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Hctor Mario Acosta 14 de mayo del 2002 Nos toca ahora comentar el texto Hacia una definicin del

consumo, contenido en el libro El sistema de los objetos publicado en 1967. Es para nosotros un texto mucho ms prximo en el tiempo, y veremos que refleja con mayor precisin la forma en que nos posicionamos en el mundo. Comienza el texto por plantearnos la naturaleza del consumo. En la sociedad en que vivimos, el consumo no responde a una satisfaccin de las necesidades, sino que es una modalidad caracterstica de nuestra civilizacin. Es la nica manera de actuar (un modo activo de relacin) que se da de forma sistemtica, y sobre la cual se basa todo nuestro sistema cultural. Nos dice Baudillard, que en otras pocas no se consuma, aunque se estuviese en la abundancia. La cantidad de bienes o la satisfaccin de las necesidades, son condiciones necesarias en el mecanismo del consumo, pero no suficientes para caracterizarlo. Entonces nos d una primera aproximacin al consumo, diciendonos: El consumo no es ni una prctica material, ni una fenomenologa de la abundancia, no se define ni por el alimento que se digiere, ni por la ropa que se viste (), sino por la organizacin de todo esto en substancia significante; es la totalidad virtual de todos los objetos y mensajes constitudos desde ahora en un discurso ms o menos coherente. () el consumo es una actividad de manipulacin sistemtica de signos Pero que quiere decirnos con esto? El sentido de la frase se hace ms claro a medida que avanzamos en el texto. Para volverse objeto de consumo, el objeto tradicional se debe convertir en signo. Un objeto tradicional es un smbolo, es decir est cargado de connotaciones personales que surgen del uso, de la interaccin con dicho objeto. Pensemos simplemente en los objetos que suelen atesorar nuestras abuelas, de valor material casi nulo, pero cuya historia les confiere un valor personal infinito. Estos ltimos son Smbolos. Pero Baudillard, nos dice que los objetos se deben transformar en signos, para as volverse objetos de consumo. Que es un signo? En contraposicin con el smbolo, este carece de dicho significado dado por el uso. Su significado es arbitrario. Su sentido est dado por la relacin abstracta de ste con los otros signos. As por ejemplo + es un signo, observe que no es un smbolo, pues arbitrariamente podramos redefinirlo (por ejemplo asociarlo con la substraccin). De esta forma: 5 + 3 = 2 Sin embargo, el palacio Salvo es un smbolo de Montevideo, su histria estar siempre atada a la de nuesta ciudad. Pero el consumo no alcanza solamente a los objetos segn Baudillard, sino que se extiende a las relaciones humanas. Estas se consuman y se aniquilan a travs de los objetos. Nos dice: hoy en da, todos los deseos, los proyectos, las exigencias, todas las pasiones y todas las relaciones se abstraen (o se materializan) en signos y en objetos para ser comprados y consumidos. La pareja, por ejemplo; su finalidad objetiva se convierte en el consumo de objetos, entre otros, de los objetos que antao fueron simblicos de la relacin.

Y para aclarar este punto cita un fragmento de la novela Les Choses de Georges Prec, en el cual se describe una habitacin de forma minuciosa. En este fragmento los objetos que se describen son sgnos y no smbolos, ya que no son caracterizados por ninguna vivencia o experiencia de la pareja, sino por su forma, su color o su origen. Por ejemplo narra Prec: ()otro divn, perpendicular al primero, recubierto de terciopelo castao claro, conducira a un mueblecito alto con patas, laqueado de rojo oscuro y dotados de trs estantes que sostendran chucheras: gatas y huevos de piedra, cajitas de rap, bomboneras, ceniceros de jade, etc. () Si los objetos en esta habitacin hubiesen tenido valor simblico, la descripcin anterior hubiese sido probablemente del siguiente estilo: el divn donde Jerome sola sentarse, perpendicular al de Silvie, recubierto de terciopelo castao claro, conduca a un mueblecito alto con patas, laqueado de rojo oscuro y dotados de trs estantes, que habia pertenecido a la madre de Silvie. Sostena chucheras: gatas y huevos de piedra, cajitas de rap, bomboneras, ceniceros de jade que juntos habian coleccionado durante aos. En esta carencia de simbologa en los objetos que rodean a Jerome y Silvie, se puede leer el vaco de esta relacin. De esta forma, Jerome y Silvie, no son una pareja real, lo nico que existe en realidad es Jerome y Silvie como signo de una pareja. Estos objetos-signos representan la idea de una relacin que no ha de vivirse. Es interesante en este punto entrar en otro texto escrito por Baudillard, La Precesin de los Simulacros. Este texto nos dice que hoy en da se ha esfumado la diferencia soberana entre el mapa y el territorio, que produca segn Baudillard, el encanto de la abstaccin. Ni el territorio precede al mapa, ni el mapa al territorio, todo es simulacro y por consiguiente nada es real. Hemos entrado al desierto de lo real. Lo real, segn l, es generado a partir de clulas miniaturizadas, de matrices y de memrias, y por consiguiente puede ser reproducido un nmero infinito de veces. Entonces lo real ya no es ms que algo operativo, que ni siquiera es real, pues para ser real, algo imaginario debera envolverlo. Nos dice: Nos se trata ya de imitacin ni de reiteracin, incluso ni de parodia, sino de una suplantacin de lo real por signos de lo real, es decir, de una operacin de disuacin de todo proceso real por su doble operativo () Lo real no tendr nunca ms ocasin de producirse Aqu vemos con claridad el nexo entre ambos textos, todo se ha vuelto signo y ya no hay lugar para la realidad. De ahora en adelante viviremos en un hiperreal. Entonces slo la idea ser consumida, la idea de cultura y no la cultura en s, la idea de Revolucin pero no la Revolucin en s. En una exposicin montada actualmente en el subte de nuestra ciudad, una de las obras exhibidas es una estantera, con cinco o seis latas de aceite apoyadas sobre sta. Un observador distraido pasara por alto que todas ellas llevan las inscripcin Borges. s sta la relacin que tenemos hoy con la cultura, consumimos su idea, compramos libros que nunca leemos. Dara lo mismo que estos libros fuesen latas de aceite, pues no los leemos. Es tal nuestra capacidad de consumo, de consumo de ideas, que se han realizado

diversas campaas publicitarias en las que slo se menciona el nombre de un producto nuevo, sin describir de que se trata, y de igual forma se logra a travs de sta, generar la necesidad de consumir dicho producto. De esta manera, se conforma un nuevo lxico idealista de signos, que representa el proyecto mismo de vivir. Nuestra vida no es ms que consumir: el proyecto se contenta con su realizacin a travs del objeto de consumo. Y como nuestra vida no es ms que consumir, el consumo no tiene lmites. Si el consumo tuviese relacin alguna con la necesidad, tarde o temprano sta se vera satisfecha, y portanto el consumo cesara. Nuestra dinmica existencial consiste en el poseer sistemtica e indefinidamente objetos de consumo. Moderar por tanto el consumo, es para Baudrillard, de un moralismo ingenuo o absurdo.