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10 febrero 2009

Sermn 55 Sobre la trinidad


Advertencia Desde hace unos das tena deseos de predicar sobre este texto. As lo hice ayer por la maana. Por la tarde estaba presionado a escribir e imprimir mi sermn, si fuera posible antes de dejar Cork. Lo escrib esta maana, pero debo disculparme ante el lector por las desventajas que tengo, en tanto no tengo aqu ningn libro para consultar, ni tiempo para hacerlo. Cork [Irlanda], 8 de mayo de 1775. 1 Juan 5.7 Porque tres son los que dan testimonio en el cielo: el Padre, el Verbo y el Espritu Santo; y estos tres son uno. 1. Sea lo que fuera lo que la generalidad de la gente pueda pensar, es cierto que la opinin no es religin: ni la correcta opinin, ni el asentimiento a una o diez mil verdades. Existe una gran diferencia entre ambas: aun la opinin correcta est tan distante de la religin como el este lo est del oeste. Las personas pueden estar completamente correctas en sus opiniones, y no obstante carecer de religin. Por otra parte, las personas pueden ser verdaderamente religiosas y sostener opiniones errneas. Alguien puede dudar esto mientras haya romanistas en este mundo? Pues quin puede negar, no slo que anteriormente muchos de ellos han sido verdaderamente religiosos (como Toms de Kempis,[1] Gregorio Lpez,[2] y el Marqus de Renty[3]), sino que muchos de ellos hasta este da son cristianos verdaderos y espirituales? Sin embargo, qu montn de opiniones errneas sostienen, comunicadas por la tradicin desde sus padres! Ms an, quin puede dudar de esto mientras haya calvinistas en el mundo, defensores de la predestinacin absoluta? Pero quin se atrevera a afirmar que ninguno de ellos son personas verdaderamente religiosas? No slo que muchos de ellos fueron antorchas que ardan y alumbraban,[4] sino que muchos de ellos son ahora verdaderos cristianos, amantes de Dios y de toda la humanidad. No obstante, qu son todas las absurdas opiniones de todos los romanistas del mundo comparada con slo aquella, que el Dios de amor, el sabio, justo, misericordioso Padre de los espritus de toda carne, tiene prefijado un decreto absoluto, permanente e irresistible por el cual una parte de la humanidad (aunque haga lo que quiera) se salvar, y el resto (no importa si hace lo que puede) se condenar?[5] 2. Por tanto no podemos sino inferir que hay diez mil errores que pueden encontrarse en la verdadera religin, con respecto a lo cual toda persona sincera y considerada pensar y dejar pensar. Pero hay algunas verdades ms importantes que otras. Parece que hay algunas que son de profunda importancia. No las denomino verdades "fundamentales", porque sta es una palabra ambigua, y por eso ha habido tantas disputas acaloradas sobre el nmero de las verdades "fundamentales". Pero por cierto hay algunas que

