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Índice

Introducción ……………………………………………… - 2 -

Proceso de producción ……………………………………………… - 3 -

Exposición a contaminantes químicos ……………………………………………… - 10 -

Exposición a contaminantesfísicos ……………………………………………… - 16 -

Exposición a contaminantesbiológicos ……………………………………………… - 17 -

Programa de vigilancia epidemiológico …………………………………………….. .

Introducción

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En el siguiente informe daremos a conocer el proceso productivo del cuero, además identificaremos
algunos de los agentes de riesgo que se encuentran presentes en este proceso cabe decir que la obtención
de cuero, que constituye las más antigua de las aplicaciones de las industrias textiles, se fundamenta
siempre en la necesidad de proteger la piel de los animales del endurecimiento y de la putrefacción. El
cuero también sirvió al principio solamente para nuestros vestidos y cada vez más constituía una materia
sin la cual nuestra vida no podía imaginarse. Cada vez adquiriría mayor importancia el cuero para
vestiduras, como por ejemplo, para zapatos guantes y parecidas clases de objetos de cuero, así como
también otros objetos como sillas, bolsos de mano, cofres, etc.

Nuestra investigación de un programa de vigilancia epidemiológico (PVE) será basado en él a partir de


ciertas enfermedades que puede producir el cromo. Como sabemos el cromo es un metal que se
encuentra en la naturaleza en varias combinaciones con otras sustancias. Está distribuido por toda la
corteza terrestre, pero presenta una concentración mayor en las rocas básicas, de donde es extraído para
su utilización en diversas actividades industriales, principalmente en la metalurgia, química y en la
producción de pigmentos. Puede presentarse en la forma iónica con valencia +2,+3 ó más 6. De estas, la
más importantes en cuanto a sus efectos sobre la salud humana, son la trivalente (+3) y la hexavalente
(+6). La forma trivalente es una forma esencial para el metabolismo humano, el cromo hexavalente es
tóxico.

En nuestro país, la Vigilancia Epidemiológica se comprende cada día más como un sistema de
inteligencia, capaz de recolectar información sobre diversos eventos de interés médico epidemiológico,
de analizar dicha información y proporcionar un sólido panorama que permita iniciar, profundizar o
rectificar acciones de prevención y control.

Proceso de producción

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El proceso productivo del cuero consta de varias partes las cuales le van dando al cuero ciertas
características como por ejemplo su color y su textura.

El material de partida para la preparación del cuero lo constituye la piel de los animales. Su naturaleza
es, sobre todo, adecuada al carácter del cuero obtenido. La piel en bruto se obtiene de toda clase de
ganado vacuno como toros, bueyes, vacas, y terneros, además de las pieles de oveja, piel de cabra, piel
de cerdo, piel de caballo y muchas pieles especiales de animales salvajes, animales acuáticas y reptiles.
A esto hay que añadir los animales peleteros, animales salvajes y domesticados, cuyas pieles son
dedicadas a ser curtidas y con ello valorizadas.

Marcha de fabricación en la preparación del cuero.

• Curtido
• Escurrido
• Clasificado
• Dividido
• Rebajado
• Recurtido
• Teñido
• Estirado
• Secado al vacio
• Ablandado
• Acabado
• Prensado
• Clasificación final
• Laboratorio

Curtido

Grandes cilindros de madera se llenan de miles de libras de pieles curadas en salmuera y allí se les quita
el pelo y se completa el proceso del cuero. Todo un complejo químico se usa para quitar el pelo, y la
conversión y la piel en un material firme que no se descompone. Antiguamente se utilizaba la corteza de

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árboles y extractos vegetales para el curtido de diferentes pieles. Los curtidores modernos usan las sales
trivalentes de cromo como agente curtidor, que reduce el tiempo necesario y produce cueros que unen
las características físicas y químicas requeridas en el mercado.

