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El

Lissitzky, entre el arte y el poder


Por Santiago Raigorodsky. Director Tarbut Arte.

Sin duda alguna arte, poltica y poder siempre han estado estrechamente relacionados, ya que ellos, al ser parte del acontecer social, se manifiestan en prcticamente todos los procesos histricos que han dado forma a nuestro mundo. El arte, como expresin del ser humano se puede utilizar como crtica a las acciones y polticas publicas de los poderosos, o contrariamente, este poder, puede utilizar el arte para legitimarse, como as tambin han existido artistas que se han identificado plenamente con la ideologa de aquellos que detentan el poder. Existen quienes piensan que el arte es realmente autntico y valioso slo cuando se mantiene al margen del poder, cuando no se deja comprar ni vender, sojuzgar ni manipular. Cuando su nica preocupacin es expresar y comunicar las pretensiones creativas del ser humano. Pero por el contrario, hay quienes piensan que el arte, as concebido, nunca existi realmente, y mucho menos podra existir sin que el poder le preste su apoyo y su sostn

Miguel Angel, fragmto. de la Capilla Sixtina-relieve de Abu Simbel (Ramss I) Diego Velzquez, Las meninas El Greco, Entierro del conde de Orgaz

Muchas veces nos interrogamos sobre cules son, en el presente, las relaciones entre el arte y el poder. Se trata solamente de relaciones meramente externas: de dominio, colonizacin, manipulacin, resistencia, seduccin, espectculo? Nos planteamos muchos interrogantes a los que cada uno intenta dar respuesta, no obstante, sabemos

de la existencia de un estrecho vnculo entre ambos. Vnculo este que ejerce, la mayora de las veces una enorme influencia en el proceso mismo de la creacin. Sin duda alguna, en lo que refiere al artista existen diversas posturas respecto a sus relaciones con el poder. Pero permanentemente nos preguntamos hasta dnde puede o debe llegar la autonoma del artista respecto del poder, ya est ste representado por el Estado, por sus dirigentes polticos, por el poder religioso, por la nobleza, la burguesa, el poder militar o actualmente por la tirana del propio mercado e incluso el sutil poder de la moda. Cmo influye esa autonoma, o su ausencia, en la obra de cada artista es la pregunta. En realidad, podemos comprobar cmo desde la ms remota antigedad ha existido la utilizacin del arte a travs de obras de claro tinte propagandstico, cosa que fue un elemento comn. En Egipto, por ejemplo, durante sus diferentes etapas como potencia reinante, era frecuente que las numerosas campaas militares llevadas a cabo fueran representadas en los templos donde adoraban a sus dioses, as como en los mltiples relieves que an hoy podemos contemplar. All vemos y comprobamos que el arte estaba al servicio de la exaltacin del faran reinante. Seran innumerables los ejemplos que podramos mencionar. Como ser en tiempos ya mucho ms cercanos, en la Italia del Renacimiento, donde bajo el mecenazgo de Lorenzo el Magnfico de Medici (1449-1492) fueron reunidos numerosos creadores e intelectuales de lo ms importantes de su poca. Algunos de los que disfrutaron de su apoyo y sus encargos fueron grandes artistas como Sandro Botticelli o Miguel ngel. Es tambin durante el Renacimiento que los comerciantes florentinos y venecianos, as como los papas romanos, necesitaban expresar a travs del arte su podero, tanto econmico como poltico. Bernini, por ejemplo, trabaj para el cardenal Scipione Borghese, quien le convirti en su protegido. De esta primera poca son las obras Cabra Amaltea (1615), "Eneas y Anchises" (1618-19) y "Neptuno y Tritn" (1620) de claro estilo manierista. Prcticamente casi todos los grandes artistas del Renacimiento, hoy conocidos y reconocidos por el gran pblico, trabajaron a la sombra y por encargo de algn poderoso protector. Seguramente una de las obras ms grandiosas de ese gran momento del arte, la Capilla Sixtina pintada por Miguel ngel, no existira si no fuera por orden y deseo del Papa Julio II. No olvidemos que en ella trabajaron, tambin por encargo, entre otros, grandes artistas como Boticelli, Perugino, Luca Signorelli, Guirlandaio y Rafael. Las Meninas como es popularmente conocido este magnfico cuadro, fue pintado por Diego Velazquez siendo pintor de cmara del rey Felipe IV de Espaa. El cuadro fue pintado para el despacho del rey, lugar donde fue encontrado tras su muerte.

Para presidir la capilla mortuoria del seor de Orgaz, el prroco de la iglesia de Santo Tom, don Andrs Nez de Madrid, encarg el trabajo a un pintor feligrs y parroquiano, conocido como El Greco (Domnikos Theotokpoulos).Ese cuadro, tal vez una de las obras ms impresionantes de el Greco es hoy conocido como El entierro del Conde de Orgaz y se encuentra en Toledo, en su emplazamiento original, la iglesia de Santo Tom. Esta breve introduccin, que podramos prolongar durante muchsimas pginas, nos sirve de alguna manera para comprender la posicin de numerossimos artistas, as como la situacin personal de un gran creador, su compromiso social, el sentido de su arte, su concepcin poltica y lo polifactico de su extraordinaria obra. Este artista al que nos referimos se le conoce como El Lissitzky. El Lissitzsky, fue el pseudnimo de Eleazar o Lazar Mrkovich Lissitzsky, adoptado por l en la bsqueda de su identidad artstica y debido a su admiracin por la figura de El Greco. Eleazar Markovich nace el 23 de noviembre de 1890, en Pochinok, distrito de Esmolensk, Rusia. Proviene de una familia burguesa hebrea. Es as como la vida y la obra de El Lissitzky se ven ntimamente ligadas a esa doble condicin de ruso y judo.
El Lissitzky-autorretrato - 1925

