juez implacable comparte la suerte de todos los pioneros del progreso: las grandes ideas pueden traer consecuencias muy incmodas para los hombres, y al haber de sortear los miedos de stos, los que las inspiran suelen verse abocados a una vida solitaria. Al principio, Lessing tena muchos amigos, y en su mayora buenos; era muy estricto con ellos y venda muy cara su amistad: el corazn y la mano slo se los ofreca a sus iguales en posicin y sexo. Pero acab perdiendo casi por completo sus simpatas por culpa de un carcter crtico y un gusto por las polmicas que a ms de uno le llegaron a resultar incomprensibles; haba veces en que ni l mismo le encontraba sentido a su vida. Poco a poco, los amigos se fueron retirando y, con el correr de los aos, ya slo le alargaron muy de vez en cuando la mano envejecida. Un da, en una melanclica visin de su vejez, Lessing reflejara esta soledad heroica y obstinada en unas palabras de un simbolismo maravillosamente titnico: Yo soy molino, no

14

15

gigante. Estoy plantado en mi lugar, en las afueras del pueblo, en un solitario montn de arena, y no acudo a nadie, ni ayudo a nadie, ni dejo que nadie me ayude. La presente seleccin tiene por objeto dar a conocer una parte de la obra del ensayista, crtico y dramaturgo Lessing, que sigue conservando hoy da mucho de su inters y su encanto. En un marco tan reducido como ste no caba otra cosa que dar una visin global de sus pensamientos ms importantes, y aludir, ya de paso, a la postura moral que sirve de trasfondo a la actividad literaria. Para no recargar innecesariamente el texto, slo se han incluido unas pocas anotaciones, las imprescindibles para facilitar la comprensin del contexto literario de la poca anterior a Goethe. K arl H anS BHner

AutorretrAto

de

Lessing

Fragmento de la ltima entrega de Dramaturgia de Hamburgo

Yo no soy ni actor ni poeta. Es cierto que a veces me honran distinguindome como esto ltimo, pero eso es porque no me conocen. Tampoco se habra de ser tan generoso en la valoracin de mis experimentos teatrales no es pintor todo el que coge un pincel y prodiga sus colores: las primeras obras estn escritas de corrido en esos aos en los que uno tiende a confundir el genio con la vocacin y la soltura; y cuanto hay de tolerable en las ltimas soy muy consciente de que se lo debo nica y exclusivamente a la crtica. No siento en m esa fuente viva que por s sola se abre camino hasta la superficie, que brota espontneamente en chorros tan generosos, limpios y claros: yo todo me lo he de sacar trabajosamente a fuerza de bombas de presin y de tubos. Estara pobre, congelado y miope si no hubiera aprendido,

16

17

en cierto grado, la humildad de tomar prestados tesoros ajenos, de calentarme en ajenas lumbres y de fortalecer mi vista por medio de las lentes del Arte. Por eso me ha resultado siempre vergonzoso y hasta irritante que se hable o que se escriba en detrimento de la crtica. Dicen que ahoga el genio: cuando yo me complaca en creer que reciba de ella algo que se le acercaba mucho! Soy un cojo al que no le resulta nada edificante que hablen mal de las muletas. Sin embargo, tambin es verdad que, aunque las muletas le sirven al cojo para desplazarse, estn muy lejos de hacer que corra; y eso es lo que sucede con la crtica. Cuando con ayuda de ella obtengo algo que ninguno de mis talentos podra haber obtenido por s solo, es a costa de tanto tiempo, he de relegar tantos quehaceres, poner tanto cuidado en evitar las distracciones, tener todas mis lecturas tan presentes, poder recorrer tan imperturbablemente, paso a paso, todas las observaciones que he hecho en mi vida sobre costumbres y pasiones, que no puede haber en el mundo nadie menos indicado que yo para la tarea de sostener un teatro con novedades. As pues, lo que hizo Goldoni por el teatro italiano, aportndole en un solo ao trece nuevas

obras, yo he de renunciar a hacerlo por el alemn. An en el caso de que pudiese. Desconfo invariablemente, como desconfiaron De la Casa y el viejo Shandy, de los primeros pensamientos que me vienen a la cabeza; porque, si bien no los juzgo inspirados por el Maligno, ni por el real el ni por el alegrico, nunca pierdo de vista que los primeros pensamientos que brotan son justamente eso, los primeros, y que lo mejor, como en la sopa, suele quedarse casi siempre en el fondo. Desde luego, mis primeros pensamientos no son ni un pice mejores que los de cualquiera, y con los pensamientos de cualquiera ms le vale a uno no salir a la calle. Un buen da se me ocurri sacar provecho de aquello que haca de m un escritor tan lento, o (al parecer de mis amigos ms despiertos) tan perezoso: la crtica. De ah surgi la idea de escribir estas pginas.

18

19