Está en la página 1de 17

Biologa 2 Bachillerato Tema 1: Los bioelementos.

Los compuestos inorgnicos

Podra pensarse que los seres vivos son prodigiosos y que estn hechos de una materia especial, con propiedades asombrosas, que les permiten alcanzar el milagro de vivir por s mismos. Eso no es as. La mayor parte de los bioqumicos actuales estn de acuerdo en admitir que los seres vivos estn hechos de los mismos tomos que el resto del planeta. Las molculas orgnicas se rigen por las mismas leyes de la fsica y la qumica que el resto de la materia. Sin embargo, son diferentes a las molculas de las rocas y es evidente que deben tener tan algo caracterstico En los que pueda explicar vamos su a comportamiento especial. prximos temas

estudiarlas concienzudamente. Los bioelementos: Los bioelementos son los elementos qumicos que forman parte de la materia viva. Como ya hemos subrayado, no son diferentes a otros tomos, pero si los comparamos con la materia que forma parte del resto del planeta, sus proporciones son muy distintas. En las rocas de la corteza terrestre los elementos ms abundantes son: O (48%), Si (27%), Al (7,5%), Fe (5%), Ca (3,5%), Na, K, y Mg (entre un 1 y un 2% de cada uno de ellos). Las En molculas los seres que ms vivos esas abundantes los en las ms rocas son, por son: lo H tanto, (62%), viva de la silicatos, aluminosilicatos y xidos de Fe, Ca, Mg, Na y K. elementos abundantes a la O (25,5%), C (9,5%), N (1,4%) P y S (menos del 0,5%). (Hay que indicar incluida misma). Las molculas ms abundantes en los seres vivos son: agua, protenas, glcidos, lpidos y cidos nucleicos. Como puede verse, existen pocas coincidencias con la materia mineral. Resulta asombroso pensar que, a pesar de la complejidad de los seres vivos y de la enorme cantidad de molculas diferentes que los constituyen, slo 6 elementos qumicos (los anteriores) forman ms del 99% de la materia viva. Por eso, estos 6 elementos reciben el nombre de bioelementos esenciales o primarios. proporciones que es corresponden el materia el agua, siempre principal componente

La pregunta es: Por qu esos elementos concretamente? Por qu no otros ms abundantes en las rocas?. La mayor parte de las molculas orgnicas estn hechas a base de cadenas, ms o menos largas, de tomos de carbono y, enlazados a los carbonos, estn los tomos de H, O, N, S y P. La unin entre estos lo tomos que ligeros es por medio a de enlaces covalentes fuertes, asegura estabilidad las molculas

orgnicas. La estabilidad es fundamental para los seres vivos, ya que ninguno podra resistir que sus molculas (fabricadas a veces gastando mucha energa) se descompusiesen espontneamente, como un castillo de naipes al soplar. Los enlaces covalentes aseguran una resistencia y una duracin adecuada de las biomolculas. Al mismo tiempo, existen estos enlaces de no son irrompibles, y con lo que siempre posibilidades deshacerlos establecer otros

diferentes. Es decir, las molculas orgnicas tienen capacidad de reaccionar entre s. Eso es indispensable. Hemos de tener en cuenta que los seres vivos necesitan, en cada momento, un montn de reacciones qumicas que les sirven para producir energa y calor, moverse, fabricar sus propias biomolculas, etc. (El conjunto de reacciones qumicas que tienen lugar en los seres vivos y les permiten mantener la vida se denominan Metabolismo). Si las molculas orgnicas se pareciesen a los silicatos de las rocas, seran demasiado estables. Tanto, que no reaccionaran con casi nada y sera imposible que hubiese un metabolismo. (Hay que pensar que las rocas no reaccionan con cidos o bases, o lo hacen muy dbilmente. No arden y se pueden oxidar, pero muy despacio). Otra caracterstica importante es que el tomo de carbono tiene la capacidad de unirse con otros 4 tomos situados en los vrtices de un tetraedro, e incluso puede establecer dobles o triples enlaces consigo mismo o con el oxgeno y el nitrgeno. De este modo, la variedad de molculas orgnicas que pueden obtenerse con unos pocos elementos es casi infinita. Incluso existen molculas orgnicas con la misma frmula qumica, pero cuyos tomos estn ordenados de un modo diferente y resultan ser muy distintas, al igual que sus propiedades. (Esas molculas se llaman Ismeros).