Escurrido/Clasificado

Soluciones de curtido y baños de agua saturan los pellejos de la humedad. La sal de cromo les da el
color, así es que a menudo consideran que la piel está en estado "azul mojado". La máquina de escurrir
comprende 2 rodillos grandes, que exprimen el agua de las pieles preparándolas para las operaciones
siguientes. Después de exprimida la piel se puede evaluar de acuerdo con su calidad estética y espesor.
Para simplificar el manejo, el cuero se corta por el lomo desde la cabeza hacia el rabo a lo largo del
espinazo obteniendo los lados derecho e izquierdo. es reconocido como un productor de "cuero de
lado".

Escurrido. Clasificado.

Dividido/Rebajado

Para asegurar las características apropiadas para el uso en las curtidurías se implementan dos máquinas:
la dividora y la rebajadora. Los lados se meten en la dividora por el lado flor de arriba (o sea por la capa
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de la epidermis de la cual fue quitada el pelo) y se hacen pasar por la cuchilla para crear un espesor
constante. La superficie inferior (capa de carne) que está cortada se llama carnaza y, aunque el grano fue
quitado, es un material crudo de valor para artículos de antes. La rebajadora está equipada con un
cilindro de cuchillas, que gira y penetra finalmente en la parte del lado de la carne hasta el próximo
nivel de espesor y abre la estructura de la fibra para los siguientes procesos químicos.

Dividido Rebajado

Recurtido/Teñido

Los lotes de cueros se pesan después de rebajar rasurar, así que se puede hacer los cálculos propios para
la igual tintura de los lados. Se usan tambores más pequeños que los del curtido. En estos fulones los
lados se recurten con extractos vegetales, rellenos, resinas y se lubrican con aceites diferentes
(soluciones grasas). Las formulas para estos recurtidos son muy complejas y requieren de una
supervisión cuidadosa.

Estirado

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Es un término para alisar la flor del lado y quitar la humedad, o sea para poner el cuero en las
condiciones apropiadas para el secado. Después de acabadas todas operaciones químicas para eliminar
la humedad, los lados se hacen pasar por rodillos que se parecen a los de las máquinas de exprimir. Los
filos del cilindro son de tal forma que no cortan como los de la rasuradora, sino que allanan la superficie
de la flor. Las fibras del cuero se comprimen y el contenido de humedad se reduce hasta unos 60%.

Secado al vacio

Hay métodos diferentes de secar el cuero, se utiliza el sistema del secador al vacío que provee los
granos de perfecta calidad para nuestros Producción acabada. En el secador al vacío el lado mojado se
encuentra plano en una lámina de acero inoxidable y cubierto con una pantalla con fieltro o paño.
Mientras que el lado está encerrado, el vacío exprime el vapor del cuero durante pocos minutos, y la
duración depende del calor de la placa, del espesor y de recurticion del cuero.

Ablandado
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Una vez seco, el cuero se hace rígido y requiere reblandecimiento mecánico para aumentar la
flexibilidad. La lubricación en los fulones y en las máquinas de ablandar determina la blandura o la
firmeza final del cuero. Contando con estas características el curtidor hace todo lo necesario para
alcanzar el propósito deseado. La máquina tiene gran cantidad de pequeñísimos alfileres, que oscilan y
aporrean el cuero en el transportador. Este aporreador mecánico extiende y flexiona las fibras del cuero
en todas direcciones, preparando una pieza más flexible y relajada.

Acabado

El toque final de la creación del curtidor esta en añadir los últimos rasgos para aumentar aún más la
belleza natural del producto y asegurar la protección del cuero para mejorar su uso. Las aplicaciones
ligeras se hacen por las rociadoras que al pasar el cuero por el transportador lo riegan con la película.
Las películas y aceites más fuertes se aplican por los rodillos con el acabado puesto en la parte baja,
donde lo levanta el rollo giratorio de acero maleteado contactando con la superficie. Después los lados
deben pasar por el túnel secador para que se evaporen los excesos de humedad, y se forme una dura
película protectora sobre el cuero.