Rusia, que en esa poca viva los ltimos y agnicos aos del rgimen zarista, se vea sacudida por numerosos acontecimientos. Nicols II (1868-1918), el ltimo de los zares vio como su imperio se debilitaba y desmembraba arrasado por diversos conflictos, la guerra ruso japonesa de 1904-1905, la abortada revolucin popular de 1905, la 1 Guerra Mundial, la Revolucin de Octubre de 1917 y la posterior guerra civil. El zar Nicols II, fue finalmente derrocado y ejecutado junto a su familia en 1918 en la ciudad de Ekaterinburgo. Todo ello, entre muchas otras calamidades, signific la muerte de millones de rusos, innumerables progroms y asesinatos contra judos y otras minoras, calculando algunas fuentes que entre 1880 y 1915 huyeron de Rusia cerca de dos millones de judos. Para los millones de judos que permanecieron en Rusia, la revolucin de Octubre signific un autntico giro en sus vidas, lo que llev a muchos de ellos a identificarse con el nuevo movimiento revolucionario y posteriormente con el nuevo rgimen que surgi en consecuencia.

Mientras esto suceda, en el campo del arte y la cultura, Rusia, entre las dcadas de 1890 y 1930 haba sido especialmente objeto de un movimiento intenso y agitado en el desarrollo de las vanguardias rusas (hay quienes propugnan el trmino de vanguardias soviticas), trmino que en general se usa para definir la gran oleada de arte que all floreci. Fue as que, en el seno de la Rusia imperial (que posteriormente se convertira en la Unin Sovitica), se fragu un renacimiento cultural sin precedentes. El ambiente de agitacin poltica propici que los artistas se comprometieran enrgicamente y se lanzaran, firmes y convencidos, en busca de un nuevo arte adecuado a los nuevos tiempos. Excitados por el nuevo espritu revolucionario, suprematistas y constructivistas, las dos corrientes artsticas surgidas durante el nuevo rgimen, defendan la supresin total de leyes y propugnaban la transformacin social y la desaparicin del orden burgus europeo. La vida artstica rusa se llen de exposiciones programticas, enardecidos manifiestos y declaraciones tericas, al tiempo que se sucedan numerosos movimientos de vanguardia que combinaban influencias exteriores con aspectos genuinos de la naciente Rusia revolucionaria. Mosc fue la capital sovitica, el centro cultural del Estado, una ciudad de la modernidad y el taller de la vanguardia. Durante la Revolucin de Octubre, se inici un movimiento en favor de poner todas las artes al servicio de la dictadura del proletariado. Se cre el instrumento para lograr tal cometido, llamndolo Proletkult, abreviatura de "Proletarskie kulturno-prosvetitelnye organizatsii" (Organizaciones de la Cultura Proletaria y el Entendimiento). Un terico prominente de este movimiento fue Alexander Bogdanov. Inicialmente el Narkompros (Ministerio de Educacin), que tambin estaba a cargo de las artes, apoy el Proletkult. Los artistas izquierdistas de la Proletkult y los constructivistas como Malevich, y Tatlin, Rodchenko y Stepanova, proponan construir un nuevo hombre y una nueva sociedad sovitica a travs del arte. Constructivistas, futuristas, Meyerhold en teatro, el grupo Kinok y Eisenstein en el cine, todos coincidan en que su revolucin era contra el arte burgus y estaban convencidos de que podan entrenar a la mente humana para percibir el mundo de otro modo, con nuevas formas de ver. La poltica de la URSS respecto a la cultura, fue controversial: por un lado, hubo el deseo (motivado polticamente) de crear un pueblo exclusivamente "sovitico", expresado en la nocin de la cultura sovitica. Por otro lado, hubo campaas recurrentes de preservacin de las culturas nacionales: cada unicidad tena a sus propios "grandes escritores autctonos" y las prcticas culturales folklricas fueron oficialmente apoyadas. En los primeros aos del siglo XX, artistas como Mijal Larinov y su mujer Natalia Goncharova, o los ucranianos Vladmir y David Burliuk, fueron los primeros en