verdaderamente nos interesa conocer, en tanto tienen una estrecha relacin con la religin vital. Sin duda podemos clasificar entre stas aquella contenida en las palabras arriba citadas: "Tres son los que dan testimonio en el cielo: el Padre, el Verbo y el Espritu Santo; y estos tres son uno." 3. No quiero decir que es importante creer esta o aquella explicacin de estas palabras. No conozco ninguna persona de buen juicio que siquiera intentara explicarlas. Uno de los mejores tratados que jams escribiera aquel gran hombre el Den Swift, fue su sermn sobre la Trinidad.[6] En ste muestra que todos los que siquiera intentaron explicarlo han perdido completamente su camino; han perjudicado la causa que intentaban promover, logrando slo, como dice Job, "oscurecer el consejo con palabras sin sabidura".[7] Fue en mala hora que estos expositores iniciaron su infructfera labor. No insisto en una explicacin particular; no, ni siquiera en la mejor que jams haya visto, la que nos es dada en el Credo comnmente atribuido a Atanasio.[8] Lejos estoy de afirmar que quien no concuerda con este credo "sin duda perecer eternamente". Por motivo de aquella y de otra clusula por algn tiempo tuve escrpulos para aceptar ese Credo, hasta que llegu a considerar, (1) que estas frases slo tienen relacin con los incrdulos recalcitrantes, es decir, aquellos que, teniendo todos los medios para conocer la verdad, la rechazan obstinadamente, mas no con los involuntarios; (2) que las mismas se relacionan nicamente con la sustancia de la doctrina all expuesta, mas no con las ilustraciones filosficas de la misma. 4. No me atrevo a insistirle a nadie sobre el uso de la palabra "Trinidad" o "Persona". Yo mismo las uso sin ningn escrpulo porque no conozco de alguna mejor. Pero si cualquier persona tiene algn escrpulo en hacerlo, quin la obligar a usarlas? Yo no podra; y mucho menos quemar viva a una persona y hacerlo con madera verde y mojada, por decir: "Aunque creo que el Padre es Dios, el Hijo es Dios, y el Espritu Santo es Dios; sin embargo, tengo escrpulos en usar las palabras Trinidad y Personas porque no encuentro estos trminos en la Biblia". Estas son las palabras que el compasivo Calvino cita como escritas a l por Serveto.[9] Insistira solamente sobre las palabras directas y sin explicacin, tal como se encuentran en el texto: "Tres son los que dan testimonio en el cielo: el Padre, el Verbo y el Espritu Santo; y estos tres son uno". 5. "Tal como se encuentran en el texto", mas aqu surge una pregunta. Es este texto genuino? Fue originalmente escrito por el Apstol o fue insertado posteriormente? Muchos han dudado de esto, y en especial aquella gran luz de la iglesia cristiana, recientemente removido a la iglesia celestial, Bengel (el ms piadoso, el ms juicioso, y el ms laborioso, de todos los comentaristas modernos del Nuevo Testamento).[10] Por algn tiempo tuvo dudas sobre su autenticidad, puesto que falta en muchas de las copias antiguas. Pero sus dudas se disiparon debido a tres consideraciones: (1) Aunque falta en muchas copias, no obstante aparece en ms, abundantemente ms copias, y en aquellas de mayor autenticidad. (2) Que se encuentra citado por una entera sucesin de escritores antiguos desde el tiempo de San Juan hasta el de Constantino. Este argumento es concluyente; porque no lo podran haber citado si no hubiera estado en el Canon sagrado. (3) Que fcilmente podemos dar cuenta de su falta en muchas copias, despus de ese tiempo, cuando recordamos que el sucesor de Constantino[11] fue un celoso arriano, que us todos los medios para promover su nociva causa y extender el arrianismo a travs del imperio; en especial procur borrar este texto en tantas copias como cayeron en sus manos. Y de tal manera prevaleci que la poca en que vivi es comnmente llamada seculum Arianum, la era arriana; habiendo entonces slo un hombre eminente que se le opuso poniendo en peligro su propia vida. As que hasta hubo un refrn, Athanasius contra mundum, "Atanasio contra el mundo". 6. Pero se objeta: "Sea lo que resultare del texto, no podemos creer lo que no entendemos. Por tanto, cuando nos requieres creer en misterios, te rogamos que nos excuses". Aqu hay un doble error. (1) No requerimos con esto, aunque ustedes supongan lo opuesto, que crean en

ningn misterio. Adems, (2) ustedes ya creen en muchas cosas que no pueden entender. 7. Para empezar por lo ltimo. Ustedes ya creen muchas cosas que no pueden comprender. Pues creen que hay un sol sobre sus cabezas. Pero si se encuentra quieto en medio de este sistema, o no slo gira sobre su propio eje sino tambin se alegra cual gigante para correr el camino,[12] ustedes no pueden entender ni uno ni lo otro: cmo se mueve, o cmo reposa. Con qu poder, con qu fuerza natural o mecnica, se sostiene en el fluido etreo? No pueden negar el hecho; sin embargo no pueden explicarlo para satisfacer a un investigador racional. Ciertamente pueden darnos las hiptesis de Tolomeo, Tycho Brahe, Coprnico,[13] y veinte ms. Las he ledo una y otra vez. Estoy harto de ellas y no me importan un bledo. No me proporciona cada nueva solucin sino cambio de voces, de palabras y armazn. Con otro ropaje vuelve mi pregunta a m, y mi duda es la misma que profer.[14] Todava insisto, ustedes creen el hecho, pues no pueden negarlo; mas la manera no pueden comprenderla. 8. Ustedes creen que hay tal cosa como la luz, sea que fluya del sol o de cualquier otro cuerpo luminoso. Pero no pueden comprender su naturaleza o su manera de fluir. Cmo se mueve desde Jpiter a la Tierra en ocho minutos, trescientos treinta mil kilmetros en un momento? Cmo hacen los rayos de la vela introducida en la habitacin para dispersarse instantneamente en cada esquina? De nuevo: aqu hay tres velas, no obstante existe una sola luz. Expliquen esto y yo explicar lo del Dios Triuno. 9. pues: Ustedes creen que existe tal cosa como el aire. Ambos, luz y aire, los cubren como una prenda,

