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Crecimiento y desarrollo del cultivo de tomate en 5 fases

El crecimiento y desarrollo del cultivo de tomate puede definirse en cinco fases a travs de la vida de la planta. Cada fase de desarrollo requiere que el productor realice mediciones y evale las plantas semanalmente de manera que pueda tomar medidas para orientar las plantas hacia su mxima salud, vigor, equilibrio y productividad. Tome el control en cada fase Las mediciones de la planta sirven para reforzar la intuicin del productor en relacin a la condicin del cultivo y la direccin (vegetativa o generativa) hacia la cual se desarrolla. Dichas mediciones cambian las perspectivas hacia el cultivo, de un sentimiento a cifras que pueden ser analizadas y utilizadas para el propsito de orientar las plantas. Adems, permitirn al productor tener una visin ms objetiva de las tendencias en el crecimiento del cultivo, lo cual siempre conduce a decisiones que resultan en una produccin ms alta y en frutos de mejor calidad. La lectura de las plantas y el manejo de las cinco fases del desarrollo ayudarn al productor a manejar el cultivo y tomar control de la produccin y la calidad. Los parmetros por los cuales se deben juzgar las plantas son siempre predeterminados antes de plantar el cultivo. Durante la produccin del cultivo, los riesgos se evalan en funcin de estos parmetros predeterminados y pueden emprenderse acciones en cuanto a irrigacin, clima, mano de obra, y manejo de energa. La clave est en definir los lmites aceptables para la planta, evaluando el riesgo y siendo decidido y proactivo.

Fase I: Propagacin de plntulas La primera fase del ciclo de produccin comienza durante la propagacin. Deben establecerse estrategias predeterminadas para injerto o produccin propia de plntulas. Si usted ha decidido crear dos tallos en los trasplantes injertados, asegrese de injertar por debajo de los cotiledones tanto en la variedad como en el patrn o portainjertos, de manera que los dos tallos sean del mismo tamao. A continuacin, planee el espaciado posterior a la emergencia o al injerto. Cuando las plantas sean retiradas de la cmara de propagacin, deben espaciarse inicialmente a 25 plantas/m2 durante cinco das y posteriormente a 16 plantas/m2, de manera que se minimice la competencia por espacio y luz, y estas plantas puedan crecer fuertes y vigorosas. A medida que las plantas crecen, contine incrementando el valor de Conductividad Elctrica (CE) en el sustrato de propagacin para incorporar vigor y fortaleza, as como prevenir el alargamiento de las plntulas El espaciado de las plntulas permitir retrasar la introduccin de stas en el sustrato de crecimiento hasta que haya aproximadamente 5 6 buenas races fuertes visibles. Fase II: Desarrollo de races La segunda fase comienza cuando se ponen las nuevas plantas en el sustrato para permitirles que desarrollen sus races. La planificacin durante esta fase permite al productor predeterminar la CE utilizada para la saturacin inicial del sustrato en armona con la CE objetivo conseguido durante la fase de propagacin. La CE en el sustrato debe estar entre 1.0 y 1.5 mS menos que la CE en el medio de propagacin. Una CE alta en el medio de propagacin mantendr vigor y fortaleza en la planta y conservar a las plantas jvenes bajas y compactas. Cuando se introducen las plntulas en el sustrato de crecimiento, las races se desarrollan inmediatamente en bsqueda de alimento. El objetivo clave en la segunda fase es un enraizado rpido y consistente. Una vez que las plantas hayan dado muestras de haber enraizado (4 5 das despus de haberlas plantado), es hora de crear los orificios de drenaje en el punto ms bajo de la bolsa del sustrato. Si se practican los orificios demasiado pronto, esto ocasionar que el sustrato se drene ms rpido que lo que las races puedan penetrar en el sustrato. Fase III: Primer fruto visible La tercera fase del desarrollo de la planta abarca desde el enraizado hasta que el primer fruto (del tamao de un chcharo) es visible en el cuarto racimo. El objetivo es conseguir la velocidad de desarrollo de la planta y la floracin mientras al mismo tiempo se logra el equilibrio vegetativo y generativo de la planta. Si se marca como objetivo un mnimo de 2 mL/J de luz por metro cuadrado al da en volumen de irrigacin, la velocidad de floracin y por tanto de desarrollo de fruto, sern optimizados. El plan consiste adems en generar tallos del mismo tamao y ritmo de desarrollo. Un pequeo volumen de enraizamiento y volumen de irrigacin inadecuada demoran el desarrollo de la planta. Debe tenerse en cuenta la hora de inicio y detencin del programa de irrigacin y demorar siempre el primer riego del da hasta que las plantas estn activas para evitar una presin radicular innecesaria. Las plantas son pequeas y no requieren

