Está en la página 1de 19

Antiguo Egipto

El Antiguo Egipto fue una civilizacin que se origin a lo largo del cauce medio y bajo del ro Nilo, y que alcanz tres pocas de esplendor faranico en los periodos denominados: Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo. Alcanzaba desde el delta del Nilo en el norte, hasta la isla Elefantina (Assuan, en la primera catarata del Nilo, en el sur), llegando a tener influencia desde elufrates hasta Gebel Barkal, en la cuarta catarata del Nilo, en pocas de mxima expansin. Su territorio tambin abarc, en distintos periodos, el desierto oriental y la lnea costera del mar Rojo, la pennsula del Sina y un gran territorio occidental dominando los dispersos oasis. Histricamente, fue dividido en Alto y Bajo Egipto, al sur y al norte, respectivamente (vase:Kemet). La civilizacin egipcia se desarroll durante ms de 3.000 aos. Comenz con la unificacin de varias ciudades del valle del Nilo, alrededor del 3150 a. C., y se da convencionalmente por terminado en el 31 a. C., cuando el Imperio romano conquist y absorbi el Egipto ptolemaico, que desaparece comoEstado. Este acontecimiento no represent el primer perodo de dominacin extranjera, pero fue el que condujo a una transformacin gradual en la vida poltica y religiosa del valle del Nilo, marcando el final del desarrollo independiente de su cultura. Su identidad cultural haba comenzado a diluirse paulatinamente tras las conquistas de los reyes de Babilonia (siglo VI a. C.) y Macedonia (siglo IV a. C.), desapareciendo su religin con la llegada del cristianismo, en la poca deJustiniano I, cuando en 535 fue prohibido el culto a la diosa Isis, en el templo de File. Egipto tiene una combinacin nica de caractersticas geogrficas, situada en el frica nororiental y confinada por Libia, Sudn, el mar Rojo y el mar Mediterrneo. El Nilo fue la clave para el xito de la civilizacin egipcia, ya que ste permita el aprovechamiento de los recursos y ofreca una significativa ventaja sobre otros oponentes: el lgamo frtil depositado a lo largo de los bancos del Nilo tras las inundaciones anuales signific para los egipcios el practicar una forma de agricultura menos laboriosa que en otras zonas, liberando a la poblacin para dedicar ms tiempo y recursos al desarrollo cultural, tecnolgico y artstico. La vida se ordenaba en torno al desarrollo de un sistema de escritura y de

una literatura independientes, as como en un cuidadoso control estatal sobre los recursos naturales y humanos, caracterizado sobre todo por la irrigacin del frtil valle del Nilo y la explotacinminera del valle y de las regiones desrticas circundantes, la organizacin de proyectos colectivos, el comercio con las regiones vecinas de frica del este y central y con las del Mediterrneo oriental y, finalmente, por empresas militares que mantuvieron una hegemona imperial y la dominacin territorial de civilizaciones vecinas en diversos perodos. La motivacin y la organizacin de estas actividades dependa de una lite sociopoltica y econmica que alcanz consenso social por medio de un sistema basado encreencias religiosas, bajo la direccin del Faran, un personaje semidivino, generalmente masculino, perteneciente a una sucesin de dinastas, no siempre del mismo linaje.

Ubicacin geogrfica
El territorio que ocupaba Egipto en la antigedad estaba constituido por una estrecha y larga franja correspondiente al valle del ro Nilo, en el norte del continente africano. Este ro nace en los lagos Victoria y San Alberto y desemboca en forma de delta en el marMediterrneo. Tan solo 60 Km. de ancho y 1200 Km. de largo constituan este valle de tierras frtiles rodeado de desierto.

Cronologa
La obtencin de una cronologa exacta del Antiguo Egipto es una tarea problemtica. Existen desacuerdos entre egiptlogos, con variaciones de algunos aos en el ltimo perodo, convirtindose en dcadas al principio del Imperio Nuevo, y casi en un siglo para el comienzo del Imperio Antiguo (vase:Cronologa del Antiguo Egipto). El primer problema surge por el hecho de que no utilizaron un sistema de datacin homogneo: no tenan un concepto de una era similar al Anno Domini, o la costumbre de nombrar los aos, como enMesopotamia (vase Limmu). Databan con referencia a los reinados de los distintos faraones, solapando posiblemente los interregnos y las pocas de corregencia. Un problema aadido surge al comparar las distintas Listas Reales de los faraones, pues estn incompletas o con datos contradictorios, incluso en el mismo texto. Las obras del mejor historiador sobre Egipto, Manetn, se perdieron y slo las conocemos a travs de eptomes de escritores posteriores como Flavio Josefo, Eusebio de Cesarea, Sexto Julio Africano o el monje Sincelo. Desafortunadamente las fechas de algunos reinados varan de uno a otro autor.

Los inicios de la civilizacin egipcia


Las evidencias arqueolgicas indican que la civilizacin egipcia comenz alrededor del VI milenio a. C., durante el Neoltico, cuando se asentaron los primeros pobladores (vase el periodo predinstico). El roNilo, en torno al cual se asienta la poblacin, ha sido la lnea de referencia para la cultura egipcia desde que los nmadas cazadores-recolectores comenzaron a vivir en sus riberas durante el pleistoceno. Los rastros de estos primeros pobladores quedaron en los objetos y signos grabados en las rocas a lo largo del valle del Nilo y en los oasis. A lo largo del Nilo, en el XI milenio a. C., una cultura de recolectores de grano haba sido substituida por otra de cazadores, pescadoresy recolectores que usaban herramientas de piedra. Los estudios tambin indican asentamientos humanos en el sudoeste de Egipto, cerca de la frontera con Sudn, antes del 8000 a. C. La evidencia geolgica y estudios climatolgicos sugieren que los cambios delclima, alrededor del 8000 a. C., comenzaron a desecar las tierras de caza y pastoreo de Egipto, conformndose paulatinamente eldesierto del Shara. Las tribus de la regin tendieron a agruparse cerca del ro, en donde surgieron pequeos poblados que desarrollaron una economa agrcola. Hay evidencias de pastoreo y del cultivo de cereales en el este del Shara en el VII milenio a. C.