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Prensado

Las operaciones de prensar y estampar el relieve se ejecutan con las presas que pueden desarrollar una
presión muy alta por cada pulgada cuadrada. Los niveles diferentes de calor y presión crean el efecto
deseado mientras que los lados pasan por abajo de las láminas de acero inoxidable y la presa se cierra
por unos segundos. Después la presa se abre y la operación se repite hasta que toda la parte del lado
reciba el tratamiento. Una lámina especialmente grabada se usa para estampar cualquier relieve de moda
sobre el cuero. El acabado y el prensado a menudo se hacen juntos en el periodo de una sola semana. Es
común cuando el acabado va seguido del prensado, más tarde se repite otra capa de acabado y
seguidamente la de prensado y así sucesivamente.

Clasificación final

Se clasifica por dureza, igualdad de color y espesor, y la cantidad de cualquier defecto en su superficie.
Los sistemas intensivos del control de la calidad permiten proceder a la siguiente etapa en caso de que el
producto responda a todos los requisitos de estándar.

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Laboratorio

El equipo de técnicos utiliza los equipos estándar de laboratorio para el análisis de fuerza, adhesión del
acabado, facilidad de ser estampado, impermeabilidad y muchas otras especificaciones.

Exposición a contaminantes

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La industria del cuero y las pieles se sirve de una gran diversidad de productos químicos durante su
proceso productivo que pueden producir efectos en las personas que los manejan. Estos productos
pueden penetrar en el cuerpo básicamente por dos vías:

• Contacto con la piel


• Por inhalación.

Entre los contaminantes químicos presentes en este sector destacamos:

– Cromo.
– Polvo de cuero.
– Vapores y gases.

Entre los contaminantes físicos presentes en este sector destacamos:


– Ruido

Contaminantes biológicos

Exposición a contaminantes químicos: cromo

¿Qué es el cromo?

El cromo es un elemento natural que se encuentra en rocas, animales, plantas, el suelo, y en polvo y
gases volcánicos. El cromo está presente en el medio ambiente en varias formas diferentes. Las formas
más comunes son el cromo (0), el cromo (III) y el cromo (VI). No se ha asociado ningún sabor u olor
con los compuestos de cromo.
El cromo (III) ocurre en forma natural en el ambiente y es un elemento nutritivo esencial. El cromo (VI)
y el cromo (0) son producidos generalmente por procesos industriales.
El cromo metálico, que es la forma de cromo (0), se usa para fabricar acero. El cromo (VI) y el cromo
(III) se usan en cromado, en tinturas y pigmentos, curtido de cuero y para preservar madera.

Cromo en el cuero
Como se dijo, el curtido, consiste en transformar el colágeno de la piel en cuero por la reacción química
de los curtientes sintéticos. Las sales de C+3 son desde hace más de un siglo uno de los más importantes.
Hoy en día mundialmente el 80% de todos los cueros se curten de esta manera. El proceso de curtido al
cromo es considerado el más versátil, ya que permite recurtir las pieles, por sistema vegetal.
Una vez que la piel ha sido depilada, es introducida en una máquina llamada divisora. En ella, la acción
del cromo, convierte a la piel en cuero, un material estable, impidiendo su degradación. Después de la
curtición al cromo, el cuero se escurre, rebaja y divide mecánicamente para obtener el "wet blue", un
producto cuyo nombre se debe al color azul verde del sulfato de cromo. Los cueros sin cromo, por su
color claro, se llaman "wet white".

De los diferentes productos inorgánicos usados como curtientes destacan por su uso generalizado las
sales de cromo trivalente. Antiguamente se utilizaba en sistema de dos baños en el que se empleaba
cromo hexavalente. La manipulación de pieles ya curtidas e impregnadas de cromo se da en todas las
operaciones posteriores al curtido. En algunas, la piel con cromo está húmeda (descarga de pieles,
escurrido, rebajado en húmedo, etc.) y en otras ya seca (esmerilado, repasado, estirado, etc.)
Los compuestos de cromo son ampliamente utilizados en el medio laboral como por ejemplo en
la industria procesadora de cromita, aceros inoxidables, industrias galvánicas, curtidos, textil y
en diversos pigmentos; también se encuentra como impureza del cemento.
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• Epidemiología: Las intoxicaciones agudas por ingesta o inhalación de cromo son
infrecuentes, predominando la característica de intoxicaciones crónicas.