compaginar diversas influencias internacionales simbolistas y postimpresionistas con un primitivismo, o ingenuismo, de formas sintetizadas y colorido intenso, derivado de las tradiciones culturales rusas. La bsqueda de inspiracin en el folklore y en las races populares o en ciertos aspectos de la vida campesina, tan arraigados en la poblacin, tambin estaban presentes en el peculiar arte metafrico de Marc Chagall. Procedente del lejano y provinciano pueblo judo de Vitebsk, Chagall supo combinar mejor que ningn otro artista los recursos de la plstica contempornea con los reinos encantados de los cuentos rusos y el mundo judo del shtetl (poblado). Hacia 1915, muchas de estas sucesivas tendencias haban aparecido en la vanguardia artstica rusa derivadas de la asimilacin del cubismo. En medio de toda esta vorgine de cambios, tanto en lo poltico, lo social, lo cultural y lo artstico y en medio de esos grandes artistas que mencionamos, destacamos la figura de El Lissitzky. Toda su carrera se gui por la creencia de que el artista poda ser un agente del cambio social, lo que ms tarde resumi en su dicho, "das zielbewute Schaffen" (La creacin orientada a un objetivo). Como sealamos anteriormente, El Lissitsky era judo, nacido junto a la frontera este de la vasta regin de Europa Oriental, donde vivan entonces muchos judos. Su infancia transcurri en Vitebsk y durante sus aos de instituto vivi con sus abuelos en Smolensk. A la edad de trece aos le comenz a dar clases de dibujo el artista judo Yehuda Pen, quien fuera tambin maestro de Marc Chagall.

Chagall entre los profesores de la Escuela Pblica Superior de Arte: El Lissitzky, V.Yermolayeva, M. Chagall, Y. Pen, Vitebsk , 1919 .

A la temprana edad de quince aos, era Lissitzky quien comenz a impartir enseanza, una tarea a la que se dedic durante la mayor parte de su vida. Tambin comenz su carrera con ilustraciones de libros infantiles escritos en yiddish (judeo-alemn), en un esfuerzo por promover la cultura juda en Rusia. En 1909, despus del instituto, Lissitzky se present al examen de admisin para la Academia de Arte de San Petesburgo, pero no le aceptaron a pesar de haberlo

aprobado. En esa poca, en la Rusia del Zar, la ley no permita ms que un nmero limitado de judos en las escuelas y universidades. Es as como en 1909 se fue a Alemania, como muchos otros judos rusos, y se matricul en el Instituto Tcnico de Darmstadt. All estudi arquitectura. Independientemente de sus estudios, Lissitzky dedic parte de su tiempo a viajar, conoci as parte de Europa, especialmente Francia e Italia, pas este ltimo donde recorri a pie ms de 1200 kilmetros realizando bocetos y estudiando. En 1914, cuando estall la primera guerra mundial, Lissitzky se vio obligado a volver a Rusia junto con sus compatriotas (por ejemplo Kandinsky y Chagall). En 1915, El Lissitzky se instal en Mosc y entr en el Instituto Politcnico de Riga, que haba sido evacuado a Mosc a causa de la guerra. Ese mismo ao recibe la diplomatura de arquitectura. Haba escogido estudiar esta carrera mientras prosegua sus esfuerzos en pro del avance del arte, pues pensaba que ste era el medio artstico ms idneo para su propsito de afectar y contribuir directamente a mejorar la sociedad. La transicin de Lissitzky al arte especficamente judo no fue en ese momento un paso extraordinario, durante esos aos, la cultura juda estaba en auge. El rgimen del zar siempre haba sido abiertamente anti-semita, postura que haba creado serias dificultades para el desarrollo del potencial cultural y poltico de los judos. La cada del imperio del zar y la llegada del nuevo gobierno, que elimin todas las restricciones contra los judos, dio fuerzas al pueblo judo para redefinir su propia identidad.


Pgina coloreada y cubierta de Sikhas Hulin Mosc 1919 El Lissitzky

Los artistas buscaban un tema judo, los escritores empezaron a publicar en yiddish, y las ilustraciones de sus libros las haca gente como El Lissitzky y otros conocidos lderes del Renacimiento judo como Nathan Altman, el antiguo profesor de Lissitzky, Yehuda Pen y Marc Chagall, quien fue fiel a un arte judo durante toda su vida.

Entre 1916 y 1919, Lissitzky se dedic casi por completo a la causa del arte nacional judo. Tom parte en la organizacin de exposiciones de artistas judos, adems estudi la cultura juda, haciendo un viaje a Mogilev para analizar los cuadros que haba en la sinagoga. Despus public un artculo en yiddish sobre esa experiencia, con representaciones de las copias que haba hecho de esos frescos. Lissitzky no particip activamente en los levantamientos de 1917. Parece ser que poco despus de la revolucin trabaj para el Ministerio de Cultura del nuevo gobierno y que dise una bandera sovitica que algunos miembros de ese gobierno desplegaron en la Plaza Roja el 1 de mayo de 1918. Lissitzky empleaba la mayor parte de su tiempo en disear ilustraciones y portadas de libros judos. Muchos de sus dibujos de esta poca recuerdan la obra de Chagall. En 1917 hizo los dibujos para el libro judeo-alemn Sikhes Khulin. Apraguer Legende (Una conversacin cotidiana. Una leyenda praguense), de Moshe Broderson, del que se publicaron varios ejemplares en forma de manuscrito Tora, en una caja de madera, junto con la edicin normal. La impresin fue realizada por la casa editorial Shomir que apoyaba a un grupo que se haba empeado en el renacimiento del arte y la cultura juda.