Alrededor del 6000 a. C., ya haba aparecido en el valle del Nilo la agricultura organizada y la construccin de grandes poblados. Al mismo tiempo, en el sudoeste se dedicaban a la ganadera y tambin construan. El mortero de cal se usaba en el 4000 a. C. Es el denominado periodo predinstico, que empieza con la cultura de Naqada, aunque algunos egiptlogos lo sitan antes, en el Paleoltico Inferior. Entre el 5500 y el 3100 a. C., durante el Predinstico, los asentamientos pequeos prosperaron a lo largo del Nilo. En el 3300 a. C., momentos antes de la primera dinasta, Egipto estaba dividido en dos reinos, conocidos como Alto Egipto Ta Shemau y Bajo Egipto Ta Mehu.1 La frontera entre ambos se situaba en la actual zona de El Cairo, al sur del delta del Nilo. La historia de Egipto como Estado unificado comienza alrededor del 3050 a. C. Menes (Narmer), que unific el Alto y el Bajo Egipto, fue su primer rey. La cultura y costumbres egipcias fueron notablemente estables y apenas variaron en casi 3000 aos, incluyendoreligin, expresin artstica, arquitectura y estructura social. La cronologa de los reyes egipcios da comienzo en esa poca. La cronologa convencional es la aceptada durante el siglo XX, sin incluir cualquiera de las revisiones que se han hecho en ese tiempo. Incluso en un mismo trabajo, los arquelogos ofrecen a menudo, como posibles, varias fechas e incluso varias cronologas, y por ello puede haber discrepancias entre las fechas mostradas en las distintas fuentes. Tambin se dan varias posibles transcripciones de los nombres. Tradicionalmente la egiptologa clasifica la historia de la civilizacin faranica dividida en dinastas, siguiendo la estructura narrativa de los eptomes de la Aigyptiak (Historia de Egipto), del sacerdote egipcio Manetn.

Periodos de la historia de Egipto


Periodo Predinstico (c. 5500 a. C. - 3200 a. C.)
Los primeros pobladores de Egipto alcanzaron las riberas del ro Nilo, por entonces un conglomerado de marismas y foco de paludismo, en su huida de la creciente desertizacin delShara. Se sabe por los restos arqueolgicos que antiguamente el Shara tena un clima mediterrneo, ms hmedo que el actual. En los macizos del Ahagar y el Tibesti haba abundante vegetacin. Para aquellos pobladores, el Shara sera una extensa estepa con grandes herbvoros que cazar. Las culturas saharianas son, en gran medida, desconocidas, pero no por ello inexistentes. Las sucesivas fases del neoltico estn representadas por las culturas de El Fayum, hacia el 5000 a. C., la cultura tasiense, hacia el 4500 a. C. y la cultura de Merimde, hacia el 4000 a. C. Todas ellas conocen la piedra pulimentada, la cermica, la agricultura y la ganadera. La base de la economa era la agricultura que se realizaba aprovechando el limo, fertilizante natural que aportaban las anuales inundaciones del roNilo. Tras estas culturas aparecieron la badariense y la amratiense o Naqada I, entre 4000 y 3800 a. C.

Hacia el ao 3600 a. C. surge la gerzeense o Naqada II, que se difunde por todo Egipto, unificndolo culturalmente. Esta consonancia cultural llevar a la unidad poltica, que surgir tras un periodo de luchas y alianzas entre clanes para imponer su supremaca. Para lograr mayor eficacia y produccin, hacia 3500 a. C., comenzaron a realizarse las primeras obras de canalizacin y surge la escritura con jeroglficos en (Abidos). En esta poca comenzaron los Las primeras comunidades hicieron habitable el pas proto-estados: y se organizaron en regiones

llamadas nomos. Los habitantes del Delta tenan una organizacin feudal y llegaron a establecer dos reinos con dos jefes o monarcas respectivamente. Un reino estaba asentado en un lugar pantanoso, que se llamaba reino del Junco y tena como smbolo un tallo de junco. Su capital era Buto; tenan a unacobra como ttem. El otro reino tena como capital a Busiris y como ttem un buitre pero su smbolo era una abeja y lleg a conocerse como reino de la Abeja. Ambos reinos estaban separados por un brazo del ro Nilo. El reino de la Abeja conquist al reino del Junco de manera que el Delta qued unificado. Pero algunos de los vencidos huyeron a establecerse en la zona del Alto Egipto donde fundaron ciudades dndoles el mismo nombre que aquellas que haban dejado en el Delta. Por eso muchas ciudades de esta poca tienen nombres semejantes en el Alto y Bajo Egipto. Estas gentes fueron prosperando considerablemente hasta llegar a organizarse en un Estado.

Periodo Protodinstico (c. 3200 - 3100 a. C.)


Considerado la fase final del periodo predinstico, tambin conocido como dinasta 0, predinstico tardo, o periodo Naqada III. Est regido por gobernantes del Alto Egipto que residirn en Tinis, se hacen representar con un serej y adoran a Horus. El nombre de estos reyes figura en la Piedra de Palermo, grabada 700 aos despus. En este periodo surgen las primeras autnticas ciudades, tales como Tinis, Nubet, Nejeb, Nejen, etc. Son tpicos de esta poca los magnficos vasos tallados en piedra, cuchillos y paletas ceremoniales, o las cabezas de mazas votivas. Narmer pudo ser el ltimo rey de esta poca, y el fundador de la dinasta I.

Periodo Arcaico (c. 3100 - 2700 a. C.)


A finales del periodo predinstico, Egipto se encontraba dividido en pequeos reinos; los principales eran: el de Hieracmpolis (Nejen) en el Alto Egipto y el de Buto (Pe) en el Bajo Egipto. El proceso de unificacin fue llevado a cabo por los reyes de Hieracmpolis. La tradicin egipcia atribuy la unificacin a Menes, quedando esto reflejado en las Listas Reales. Este personaje es, segn Alan Gardiner, el rey Narmer, el primer faran del cual se tiene constancia que rein sobre todo Egipto, tras una serie de luchas, tal como qued atestiguado en la paleta de Narmer. Este periodo lo conforman las dinastas I y II.

Imperio Antiguo (c. 2700 - 2250 a. C.)


Bajo la dinasta III la capital se estableci definitivamente en Menfis, de donde procede la denominacin del pas, ya que el nombre del principal templo, Hat Ka Ptah "casa del espritu de Ptah",

que pas al griego como Aegyptos, con el tiempo design primero al barrio en el que se encontraba, luego a toda la ciudad y ms tarde al reino. En la poca de la tercera dinasta comenz la costumbre de erigir grandes pirmides y monumentales conjuntos en piedra, gracias al faran Dyeser, pero fue durante la dinasta IV,

con Seneferu, Keops y Kefrn, cuando se construyeron las mayores pirmides. Sin embargo, el esfuerzo y recursos invertidos en ellas determin que el poder absoluto y prestigio del faran se resintiera. La dinasta V marca el ascenso del alto clero y los influyentes gobernadores locales (nomarcas), y durante el largo reinando de Pepy II se acentuar una poca de fuerte descentralizacin, denominada primer periodo intermedio de Egipto. El Imperio Antiguo comprende las dinastas III a VI.

Primer Periodo Intermedio (c. 2250 - 2050 a. C.)