• Mecanismos de acción: La toxicidad de los compuestos de cromo está relacionada con


su acción irritante y sensibilizante.

• Cinética: Los compuestos hexavalentes se absorben por vía digestiva, cutánea y


respiratoria. Penetra con facilidad en el interior de los eritrocitos, combinándose con la
fracción globínica de la hemoglobina, reduciéndose posteriormente a estado trivalente.
La principal vía de eliminación es la renal (80%).

Efectos del Cromo sobre la salud

El Cromo (VI) es un peligro para la salud de los humanos, mayoritariamente para la gente que
trabaja en la industria del acero y textil. La gente que fuma tabaco también puede tener un alto
grado de exposición al Cromo. El Cromo (VI) es conocido porque causa varios efectos sobre la
salud. Cuando es un compuesto en los productos de la piel, puede causar reacciones alérgicas,
como es erupciones cutáneas. Después de ser respirado el Cromo (VI) puede causar irritación
de la nariz y sangrado de la nariz. Otros problemas de salud que son causados por el Cromo
(VI) son;
• Erupciones cutáneas
• Malestar de estómago y úlceras
• Problemas respiratorios
• Debilitamiento del sistema inmune
• Daño en los riñones e hígado
• Alteración del material genético
• Cáncer de pulmón
• Muerte

Erupciones cutáneas

Consecuencias probables de este riesgo

El cromo hexavalente (cromo VI) es un agente cancerígeno tipo C1. El proceso que utiliza el cromo
hexavalente (cromo VI) se encuentra en desuso; no obstante la medida preventiva más adecuada es
descartar su utilización o su posible presencia en el ambiente de trabajo por transformación del cromo
Trivalente. El cromo trivalente es un compuesto irritante y que su contacto puede producir dermatitis.

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Las dermatitis, básicamente alérgicas, son manifestaciones comunes que pueden afectar a manos y
brazos. La elevada humedad existente en algunos procesos (ribera, curtición, tintura) puede favorecer
la absorción de contaminantes por la piel y por tanto, es en estas operaciones, donde se da con mayor
frecuencia la aparición de esta sintomatología.

Medidas de prevención

En la medida de lo posible:

• Se debería automatizar al máximo las cargas y descargas de pieles


húmedas curtidas al cromo, así como disponer los desagües de tal
manera que no se produzcan acumulaciones de agua ni salpicaduras.
• Utilizar los siguientes equipos de protección en la manipulación de
pieles impregnadas de cromo:

Protección obligatoria de pies

Protección obligatoria del cuerpo

Protección obligatoria de manos

• Estos equipos deberán ser los adecuados, estar Debidamente homologados (con
marcado CE) y conservarse en un correcto estado de uso.

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Exposición a contaminantes químicos: polvo de cuero

En las tenerías, el polvo de cuero se genera en un gran número de operaciones de mecanizado


(batanado, esmerilado, pulido, cepillado, etc.), básicamente del proceso de operaciones previas al
acabado.
Cabe destacar que este polvo desprendido de la piel lleva consigo todos los productos químicos usados
en el tratamiento del cuero: cromo, colorantes, cal, enzimas, etc. o productos de origen biológico: pelos,
escamas, microorganismos, esporas, endotoxinas que puedan causar alergias o infecciones, etc.

Consecuencias de estos riesgos

Sobre el efecto de la inhalación de polvo de cuero, debido a su variada composición, existe cierta
incertidumbre. Debido a ello se clasifican como partículas no consideradas de otra manera (PNCAM);
así, si se superan unos límites diarios determinados, puede ser causa de enfermedades o daños para la
salud, como tos irritativa, bronquitis crónica o asma.