mucha agua. Sin embargo, el productor debe controlar y mantener la CE y el pH en el sustrato mientras reduce al mismo tiempo el contenido de agua del sustrato para lograr una accin generativa. Los riesgos principales en esta fase estn relacionados con desarrollo de flores demasiado lento y crecimiento desigual de los tallos. Fase IV: Crecimiento dinmico La cuarta fase es la de crecimiento ms dinmico y ocurre desde la apertura de flores en el quinto racimo hasta la primera cosecha; normalmente coincide con la polinizacin y cuajado de fruto del sptimo racimo. Se necesitar un programa de alimentacin con una relacin ms alta K:N para crear frutos de buena calidad e imponer el equilibrio en las plantas. Como la planta est an fuera de equilibrio durante esta fase (p.ej. hay ms vegetacin que frutos) debe mantenerse una CE ms alta en el sustrato para evitar frutos agrietados y pudricin apical; ambos sntomas de un ritmo de crecimiento de fruto incontrolado resultante de unas plantas demasiado vegetativas. El equilibrio entre la carga de frutos y el crecimiento de las hojas puede ser controlado eliminando la hoja ms joven en la cabeza de la planta y eliminando hojas en el fondo para exponer los dos primeros racimos de frutos. Si las plantas son demasiado fuertes (p.ej. dimetro del tallo superior a 20 mm) deben mantenerse uno o dos frutos extra en el primer y segundo racimos. Durante esta fase, el productor debe generar tallos extra en el cultivo (agregar de 15 a 20% tallos ms) para incrementar la produccin y para el control de clima y el desarrollo de la planta. Los tallos adicionales no requerirn riego adicional, ya que el agua aplicada es ms que suficiente; pero estos tallos extra permitirn al productor tener un mayor control sobre las estrategias de riego y de clima, resultando en mayor cantidad de frutos de mejor calidad. De nuevo, retrasar el inicio de la primera sesin de riego del da hasta que las plantas estn activas. Fase V: Cosecha de calidad El mayor riesgo durante la quinta fase, desde el momento de la primera cosecha hasta el final del ciclo de cultivo, consiste en tener una planta desequilibrada. En consecuencia, durante las fases cuatro y cinco, el productor trabajar para crear el equilibrio. La Herrumbre o microagrietamiento, el Agrietamiento del fruto y la Pudricin apical (extremo floral) en el fruto, son sntomas relacionados con una estrategia de riego deficiente, rpido ritmo de crecimiento de fruto y una fortaleza incontrolada de la planta. Debe controlarse lentamente la Humedad Relativa (HR) por la maana para evitar condensacin en el fruto, ya que esto tambin contribuye a la Herrumbre. Cambios drsticos en el Dficit de Presin de Vapor (DPV) provocan Pudricin apical. Debe aplicarse un mnimo de 2 mL/J de luz por metro cuadrado al da y un mximo de 2.5 a 2.8 mL/J/m2 durante das luminosos con baja humedad. Si por la tarde las cabezas de la planta se ven oscuras, esto indica que ha sido aplicada una cantidad de agua incorrecta. Si hay

CO2 disponible en el invernadero, ste puede usarse para orientar las plantas en una direccin generativa. A medida que la carga de fruto aumenta, la cantidad de calcio tambin debe incrementarse para satisfacer la creciente demanda del fruto. Las plantas necesitan orientacin para mantener su equilibrio, y esto se logra mediante manejo de clima, riego y mano de obra en el cultivo. Una planta equilibrada, medida en el punto ms ancho de su tallo por debajo de un racimo con al menos una flor abierta, tendr un dimetro de 10 al 15 mm, y el racimo con flores estar ubicado de 15 a 20 cm de la cabeza o parte superior de la planta. A medida que las plantas se vuelven demasiado generativas, la distancia del racimo floral y el dimetro del tallo decrecern. Durante esta fase de crecimiento y mantenimiento, el mayor riesgo es utilizar una estrategia de riego que no est coordinada con la cantidad de luz disponible. Los productores que siguen un plan bien diseado antes de iniciar la temporada de cultivo, experimentan menos estrs y ms produccin de mejor calidad. Recuerden, deben planificar su trabajo creando parmetros predeterminados para la planta y luego seguir el plan. Por: Douglas Marlow es propietario de DHM Consulting. Ms informacin sobre este artculo en pdh.edit@meistermedia.com Preguntas a Douglas Marlow: Est muy interesante el artculo Orientacin en tomate [por Douglas Marlow], pero me quedan dudas de algunos puntos, por ejemplo el de: Durante esta fase [Fase IV], el productor debe generar tallos extra en el cultivo (agregar de 15 a 20% tallos ms) para incrementar la produccin y para el control de clima y el desarrollo de la planta. Los tallos adicionales no requerirn riego adicional, ya que el agua aplicada es ms que suficiente; pero estos tallos extra permitirn al productor tener un mayor control sobre las estrategias de riego y de clima, resultando en mayor cantidad de frutos de mejor calidad. Cul es el proceso para generar los tallos, o de qu forma se hace? Alberto Tovar Vega altovarv@sigma-alimentos.com Respuesta El concepto de incrementar el nmero de tallos por metro cuadrado est basado en la cantidad de luz solar disponible. En invierno no hay luminosidad suficiente para mantener un desarrollo adecuado de la planta y del fruto. Pero en primavera, verano y otoo se incrementa la intensidad de radiacin solar, de manera que el productor puede utilizar esta energa para incrementar su produccin. Teniendo en cuenta que el productor slo va a generar un tallo extra en una planta de cada siete (ver los pasos a continuacin), no hay necesidad de incrementar la cantidad de agua de