Fue un perodo de descentralizacin del estado egipcio. Esta poca destac por un gran florecimiento literario, con textos doctrinales o didcticos, que muestran el gran cambio social. El importante cambio de mentalidad, as como del crecimiento de las clases medias en las ciudades origin una nueva concepcin de las creencias, reflejndose en la aparicin de los denominados Textos de los Sarcfagos. Osiris se convirti en la divinidad ms popular, con Montu y Amn.

Los nomos de Heraclepolis y Tebas se constituyeron como hegemnicos, imponindose finalmente este ltimo. Son las dinastas VII a XI.

Imperio Medio (c. 2050 - 1800 a. C.)


Se considera que se inicia con la reunificacin de Egipto bajo Mentuhotep II. Es un periodo de gran prosperidad econmica y expansin exterior, con faraones pragmticos y emprendedores. Este periodo lo conforma el final de la dinasta XI y la XII. Se realizaron ambiciosos proyectos de irrigacin en el El Fayum, para regular las grandes inundaciones del Nilo, desvindolo hacia el lago Moeris (El Fayum). Tambin se potenciaron las relaciones comerciales con las regiones circundantes: africanas, asiticas y mediterrneas. Las representaciones artsticas se humanizaron, y se impuso el culto al dios Amn. A mediados de 1800 a. C., los dirigentes hicsos vencieron a los faraones egipcios; lo que comenz como una migracin paulatina de libios y cananeos hacia el delta del Nilo, se transform con el tiempo en conquista militar de casi todo el territorio egipcio, originando la cada del Imperio Medio. Los hicsos vencieron porque posean mejores armas, y supieron utilizar el factor sorpresa.

Segundo Periodo Intermedio (c. 1800 - 1550 a. C.)


Durante gran parte de este periodo dominaron Egipto los gobernantes hicsos, jefes de pueblos nmadas de la periferia, especialmente libios y asiticos, que se establecieron en el delta, y tuvieron como capital la ciudad de Avaris. Finalmente, los dirigentes egipcios de Tebas declararon la independencia, siendo denominados la dinasta XVII. Proclamaron la "salvacin de Egipto" y dirigieron una "guerra de liberacin" contra los hicsos. Fueron las dinastas XIII a XVII, parcialmente coetneas.

Ramss II. Imperio Nuevo. Luxor.

Imperio Nuevo (c. 1550 - 1070 a. C.)


Es un periodo de gran expansin exterior, tanto en Asia (donde llegan al ufrates) como en Kush(Nubia). La dinasta XVIII comenz con una serie de faraones guerreros, desde Ahmose I hastaTutmosis III y Tutmosis IV. Bajo Amenhotep III se detuvo la expansin y se inici un perodo de paz interna y externa. sta se quebrant bajo su hijo Amenhotep IV o Ajenatn, que inici una reforma religiosa tendente al monotesmo, ganndose la oposicin del clero de Amn. A la vez se perdieron grandes posesiones en Asia ante los hititas. Despus de un perodo de debilidad monrquica, llegaron al poder las castas militares, la dinasta XIX, o Ramsida, que, fundamentalmente bajo Sethy I y Ramss II, se mostr enrgica contra los expansionistas reyes hititas. Durante los reinados de Merenptah, sucesor de Ramss II, y Ramss III, de la dinasta XX, Egipto tuvo que enfrentarse a las invasiones de los Pueblos del Mar, originarios de diversas reas

delMediterrneo oriental (Egeo, Anatolia), y de los libios.

Tercer Periodo Intermedio (c. 1070 - 656 a. C.)


Comienza con la instauracin de dos dinastas de origen libio que se repartieron Egipto: una, desde Tanis, la bblica Zon, en el Bajo Egipto, y otra, cuyos reyes tomaron el ttulo de Sumos sacerdotes de Amn, desde Tebas. El periodo termina con la dominacin de los reyes kushitas. Son las dinastas, parcialmente coetneas, XXI a XXV.

Periodo Tardo (c. 656 - 332 a. C.)


Comienza con la dinasta Sata, con dos periodos de dominacin persa, as como con varias dinastas coetneas de gobernantes egipcios independientes. Egipto se convirti finalmente en unasatrapa. Son las dinastas XXVI a XXXI.

Periodo Helenstico (332 - 30 a. C.)


Se inicia con la conquista de Egipto por Alejandro Magno de Macedonia en 332 a. C., y la llegada al poder en 305 a. C. de la dinasta ptolemaica, de origen macedonio. Finaliza con la incorporacin de Egipto al Imperio romano tras la batalla de Actium, en el ao 31 a. C. En el

ao 30 a. C. muereCleopatra y Egipto se convierte en una provincia del Imperio romano.

Periodo Romano (30 a. C. - 640 d. C.)


El 30 de julio del ao 30 a. C.,Octavio entr en Alejandra, liquidando definitivamente la independencia poltica de Egipto y convirtindolo en provincia romana. Pas a sus sucesores bizantinos despus que el Imperio fuera repartido el ao 395, y permaneci en sus manos hasta la conquista rabe del ao 640. Los ltimos vestigios de la tradicional cultura del

Antiguo Egipto finalizan definitivamente a comienzos del siglo VI, con los ltimos sacerdotes de Isis, que oficiaban el templo de la isla de File, al proscribirse el culto a los "dioses paganos".

Economa egipcia
La economa de Egipto se basaba en la agricultura. La vida dependa de los cultivos de las tierras inundadas por el ro Nilo. Tenan un sistema dediques, estanques y canales de riego que se extendan por todas las tierras de cultivo. En las riberas del Nilo los campesinos egipcios cultivaban muchas clases de cereales. El grano cosechado se guardaba en graneros y luego se usaba para

elaborar pan y cerveza. Las cosechas principales eran de trigo, cebada y lino. La agricultura estaba centrada en el ciclo del Nilo. Haba tres estaciones: Akhet, Peret, y Shemu. Akhet, la estacin de la inundacin, duraba de junio a septiembre. Despus de la inundacin quedaba una capa delgamo en los bancos, enriqueciendo la tierra para la cosecha siguiente. En Peret, la estacin de la siembra entre octubre y febrero, los granjeros esperaban hasta que se drenaba el agua, y araban y sembraban el rico suelo. Acabada la labor, irrigaban usando diques y canales. Segua Shemu, la estacin de la cosecha de marzo a mayo, cuando se recolectaba con hoces de madera. En los huertos se cultivaban guisantes (arveja), lentejas, cebolla, puerros, pepinos y lechugas, adems de uvas, dtiles, higos y granadas. Entre los animales que criaban por su carne, se encuentran los cerdos, ovejas, cabras, gansos y patos. Los egipcios cultivaban ms alimentos de los que necesitaban, y hacan intercambio de sus productos. Algunas de las materias que ellos importaban de territorios extranjeros eran el incienso, la plata, y madera fina de cedro. Gran parte del los productos del comercioegipcio se transportaba en barcos, por el Nilo y el Mediterrneo. Durante la mayor parte de su existencia, unos tres milenios, el Antiguo Egipto fue el pas ms rico del mundo.