Bioelementos secundarios y oligoelementos: Adems de los bioelementos esenciales, en la materia viva podemos encontrar otros 20 elementos qumicos distintos. Sus proporciones suelen ser inferiores al 0,1% y se denominan bioelementos secundarios. Algunos son tan escasos que, en lugar de en porcentaje, sus concentraciones se expresan en partes por millon (ppm). Esos elementos raros y poco abundantes se denominan oligoelementos. No se deben confundir abundancia e importancia para la vida. Muchos oligoelementos son indispensables a pesar de su escasez. Los bioelementos secundarios ms importantes son: Na, Cl, K, Ca, etc. Es decir, elementos que originan sales minerales que, en medio acuoso, se disuelven e ionizan. En estado slido, las sales forman huesos, dientes, caparazones o conchas. Si estn disueltas, se encargan de mantener la presin osmtica y regular el pH. Al final del tema veremos con ms detalle las funciones de las sales minerales. Los oligoelementos ms importantes son: Fe, Cu, Zn, Mn, I, Zn, Co, etc. Se trata, generalmente, de elementos metlicos que forman parte de algunas protenas, enzimas o vitaminas indispensables para el metabolismo. El Fe, por ejemplo, forma parte de la hemoglobina de los glbulos rojos, ganar o de la mioglobina electrones de los msculos por y eso de algunos enzimas en los respiratorios como los citocromos. Tiene una gran capacidad para ceder fcilmente, interviene procesos de transporte de O2 por el organismo y en reacciones de oxidacin - reduccin. El Cu forma parte de la hemocianina, que es el pigmento respiratorio de Moluscos y Artrpodos. El Co forma parte de la vitamina B12. El I es indispensable en la formacin de la tiroxina (una hormona segregada por la glndula tiroides). El Mn es bsico para la fabricacin de la clorofila de las plantas e interviene como catalizador de muchas reacciones qumicas. Sin esos oligoelementos, las molculas de las que forman parte no funcionaran, lo que provocara bastantes anomalas metablicas.

Principios inmediatos y biomolculas: Se por denominan mtodos principios fsicos Al inmediatos los compuestos como existen o grupos de compuestos que forman parte de la materia viva y pueden separarse sencillos usar enlaces (tales que solubilidad, en vez en de las estado elctrico, evitamos orgnicas. Los principios inmediatos pueden dividirse en dos grandes grupos: a) b) Principios Principios y inmediatos inmediatos inorgnicos, orgnicos, que como como el los agua y las sales minerales que estudiaremos en este tema. glcidos, en los lpidos, protenas temas. Muchas de estas molculas orgnicas son, en realidad, polmeros o macromolculas, formadas por numerosas piezas de menor tamao. Por ejemplo, los glcidos son polmeros de monosacridos, las protenas son cadenas de aminocidos y los cidos nucleicos estn hechos de enormes cantidades de nucletidos unidos entre s. Casi todas las molculas orgnicas tienen una estructura comn: la cadena hidrocarbonada (ver esquema). cidos nucleicos estudiaremos siguientes etc). destruir mtodos fsicos, qumicos, molculas

los

Los

compuestos

orgnicos

pueden

considerarse uno verse o

derivados

de

las por

cadenas En el

carbonadas, cuadro

sustituyendo pueden

varios los

hidrgenos

diferentes grupos funcionales. siguiente principales grupos funcionales y los compuestos en donde existen. Las molculas orgnicas ms habituales contienen uno o varios de esos grupos funcionales. Por ejemplo: los monosacridos contienen varios grupos hidroxilo o y un grupo aldehido Los o cetona (son como polihidroxialdehidos polihidroxicetonas). aminocidos,

indica su nombre, contienen un grupo amino y un grupo carboxilo o

cido.