Pginas interiores de Khad Gadya

El ao de la revolucin, Lissitzky hizo diseos a la aguada para Khad Gadya (Un pequeo macho cabro), que es una cancin que cantan las familias judas la primera noche de Pesaj, la Pascua de los judos. La cancin hace referencia a un pequeo macho cabro amenazado por un gato, el cual a su vez es atacado por un perro. El macho cabro simboliza al pueblo judo, y el gato, el perro y otros elementos como el bastn, el fuego, el agua, el buey, el carnicero y el ngel de la muerte representan a

sus opresores, desde los asirios a los turcos, que, uno tras otro, son derrotados, hasta que el propio Dios vence al ngel de la muerte y libera as al pueblo judo. En 1919, en Kiev, Lissitzky public un libro con litografas de estos diez temas. El estilo de estas obras difiere profundamente del de las aguadas: dise las formas de las figuras segn un motivo geomtrico. Por ejemplo, dibuj el perro y el gato pelendose cada uno con las respectivas espaldas arqueadas dentro de un crculo. Los dos crculos estn superpuestos. Las patas parecen estar en movimiento circular, lo cual connota cierta fuerza dinmica. En las otras litografas hay ms de esos movimientos circulares y en espiral. Estas litografas parecen presagiar el giro hacia el arte geomtrico/abstracto que dara el arte de Lissitzky ese mismo ao. En julio de ese mismo ao de 1919, Marc Chagall, director de la Escuela de Arte en Vitebsk, le concedi a quien era su alma gemela en cuestiones de arte judo, Lissitzky, el cargo de profesor del departamento de arquitectura e impresin, adems de nombrarlo director del taller de artes grficas. Esta escuela haba sido creada por Chagall despus de ser nombrado Comisario de Asuntos Artsticos para Vitebsk, en 1918. Chagall tambin invit a otros artistas rusos, en particular al pintor y terico del arte Kazimir Malvich (1838-1935), quien fue una importante influencia para Lissitzky; tambin llam al anterior maestro de Lissitzky, Yehuda Pen. Malvich trajo consigo una riqueza de ideas nuevas, la mayor parte de las cuales chocaron con Chagall e inspiraron a Lissitzky. Despus de haber pasado por el impresionismo y el cubismo, Malvich haba comenzado a desarrollar sus ideas sobre el suprematismo, y a defenderlas agresivamente. Haba construido su arte a partir de una obra terica fuerte, logrando as el reconocimiento general. Malvich haba fundado un estilo de pintura de formas bsicas y color puro. Despus de trabajar a la manera del futurismo y el cubismo, Malvich cre una abstraccin geomtrica elemental que era nueva y nada objetiva. Rechazaba tanto la funcin utilitaria como la representacin pictrica y, por el contrario, buscaba la suprema Expresin de los sentimientos sin buscar valores prcticos, ni ideas ni la tierra prometida. Crea que la ciencia de la experiencia artstica era el efecto perceptivo del color y la forma. El suprematismo, en desarrollo desde 1915, rechazaba la imitacin de las formas naturales y se centraba ms en la creacin de formas distintivas y geomtricas. Malvich reemplaz el programa de enseanza clsico con el suyo propio y extendi sus ideas suprematistas y tcnicas por toda la escuela. Chagall defenda ideales ms clsicos y Lissitzky, leal todava a Chagall, se vea dividido entre dos caminos artsticos opuestos. Lissitzky al final opt por el suprematismo de Malvich y se separ del arte judo tradicional. Chagall, decepcionado, dej la escuela poco despus.

En este punto, Lissitzky se adhiri plenamente al suprematismo y, bajo la gua de Malvich, ayud a desarrollar ms el movimiento. Posiblemente El Lissitzky fue quien mejor concret el ideal constructivista, como lo demuestra algunas de sus obras ms famosas son de esta poca, siendo quiz la ms conocida su cartel propagandstico de 1919 titulado Golpead a los blancos con la cua roja. Rusia continuaba inmersa en la guerra civil, se luchaba principalmente entre los Rojos, que eran los comunistas y revolucionarios, y los Golpead a los blancos con la cua roja Blancos que eran monrquicos, Mosc - 1919 conservadores, liberales y socialistas que se oponan a la Revolucin Bolchevique. La imagen de una cua roja rompiendo la forma blanca, siendo tan simple como era, transmita un poderoso mensaje que no dejaba dudas en la mente de los espectadores, sobre su intencin. Se seala con frecuencia que esta pieza alude a formas similares usadas en mapas militares y, junto a su simbolismo poltico, fue uno de los primeros grandes pasos de Lissitzky apartndose del suprematismo no objetivo de Malvich para seguir su propio estilo. Afirm: El artista construye un nuevo smbolo con su pincel. El smbolo no es una forma reconocible de nada que ya est acabado, ya hecho, o ya existente en el mundo es un smbolo de un mundo nuevo, que se est construyendo y que existe por medio del pueblo. Tambin en 1919, Lissitzky se uni y asumi un papel prominente en el grupo UNOVIS, de corta duracin, pero de gran influencia. El nombre es una abreviatura de Utverditeli Novogo Iskusstva (Los defensores del nuevo arte), una asociacin de estudiantes, profesores, y otros artistas. Anteriormente conocido como MOLPOSNOVIS y POSNOVIS, el grupo fue rebautizado como UNOVIS cuando Malvich se convirti en su lder. En febrero de 1920, bajo el liderazgo de Malvich, el grupo trabaj en un ballet, coreografiado por Nina Kogan, y precursor de la influyente pera futurista de Aleksandr Kruchenykh, Victoria sobre el sol. Resulta interesante destacar que Lissitzky y todo el grupo eligieron compartir el crdito y la responsabilidad de las obras producidas dentro del grupo, firmando la mayor parte de las piezas con un cuadrado negro solitario. Esto era en parte un homenaje a una pieza similar de su lder, Malvich, y un abrazo simblico al ideal comunista. Esto sera,