Administracin y Hacienda
Egipto estaba dividido en varios sepats (provincias, o nomos en griego) con fines administrativos. Esta divisin se puede remontar de nuevo al perodo Predinstico (antes de 3100 a. C.), cuando los nomos eran ciudades-estados autnomas, y permanecieron por ms de tres milenios, manteniendo sus costumbres. Bajo este sistema, el pas fue dividido en 42 nomos: 20 del Bajo Egipto, mientras que el Alto Egipto abarcaba 22 nomos. Cada nomo estaba gobernado por un nomarca, gobernador provincial que ostentaba la autoridad regional. El gobierno impuso diversos impuestos, que al no existir moneda eran pagados en especie, con trabajo o mercancas. El Tyaty (visir) era el responsable de controlar el sistema impositivo en nombre del faran, a travs de su departamento. Sus subordinados deban tener al da las reservas almacenadas y sus previsiones. Los impuestos se pagaban segn el trabajo o las rentas de cada uno, los campesinos (o los terratenientes en periodos posteriores) en productos agrcolas, los artesanos con parte de su produccin, y de forma similar los pescadores, cazadores, etc.

El estado requera una persona de cada casa para realizar trabajos pblicos algunas semanas al ao, haciendo o limpiando canales, en la construccin de templos o tumbas e incluso en la minera (esto ltimo, slo si no haba prisioneros de guerra). Los cazadores y pescadores pagaban sus impuestos con capturas del ro, de los canales, y del desierto. Las familias acomodadas podan contratar sustitutos para satisfacer este derecho.

Lengua
El egipcio antiguo constituye una parte independiente de la lengua de la (macro) familia afro-asitica. Sus parientes ms cercanos son los grupos bereber, semtico y Beja. Los documentos escritos ms antiguos en lengua egipcia se han fechado en el 3200 a. C., hacindola una de las ms antiguas y documentadas. Los eruditos agrupan al egipcio en seis divisiones cronolgicas importantes:

Egipcio arcaico (antes de 3000 a. C.)

Recogido en las inscripciones del ltimo predinstico y del arcaico. La evidencia ms temprana de escritura jeroglfica egipcia aparece en los recipientes de cermica de Naqada II.

Egipcio antiguo (3000-2000 a. C.)

Es la lengua del Imperio Antiguo y del primer perodo intermedio. Los textos de las pirmidesson el cuerpo mayor de la literatura de esta fase, escritos en las paredes de las tumbas de la aristocracia, que a partir de este perodo tambin muestran escrituras autobiogrficas. Una de las caractersticas que lo distinguen es la triple mezcla de ideogramas, fonogramas, y de determinativos para indicar el plural. No tiene grandes diferencias con la etapa siguiente.

Egipcio clsico (2000-1300 a. C.)

Esta etapa, llamada tambin media, se conoce por una variedad de textos en escritura jeroglfica e hiertica, datadas en el Imperio Medio. Incluyen los textos funerarios inscritos en los atades tales como los Textos de los Sarcfagos; textos que explican cmo conducirse en la otra vida, y que ejemplifican el punto de vista filosfico egipcio (vase el papiro de Ipuur); cuentos que detallan las aventuras de ciertos individuos, por ejemplo la historia de Sinuhe; textos mdicos y cientficos tales como el papiro Edwin Smith y el de Ebers; y textos poticos que elogian a un dios o a un faran, tal como el himno al Nilo. El idioma vernculo comenz a diferenciarse de la lengua escrita tal como evidencian algunos textos hierticos del Imperio medio, pero el egipcio clsico continu siendo usado en los escritos formales hasta el ltimo perodo dinstico.

Egipcio tardo (1300-700 a. C.)

Aparecen documentos de esta etapa en la segunda parte del Imperio Nuevo. Forman un amplio conjunto de textos de literatura religiosa y secular, abarcando ejemplos famosos tales como la historia de Unamn (Wenamun) y las instrucciones del Ani. Era la lengua de la administracin ramsida. No es

totalmente distinto del egipcio medio, ya que aparecen muchos clasicismos en los documentos histricos y literarios de esta fase, sin embargo, la diferencia entre el clsico y el tardo es mayor que entre aqul y el antiguo. Tambin representa mejor la lengua hablada desde el Imperio Nuevo. La ortografa jeroglfica consigui una gran expansin de su inventario grfico entre el periodo Tardo y el Ptolemaico.

Egipcio demtico (siglo VII - Siglo IV a. C.)

La lengua demtica es cronolgicamente la ltima, se comenz a usar alrededor del 660 a. C. y se convirti en la escritura dominante cerca del 600 a. C., usndose con fines econmicos y literarios. En contraste con el hiertico, que sola escribirse en papiros u ostracas, el demtico se grababa adems en piedra y madera. En los textos escritos en etapas anteriores, probablemente represent el idioma hablado de la poca. Pero al ser utilizada cada vez ms solamente con propsitos literarios y religiosos, la lengua escrita divergi cada vez ms de la forma hablada, dando a los ltimos textos demticos un carcter artificial, similar al uso del egipcio medio clsico durante el perodo Ptolemaico. A inicios del siglo IV comenz a ser reemplazado por el idioma griego en los textos oficiales: el ltimo uso que se conoce es en el ao 452 d. C., sobre los muros del templo dedicado a Isis, en File. Comparte mucho con la lengua copta posterior.

Griego (305-30 a. C.)

Fue el idioma de la corte tras la conquista de Alejandro, el dialecto koin, "lengua comn", que era una variante del tico utilizada en el mundo helenstico, y que en Egipto convivi con el copto.

Copto (Siglo III siglo VII d. C.)

Est testimoniado alrededor del siglo III, y aparece escrita con signos jeroglficos, o en los alfabetos hiertico y demtico. El alfabeto copto es una versin ligeramente modificada del alfabeto griego, con algunas letras propias demticas utilizadas para representar varios sonidos no existentes en el griego. Como lengua cotidiana tuvo su apogeo desde el siglo III hasta el siglo VI, y perdura slo como lengua litrgica de la Iglesia Ortodoxa Copta.