Una extensa combinacin Abraza por todos lados esta florida tierra.[15] Pero pueden comprender cmo ocurre? Pueden darme una explicacin satisfactoria de su naturaleza, o de la causa de sus propiedades? Piensen slo de una, su elasticidad. Pueden explicarla? Puede deberse al calor elctrico adjunto a cada partcula o puede no serlo, pero ni ustedes ni yo podemos decirlo. Pero si dejamos de inhalarlo hasta que podamos comprenderlo, nuestra vida estar muy cerca de su fin. 10. Ustedes piensan que existe tal cosa como la tierra. Aqu, ustedes afirman sus pies sobre ella. Estn sostenidos por ella. Pero comprenden qu es lo que sostiene a la tierra? "Oh, un elefante", dice un filsofo malabar, "y un toro que lo sostiene".[16] Pero quin sostiene al toro? El indostano y el britnico estn perdidos por igual para dar respuesta. Sabemos que es Dios quien extiende el norte sobre vaco, cuelga la tierra sobre nada.[17] Este es el hecho. Pero cmo? Quin puede explicarlo? Quizs las criaturas anglicas, pero no las humanas. Comprendo lo que es admisible decir referente a las fuerzas de proyeccin y atraccin. Pero tan confundidos como estamos, esto barre de hecho nuestra telaraa de hiptesis. Conecten como puedan las

fuerzas de proyeccin y atraccin, jams producirn un movimiento circular. El momento en que el acero impulsado se acerca a la atraccin del imn, no forma una curva, sino que se cae. 11. Ustedes creen que tienen un alma. "Un momento", dice el Doctor [Patrick Blair], "no creo en tal cosa. Si ustedes tienen un alma inmortal, tambin la tienen las bestias". No voy a discutir con todos los que creen que las tienen, de ninguna manera; slo deseara que lo probaran. Por cierto ms bien admitira que aquellas tienen alma, que renunciar a la ma propia. En esto concuerdo cordialmente con el sentimiento de los paganos honestos: Si erro, libenter erro; et me redargui valde recusem,[18] si me equivoco, me equivoco de buena gana, y me rehso con ardor de ser convencido de ello. Me temo que la mayor parte de los que no creen en una Trinidad, tengan semejante mentalidad. Permtanme, entonces, continuar. Ustedes creen que tienen un alma conectada con esta casa de barro.[19] Pero pueden comprender cmo? Cules son los lazos que unen la llama celestial con el barro terrenal? No entienden nada del asunto. As es; mas cmo, nadie puede decirlo. 12. Seguramente ustedes creen que tienen un cuerpo junto con su alma, y que cada uno de ellos depende del otro. Claven una espina en sus manos: de inmediato se siente el dolor en su alma. Por otra parte, sus almas sienten vergenza? De manera instantnea un rubor cubre sus mejillas. Siente el alma temor o ira violenta? El cuerpo tiembla. Estos tambin son hechos que no pueden negar; ni tampoco pueden explicarlos. 13. Les doy otro ejemplo ms. A la orden de su alma se levanta su mano. Pero quin es capaz de explicar esto por la conexin entre el acto de la mente y las acciones externas? Ms an, quien puede dar alguna explicacin del "movimiento muscular", en cualquier instancia del mismo? Cuando uno de los ms famosos mdicos de Inglaterra hubo terminado su exposicin acerca de ese tema, agreg: "Bien caballeros, les he hablado de todos los descubrimientos de nuestra ilustrada poca. Y ahora, si ustedes entienden una tilde del asunto, ustedes saben ms que yo".[20] El resumen de este asunto es: aquellos que no quieren creer en nada que no puedan comprender, no deben creer que hay una luz resplandeciendo sobre ellos, que hay aire, aunque los rodea por todos lados, que hay tierra, aunque estn parados sobre ella. No deben creer que tienen un alma, no, ni que tampoco tienen un cuerpo. 14. Pero, segundo, tan extrao como pueda parecer, al requerir que ustedes crean: "tres son los que dan testimonio en el cielo: el Padre, el Verbo y el Espritu Santo, y estos tres son uno", no se les pide creer en ningn misterio. Ms an, aquel buen y gran hombre, el Dr. Peter Browne, durante algn tiempo Obispo de Cork, ha probado de forma cabal que la Biblia no requiere creer ningn misterio.[21] La Biblia apenas requiere que crean en tales hechos, mas no su manera de serlo. Ahora bien, el misterio no reside en el hecho, sino totalmente en la manera. Por ejemplo, "Dios dijo. Sea la luz; y fue la luz".[22] Yo lo creo: creo el hecho evidente; en ello no hay ningn misterio. El misterio consiste en la manera. Pero de esto no creo nada en absoluto; ni Dios lo requiere de m. De nuevo, "El Verbo fue hecho carne."[23] Creo tambin en este hecho. No hay misterio en ello, pero en cuanto a la manera, el cmo hizo carne, dnde est el misterio, no s nada de esto, no creo nada sobre esto. Y no es ms el objeto de mi fe que de mi entendimiento. 15. Apliquen esto al caso en cuestin: "tres son los que dan testimonio en el cielo y estos tres son uno". Yo tambin creo en este hecho (si puedo usar la expresin "hecho") que Dios es Tres y Uno. Pero la

