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OPTIMIZACIÓN Y SIMULACIÓN DE PROCESOS DE CORROSIÓN


En este artículo se presenta una aproximación a la automatización de los Ernesto Santana
sistemas ICCP (Protección catódica con ánodos impresos). Se muestra Díaz
cómo ha sido desarrollada una nueva herramienta que facilita el cálculo
de la solución óptima en diferentes casos, donde el sistema de protec-
ción catódica esta implicado. Se ha creado un software que automática-
mente combina el historial de datos relacionado con las curvas de pola-
rización, los elementos de superficie y los algoritmos de optimización
para dar como resultado un software que provee la mejor solución para
el objetivo requerido. Por lo tanto, complicados problemas de protección
catódica pueden ser no sólo simulados sino también resueltos para obte-
ner la solución óptima.

In this paper an approach to the automatic optimization of ICCP system is pre-


sented. It shows how a new tool has been developed to facilitate the calcula-
tion of the optimum solution in several cases, where the cathodic protection
system is involved. It has been developed a software which automatically com-
bines the historical data coming from the polarization curves, the boundary ele-
ments methods and the optimization algorithms to result a software which can
give the best solution for the required objective. Therefore, complicate cathodic
protection problems can be not only simulated but also solved to obtain the best
solution.

INTRODUCCIÓN
Existen dos principales tipos de

L
a corrosión es una materia que ha ánodos: en el primer tipo se utiliza un
sido tratada por la industria material de mayor reactividad de la
desde los principios de la historia del material a proteger. Este material
de la metalurgia. La corrosión le cues- es corroído evitando que la superficie
ta a la industria un considerable capi- requerida a proteger lo sea. El segun-
tal, aproximadamente el cinco por do tipo de ánodos es un ánodo artifi-
ciento del producto interior bruto. Si cial que genera una corriente impresa
la corrosión no es tratada, sus efectos sobre la superficie a proteger usando
pueden provocar la pérdida de tiem- para ello un generador de corriente;
po de operación, pérdida de ingresos este sistema es conocido como siste-
e incluso pérdida de vidas humanas. ma ICCP (Protección catódica
mediante corriente impresa) .
Cuando la protección de estructu-
ras es tenida en consideración, nor- Establecer la densidad de corrien-
malmente se realiza aplicando pintu- te adecuada para proteger las super-
ras o algún método de protección de ficies es cuestión de tiempo y experi-
superficies para prevenir que el metal mentación. Hay un gran número de
entre en contacto con el electrolito factores que quizás influyan en la
(agua de mar, tierra, etc.). Sin embar- determinación de la densidad de
go en el caso de navíos las pinturas corriente tales como: velocidad del
sólo ofrecen una limitada protección. flujo, temperatura, depósitos calcáre-
Un método alternativo puede ser la os, contenido en oxígeno, salinidad y
interrupción del proceso de oxidación profundidad. Es difícil predecir con
reducción mediante la inyección de precisión la corriente eléctrica necesa-
una corriente externa, o flujo de elec- ria en los procesos de protección
trones, al sistema. catódica (CP) para una determinada
situación en el océano.

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Ha habido un gran numero de A pesar de los modernos software


incidentes debido a insatisfactorias usados para predecir protección cató-
instalaciones de sistemas de protec- dica basados en la técnica de los
ción catódica desde que las primeras Elementos de Superficie, una herra-
estructuras fueran emplazadas en el mienta que permita fijar la corriente
Mar del Norte hace unas pocas déca- de los ánodos directamente sin usar
das. Los incidentes incluyen proble- la técnica de ‘ensayo-error”, se hace
mas que han aparecido en poco tiem- necesaria. Esta técnica podría dar
po después de que las estructuras alguna buena solución pero cierta-
fueran instaladas y deficiencias apare- mente no dar la mejor. Además,
cidas en los primeros años de opera- alcanzar un punto donde todas los
ción y que con el tiempo han obliga- requisitos son logrados puede llevar
do a la rectificación. Se incluyen asi- mucho tiempo, mucho más del nor-
mismo fallos de hardware, por ejem- malmente disponible. Una vez que la
plo ánodos de corriente impresa de densidad de corriente que satisface
insatisfactorio diseño mecánico para los requisitos es alcanzada, la corrien-
resistir las fuertes cargas del oleaje te es tan alta que el potencial prome-
marino. Un considerable número, sin dio de la superficie está bastante lejos
embargo, son simplemente causados del objetivo fijado inicialmente.
por insatisfactoria protección catódi-
ca, debido a problemas de diseño o Este nuevo software podría permi-
distribución de ánodos. Así, se han tir el cálculo de múltiples objetivos,
observado desfavorables cambios en tomando en consideración que
Ha habido un gran el nivel de potencial de las estructu- pudieran existir conflictos entre estos
numero de incidentes ras, a menudo empezando a aparecer objetivos. En algunos casos la protec-
debido a insatisfactorias en nudos, conductos, guías, y otras ción catódica del casco de un navío
instalaciones de siste- complejas y críticas áreas de estas tendrá que ser comprometida a opti-
mas de protección cató- estructuras. mizar el campo eléctrico producido
dica desde que las pri- por la estructura, o también podrá ser
meras estructuras fueran Muchas mejoras en el diseño pue- acordada una solución entre los dife-
emplazadas en el Mar den llevarse a cabo. Hay un gran rentes objetivos.
del Norte hace unas campo abierto a la optimización,
pocas décadas. reducción del número, peso, posición En todos estos casos, la corriente
y diseño de ánodos de sacrificio. Se suministrada por los ánodos son cla-
pueden realizar mejoras en la posi- ves dentro de las variables de diseño.
ción y densidad de corriente en el Los distintos objetivos declarados
diseño de ánodos impresos 6. serán minimizados para obtener una
solución óptima dentro de las restric-
1. Optimización de la corro- ciones exigidas.
sión. Una nueva herramienta para
profesionales de la corrosión. Los objetivos declarados son:

Se ha visto en la introducción que •Minimizar la densidad de corrien-


fijar las variables (densidad de te suministrada por los ánodos.
corriente, posición de los ánodos,
forma y tamaño de los ánodos, •Crear un potencial uniforme
numero de ánodos) en problemas de sobre la superficie de la estructura.
protección catódica es una materia
que requiere dedicación y experien- •Minimizar el campo eléctrico y
cia. No sólo el tipo de ánodo a selec- magnético producido alrededor de la
cionar sino que la posición de éste y estructura.
la cantidad de corriente suministrada,
hacen difícil la tarea de seleccionar la Las restricciones especificadas son
correcta distribución de ánodos sobre el mínimo potencial necesario para
la superficie de la estructura (buque, proteger las superficies contra la
tubería, etc). corrosión, es decir, el potencial ade-

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cuado para llevar a cabo la protección El modelo es fijado y el proceso


catódica en la estructura. Este poten- real de optimización comienza en
cial será fijado para cada una de las este instante. Para resolverlo es
superficies, teniendo una restricción requerido un fichero con los datos de
por elemento y superficie. polarización. Estos datos de polariza-
ción serán almacenados en un fichero
Finalmente, una interfase gráfica llamado ‘mat’, donde tendremos un
permitirá trabajar con cualquier grupo de valores con la densidad de
modelo de forma sencilla, habiendo corriente frente al potencial para un
sido diseñado en cualquier ambiente cierto numero de formaciones calcá-
grafico. reas, profundidades y estaciones.

2. Diagrama de flujo del proce- El diagrama de flujo mostrado en


so de optimización. la Figura 1 describe los componentes
del software que forman el sistema y
Un proceso de optimización impli- el flujo de datos a través de cada
ca muchas etapas, desde el diseño del componente.
modelo hasta que es obtenido el
resultado final de la optimización. Los El fichero de datos de polarización
componentes de este software de ‘mat’ y fichero de características del
optimización son los siguientes: modelo ‘dat’ son los ficheros de par-
tida en la interfase grafica diseñada
•Diseño del sistema. en Java. Las condiciones de superficie
serán añadidas a través de esta inter- Curvas tales como el
•Base de datos de polarización. fase grafica, relacionando superficies valor de función de opti-
y ánodos con su correspondientes mización, restricciones,
•Interfase grafica diseñada en materiales e intensidades de corrien- etc. pueden ser visualiza-
Java. te. El fichero ‘mat’ debe ser seleccio- das al mismo tiempo que
nado previo a la selección de los el proceso de optimiza-
•Interfase algorítmica entre el materiales correspondientes a las ción está ocurriendo,
Software de Elementos de Superficie superficies. observando lo que suce-
y el Software de Optimización. de en la optimización en
Esta información será almacenada tiempo real.
•Software de Optimización. en el fichero de características del
modelo ‘dat’. Los objetivos seleccio-
•Software de Elementos de nados, los valores de las restricciones
Superficie. en los ánodos, los mínimos y máxi-
mos posibles valores de las variables,
•Visualización de los resultados. el método de optimización a llevar a
cabo y los parámetros del software de
En todos los casos el punto de optimización deben ser seleccionados
partida es un modelo definido en un en esta interfase grafica y serán guar-
fichero de datos disponible desde el dados en un fichero de datos de opti-
software de Elementos de Superficie mización (fichero ‘opt’). Una vez que
(Boundary Elements, BEM), el softwa- los parámetros, restricciones y objeti-
re de Elementos Finitos (Patran) o un vos de la optimización son fijados, el
software de diseño tal y como IDEAS. proceso de optimización comienza.
Este modelo estará compuesto por
todas las características geométricas Como opción, puede ser visualiza-
del problema, incluyendo todas las do en pantalla lo que está ocurriendo
superficies deseadas para trabajar. Se en el proceso de optimización. Esto se
deben incluir también las coordena- realiza en software desarrollado en
das, puntos de malla, elementos, Microsoft Excel y que es lanzado
simetría, superficies con sus elemen- automáticamente desde la interfase.
tos y ánodos con sus elementos. Curvas tales como el valor de función