Escritura
Durante aos, la inscripcin conocida ms antigua era la Paleta de Narmer, encontrada durante excavaciones en Hieracmpolis(nombre actual, Kom el-Ahmar) en 1890, datada en el 3150 a. C. Hallazgos arqueolgicos recientes revelan que los smbolos grabados en la cermica de Gerzeh, del ao 3250 a. C., se asemejan al jeroglfico tradicional. En 1998 un equipo arqueolgico alemn bajo el mando de Gnter Dreyer, que excavaba la tumba U-j en la necrpolis de Umm el-Qaab de Abidos, que perteneci a un rey del predinstico, recuper trescientos rtulos de arcilla inscritos con jeroglficos y fechados en el perodo de Naqada III-a, en el siglo XXXIII a. C.2

Segn investigaciones, la escritura egipcia apareci hacia el 3000 a. C. con la unificacin del Reino del Alto y Bajo Egipto y el advenimiento del Estado. Durante largo tiempo slo estuvo compuesta por unos mil signos, los jeroglficos, que representaban personas, animales, plantas, objetos estilizados etc. Su nmero no lleg a alcanzar varios miles hasta el periodo tardo.3 Los egiptlogos definen al sistema egipcio como jeroglfico, y se considera como la escritura ms antigua del mundo. La denominacin proviene del griego "hieros" (sagrado) y "glypho" (esculpir, grabar). Era en parte silbica, en parte ideogrfica. La hiertica fue una forma cursiva de los jeroglficos y comenz a utilizarse durante la primera dinasta (c. 2925-2775 a. C.). El trmino demtico, en el contexto egipcio, se refiere a la escritura y a la lengua que evolucion durante el periodo tardo, es decir desde la 25. dinasta Nubia, hasta que fue desplazada en la corte por el Koin griego en las ltimas centurias a. C. Despus de la conquista por Amr ibn al-As en el ao 640, el idioma egipcio perdur en la lengua copta durante la Edad Media. Alrededor del 2700 a. C., se comenzaron a usar pictogramas para representar sonidos consonantes. Sobre el 2000 a. C., se usaban 26 para representar los 24 sonidos consonantes principales. El ms antiguo alfabeto conocido (c. 1800 a. C.) es un sistema abyadderivado de esos signos unilteros, igual que otros jeroglficos egipcios. La escritura jeroglfica finalmente cay en desuso como escritura de los cortesanos alrededor del siglo IV a. C, bajo los ptolomeos, sustituida por el griego, aunque perdur en los templos del Alto Egipto, custodiados por el clero egipcio. Cleopatra VII fue la nica gobernante ptolemaica que domin el idioma egipcio antiguo. Las tentativas de los europeos para descifrarla comenzaron en el siglo XV, aunque hubo tentativas anteriores por parte de eruditos rabes.

Literatura

c. 1800 a. C.: Historia de Sinuh y papiro de Ipuwer. c. 1600 a. C.: Papiro Westcar. c. 1300 a. C.: Papiro Ebers y Poema de Pentaur. c. 1180 a. C.: Papiro Harris I. c. 1000 a. C.: Historia de Unamn y Papiro de Ani.

Cultura
La religin egipcia, plasmada en la mitologa, es un conjunto de creencias que impregnaban toda la vida egipcia, desde la poca predinstica hasta la llegada del Cristianismo y del Islam en las etapas greco-romanas y rabe. Eran dirigidos por sacerdotes, y el uso de la magia y los hechizos son dudosos. El templo era un lugar sagrado en donde solamente se admita a los sacerdotes y sacerdotisas, aunque en las celebraciones importantes el pueblo era admitido en el patio. La existencia de momias y pirmides fuera de Egipto, indica que las creencias y los valores de las culturas prehistricas se transmitieron de una u otra forma por el camino de la seda. Los contactos de

10

Egipto con extranjeros incluyeron Nubia y Punt al sur, elEgeo y Grecia al norte, el Lbano y otras regiones del Cercano Oriente y Libia al oeste. La naturaleza religiosa de la civilizacin egipcia influenci su contribucin a las artes. Muchas de las grandes obras del Egipto antiguo representan dioses, diosas, y faraones, considerados divinos. El arte est caracterizado por la idea del orden y la simetra. Durante los 3000 aos de cultura independiente, cada animal retratado o adorado en el arte, la escritura o la religin es indgena de frica. El dromedario, domesticado en Arabia, apareci en Egipto al comienzo del 2. milenio a. C. Aunque el anlisis del cabello de momias del Imperio Medio ha revelado evidencias de una dieta estable, las momias de circa 3200 a. C. muestran seales de anemia y desrdenes hemolticos, sntomas del envenenamiento por metales pesados. Los compuestos de cobre, plomo, mercurio, y arsnico que fueron utilizados en pigmentos, tintes y maquillaje de la poca pudieron haber causado el envenenamiento, especialmente entre la clase acomodada.4
5

Vida despus de la muerte


Crean en una vida de ultratumba, y se preparaban para ella, tanto siguiendo unas normas determinadas (Libro de los muertos) como preparando la tumba. Antiguamente solo los faraones tenan derecho a participar en la vida futura, pero al llegar el nuevo imperio todos los egipcios esperaban vivir en el ms all, y se preparaban, de acuerdo a sus posibilidades econmicas, su tumba y su cuerpo; a los cadveres se le extraan los rganos, que eran depositados en los Vasos canopos, y despus cubran el cuerpo con resinas para preservarlo, envolvindolo con lino. En la cmara funeraria se depositaban alimentos y pertenencias del fallecido, para su uso en la otra vida.

Logros
Los logros del Antiguo Egipto estn bien estudiados, as como su civilizacin que alcanz un nivel muy alto de productividad y complejidad.

El arte y la ingeniera estaban presentes en las construcciones para determinar exactamente

la posicin de cada punto y las distancias entre ellos (Topografa). El mortero fue inventado por los egipcios. Estos conocimientos fueron utilizados para orientar exactamente las bases de las pirmides, as como para otras obras:

Los canales para riego construidos para el aprovechamiento del lago de El-Fayum, que

convirtieron la zona en el principal productor de grano del mundo antiguo. Hay evidencias de que faraones de la duodcima dinasta usaron el lago natural de El Fayum como depsito para regular y almacenar el exceso de agua, para su uso durante las estaciones secas.

A partir de la primera dinasta, o antes, los egipcios explotaron las minas

de turquesas de la pennsula del Sina.

11

La evidencia ms temprana (circa 1600 a. C.) del empirismo tradicional se acredita a Egipto,

segn lo evidenciado por los papiros deEdwin Smith y de Ebers, as como el sistema decimal y las frmulas matemticas complejas, usadas en el Papiro de Mosc y elAhmes. Los orgenes del mtodo cientfico tambin se remontan a los egipcios. Conocan el nmero ureo, reflejado en numerosas construcciones,6 aunque puede ser la consecuencia de un sentido intuitivo de la proporcin y la armona.7

Crearon su propia escritura: los jeroglficos, hacia finales del cuarto milenio a. C. La fabricacin del vidrio se desarroll extraordinariamente, como evidencian los numerosos

objetos de uso cotidiano y de adorno descubiertos en las tumbas.8 9 Recientemente se han descubierto los restos de una fbrica de cristal.10

Sobre el 3500 a.C. inventaron la navegacin a vela, primera aplicacin de una energa no

animal, (o humana), a la locomocin. Invento que utilizaron en exclusividad durante unos 2.100 aos ya que no existe evidencia documental de su uso por los fenicios hasta el 1400 a.C.11

Hitos histricos
Predinsticos

3500 a. C.: Senet, el ms antiguo juego de mesa 3500 a. C.: Fayenza, la cermica vidriada conocida ms antigua.