Las

grasas y

son

combinaciones grasos,

de

un por

trialcohol, una larga

llamado cadena

glicerina,

cidos

formados

hidrocarbonada con un grupo carboxilo al final. Y as casi todas las biomolculas que se nos ocurran. Cuadro de los principales grupos funcionales orgnicos

El agua: el principal componente de la materia viva: De todas las molculas que se encuentran en la materia viva, la ms abundante es el agua. El agua constituye entre un 60 y un 95% del peso corporal (su contenido vara en los diferentes seres vivos. Por ejemplo, en el hombre es de un 65%, mientras en una medusa alcanza ms del 95%). El agua est formada por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno unidos mediante enlaces covalentes. La molcula de agua es angular y el que oxgeno estos atrae ltimos). los De electrones este modo, compartidos puede en los que enlaces del covalentes ms que los hidrgenos (es un tomo ms electronegativo decirse cerca oxgeno hay una cierta carga parcial negativa, mientras que al lado de los hidrgenos hay una cierta carga parcial positiva. Dicho de otro forma, las molculas de agua son polares (existen dos polos con diferente esquema). carga) y entre ellas pueden establecerse atracciones electrostticas dbiles conocidas como puentes de hidrgeno. (Ver

Los

puentes

de

hidrgeno

duran

alrededor

de

una

millonsima

de

segundo, sin embargo, a 37C puede calcularse que un 15% de las molculas estn unidas, en cada momento, por este tipo de enlaces. Para romperlos los se necesita suministrar entre unas H y 4 O Kcal/mol. necesitan (Por unas comparacin, enlaces covalentes

90 Kcal/mol, lo que nos da idea de su debilidad). A pesar de ello, mantienen a las molculas de agua unidas formando una especie de

malla. Por eso el agua es lquida a temperatura ambiente, mientras que otros xidos similares, como el CO2 o el NO2, son gaseosos. Hay que aclarar que los puentes de hidrgeno tambin existen en muchas molculas orgnicas, donde el H est unido con tomos de O y de N. Esos enlaces son responsables de las formas tridimensionales que adoptan las protenas y cidos nucleicos, pero eso ya lo veremos en temas posteriores. Los puentes del de hidrgeno y es propician responsable un de comportamiento algunas bastante muy especial son: 1) El agua es ms densa en estado lquido que en estado slido, cosa que no ocurre con otras sustancias. Esto puede verse fcilmente cuando echamos hielo en agua. El hielo, menos denso, flota. La mayor parte de las sustancias que se conocen son ms densas en estado slido que en estado lquido. Cuando aumenta la temperatura sobre ellas, se dilatan hasta que finalmente se funden. En el agua, los puentes de hidrgeno que se establecen entre las molculas son ms abundantes cuando las molculas tienen movilidad, de este modo se acercan ms entre s (estn ms prximas unas a otras) y el estado lquido resulta ser ms denso que el hielo, donde las molculas ocupan posiciones fijas y establecen menos interacciones. Por qu es importante para los seres vivos esta propiedad? Porque si el agua fuese ms densa en estado slido, todo el fondo ocenico estara congelado. El hielo se formara en los polos y se hundira poco a poco, llegando a colmar todo el fondo ocenico. Adems la presin que el agua ejercera sobre el fondo (por su propio peso) contribuira a mantener el estado slido. Unicamente permaneceran en estado lquido las partes ms superficiales (entre 100 y 500 m) de las reas del planeta ms clidas e iluminadas. La luz del sol calentara esas masas de agua descongelndolas. mar sera un bloque de hielo. Se dice que la vida se ha originado en el ocano y adems la mayor parte de los seres vivos viven en el mar. Los ocanos rellenos de agua congelada no seran el mejor lugar para la vida. Por debajo de esa superficie, la luz no llegara a pasar y el resto del agua propiedades

interesantes para los seres vivos. Dichas propiedades interesantes

Otra ventaja adicional, procede del hecho de que el hielo es un psimo conductor del calor, de modo que una capa de hielo situada en la superficie de charcos, lagos, pantanos, etc, asla el resto de la masa de agua permitiendo que la vida contine por debajo, al abrigo del propio hielo. Ese mismo principio es el que utilizan los esquimales para vivir en el interior de sus igls construidos con bloques de hielo. En el interior de los mismos, la temperatura ronda los 0C y es mucho ms agradable que en el exterior, donde se pueden alcanzar los -30C. 2) El agua es una molcula polar y es un excelente disolvente de la mayor parte de las molculas orgnicas. Como ya hemos dicho, las molculas orgnicas estn hechas de C, O, H, N, P y S. Todos estos bioelementos este modo, se son combinan solubles mediante en agua enlaces pero no covalentes en otros polares. De disolventes