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ARTÍCULOSARTÍCULOSARTÍCULOSARTÍCULOSARTÍCULOSARTÍCULOSARTÍC

de optimización, restricciones, etc.


pueden ser visualizadas al mismo
tiempo que el proceso de optimiza-
ción está ocurriendo, observando lo
que sucede en la optimización en
tiempo real.

La interfase algorítmica entre el


Software de Elementos de Superficie
y el Software de Optimización lee el
fichero de datos (fichero ‘dat’) para
conseguir la información del modelo:
ánodos, superficies, elementos, pun-
tos de malla, coordenadas de los pun-
tos de malla, condiciones de superfi- Figura 1: Diagrama de Flujo del proceso.
cie, etc. El fichero de datos de optimi-
zación (fichero ‘opt’) es leído también
en una etapa inicial. De momento es 3 DISPOSITIVO SUBMARINO
conocido el número de superficies,
materiales, objetivos a llevar a cabo, 3.1 Modelo submarino.
valores de las restricciones y el méto-
do a aplicar. Se lanza el software de Un modelo de un submarino, con
Elementos de Superficie para conse- las características mostradas fue dise-
guir una solución inicial al problema ñado para proceder a su optimiza-
(fichero de salida). Una vez que el ción. Se usaron metros como unida-
software de Elementos de Superficie des de diseño.
resuelve el modelo, el fichero de sali-
da es leído de nuevo en la interfase. El modelo tiene las siguientes
Los objetivos elegidos son calculados características:
y enviados al software de
Optimización que dependiendo del La mitad superior de la hélice se
método seleccionado busca por la encuentra a 2m en horizontal y 2m
solución optima. En el caso de que la en vertical desde el extremo de la
solución no sea encontrada, se popa.
obtendrán nuevas intensidades de
corriente y una nueva iteración es lle- Al ser el modelo simétrico, los
vada a cabo, repitiendo el proceso ánodos y superficies fueron organiza-
hasta la optimización final. dos en grupos:

•Grupos de ánodos:

-Ánodo 1 y 2 son incluidos en el


grupo llamado CPOPT ANODE 1

-Ánodo 3 y 4 son incluidos en el


grupo llamado CPOPT ANODE 3

-Ánodo 5 y 6 son incluidos en el


grupo llamado CPOPT ANODE 5

-Ánodo 7 y 8 son incluidos en el


grupo llamado CPOPT ANODE 7

-Elementos en cada ánodo: 2 ele-


mentos por ánodo, 4 por grupo.
Figura 2. Modelo submarino

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Figura 4. Evolución de las intensidades de corriente de los


Figura 3. Resultados del modelo inicial (ánodos) ánodos durante la optimización

•Grupos de Superficies: que tanto la intensidad de corriente


suministrada por ellos como el núme-
-CPOPT SURFACE BOW, superficie ro de ánodos son inadecuadas. Las
que incluye los elementos en la proa figuras siguientes muestran que el
del submarino. potencial en la zona de acero descu-
bierto, popa y proa, incluso no llegan
-CPOPT SURFACE STERN, superfi- a alcanzar un potencial de –600mV,
cie que incluye los elementos en la insuficiente para proteger la superfi-
popa del submarino. cie.

-Area del grupo CPOPT SURFACE 3.3 Resultados finales del mode-
BOW: 151 m2. lo, después de minimizar la densidad
de corriente.
-Area del grupo CPOPT SURFACE
STERN: 151 m2. Los valores iniciales del modelo
expuesto anteriormente son:
3.2 Solución inicial.
•Restricción: Potencial mínimo.
Este modelo fue resuelto para Potencial mínimo requerido en la
unos valores iniciales de densidad de superficie de la popa y de la proa.
corriente. Estos valores son
–81950mA ó –83000mA/m2. -Superficie de la proa: -900mV.

Estos ánodos no proveen una pro- -Superficie de la popa: -900mV.


tección suficiente al submarino ya

Método de las Programación Programación


direcciones lineal cuadrática
factibles secuencial secuencial
Número de iteraciones
hasta alcanzar una
solución en el mínimo 11 5 4
Número de iteraciones
hasta alcanzar una
solución final 21 13 7
Número de soluciones
posibles 10 8 3

Tabla 1. Número de soluciones de acuerdo con el método usado.