Dinsticos

3300 a. C.: primeros trabajos en bronce. 3200 a. C.: Primeros jeroglficos (Abidos). 3100 a. C.: jeroglficos lineales, el alfabeto ms antiguo conocido. 3100 a. C.: Sistema decimal,12 Usado por primera vez en el mundo. 3100 a. C.: Bodegas, las ms antiguas conocidas. 3050 a. C.: astillero en Abidos.13 3000 a. C.: Paleta de Narmer, una de las primeras representaciones de un faran. 3000 a. C.: Exportaciones de vino desde el Nilo a Canan y Lbano: Fechado circa del 3000 a. C

(poca de Narmer), se ha encontrado en Israel un trozo de cermica cuyos estudios concluyen que es el fragmento de un nfora de vino del valle del Nilo.

3000 a. C.: trabajos de cobre (ver El cobre en la antigedad). 3000 a. C.: papiros, el "papel" ms antiguo del mundo. 3000 a. C.: primeras instituciones sanitarias del mundo (ver: Medicina en el Antiguo Egipto). 2700 a. C.: primeros cirujanos del mundo (ver: Papiro Edwin Smith). 2700 a. C.: estudios topogrficos (Museo Egipcio de Turn). 2600 a. C.: construccin de la Esfinge, la mayor escultura en un slo bloque piedra del mundo,

hasta el siglo XX.

12

2600 a. C.2500 a. C.: expediciones navales en los reinados de Seneferu y Sahura. 2600 a. C.: uso de gabarras para el transporte de bloques de piedra (ver: Tcnicas de

construccin del Antiguo Egipto.

2600 a. C.: construccin de la Pirmide de Zoser, la primera del mundo en piedra. 2600 a. C.: construccin de la Pirmide de Menkaura y la roja, las primeras con tallas en la

piedra.

2600 a. C.: construccin de la Pirmide Roja, la primera pirmide "clsica" (de caras lisas) del

mundo.

2580 a. C.: construccin de la Gran Pirmide de Guiza, que fue la construccin ms alta del

mundo hasta el ao 1300 d. C.

2500 a. C.: comienza la apicultura. 2400 a. C.: comienzan a usar el calendario, que se utiliz incluso en la Edad Media por su

regularidad.

2200 a. C.: primeras referencias al consumo de cerveza. 1860 a. C.: construccin durante el reinado de Sesostris III de un canal sobre el Uady Tumilat,

desde el mar Rojo hasta el ro Nilo, para el transporte de mercancas por gabarras. La evidencia indica su uso en el siglo XIII a. C., durante la poca de Ramss II.14
15

1800 a. C.: Surge el alfabeto demtico. 1800 a. C.: Papiro de Mosc, con frmulas para hallar volmenes. 1650 a. C.: Papiro de Ahmes: frmulas sobre geometra, ecuaciones algebraicas, series

aritmticas, etc.

1600 a. C.: Papiro Edwin Smith, recoge los mtodos usados en medicina desde el ao

3000 a. C.

1550 a. C.: Papiro Ebers, el primer tratado sobre tumores. 1500 a. C.: la primera fbrica de vidrio del mundo. 1300 a. C.: Papiro de Berln, sobre fracciones y ecuaciones algebraicas.16 1258 a. C.: primer tratado de paz del que haya constancia, entre Ramss II y Muwatallis II tras

la batalla de Qadesh.

1160 a. C.:

Papiros

de

Turn

(1879,

1899

1969),

de Uadi

Hammamat,

el

primer mapa geolgico y topogrfico del que se tiene noticia.

1000 a. C.: uso del alquitrn para embalsamamientos. 500 a. C.400 a. C. o anterior: juegos de guerra llamados petteia y seega, precursores

del ajedrez.

Cultura del Antiguo Egipto


La cultura del Antiguo Egipto, se conforma a partir de la forma de vida, costumbres y tradiciones existentes en la sociedad egipcia de la Antigedad. Se inici en el Neoltico y

13

evolucion a lo largo de 3.000 aos, hasta la poca romana, cuando prcticamente desapareci al adoptar la del Imperio romano, y sobre todo las costumbres cristianas. La historia del Antiguo Egipto como estado unificado comienza en el Neoltico, hacia el ao 3150 a. C., y se divide en tres imperios con periodos intermedios de dominacin por gobernantes extranjeros y conflictos internos. El Imperio Antiguo (2700 - 2200 a. C.) se caracteriz por el florecimiento de las artes y la construccin de inmensas pirmides. Durante el Imperio Medio (2050-1800 a. C.), tras una etapa de descentralizacin, Egipto conoci un perodo de esplendor en su economa. En el Imperio Nuevo (1567-1085 a. C.) la monarqua egipcia alcanz su edad dorada

conquistando a los pueblos vecinos y expandiendo sus dominios bajo la direccin de los faraones de la dinasta XVIII. La decadencia del imperio faranico comenz hacia 1075 a. C., a raz de diversas incursiones de ejrcitos de otros pueblos. A pesar de esto la cultura egipcia mantuvo sus caractersticas fundamentales hasta la dominacin romana, influyendo en todo elMediterrneo occidental. Los ltimos sacerdotes de Isis, en la isla de File, mantuvieron su culto hasta que fue prohibido por Justiniano I, en 535 d. C., el idioma se mantiene, con la lgica evolucin a travs de los aos, en el idioma copto que utiliza la Iglesia Copta como lengua litrgica.

Arte
Una de las caractersticas del Antiguo Egipto fue su singular arte, con monumentales obras que generalmente tenan carcter simblico, funerario o religioso. Aunque el concepto deArte es moderno, es perfectamente utilizable en la arquitectura, escultura, pintura y joyera egipcias, siendo muchas de sus realizaciones autnticas obras de arte y no simples trabajos de artesana. El arte egipcio se caracteriz por la fijacin de pilares o motivos constantes desde el inicio de la historia del Egipto unificado hasta el final de la dominacin romana. Este lapso de tiempo de casi tres mil aos implic un desarrollo en los patrones artsticos, los motivos, las figuras y las formas de expresin, con quiebres o innovaciones revolucionarias como fue elperiodo amarniense, donde el arte sera totalmente innovador respecto a su herencia artstica centenaria. El conocimiento que tenemos del arte egipcio se debe, principalmente, a los materiales utilizados, sea piedra (caliza, arenisca o granito), metales (oro, electrum, cobre y bronce), madera (bano y cedro) y otros no menos valiosos como marfil, fayenza y vidrio. Una faceta que caracteriza a la cultura egipcia es el constante esfuerzo por transmitir un concepto de tradicin. Este esfuerzo se traduce en la adopcin de ciertos modelos o imgenes a modo de iconos que se repiten en la sucesin de faraones. Entonces, a pesar que la historia egipcia puede clasificarse en grandes etapas como los Imperios Antiguo, Medio y Nuevo, muchas de estas formas artsticas pueden repetirse ya que han sido transformadas en iconos.