manera, el cmo, no lo comprendo; y no lo creo. Ahora, en esto, en la manera, consiste el misterio. Y que lo sea; no me preocupo por ello. No es el objeto de mi fe; creo tanto cuanto Dios ha revelado y nada ms. Pero la manera, no la ha revelado; por ende no creo nada acerca de ella. Pero no sera absurdo de mi parte negar el hecho porque no entiendo la manera; esto es, rechazar lo que Dios ha revelado porque no entiendo lo que no ha revelado? 16. Este es un punto importante. Hay muchas cosas que ojo no vio, ni odo oy, ni han subido en corazn de hombre.[24] Parte de estas cosas Dios nos las revel a nosotros por el Espritu; revel, esto es, devel, descubri. Esta parte es la que l requiere que creamos. Parte de esto Dios no lo revel. Por tanto, no necesitamos y en verdad no podemos creerlo; est muy lejos, fuera de nuestra visin. Ahora bien, qu sabidura hay en rechazar lo que es revelado sencillamente porque no entendemos lo que no es revelado? En negar el hecho que Dios ha develado porque no podemos ver la manera, que est an velada? 17. Especialmente cuando consideramos que lo que a Dios le ha placido revelar sobre este asunto, lejos est de ser una cuestin indiferente; es una verdad de la mayor importancia. Penetra en el mismo corazn del cristianismo; est en la raz de toda religin vital. A menos que estos tres sean uno, cmo explicar el hecho de que todos lo que honran al Hijo honran tambin al Padre?[25] "No s qu hacer", dice Socinio en una carta a su amigo, "con mis empecinados seguidores. Se niegan a adorar a Jesucristo. Les digo que escrito est, 'Adrenle todos los ngeles de Dios.''[26] Pero responden: 'Aunque sea as, si l no es Dios no vamos a adorarle, Porque escrito est: Al Seor tu Dios adorars, ya l solo servirs'."[27] Pero lo que pienso en particular sobre esto es: el conocimiento del Dios Tri-Uno est entretejido con toda fe cristiana verdadera, con toda religin vital. No digo que todo verdadero cristiano pueda decir como el Marqus de Renty: "Continuamente llevo conmigo una verdad probada, y una plenitud de la presencia de la siempre bendita Trinidad". Percibo que esta no es la experiencia de prvulos, sino de padres en Cristo. Mas no conozco cmo alguien puede ser un creyente cristiano hasta que tenga, segn el decir de San Juan, el testimonio en s mismo;[28] hasta que el Espritu mismo d testimonio a nuestro espritu, de que somos hijos de Dios,[29] es decir, hasta que en efecto Dios el Santo Espritu testifique que Dios el Padre le ha aceptado por medio de Dios el Hijo; y teniendo este testimonio honre al Hijo y al bendito Espritu como honran al Padre.[30] 18. No que todo creyente cristiano advierta esto; tal vez al principio ni uno en veinte; pero si les hacen unas pocas preguntas a algunas personas, fcilmente encontrarn que esto est contenido en lo que ellas creen. Por ende no s cmo le es posible a alguien tener una religin vital si niega que estos Tres son Uno. Toda mi esperanza hacia ellos no es que se salvarn durante su incredulidad (a menos que sean paganos honestos y tengan una invencible ignorancia), sino que Dios, antes de que partan de aqu, los traer al conocimiento de la verdad.[31]