orgnicos (benceno, tolueno, xileno, etc). Como buen disolvente, el agua es el lugar donde ocurre la mayor parte de las reacciones del metabolismo. Existen excepciones, ya que los lpidos son un tipo de molculas orgnicas que no se disuelven en el agua, porque estn hechos de largas cadenas carbonadas apolares. Aun as tienen gran utilidad, ya que en medio acuoso tienden a agruparse formando micelas (gotitas ms o menos esfricas) con las partes hidrfilas orientadas hacia el agua que las rodea y las Este partes tipo de hidrfobas uniones reunidas entre hacia el que de interior de la misma. molculas

escapan del contacto con el agua se denominan fuerzas de afinidad hidrfoba. Esta propiedad energa y, sobre todo, celulares. Pero adems, el agua no se limita a ser un simple medio donde se producen las reacciones qumicas del metabolismo, sino que acta directamente en muchas de ellas, que no podran llevarse a cabo sin su concurso. Por ejemplo, la sntesis de la mayora de las macromolculas, a partir de sus precursores orgnicos, tiene lugar liberando molculas de agua. Las reacciones de hidrlisis, o rotura de macromolculas en compuestos ms sencillos, se lleva a cabo incorporando H y grupos OH que salen de las molculas de agua. La serie de reacciones de la respiracin aerobia, que producen energa permite que se usen como almacenes como constituyentes de las membranas

en casi todos los seres vivos, utilizan al oxgeno como aceptor de hidrgeno y liberan molculas de agua. La fotosntesis extrae del agua electrones y protones, que usa para reducir el CO2 y fabricar materia orgnica. El O2 que contiene la atmsfera actual ha sido liberado por los organismos auttrofos a partir de las molculas de agua. 3) El El agua es, por una unas lo tanto, un reactivo o un La producto tensin de fundamental en el metabolismo. agua tiene elevada a tensin por superficial. culpa de los superficial es la capacidad que tienen las molculas de agua para pegarse de fuertemente todas las otras, puentes hidrgeno que se establecen entre ellas. En el interior de la masa agua, tensiones entre del molculas espacio. Sin son Es perfectamente decir, no en hay la compensadas libremente en las 3 direcciones unas sobre

fuerzas que predominen en ninguna direccin. Las molculas se mueven resbalando otras. embargo, superficie, las tensiones que ejercen las molculas del interior no son compensadas por ninguna otra (no existen molculas por encima que puedan tirar hacia arriba de las que ya estn en el exterior). De esa manera, las molculas superficiales estn rgidamente unidas formando siempre una es pelcula plana y bastante resistente. Adems, esa pelcula rellenan perfectamente horizontal cuando

cualquier recipiente. La tensin superficial puede verse fcilmente cuando cerramos un grifo poco a poco. Primero y, al se forma el un hilo continuo con una La superficie cilndrica final, grifo acaba goteando.

formacin de gotas se produce debido a la tendencia de las molculas de agua a pegarse unas a otras reduciendo la superficie exterior al mnimo posible. Las gotas son normalmente esfricas. Tambin podemos ver la tensin superficial en los zapateros (Gerris lacustris), un tipo de insectos que viven en aguas tranquilas de ros o lagos. Los zapateros apoyan 4 largas patas hidrfobas y pueden desplazarse por la pelcula superficial del agua como si fuese slida.

Otra de las manifestaciones de la cohesin entre las molculas de agua, es la que podemos apreciar cuando mojamos la esquina de un papel. El agua no solo empapa esa esquina, sino que sube por el papel en contra de la gravedad, tendiendo a mojarlo por completo. Las molculas de agua se mueven y avanzan, pegadas unas a otras, por los pequesimos poros (poros capilares) que quedan entre las fibras de celulosa. Este fenmeno se denomina capilaridad. Por qu es importante esta propiedad para los seres vivos? Porque si las molculas de agua no tendiesen a formar gotas, sino a expandirse, los seres vivos unicelulares (bacterias, protozoos, algas, etc) necesitaran rodearse de una gruesa cubierta exterior (un muro grueso, como sucede en los embalses) para mantener el agua y las molculas orgnicas dentro. Las cubiertas gruesas impediran un intercambio de alimentos y de oxgeno con el exterior. Eso sera desastroso para los seres vivos. Como el agua tiende a formar gotas, las cubiertas exteriores de los seres unicelulares son simples membranas muy finas. Estas membranas resultan ser suficientes para aislarlos sin dificultar el intercambio de sustancias con el medio ambiente. Uno puede pensar que si los seres unicelulares tuviesen dificultades para sobrevivir, dara exactamente igual, o incluso sera mejor para nosotros, ya que algunas bacterias y protozoos nos pueden causar enfermedades. Sin embargo, conviene pensar que los primeros seres vivos que han existido y de los que hemos evolucionado nosotros, eran seres unicelulares similares a las actuales bacterias. Si no hubiesen sobrevivido, nosotros no existiramos y tampoco otros animales o plantas. Otra utilidad mucho ms clara de la elevada tensin superficial, es la de facilitar la circulacin del agua, por simple capilaridad, en el interior de las plantas. El agua puede llegar a la cima de rboles que miden ms de 100 m, sin que stos necesiten ningn tipo de bomba ni un fuerte gasto de energa. 4) Por ltimo, el agua tiene un elevado calor especfico. Esto quiere decir que el agua tiende a mantener una temperatura constante y que se necesita suministrar o retirar mucha energa si queremos hacer variar su temperatura.