El arte como expresin del poder poltico


14

Es una de las primeras vinculaciones desde el comienzo de la historia. Las ideas y las posiciones polticas vigentes daran el motivo principal para la elaboracin de un sin nmero de obras artsticas con una clara idea de propaganda. Bajo este enfoque, el eje principal es el motivo de la obra. Dicho motivo es el pilar fundamental de la misma y determina sus parmetros: la distribucin de las imgenes en el plano (o superficie) a utilizarse, los tamaos de las imgenes a representar segn un orden de prelacin basado en la importancia de los personajes, y la utilizacin de ciertas formas a modo de sntesis del concepto a transmitir. La utilizacin del arte en obras de claro tinte propagandstico fue un elemento comn. Durante el Imperio Nuevo era frecuente que en las las campaas sucesivas militares tanto de a Nubia como los templos aSiria y Canan fuesen representadas ampliaciones

de Amnen Karnak. As, los consecutivos pilonos de tales templos fueron adornados con mltiples relieves donde el faran reinante se encontraba batallando contra enemigos asiticos o nubios.

El arte como expresin religiosa


La espiritualidad del egipcio antiguo influy de sobremanera en la vida cotidiana. La simbiosis del arte y lo religioso se observ durante casi toda la historia del arte egipcio. En el aspecto religioso, la multitud de deidades significaba tambin una necesidad de identificacin de las mismas. El arte fue en ayuda de dicha necesidad al conceptualizar y sintetizar a cada deidad con determinados elementos que claramente les eran atribuidos. As, cada representacin de un dios necesariamente llevaba un conjunto de elementos que hacan posible su identificado tanto en imgenes de relieves o pinturas como en esculturas:Amn con las dos plumas de avestruz de tocado, la imagen de Osiris envuelta en blanco, simil momia, Horus con su clsica cabeza de halcn, Toth con la del ibis, etc. Una de las principales aristas se da en el plano de las esculturas. Las estatuas de los dioses no solo les representaban, sino que eran elementos claros para la adoracin en los templos, denominados "las Mansiones del Dios". En lo ms recndito de los templos se ubicaban la estatua del dios, que era adorada y cuidada como un ser viviente. De hecho, las esculturas eran aseadas, vestidas y perfumadas como si fueran el dios mismo, ya que, dentro de la cosmovisin del egipcio, los dioses anidaban dentro del cuerpo mismo de la escultura. Estas podan ser modeladas en piedra, metal (por lo general oro) o madera.

El arte en la vida cotidiana


Resulta claro que las obras artsticas que han logrado llegar al da de hoy son en su mayora una expresin del orden poltico y religioso. La posibilidad de sufragar los costos de su creacin estaba acotada al faran y los principales templos, ya que podan contar con los recursos necesarios para pagar a los artesanos. Al avanzar en el tiempo la civilizacin egipcia, la nobleza y los altos funcionarios adquirieron parte de las riquezas, lo que posibilit que aquellos sujetos

15

con una ms holgada posicin econmica pudieran tambin acceder a obras artsticas que por lo general eran destinadas al servicio funerario, dada la importancia del culto al Ms all. As, las tumbas eran decoradas con imgenes religiosas tales como extractos del libro del Amduat, hechos transcurridos durante la vida del difunto (en el caso de aquellos que ejercan un cargo dentro de la burocracia estatal) e imgenes de la vida cotidiana del egipcio. De esta forma, escenas de cacera, recoleccin agrcola, de msica, etc. eran muy habituales en los muros de las tumbas. Tambin han perdurado ostraca, como las halladas en Deir el Medina, con caricaturas y stiras humorsticas.

Arquitectura
Los egipcios construyeron monumentales templos dedicados a los dioses, como los deKarnak o Abu Simbel, destacando en ellos su gran impacto simblico, el tamao y la gran armona y funcionalidad de sus espacios. Y lo ms clebre de Egipto, motivo de investigaciones y atraccin de turistas, las pirmides, mastabas y cenotafios, cuya grandiosidad dependa de la clase social del personaje a enterrar. Las tumbas de varios faraones fueron construidas como pirmides, para su gloria. Las mayores son las atribuidas a Seneferu, Keops (la Gran Pirmide de Guiza) y Kefrn. Tambin construan grandes palacios para comodidad del faran, pero la vida terrenal era menos importante que la de ultratumba, por lo que no eran de piedra y no han tenido la duracin que tumbas y templos.

Escultura
La escultura se practic en el Antiguo Egipto ya desde el periodo Predinstico, con admirable perfeccin en estatuaria y bajorrelieves, conservndose millares de objetos labrados en madera, marfil, bronce (a veces dorado y con incrustaciones de oro y plata),fayenza y sobre todo en piedra, a veces de gran dureza. Las estatuas representan por lo general divinidades, faraones, personajes importantes y a veces, personajes annimos ocupados,as como maquetas de viviendas o talleres cuyo destino era una tumba, donde representaban las posesiones del difunto. Durante el reinado de Ajenatn se impuso un cierto realismo, en contraposicin con el hieratismo tradicional.

Esfinges
Las esfinges fueron una de las representaciones escultricas de los egipcios. Con cuerpo de len y cabeza humana, eran smbolo de la realeza y su cabeza sola ser la del faran reinante, aunque tambin representaban a los dioses, en este caso con cabezas de animales. Se colocaron en diversos lugares, pero sobre todo flanqueando las avenidas a los templos. La Gran Esfinge de Guiza es un gran monumento situado en la ribera occidental del ro Nilo. Fue construida posiblemente durante la cuarta dinasta. La cabeza podra representar al

16

faran Kefrn (Jafra), teniendo un cuerpo con la forma de un len. Se realiz tallando un montculo natural de roca caliza en la meseta de Guiza. En origen estaba pintada en vivos colores: rojo el cuerpo y la cara, y el nemes que cubra la cabeza con rayas amarillas y azules. Sus dimensiones principales son: unos 72 metros de longitud, veinte de altura y catorce de anchura, midiendo la cara alrededor de cinco metros.

Pintura
Los egipcios se sirvieron de la pintura desde las primeras dinastas no slo para decorar las cmaras sepulcrales, los templos y palacios, sino para conseguir mayor realismo en estatuas y bajorrelieves, en las momias y atades, y para embellecimiento de vasijas yrollos de papiro. Sus caractersticas principales son:
uso del canon de perfil, ausencia de perspectiva, utilizacin de colores planos.