Medidas de prevención

En la medida de lo posible:
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• Utilizar, en la medida de lo posible, protección Colectiva
consistente en extracción localizada del polvo en todas las
máquinas que lo generen.
• Intentar disponer los sacos de recogida de polvos en una sala
separada del local de trabajo.
• Intentar agrupar las máquinas que generan polvo, separándolas
del resto de operaciones.
• Mantener las debidas condiciones de limpieza en todas las
instalaciones, así como tener establecidos sistemas de
mantenimiento de las instalaciones de ventilación y sistemas de
control de averías de los mismos.

Si las medidas técnicas de prevención enunciadas anteriormente no


permiten eliminar el polvo de modo significativo, se deberán usar equipos
de protección individual adecuados para las vías respiratorias. También se
deberán usar esos equipos en operaciones puntuales donde se genere
mucho polvo (sacar pieles de batanado, vaciar sacos de recogida de polvo,
etc.).

Se deberán realizar mediciones periódicas de los niveles de concentración


de polvo en los procesos que no se puedan considerar bajo control, y en
función de los resultados obtenidos, realizarle reconocimientos médicos
específicos de forma periódica.

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Exposición a contaminantes químicos: vapores y gases

En los procesos de ribera se puede generar ácido sulfhídrico al entrar en contacto sulfuros usados en la
operación de pelambre con soluciones ácidas. También en procesos de ribera, curtición y secado de
pieles se puede generar dióxido de azufre. En el proceso de acabado de la piel se produce una
exposición a disolventes orgánicos y formaldehido (pigmentado, planchado, etc.).

Consecuencias de estos riesgos

La inhalación de los vapores de los compuestos mencionados


anteriormente, pueden suponer un riesgo importante para el trabajador
dado los efectos de los mismos sobre el organismo. Todos ellos son
irritantes, en mayor o menor grado, de las vías respiratorias. A elevadas
concentraciones el ácido sulfhídrico puede llegar a producir parada
respiratoria. El formaldehido, producto sensibilizante, está considerado
como sospechoso de ser carcinogénico para el hombre.

Medidas de prevención

 Utilizar desagües independientes de aguas ácidas y sulfurosas.

 Disponer de una buena ventilación en las zonas de ribera.

 Utilizar sistemas de extracción localizada en todas las máquinas donde se puedan generar
vapores (pigmentadas, planchas, secadores, etc.)

 Realizar un estricto mantenimiento de todos los sistemas de ventilación.

 No utilice ningún producto químico sin saber sus características, riesgos y correcta forma de
utilización; si ello no es así, consulte con su responsable.

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Exposición a contaminantes físicos: ruido

El ruido como contaminante físico también está presente en las tenerías. Se centra en los procesos de
ribera, curtición y sobre todo en las operaciones previas al acabado debido al gran número de
operaciones de mecanizado; en este proceso donde puntualmente se pueden sobrepasar los 90 dbA.

Consecuencias de estos riesgos

Depende del nivel de exposición diario equivalente y su consecuencia a largo plazo puede ser la sordera
(pérdida de la audición) para exposición a niveles altos de ruido. Como sintomatología adicional se
puede citar el enmascaramiento (no se oyen los mensajes, etc.), fatiga auditiva temporal, alteraciones
varias (tensión arterial, ansiedad, etc.)

Medidas de prevención

• Deben realizarse mediciones periódicas de ruido conforme a las exigencias de la reglamentación


vigente de protección frente al ruido (R.D. 1316/89), y en función de los resultados de las
mismas, realizarle audiometrías periódicas.
• Realizar un mantenimiento adecuado de la maquinaria.
• No eliminar las carcasas o elementos de la máquina que protegen adicionalmente respecto a la
emisión de ruido de la maquinaria.
• En la medida de lo posible, instalar los grupos compresores de aire fuera del recinto de
fabricación, incluso los móviles, así como instalar silenciadores en los escapes libres de aire
comprimido.
• Si no es posible reducir los niveles peligrosos, superiores a 90 dbA de nivel continuo, utilizar
obligatoriamente cascos o tapones auditivos con certificación CE.
• En los puestos que superan los 85 dbA deben proporcionársele siendo opcional por su parte su
utilización, y en los puestos de trabajo que superan los 80 dbA, debe proporcionarse dicha
protección.
• Utilice protectores auditivos adecuados (tapones u orejeras) durante el trabajo, recuerde que
todos los equipos de protección personal (entre los que se encuentran los protectores auditivos),
deben disponer del pertinente marcado CE.
• Respete la señalización existente al respecto.