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Método de las Programación Programación


direcciones lineal cuadrática
factibles secuencial secuencial
Función de optimización 1917264.2 1961019.2 1953760.5
Número de elementos
dentro de las restricciones 240 240 240
CPOPT ANODE 1: Intensidad
de corriente total (mA) 0 -103540 -116640
CPOPT ANODE 3: Intensidad
de corriente total (mA) -51000 -369430 -172800
CPOPT ANODE 7: Intensidad
de corriente total (mA) -1116360 -800000 -863500
CPOPT ANODE 5: Intensidad
de corriente total (mA) -749560 -688000 -801635
SURFACE BOW: Potencial medio (mV) -1295 -1355 -1333
SURFACE STERN: Potencial medio (mV) -1453 -1435 -1455

Tabla 2. Soluciones finales para cada método.

•Objetivo: Minimizar la densidad situación real. Sin embargo en la


de corriente de todos los ánodos Tabla 1 y 2, solo los valores finales
grupo de ánodos 1, grupo de ánodos alcanzados por el software de optimi-
3, grupo de ánodos 5 y grupo de zación son presentados.
ánodos 7.
Aparentemente, el mejor método
La solución final nos da un grupo fue el Método de las direcciones fac-
de valores que podrían ser considera- tibles debido a que da más soluciones
dos como mínimo, alguno de ellos y alcanza el menor valor de la función
más adecuados que otros para una de optimización de los tres métodos.

Figura 5. Resultados de la optimización Figura 6. Resultados de la optimización


(ánodos) (superficies)

Figura 7. Resultados (proa) Figura 8. Resultados (popa)

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Por esa razón, los resultados obteni- •Un software que permite el cam-
dos sólo son mostrados para este bio de las condiciones de las superfi-
método en el presente artículo. cies con un mínimo esfuerzo, para
cualquier tipo de ánodo, haciendo
4. Conclusión simple el laborioso proceso de resol-
ver un problema de corrosión.
Se puede observar que los resulta-
dos de la optimización encontraron •Un software que obtiene la
una mejor solución para las intensida- mejor intensidad de corriente que no
des de corriente requeridas de los solo protege las superficies contra la
ánodos de la tenida inicialmente. Esta corrosión sino que también provoca
solución puede ser calificada de que el potencial sobre las superficies
mucho más precisa que la solución a proteger sea uniforme evitando por
inicial debido a que las superficies a lo tanto la aparición de superficies
proteger son protegidas y la óptima ásperas y rugosas.
intensidad de corriente es conseguida
también. •Un software que obtiene la
mejor intensidad de corriente que
El resultado final conseguido es un provocará que el campo eléctrico sea
software que permite una vez diseña- reducido en los alrededores de los
do el modelo gráficamente con todos navíos, reduciendo así su detectabili-
los detalles necesarios tales como: dad.
nudos, esquinas, y cualquier otra
superficie compleja de una estructu- En general, esta herramienta com-
ra, alcanzar los requisitos necesarios bina los datos experimentales y la
dependiendo del objetivo selecciona- precisión del método de los
do de una forma rápida y sencilla. Elementos de Superficie con la solu-
ción óptima conseguida con el soft-
•Un software que automática- ware de Optimización y la portabili-
mente combina los datos históricos dad del lenguaje Java. Por lo tanto,
de las curvas de polarización con el modelos reales, con todas sus com-
modelo simulado evitando resultados plejas situaciones, pueden ser resuel-
incoherentes. Permite rediseñar el tos no sólo para la situación actual
modelo anterior fijando las nuevas sino también para la mejor situación
características de corrosión. Este que reducirá costos, riesgos, emplea-
aspecto hace mucho más sencillo el dos, etc.
estudio de diferentes condiciones BIOGRAFÍA
aplicables a una estructura, navío,
etc. Por lo tanto un diseño más preci- ERNESTO SANTANA DÍAZ
so puede ser llevado a cabo y posibles Ex-alumno de la Escuela de
problemas o errores pueden ser drás- Ingenieros Industriales de Las Palmas
ticamente reducidos. donde obtuvo el título de Ingeniero
Superior Industrial en el año 1.999 en
•Un software que permite fijar la especialidad de química, ha desarro-
un ánodo inicial en cualquier posi- llado una labor de investigación en el
ción de la superficie y automática- campo de la corrosión simulada por
mente busca la óptima intensidad de ordenador desde la fecha de obtención
del título, parte de la cual es mostrada
corriente que permita proteger las
en este artículo.
superficies sometidas a corrosión. De
esta manera, el principal problema Ernesto Santana Díaz. Ashurst
de sobreprotección de las superficies Lodge, Ashurst. Hampshire,
que puede provocar una deterioro Southampton SO407AA. United
de las superficies pintadas puede ser Kingdom.
evitado. e.mail: ernesto_santana@go.com

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