Artesana
Cermica

Se han hallado hermosos objetos de cermica correspondientes a pocas diferentes, desde los albores de su civilizacin. En sus cmaras sepulcrales se han descubierto representaciones de alfareros modelando vasijas a torno que se remontan por lo menos a la dinasta IV. No obstante, la cermica era de uso corriente, para los objetos de lujo se utilizaban otros materiales: esto tiene como consecuencia la falta de adornos y pintura en la mayor parte de los encontrados. La cermica esmaltada se us ya en la decoracin de los pasadizos subterrneos de almacenamiento de la Pirmide escalonada de Saqqara (c. 2650 a. C.); las vasijas del mismo material se remontan a la dinasta XII (c. 2000 a. C.).
Orfebrera

Desde la poca predinstica se emple con profusin el oro en utensilios valiosos, y tambin para recubrir o chapar otros de bronce, piedra o madera. Las minas de cobre de la pennsula del Sina se explotaron ya en poca de las primeras dinastas, as como las de piedras preciosas. Las vasijas de uso cotidiano en templos y palacios eran de oro con relieves y grabados de figuras dispuestas alrededor de las mismas. En oro, bronce dorado y marfil (raramente en plata, muy escasa en Egipto) se labraron muchsimas estatuillas en honor a las divinidades y altos personajes. Asimismo fueron adornados con pedrera muebles, brazaletes, collares, anillos, etc y Se revestan con planchas de oro o de electrum las puertas de los templos, los relieves de piedra y aun los zcalos y obeliscos ms estimados. Se empleaba el bronce como material ordinario en utensilios domsticos y en estatuas, adornndolas a veces con incrustaciones de oro y plata.
Vidrio

17

El vidrio fue utilizado desde pocas muy antiguas para la elaboracin de cuentas para collares y brazaletes, ojos para estatuas, figurillas y amuletos variados, plaquitas para adorno de muebles, imitaciones de piedras finas y como vasijas y pequeas estatuas de colores diferentes. Las primeras vasijas fueron elaboradas durante el reinado de Thutmose III (1500 a. C.), y se utilizaba la tcnica de moldeado sobre un ncleo de arcilla. Suelen ser frascos cilndricos y anforitas alargadas y estrechas, a menudo decoradas con rayas multicolores, a veces con figuras e imitaciones de filigranas u otros ornamentos. Se han encontrado en las tumbas, y casi siempre ofrecen poca transparencia y curiosas irisaciones en la superficie, descomponindose en escamitas al tocarlos: todo ello es debido, en parte, a las impurezas. El vidrio incoloro y transparente, comenz a utilizarse en la poca saita (dinasta XXVI, siglo VII a. C.).

Msica
La msica en el antiguo Egipto no era solamente lo que nosotros entendemos por ella, unos sonidos ordenados de determinada forma, era tambin la representacin de unos conocimientos que formaban parte del pensamiento cultural. Para el estudio de la msica, es imprescindible el estudio de los instrumentos

musicalesconservados en los museos, de la iconografa musical de las tumbas, de las fuentes egipcias y de la etnomusicologa. Tanto la danza como el canto, eran de tipo meldico; pueden reconstruirse con ayuda de los textos, y, en el caso de la danza, por las coreografas representadas en pinturas y relieves. La aficin de los egipcios a la msica podemos medirla por el hecho de que el jeroglfico con que la designaban era el mismo que para la palabra bienestar, adems de considerarla una ciencia tan importante que era estudiada por los sacerdotes.

Literatura
Los jeroglficos fueron un sistema de escritura inventado y utilizado por los antiguos egipcios desde la poca predinstica hasta el siglo IV. El sistema de escritura egipcio comprende tres tipos bsicos: jeroglfica, hiertica y demtica, esta ltima correspondiente al periodo tardo de Egipto. Los ms antiguos documentos de escritura conocidos fueron encontrados en el enterramiento del soberano predinstico Horus Escorpin, hallado el ao 1997, enUmm elQaab, Abidos, datados mediante carbono 14 de 3300 a 3200 a. C. La literatura egipcia alcanz su cenit con la Historia de Sinuh y los Textos de los Sarcfagos.

Ciencia
La ciencia del antiguo Egipto goz de gran prestigio desde tiempos remotos. Es enormemente significativo el alto nivel que desarroll esta civilizacin y la amplitud de conocimientos que sus escribas haban llegado a dominar. La tradicin refleja que los hombres sabios de la antigua

18

Grecia iban a aprender a Egipto, en donde exista una ciencia venerable y un elevado nivel de conocimientos cientficos, aunque algunas veces mezclados con prcticas mgicas.
Matemticas

Entre todas las ramas de la ciencia que desarrollaron, la que ms avanzaron fueron lasmatemticas. La necesidad de volver a marcar los lmites de los terrenos al bajar el nivel del agua del Nilo, tras de las inundaciones anuales, impuls el desarrollo de la geometra y los instrumentos de medicin, tanto del terreno como del tiempo, que fueron bastante precisos.
Medicina

En el antiguo Egipto los mdicos, Sum-un "los hombres de los que sufren o estn enfermos", se formaban en escuelas especiales: las casas de la vida que estaban vinculadas a los templos, como las de Sais y Helipolis. Nos han llegado varios papiros con diagnsticos y recetas de todo tipo, como el papiro Edwin Smith, que es el documento quirrgico ms antiguo que se conoce (siglo XVII a. C.). La medicina era gratuita, siendo los mdicos funcionarios del Estado.
Captulo 125 del Libro de los Muertos. El Juicio del difunto simbolizado por el pesaje del corazn del muerto frente al peso de una pluma, todo presenciado por Anubis. Se crea que si el corazn era mas liviano que una pluma significaba que el difunto mereca su pasaje al Ms All, en cambio, un corazn pesado implicaba una conciencia llena de pecados, pasible de ser devorado por las criaturas del inframundo.

Mitologa egipcia
La mitologa egipcia es el nombre del conjunto de creencias sustentadas por los pobladores del antiguo Egipto, cuya prctica fue prohibida en tiempos de Justiniano I, en 535 d. C., con la imposicin del cristianismo. El lapso de su desarrollo es de ms de tres mil aos, variando estas creencias a lo largo del tiempo, aunque eran la base de toda la organizacin de la sociedad: desde el poder del faran hasta la forma de inhumacin, todas las costumbres eran consecuencia directa de la concepcin religiosa del mundo que tenan.
Sus principales dioses fueron:

Ra, Amn, Anubis, Atn, Horus, Osiris, Hapy, Atum, Bes,Ptah, Seth, Tot, Apis, Bastet, Hathor, Isis, Maat, Neftis, Tefnut.

19