Exposición a contaminantes biológicos


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La exposición a contaminantes biológicos en la industria de la piel (virus y bacterias de las pieles del
ganado sacrificado) se da principalmente en los procedimientos de recepción, almacenamiento, procesos
de desorillo, remojo, descarnado y dividido, desencalado y piquelado, durante los cuales se pueden
producir reacciones biológicas de tipo alérgico o inmunológico causadas por agentes infecciosos
presentes en las pieles.

Consecuencias de estos riesgos

Pueden producirse enfermedades infecciosas tipo:


• Carbunco o ántrax: el germen causante penetra en el organismo por vía transcutánea y
excepcionalmente por vía respiratoria. Aparece una pústula maligna que puede provocar una
infección generalizada sino se trata adecuadamente con antibióticos.
• Brucelosis: contraída por contacto con excrementos que pueden contaminar las pieles. Cursa
con fiebres altas.
• Hidatidosis: enfermedad producida por gusanos cuyas larvas o huevos pueden contaminar las
pieles. Se caracterizan por provocar la aparición de quistes.
• Tiña: enfermedad de la piel producida por hongos
• Sarna: enfermedad de la piel producida por parásitos.

Vías de penetración de los agentes biológicos

• Vía Ocular (a través de la conjuntiva)


• Vía Respiratoria (a través de la nariz, boca pulmones)
• Vía Dérmica (A través de la piel)
• Vía Digestiva (a través de la boca, estómago)
• Vía Parental (a través de heridas y llagas)

Medidas de prevención

• En la medida de lo posible, debe de evitarse o reducirse la formación de polvo y utilizar


extracción localizada.
• Debe de haber establecido un sistema de mantenimiento de la instalación de ventilación y
sistemas de control de averías de los mismos.
• Mantener las debidas condiciones de limpieza en las instalaciones.
• Las paredes y pisos deberían enchaparse con baldosas de material liso para facilitar el aseo y
desinfección e impedir la acumulación de residuos en grietas y rugosidades
• Si las medidas de protección técnica no permiten eliminar el polvo de modo significativo, Ud.
deberá proteger por equipos de protección adecuados las vías respiratorias y las manos:
respiradores, guantes de caucho, petos impermeables, etc.
• Dichos equipos de protección individual deben estar debidamente certificados (con marcado
CE).
• En función del grado de exposición al que pueda estar expuesto, deberían realizarle
reconocimientos médicos específicos. También existe la posibilidad de proporcionarle
mecanismos de protección por inmunización o quimioprofilaxis.

Programa de Vigilancia Epidemiológico


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Sistema de vigilancia epidemiológica

La vigilancia epidemiológica tiene como finalidad la prevención y control de los problemas de


salud. La aplicación de la vigilancia epidemiológica requiere de un trabajo multidisciplinario
activo y permanente, en donde todos y cada uno de los integrantes del equipo aportan al
proceso.
La vigilancia epidemiológica puede aplicarse a cualquier evento en salud: un factor de riesgo o
un efecto: enfermedad, discapacidad o muerte.
La vigilancia epidemiológica tiene un ámbito intersectorial en la medida en que la evaluación y
control de los riesgos de enfermar y morir en la población requieren de acciones que
comprometen a todos los sectores.
El proceso de vigilancia epidemiológica, se inicia en la percepción que la población tiene de
sus problemas y se hace más eficaz en la medida en que la misma población participa en la
evaluación y control de los mismos.

Definición de vigilancia epidemiológica


Es un proceso lógico y práctico de evaluación permanente sobre la situación de salud de un
grupo humano, que permite utilizar la información para tomar decisiones de intervención a
nivel individual y colectivo, con el fin de disminuir los riesgos de enfermar y morir.