10

Por qu esta propiedad es importante para los seres vivos? Porque en los seres vivos homeotermos (los de sangre caliente) el agua mantiene una temperatura de la constante Los sin que se produzcan de variaciones bruscas misma. cambios drsticos

temperatura podran provocar la muerte de los seres vivos. Adems, regular la temperatura corporal resulta muy sencillo utilizando la misma agua. Por ejemplo, si hace mucho calor, se suda y el agua que se evapora en la superficie corporal consume muchsimo calor, enfriando el cuerpo. Cuando hace mucho fro, basta con aislarse mediante algn tejido seco que sea mal conductor del calor. El fro queda fuera y el agua se mantiene caliente en el interior. Otra estrategia sera aprovechar la luz del sol, ponindose encima de una piedra durante un rato, antes de iniciar la actividad del da. (Esto es lo que hacen los reptiles, que son de sangre fra y carecen de mecanismos para producir su propio calor interno). Cuando el cuerpo se haya calentado, tardar en enfriarse, ya que el agua tiende a conservar el calor y el animalillo puede realizar sus actividades normalmente. Finalmente, algunos seres vivos optan por la hibernacin. Es decir, se adormecen durante los fros y largos inviernos, reduciendo al mnimo su actividad vital hasta superar las malas condiciones. Esta estrategia evita el enorme gasto de energa que supondra mantener la temperatura cuando el ambiente exterior es permanentemente fro y el alimento escasea. Si no se puede hibernar, se puede recurrir a la emigracin hacia reas ms clidas y favorables. Esta estrategia es caracterstica de aves migratorias y algunos mamferos (caribes, bisontes, renos, ballenas, etc).

11

Funciones biolgicas de las sales minerales: Las sales minerales se encuentran en los seres vivos en dos estados distintos: en estado slido y disueltas. En estado slido podemos encontrarlas en conchas, caparazones, huesos y dientes. Los principales componentes de estas estructuras son los fosfatos y carbonatos clcicos. (Conviene aclarar que los huesos no slo contienen partes minerales. En su interior existen varios tipos de clulas y, sobre todo, fibras proteicas de colgeno que le dan consistencia y forma. Adems, si un hueso estuviese hecho slo de minerales, podra romperse fcilmente al recibir un golpe en el medio. Las fibras de colgeno proporcionan una cierta flexibilidad y permiten aguantar golpes y esfuerzos mecnicos. Con la edad, las personas pierden colgeno y minerales en los huesos, que se vuelven ms frgiles y quebradizos). En disolucin, las sales estn disociadas en sus correspondientes iones positivos (cationes) y negativos (aniones). Los cationes ms importantes son: Na+, K+, Mg++, y NH4+. Los aniones ms importantes son: Cl-, HCO3-, CO3=, HPO4=, H2PO4- y

SO4=. Alguno de estos iones puede encontrarse tambin en molculas


orgnicas. El fosfato, por ejemplo, puede encontrarse en el ATP o en los nucletidos de los cidos nucleicos. Las funciones de las sales minerales disueltas son: a) Modifican las propiedades disolventes del agua. Es curioso, pero algunas protenas no son solubles en agua pura, mientras que, si sta contiene una cierta concentracin de sales, s se disuelven. Este es el caso de las albminas (que podemos encontrar en la sangre, en la clara de huevo, etc). b) Contribuyen a estabilizar los coloides. El citoplasma de las clulas es una disolucin coloidal con agua, sales y multitud de molculas orgnicas. Esta disolucin mantiene un delicado equilibrio entre los estados sol gel. En la forma sol, la disolucin es ms fluida y sus partculas estn ms separadas. En la forma gel, la disolucin es ms gelatinosa y pastosa. Las sales minerales mantienen la hidratacin del citoplasma y su carga elctrica, lo que asegura un perfecto estado del mismo. c) Regulan la presin osmtica. y est Es muy una de las ms con importantes la funcin propiedades de las sales relacionada