de facto, el sello de UNOVIS que asumi el papel de nombres individuales o iniciales. El grupo, que se disgreg en 1922, tendra un papel fundamental en la difusin de la ideologa suprematista en Rusia y tambin en el extranjero, lanzando el estatus de Lissitzky como una de las figuras lderes de vanguardia. En un momento de su vida Lissitzky se dio cuenta que en lugar de dedicarse a polemizar sobre la creatividad, cosa que muchos hacan en busca de un nuevo estilo (lo que provocaba enfrentamientos entre las diversas corrientes vanguardistas), era mucho mejor el trabajo en comn, activo. En su opinin, los elementos comunes en todas aquellas escuelas eran ms relevantes que sus lmites y divisiones, una postura poco corriente en esa poca. A lo largo de los aos, Lissitzky ense desde diversos cargos, escuelas, y medios artsticos, difundiendo e intercambiando ideas a un ritmo rpido. Llev consigo su tica cuando trabaj con Malvich y desarroll una serie suprematista variante propia, los Prouns.

Proun 191 D - 1922 Proun - 1923

Esto se materializ en una serie de cuadros geomtricos y abstractos a los que denomin proun. El significado exacto de la palabra proun nunca fue plenamente establecido, sugiriendo algunos que es una contraccin de proekt unovsia (Diseo arquitectnico para UNOVIS), o proekt utverzhdenia novoga (Diseo para la confirmacin de lo nuevo). Estos trabajos, ms tarde, fueron definidos por Lissitzky de manera ambigua como un estado intermedio o de sntesis entre la pintura y la arquitectura. Con los prounen, el artista introdujo ilusiones tridimensionales a travs del empleo de formas con cierto efecto arquitectnico. Proun fue esencialmente el producto de la exploracin de Lissitzky del lenguaje visual del suprematismo con elementos

espaciales, utilizando ejes cambiantes y perspectivas mltiples; ambas eran ideas inusuales en el suprematismo. El suprematismo de la poca se llevaba a cabo casi exclusivamente a travs de formas bidimensionales y Lissitzky, con su gusto por la arquitectura y otros conceptos tridimensionales, intent llevar al suprematismo ms all. Sus prounen abarcaron media dcada y evolucionaron desde pinturas y litografas sencillas hasta instalaciones plenas en tres dimensiones. Fueron la base de sus experimentaciones posteriores en arquitectura y diseo de exposiciones. Mientras las pinturas eran artsticas por derecho propio, fue significativo su uso como una puesta en escena de sus primeras ideas arquitectnicas. En estas obras, los elementos bsicos de arquitectura volumen, masa, color, espacio y ritmo se sometieron a una formulacin fresca en relacin con los nuevos ideales. Durante el desarrollo de las ideas suprematistas, Malvich y tambin Wassily Kandinsky (1866-1944), que por influjo de esta escuela haba evolucionado en su pintura hacia un mayor compromiso con la esttica constructiva, sostenan que el arte debe seguir siendo una actividad esencialmente espiritual, al margen de las necesidades utilitarias de la sociedad, se oponan a que ste tuviera un papel social o poltico. En 1920 Lissitzky se acerca a Vladimir Tatlin (1885-1953) y al constructivismo, movimiento al que hizo una contribucin de primer orden. Tatlin y Aleksandr Rdchenko (1891-1956) junto a Lissitzky mantenan la posicin contraria, ellos renunciaban a la idea del arte por el arte para dedicarse al diseo industrial, la comunicacin visual y las artes aplicadas al servicio de la nueva sociedad comunista. El artista deba subordinar su libertad en busca del bien comn, en bsqueda de lo utilitario. Su produccin se formula de acuerdo a una construccin matemtica, de aqu lo que denominamos constructivismo.

Los temas y smbolos judos aparecieron algunas veces en sus prounen, normalmente mediante el uso que Lissitzky haca de letras hebreas como parte de la tipografa o cdigo visual. Para la cubierta del libro de 1922 Arba'ah Teyashim (Cuatro machos cabros), donde muestra una composicin de letras hebreas como elementos arquitectnicos en un diseo dinmico que refleja su tipografa proun contempornea. Este tema se extendi a otras obras, por ejemplo su ilustracin del libro Shifs-Karta (Billete de pasajero), del escritor judo Ilya Erenburg.
Ilustracin para Shifs Karta - 1922

En 1921, coincidiendo ms o menos con la desaparicin de UNOVIS, Lissitzky abandon Vitebsk. Debemos sealar que para Lissitzky la revolucin de octubre era un nuevo comienzo para la humanidad. El comunismo y la ingeniera social crearan un nuevo orden, la tecnologa satisfara las necesidades de la sociedad y segn sus palabras: De reproductor, el artista se ha convertido en constructor de un nuevo universo de objetos, esto con el fin de proporcionar a la humanidad una sociedad y un entorno ms ricos. El gobierno sovitico que ofreca apoyo oficial al nuevo arte ruso, design a Lissitzky como representante cultural, y como tal, se traslad a Berln, donde establecera contactos entre los artistas rusos y alemanes. All asumi tambin la tarea de escritor y dibujante para varias revistas y peridicos internacionales, al mismo tiempo que contribua a promocionar y divulgar la vanguardia a travs de varias exposiciones en galeras de arte.