VIGILANCIA EPIDEMIOLÓGICA EN SALUD OCUPACIONAL

Vigilancia al trabajador Vigilancia ambiente laboral


• Enf. Profesionales - Riesgos físico
• Accidentes del Trabajo - Riesgos químicos
• Indemnizados/ Pensionados - Riesgos biológicos

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• PVE - Riesgos ergonómicos
Preocup/ Ocupacionales - Riesgos sicosociales

SISTEMA DE VIGILANCIA EPIDEMIOLÓGICA


Programa de prevención

Recolección, análisis, interpretación y divulgación de la información

Objetivos del programa de vigilancia epidemiológico

• Unificar procedimientos de los Programas de Vigilancia.


• Incrementar la cobertura y focalización de los Programas de Vigilancia actualmente vigentes.
• Mejorar la calidad de la información disponible en el sistema Metra.
• Mantener información consistente y oportuna para realizar intervenciones reactivas y
proactivas.
• Contar con un sistema de control de gestión.

Funciones vigilancia epidemiológica

1. Calificar las condiciones de salud de los


trabajadores para su desempeño en
trabajos
específicos.

2. Implementar programas de vigilancia


Mantener bajo vigilancia epidemiológica, en base de mapas de riesgo.
la salud de los trabajadores,
relacionada con la exposición
a los diferentes factores de riesgo 3. Realizar seguimiento, en coordinación
asociados a su historia laboral con PRP de las recomendaciones
generadas a partir de los Programas
de vigilancia medicas y ambientales

Exposición a cromo

Uno de los objetivos principales de la Medicina del trabajo es: prevenir la aparición de las enfermedades
profesionales. La vigilancia de los trabajadores expuestos a ciertos riesgos nos permitirá detectar las
alteraciones producidas por los mismos en un estadio reversible. Desde el punto de vista médico esta
vigilancia pasa por la revisión periódica de los expuestos mediante un protocolo estandarizado y
validado.
El cromo es uno de esos contaminantes que, dada su amplia difusión en la industria así como la
gravedad de sus efectos, se presenta como candidato ideal para el establecimiento de una vigilancia
médica reglada y tributaria de una atención especial.

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La exposición a Cromo y a sus compuestos se produce en múltiples situaciones laborales. Sirvan como
ejemplo, y sin ánimo de ser exhaustivos, la industria extractiva, el curtido de pieles, la manipulación del
cemento y la fabricación de pigmentos.
Sus efectos sobre la salud son:

• Piel y mucosas: a nivel cutáneo podemos encontrar úlceras, ulceraciones de la mucosa nasal
incluso perforaciones del tabique nasal, dermatitis de contacto tanto irritativas como alérgicas.
• Aparato respiratorio: aquí tendremos bronquitis que cursarán con tos productiva y
broncoespasmo y cáncer broncopulmonar. Una manifestación rara de la exposición a cromo
puede ser el cáncer de senos paranasales.
• Aparato digestivo: trastornos funcionales del colon, úlceras gastroduodenales, dolores de
estómago...
• Riñones: lesiones a nivel del túbulo renal.

Vigilancia médica

Es de suma importancia que el médico responsable de la salud de los trabajadores expuestos a


cromo siga un protocolo de reconocimientos que le permita en todo momento evaluar tanto la
salud individual como la del grupo y ver la tendencia secular de las alteraciones.

El programa propone tres partes bien diferenciadas

• Cuestionario específico, en el que se recogen datos sobre la historia laboral, los antecedentes
familiares y personales, los hábitos tóxicos e higiénicos y la sintomatología.
• Exploración física dirigida, haciendo hincapié en la revisión de la piel y del aparato respiratorio
(incluidas vías altas).
• Exploraciones complementarias: varias son las pruebas que se proponen, aunque no todas sean
de fácil aplicación o realización. Entre ellas destacaremos la radiografía de tórax, las pruebas
funcionales respiratorias, la creatinina en suero y un urianálisis de rutina que incluya la
evaluación cuantitativa de la proteinuria, como batería mínima para el seguimiento de estos
trabajadores.

Conclusión

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Bibliografía

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