riego en el cultivo, porque ya est proporcionando agua suficiente al cultivo y debera centrarse en obtener del 25 al 30% de drenaje (en un promedio de 24 horas). Sin embargo, el productor tambin debe asegurarse de que proporciona grandes cantidades de agua al cultivo al medioda (se trata de obtener 35-40% de drenaje) de manera que las plantas no sufran estrs y el fruto pueda desarrollarse totalmente y alcanzar el tamao objetivo. Incrementar el nmero de tallos/m2 en 15% se traducir en un incremento de rendimiento del 10% aproximadamente. En Mxico, los productores suelen mantener unos 2.5 tallos/m2 en el invernadero as que mi descripcin de los pasos a realizar se basa en esta premisa. Si el productor desea incrementar el nmero de tallos en el invernadero de manera que pueda incrementar la produccin, entonces deber asegurarse primero de que va a recibir una cantidad de luz solar suficiente para mantener el desarrollo de estos tallos nuevos. En Mxico hay luz suficiente entre mediados de febrero (semana 9) y principios de noviembre (semana 45). Voy a explicar dos situaciones de siembra diferentes que son tpicas en Mxico. Pregunta al experto, octubre 2009: Cules seran las condiciones ideales o el rango por ejemplo de temperatura, humedad, conductividad elctrica y otros parmetros que sean necesarios para obtener una buena calidad en el producto? Situacin #1: Periodo de cultivo largo desde principios de agosto (semana 31-33) hasta finales de junio (semana 26-27) del ao siguiente cuando se retiran las plantas (ej: un solo cultivo por ao) El productor podra planear el inicio del nuevo cultivo en agosto con 2.5 tallos/m2 y luego incrementar el nmero de tallos a 2.9 tallos/m2 (un 15% extra de tallos) o a 3 tallos/m2 (20% extra de tallos). En un invernadero en el que no se inyecta CO2 extra, se recomienda al productor no incrementar el nmero de tallos ms all de 2.9 tallos/m2. Para conseguir un 15% extra de tallos, debe marcarse la rafia del tallo principal de una planta de cada siete a lo largo de la hilera con una banderilla roja. Si el productor desea incrementar los tallos un 20% debe marcar la rafia de una planta de cada cinco. Permita el crecimiento y desarrollo de dos brotes o chupones en los tallos marcados previamente (este tallo original se llama tallo madre). Seleccione slo uno de los dos brotes, el mejor o el ms fuerte, para que se convierta en el tallo extra (este nuevo tallo extra se llama hijuelo o vstago). Instale una nueva rafia para el tallo vstago que acaba de generar. En agosto existe gran cantidad de luz solar disponible, as que el productor puede permitir que estos nuevos brotes inicien su desarrollo inmediatamente despus del trasplante.

Elimine el primer racimo florar del tallo vstago, de manera que este nuevo tallo y el tallo madre se fortalecen. Retire todo el resto de brotes o chupones que no sean necesarios para generar el vstago. Durante la primera semana de noviembre (semana 45) el productor debe eliminar la cabeza o punta del tallo vstago, de manera que ya no se desarrollen ms frutos en dicho tallo. A principios de noviembre, la cantidad de luz solar recibida por las plantas estar declinando, as que este tallo extra debe ser eliminado antes del invierno ya que no va a haber luz suficiente disponible para que se desarrollen frutos grandes de buena calidad. Cuando haya sido cosechado el ltimo fruto del tallo vstago, debe desprenderse dicho tallo del tallo madre. Esto reducir el nmero de tallos a la cantidad original de 2.5 tallos/m2 en preparacin para la temporada de invierno (periodo de luz escasa). Durante la tercera semana de febrero la cantidad de luz solar disponible estar incrementndose de nuevo, as que el productor podr repetir los pasos b y c para incrementar el nmero de tallos hasta 2.9 tallos/m2 para primavera y verano. Mayor cantidad de luz solar significa que el productor puede generar tallos extra para beneficiarse del incremento de luz que reciben las plantas. Situacin #2: Dos cultivos por ao Cultivo #1 de agosto a enero y Cultivo #2 de febrero a finales de junio. a. Trabaje en el Cultivo #1 como se ha descrito en la Situacin #1. b. Elimine Cultivo #1 tal como hara normalmente en su programa productivo (seguramente en enero). c. Cuando plante el nuevo cultivo (Cultivo #2) en febrero, siga los pasos descritos en el caso del Cultivo #1. d. Como la cantidad de luz comienza a incrementarse hacia la semana 9 (mediados de febrero), el productor podr generar tallos extra para beneficiarse de la cantidad de luz extra.