Portada de la revista Veshch Portada de la revista Merz - 1924

Comenz su tarea colaborando en la publicacin internacional de Veshch (en ruso)- Gerenstand (en alemn) Objet (en francs), Objeto, impresionante aunque de corta duracin, con el escritor judo ruso Ilya Erenburg (1891-1967). Se pretenda que la publicacin mostrase el arte ruso contemporneo a Europa Occidental, centrndose en particular en las nuevas obras suprematistas y constructivistas. En el primer nmero Lissitzky escribi: Consideramos que el triunfo del mtodo constructivista es esencial para nuestra poca. Lo encontramos no slo en la nueva economa y en el desarrollo de la industria, sino tambin en la psicologa de nuestros artistas contemporneos. Veshch defender el arte constructivista, cuya misin no es, despus de todo, embellecer la vida, sino organizarla. Durante su estancia prosigui con el desarrollo de su carrera como diseador grfico con algunas obras histricamente importantes, como el libro Dlia Golossa (Para la voz), una coleccin de poemas de Vladimir Majakovsky y otro libro, que fue de los ms influyentes de esa poca, Los ismos del arte (1914-1924) que Lissitzky edit con el dadasta Hans Arp (1887-1966). Conoci y se hizo amigo de muchos otros artistas, en especial de Kurt Schwitters (Hannover, Alemania 1887 Inglaterra, 1948), Lszlo Moholy-Nagy (Hungra, 1895- EEUU. ,1946) y Theo van Doesburg (Pases Bajos, 1883-Suiza, 1931). Junto a Moholy, Mies van der Rohe, H. Richter y Arp, constituy el Grupo G; se convierte, desde ese momento, en el nexo de unin primordial entre la abstraccin revolucionaria sovitica y las investigaciones de la Bauhaus (escuela de diseo, arte y arquitectura, fundada en 1919 por Walter Gropius en Weimar, Alemania, y cerrada por las autoridades prusianas en manos del partido nazi en el ao 1933). Tambin se relaciona, a travs de

su fundador van Doesburg, con el movimiento De Stijl (movimiento artstico - pictrico y arquitectnico formado en Holanda), contactndose tambin con una de las figuras ms importantes de este movimiento, Piet Mondrian. Su actividad es extremadamente innovadora dentro del campo de la tipografa y del fotomontaje. Los carteles que realiz influyeron en toda una generacin de artistas europeos. Lissitzky, junto a Schwitters y van Doesburg, introdujo la idea de un movimiento artstico internacional bajo las lneas maestras del Constructivismo al tiempo que trabajaba con Kurt Schwitters en el nmero Nasci (Naturaleza, 1924) de la revista Merz, tambin continu ilustrando libros de nios. Despus de publicar su primera serie proun en Mosc, en 1921, Schwitters present a Lissitzky a Kestner-Gesellschaft, galera de Hannover en 1922, donde celebr su primera exposicin individual. La segunda serie proun, impresa en Hannover en 1923, fue un xito, utilizando nuevas y sofisticadas tcnicas de impresin. Ms tarde, conoci a Sophie Kuppers, viuda del director artstico de una galera en la que Lissitzky estaba exponiendo; se casaron en 1927. En 1924 Lissitzkyi march a Davos, Suiza para tratar su salud, pues haba enfermado de tuberculosis. No obstante se mantuvo muy ocupado durante su estancia, trabajando en diseos de anuncios para la firma Pelikan (que a cambio pag su tratamiento), traduciendo al alemn artculos escritos por Malvich, y experiment mucho con el diseo tipogrfico y la fotografa. Lissitzky, junto a Mart Stam, Hans Schmidt, Hannes Meyer y otros fundaron en Zurich la revista ABC, publicacin que apareci entre 1924 y 1928. Public igualmente un ensayo: Kunst und Pangeometrie, sobre el arte suprematista en 1925. Lissitzky estuvo en Europa occidental difundiendo las ideas de la vanguardia rusa, con algunas interrupciones, bsicamente entre 1922 y 1931. En 1925, despus de que el gobierno suizo negase su peticin de renovar el visado, Lissitzky regres a Mosc. All continu su actividad dentro del campo grfico, arquitectnico, publicitario, teatral y cinematogrfico. Comenz a ensear diseo de interiores, metalurgia y arquitectura en Vkhutemas (Talleres Estatales Superiores Artsticos y Tcnicos), un puesto que mantendra hasta 1930.

Estando all, dej de hacer prounen y fue dedicndose ms a la arquitectura y los diseos de propaganda. De esta poca data su proyecto para la tribuna de Lenin y el rascacielos llamado Wolkenbgel. Era un rascacielos nico que dise en 1926 junto con el arquitecto Mart Stam, sobre tres postes, planeado para Mosc. Aunque no se construy nunca, el edificio era una franca contradiccin con el estilo vertical de los Estados Unidos, puesto que el edificio slo se levantaba hasta una altura relativamente modesta y luego se expanda horizontalmente sobre una interseccin de manera que se hiciera mejor uso del espacio. Sus tres postes estaban en tres esquinas diferentes de la calle, enmarcando la interseccin. Una ilustracin de este proyecto apareci en la portada del libro de Adolf Behne, Der Moderne Zweckbau, y Lissitzky escribi artculos sobre l, que aparecieron en un nmero de la revista de arquitectura con sede en Mosc ASNOVA News (la Asociacin de los Nuevos Arquitectos), y en el diario de arte alemn Das Kunstblatt.