12

anterior. La presin osmtica es la presin que hay que ejercer sobre una disolucin muy concentrada, para evitar que entre agua desde una disolucin membrana menos concentrada, Esta separada de la es primera bastante mediante una semipermeable. definicin

compleja, as que vamos a explicar paso a paso cada detalle. Las membranas celulares son semipermeables. Eso quiere decir que no permiten que cualquier sustancia pase a su travs. Los poros que existen en toda su superficie son muy pequeos y las molculas orgnicas (bastante grandes habitualmente) no pueden atravesarlos. El agua, sin embargo, lo consigue fcilmente y tambin lo haran los iones de las sales minerales, si no fuera porque en las membranas existen mecanismos y protenas que se encargan de mantenerlos a raya, a un lado o a otro de la misma, gastando energa. Si ponemos dos disoluciones de diferente concentracin a ambos lados de una membrana semipermeable, las disoluciones tienden a igualarse hasta alcanzar la misma concentracin. Eso se consigue gracias al paso de disolvente, que circula desde la disolucin ms diluida a la ms concentrada.

Como puede verse en el esquema, al final del proceso pueden quedar las dos disoluciones a diferentes alturas. Si tenemos en cuenta que la presin hidrosttica de un lquido se calcula como el producto de su peso de especfico esos por la diferencia al de altura entre 2 puntos cierta cualesquiera de su interior, queda claro que las disoluciones por culpa fenmenos osmticos, final tienen una diferencia de presin hidrosttica. Esa diferencia es la presin osmtica. Tambin podramos impedir la entrada de disolvente en la segunda disolucin, aplicando una cierta presin. Esa presin que necesitamos aplicar, para evitar la circulacin del disolvente, es la que hemos mencionado en la primera definicin. 13

Como las clulas estn rodeadas de membranas que son semipermeables, estn sometidas a fenmenos osmticos que pueden causarles graves daos. Si metemos una clula en una disolucin menos concentrada que su interior, ms comienza a absorber agua, agua, se se hincha y y puede llegar a reventar. Por el contrario, si la metemos en una disolucin mucho concentrada, a todas perder las deshidratar organismo tambin podra su llegar a morirse. Es muy importante por lo tanto, que el medio que rodea clulas del mantenga estable concentracin. Las sales minerales desempean una labor fundamental en ese proceso. Tambin es indispensable mantener un equilibrio de los diferentes iones (sobre todo Na+, K+ y Ca++) y no slo la concentracin general. Se sabe que para mantener el potencial de las membranas, transmitir impulsos celular, nerviosos debe o intervenir en la contraccin Por muscular, ejemplo: la si cantidad de esos diferentes iones, dentro y fuera del citoplasma estar perfectamente regulada. separamos el corazn de un ratn y lo metemos en una disolucin con

Na+ o K+, el corazn se detiene durante la distole. Si lo metemos


en una disolucin con Ca++, el corazn se detiene durante la sstole. Y si metemos al corazn en una disolucin que contenga los dos tipos de iones, puede seguir latiendo de un modo autnomo bastante tiempo. Curioso verdad?. d) La ltima e importantsima funcin de las sales minerales es regular el pH. Podemos definir pH como el logaritmo negativo de la concentracin de protones que existe en una disolucin.

pH = - log [H+]
En el agua destilada y pura siempre existe una pequea cantidad de molculas que estn disociadas en protones y grupos OH -. Se trata de una reaccin de equilibrio:

H2O H+ + OHLa cantidad de protones disociados en el agua pura alcanza una concentracin de 10-7. De modo que el pH del agua es 7 y ese valor de pH se considera neutro. Si por alguna razn la concentracin de protones aumenta (pongamos por caso que llegue hasta 10-3), entonces