[1] El mstico Toms de Kempis (1380-1471) tuvo gran influencia en Wesley por su obra Imitacin de Cristo. [2] Un oscuro mstico espaol (1542-96) que Wesley descubri en la obra de Francisco Losa, Holy Life of Gregory Lpez, A Spanish Hermite in the West Indies (edic. castellana de 1618, traduccin inglesa de 1675). [3] Gaston Jean Baptiste de Renty (1611-49) un francs de alcurnia convertido al misticismo. [4] Cf. Jn. 5.35. [5] Un amargo eco de la controversia calvinista y de la caricatura que Wesley hace de la obra de Augustas M. Toplady, Doctrine of Absolute Predestination, cap. 5.9. [6] Jonathan Swift (1667-1745), Den de San Patricio, Dublin, desde 1713. Su sermn "Sobre la Trinidad" fue publicado por primera vez en 1744. [7] Job 38.2. [8] Cf. El Libro de Oracin Comn, el cual prescribe que el Credo de Atanasio ser dicho o cantado en las Devociones Matutinas del da de Navidad, de Epifana, y otros once das festivos incluyendo el Domingo de Trinidad, en reemplazo del Credo Apostlico. (Los eruditos hoy concuerdan en que este credo no fue en verdad escrito por Atanasio. Nota del Editor.) [9] Una remota parfrasis, aparentemente basada sobre "Sententiae vel Propositionum Excerptae Ex Libris Michaelis Serveti" en la obra de Calvino Defensio Ortodoxae Fidei de Sacra Trinitate (1554). [10] John Albert Bengel (1687-1752), cuyo comentario Gnomon Novi Testamente (1742) fue la principal fuente para la obra de Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament (1755). [11] Constancio, quien lleg a ser el nico gobernante del Imperio en el 353 d. de C. y muri en el 361 d. de C. [12] Sal. 19.5. [13] Una referencia resumida a la explosin de conocimiento de las ciencias fsicas de su propio y precedente siglo y un reflejo de su inters en el impacto de la nueva ciencia en la religin. El modelo geocntrico de astronoma de Tolomeo (100-170) haba dominado las cosmovisiones medievales hasta el siglo XVI cuando fue cuestionado, menos radicalmente por el dans Tycho Brahe (15461601) y mucho ms radicalmente por el heliocentrismo de Coprnico (1473-1543). [14] Prior Solomon I. 477-80. [15] Milton, El Paraso Perdido, vii, 89-90. [16] Cf. John Locke, Ensayo sobre el Entendimiento Humano (1690), II. xiii. 19; xxiii.2, donde se discute

esta filosofa malabar. [17] Job 26.7. [18] Una conjuncin de dos pasajes distintos de la obra de Cicern De Senectude, xxiii. 85 y xxiii, 83. [19] Cf. Job 4.19. [20] Comentario atribuido a un Dr. Hunter, que podra haber sido uno de dos hermanos, William (1718-83) o John (1728-93). Se puede conjeturar, a base de su reputacin como conferencista de gran popularidad, que esta ancdota se refiere a William. [21] Peter Browne, (fallecido en 1713), The Procedure, Extent, and Limit of Human Understanding (1728). Wesley ley esta obra en 1729, e hizo un resumen de ella para su uso posterior. [22] Gn.1.3. [23] Jn. 1.14. [24] 1 Co. 2.9. [25] Cf. Jn. 5.23. [26] He. 1.6. [27] Mt. 5.10. [28] 1 Jn. 5.10. [29] Cf. Ro. 8.16. [30] Jn. 5.23. [31] Cf 1 Ti. 2.4; 2 Ti. 3.7.; He. 10.16