Wolkenbgel 1926 Exposicin rusa en Zurich - 1929


Adems de su obra arquitectnica, comenz a disear montajes para exposiciones para el gobierno, incluyendo el Internationale Kunstausstellung (Exposicin Internacional de Arte) en Dresde, y el Raum Konstruktive Kunst (Espacio para arte constructivo) y Abstraktes Kabinett en Hannover, que los nazis destruyeron al ser considerado arte degenerado. Una de sus exposiciones ms notables fue la Exposicin Poligrfica en Mosc en 1927, que hizo que lo nombrasen jefe del equipo de artistas que disearan los pabellones posteriores. Su obra en esta exposicin fue radicalmente nueva, especialmente al lado de los diseos, muy clsicos, de otros pases participantes. Igualmente, construy muchos pabellones soviticos incluyendo uno en la Feria Mundial de Nueva York del ao 1939.

Junto al diseo de pabellones, Lissitzky comenz a experimentar de nuevo con los medios impresos. Su obra de diseo de libros y peridicos fue quiz la ms acabada e influyente. Lanz innovaciones nuevas y radicales en tipografa y fotomontaje, dos campos para los que estaba particularmente dotado. Incluso dise un anuncio de nacimiento de su hijo mediante un fotomontaje en el ao 1930, para su hijo Jen recin nacido. La imagen en s se ve como otra aprobacin personal de la Unin Sovitica, pues sobrepone la imagen del beb Jen sobre la chimenea de una fbrica, vinculando el futuro de Jen con el progreso industrial de su pas. Nacimiento de Jen Por esta poca, el inters de Lissitzky por el diseo de libros aument. En los aos que le quedaban, algunas de sus obras ms innovadoras y desafiantes se desarrollaran en este campo. Al discutir su visin del libro, escribi: Conceba los libros como objetos permanentes que estaban investidos de poder. Este poder era nico desde el momento en que podan transmitir ideas a la gente de diferentes pocas, culturas, e intereses, y hacerlo de una manera en que no podan el resto de las formas artsticas. Esto representa un punto de ambicin que une todas sus obras. Lissitzsky se dedic a la idea de crear un arte con poder y un propsito; arte que pudiera invocar el cambio. Es ante esta nueva etapa que el artista se plante la necesidad de realizar una misin social, por lo cual se comprometi personalmente con la Unin Sovitica a destinar su potencial artstico a la propaganda del estado sovitico hasta el da de su muerte. Empez a trabajar en la revista de propaganda USSR im Bau (la URSS en construccin), donde produjo algunos de sus ms radicales experimentos con el diseo de libros. Cada nmero se dedicaba a un tema que en ese momento concreto importase a Stalin: la construccin de una nueva presa, reformas constitucionales, el avance del Ejrcito Rojo, etctera. En 1941 enferm de nuevo de tuberculosis, pero an sigui produciendo obras, siendo una de las ltimas un cartel de propaganda para los esfuerzos rusos en la II Guerra Mundial, titulado Davaite pobolshe tankov! (Dadnos ms tanques!).

El Lissitzky con su hijo Jen (1933-35)

Dadnos mas tanques! - 1941

Lazar Mrkovich Lissitsky, El Lissitsky, muri el 30 de diciembre de 1941 en Mosc. Pocos meses antes, Alemania haba comenzado la invasin a Rusia. Nos relata quien fuera su mujer, Sophie Lissitzky-Kppers: Durante los meses anteriores al 30 de diciembre de 1941, da en que muri, Lissitzky estaba diseando un gran poster Para la paz (el original se perdi), as como el poster Dadnos ms tanques! (que s se public). Incluso la noche antes de su muerte, Lissitzky haba dejado un plano en su pequeo libro de notas, pero ya no lo pude descifrar. Jen Lissitzky, hijo de El Lissitzky, a su vez nos cuenta acerca del destino de su familia y de la obra de su padre: Desde 1944 a 1956, mi madre y yo vivimos en Novosibirsk `exiliados para siempre. Habamos sido desterrados de Mosc (mi madre era alemana). Ese para siempre concluy con la muerte de Stalin, pero no de forma inmediata Refirindose a la consideracin que se tena respecto al arte de su padre y a las vanguardias dice: en los aos veinte en la Unin Sovitica: por un lado, este arte era considerado puro formalismo, no teniendo nada que ver con el arte y siendo, adems, innecesario e incomprensible para el pueblo; por otro lado, ese arte perteneca al pueblo y, por lo tanto no poda en modo alguno ser exportado privadamente a un pas extranjero Ms adelante seala Creo que para l, como para cualquier otro artista, lo importante era que su arte fuera parte de la vida, parte del proceso artstico, que ese arte, slo por el capricho de alguien, no fuera apartado de la sociedad, tal y como ha ocurrido con su legado artstico, que durante dcadas ha estado encerrado en su propia tierra