14

el valor del pH desciende (hasta 3 en nuestro caso). Si la cantidad de protones disminuye, el valor del pH aumenta. La escala de pH va desde el 0 al 14. Los cidos son sustancias que en disolucin acuosa liberan protones. Si vertemos algn cido en agua, la concentracin de protones aumenta y el valor del pH disminuye. Por eso los pH que van de 0 a 7 se llaman pH cidos. Los lcalis o bases son sustancias que en disolucin acuosa liberan grupos OH-. Esos grupos se unen con los protones, formando molculas de agua, hasta alcanzar un nuevo equilibrio. La concentracin de protones disminuye y el pH aumenta. Por eso los pH que van de 7 a 14 se llaman pH bsicos. Por qu es importante el pH? La respuesta tiene que ver con la estabilidad de muchas molculas orgnicas, sobre todo protenas y cidos nucleicos. Esas molculas orgnicas tienen una forma espacial muy definida y esa forma determina su funcin. La mayora de los enlaces que se encargan de mantener esa estructura suelen ser enlaces dbiles, tipo puentes de H, fuerzas de afinidad hidrfoba o fuerzas de Van der Waals. Cuando el pH del citoplasma cambia lo bastante, el exceso o la falta de protones o de grupos OH- puede alterar esas interacciones, destruyendo esas molculas que pierden su funcionalidad. Dado que las enzimas, que catalizan el metabolismo celular, llegar a son protenas, si pierden es su funcin, la clula el puede del morirse. Conclusin: necesario mantener pH

citoplasma en unos valores que permitan conservar las enzimas (y otras molculas orgnicas sensibles) en perfecto estado. Normalmente, el pH ptimo para casi todas las enzimas celulares est prximo a la neutralidad (entre 7 y 7,8). En algn caso, como el de la pepsina que forma parte del jugo gstrico, el pH ptimo es muy inferior: entre 1 y 2. Otros enzimas digestivos, como los que forman parte del jugo pancretico, necesitan un pH entorno a 8,5. La sangre se mantiene siempre en un pH de 7,4. Si vara, tanto hacia abajo como hacia arriba, se debe a alguna anomala. Algunas sales minerales son las encargadas de regular el pH y amortiguar las variaciones del mismo, porque son capaces de absorber o liberar protones cuando estos abundan o escasean respectivamente.

15

Esas sales minerales especiales reciben el nombre de disoluciones tampn. En el medio intracelular el tampn ms importante es el fosfato, mientras que en el exterior de las clulas el ms importante es el tampn bicarbonato. He aqu su modo de actuacin:

CO3-2 + H+ CO3H- + H+ CO3H2 PO4H-2 + H+ PO4H2- + H+ PO4H3


Como puede verse, son reacciones de equilibrio que pueden desplazarse hacia un lado o hacia el otro, segn la abundancia o escasez de protones y segn las constantes de disociacin de las diferentes sales.

Preguntas del tema: 1) Cules son los bioelementos esenciales? Por qu se llaman as?

16

2) Cita los bioelementos secundarios ms importantes y sus funciones. Cita algunos oligoelementos y explica por qu se llaman as. 3) En qu consisten los puentes de H que existen en las molculas de agua? 4) Qu utilidad tiene para los seres vivos la elevada tensin superficial del agua? Qu utilidad tiene su elevado calor especfico? 5) Cmo influye la presin osmtica en las clulas vivas? 6) Por qu es necesario mantener constante el pH en el interior de las clulas? 7) Separa las palabras del siguiente bloque en grupos de 3 y construye una frase correcta con cada grupo: Acido, puentes de hidrgeno, concentracin de protones, sustancia polar, molculas orgnicas, electrostticas, pH, disolvente, dbiles. 8) Separa las palabras del siguiente bloque en grupos de 3 y construye una frase correcta con cada grupo: Oligoelementos, osmosis, silicatos, hierro, concentracin, semipermeable, molculas estables, hemoglobina, metabolismo. 9) Indica si las siguientes frases son verdaderas o falsas y por qu: a) Los oligoelementos son elementos qumicos escasos y poco importantes. b) Las sales minerales slidas forman parte de huesos, dientes y protenas de los seres vivos. c) La capilaridad es un fenmeno derivado del elevado calor especfico del agua. d) Las molculas orgnicas pueden contener, al mismo tiempo, varios grupos funcionales distintos. e) Las sustancias tampn regulan el pH, absorbiendo protones del medio cuando estos son escasos. f) Algunas protenas slo se disuelven bien si el agua contiene una cierta cantidad de sales. g) Los puentes de H slo duran una fraccin de segundo, pero abundan mucho y mantienen el agua en estado lquido a temperatura ambiente.

17