El legado de El Lissitzky y su propia figura ha sido objeto de numerosas investigaciones y de una reconsideracin que han permitido valorarlas ms a fondo que en el pasado; sobre todo ha podido advertirse su importancia en el mbito de la vanguardia europea, entre 1915 y la Segunda Guerra mundial. A lo largo de su carrera, Lissitzky anticip toda una serie de mtodos, ideas y movimientos que tuvieron amplio impacto en el arte contemporneo, en el campo del diseo grfico, diseo de exposiciones, y arquitectura. En parte debido a su constante expansin y experimentacin en diferentes medios y estilos, y su espritu innovador en ellos. Fue uno de los principales innovadores de la moderna tipografa y fotomontaje, ambos campos relativamente nuevos en su poca. El Lissistky, sin duda, como muchos otros artistas, vio limitado su accionar por la reaccin conservadora del comunismo sovitico al imponer la esttica del realismo socialista en la dcada del 30 a pesar del entendimiento comn del arte como destino social. Posiblemente Lissitzky haya sido el artista que ms integr los diferentes estilos y creaciones. Su eclecticismo lo llev a sufrir distanciamiento y crticas por parte de artistas y tericos partidarios de enfoques ms ortodoxos e individualistas en sus concepciones estilsticas. Como vemos y a pesar de la infatigable labor desarrollada por las llamadas vanguardias soviticas y a su entrega en favor del rgimen imperante en la Rusia de entonces, no podramos definir esta etapa como un camino de rosas. Mientras el espritu del suprematismo y el constructivismo se generalizaba internacionalmente, la consolidacin del rgimen sovitico bajo la direccin de Lenin haba mantenido la prudencia en materia de poltica cultural. Prudencia que se sigui manteniendo hasta 1926. Pero la prematura desaparicin de Lenin que haba logrado mantener un cierto equilibrio entre las distintas tendencias, permitiendo la libre emulacin entre todas- abri el camino a las fuerzas ms conservadoras. Ante el auge que haba cobrado la vanguardia, no demoraron en escucharse crticas por parte de algunos elementos del Partido Comunista que rechazaban incluso a aquellos estilos modernos como el impresionismo, el surrealismo, el dadasmo y el cubismo, movimientos, muchos de ellos precursores del suprematismo y del constructivismo que convivan en esa poca en muchos pases europeos. Esas crticas sostenan que esos movimientos, independientemente de manifestarse como un arte burgus, mantenan un subjetivismo que chocaba frontalmente con la aspiracin objetiva del materialismo dialctico, corriente filosfica planteada inicialmente Friedrich Engels y Karl Marx. La llegada de Stalin al poder supuso un cambio paulatino y progresivo en la vida cultural sovitica. En 1932 Isif Stalin promulga el decreto de reconstruccin de las

organizaciones literarias y artsticas y el llamado realismo socialista se convierte en parte de la poltica oficial del Estado. A partir de entonces, la utopa artstica revolucionaria de El Gran Experimento fue aniquilada. El realismo socialista slo consideraba relevantes los temas relacionados con la poltica y los trabajadores. De esa manera se acababa con la libertad artstica y las aspiraciones de muchos creadores. El debate libre fue sustituido por el debate poltico, y quienes mantuvieron a toda costa su credo artstico pagaron con la vida o se vieron obligados a marchar al exilio. Qued as sellada la suerte de las tendencias vanguardistas soviticas, su destino fue categricamente impuesto. Reprimidas, diezmadas y silenciadas con el ascenso del stalinismo, muchas de sus obras fueron censuradas, destruidas y perdidas. Fue el fin de una proliferacin de tendencias, discusiones y experimentaciones que la revolucin haba propiciado e inspirado. Pero trunca como ha sido esta experiencia, su enorme riqueza nos sigue planteando hoy importantes aportes y discusiones sobre la actividad artstica. Despus de la muerte de Stalin, el arte sovitico, el arte del realismo socialista cay en decadencia. Los artistas rusos iban volvindose ms independientes del estado y en los aos 1980, el gobierno reglament la "no restriccin" a los pintores rusos, dejando as, de determinar quin lo haca, quin no y qu arte deba hacerse. El arte ruso de hoy se inserta y se debate en los mismos problemas del arte contemporneo occidental.
Bibliografa El Lissitzky (1890 1941) - Editado en 1990 por el Stedelijk Van Abbemuseum,Eindhoven Fundacin Caja de Pensiones, Madrid Muse dArt Moderne de la Ville de Pars/ARC. Textos tericos a cargo de Henk Puts, Yve-Alain Bois, S.O.Chan-Magomedos, Kai-Uwe Hemken, Jan Leering, Peter Nisbet, El Lissitzky, y M.A. Nemiroskaja. Historia del diseo grfico - Philip B. Meggs y Purvis W. Alston Ed. RM -2009 Lissitzky, Life, Letters, Text Sophie, Lissitzky-Kuppers, Londres, Thames and Hudson (1992) Pginas webs consultadas http://mundoarte.portalmundos.com/realismo-socialista-vs-futurismo-ruso/ http://www.ips.org.ar/?p=753 http://espina-roja.blogspot.com/2011/02/vanguardias-rusas-en-las-colecciones.html http://es.wikipedia.org/wiki/Pintura_de_Rusia http://www.1001art.net/chagallphotos.htm