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BILBAO Y SU DOBLE

Andeka Larrea Garikoitz Gamarra

NDICE

Introduccin. Astenia urbana I. Pulsin urbana 1. Poltica sin esttica 2. Todo lo tropical se desvanece en el aire 3. Cultura es inversin II. Ilusiones 1. Hitos en Abandoibarra 2. Posturbanismo 3. Del ciudadano de a pie al consumidor motorizado 4. Zafios bazares III. IV. Pulsin urbana 2 Decepciones 1. Generaciones 2. Ojos que no ven V. Bilboko Begiradak 1. Casco Viejo 2. Ra 3. San Francisco 4. Ensanches 5. Desarrollismos 6. Catedrales del consumo 7. Margen derecha 8. Panteones industriales Bibliografa / Discografa

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Astenia Urbana

En los ltimos aos, Bilbao ha sido objeto de una larga serie de transformaciones espaciales de gran importancia en el marco de un cuidado y diseado proceso de regeneracin urbanstica. El inicio simblico de este proceso aconteci en el preciso instante en que la administracin autonmica vasca y la Fundacin Solomon Guggenheim anunciaron al mundo la intencin de sta de edificar en la ciudad del Nervin un museo-franquicia de arte contemporneo. Las estrategias de seduccin puestas en marcha por los gestores de la operacin no se hicieron esperar y fueron dirigidas, en lo fundamental, a una ciudadana que haba asistido impotente y desconcertada al desmantelamiento del tejido industrial. La villa de Bilbao se encontraba sumida en una neblina de incertidumbre y confusin: el Bilbao industrial y todo lo que contribuy a la formacin de una identidad urbana colectiva aunque escindida en clases o, si se prefiere, en mrgenes se desvanecan sbitamente ante los ojos asombrados de todos. Este momento de crisis se mostr, a la larga, como el motivo fundamental esgrimido por los adalides del museo, desde polticos o periodistas hasta financieros oportunistas: se trataba de que Bilbao no se apeara del tren del progreso y la Modernidad, de que asumiera esta gran oportunidad que la Solomon Guggenheim brindaba a los bilbanos por el mdico precio de unos cuantos milloncejos de dlares. Aunque al principio hubo crticas, pronto se fueron desvaneciendo en un vago rumor apagado frente al ensordecedor entusiasmo de los gacetilleros y de la plana mayor de las instituciones vascas, que vieron la oportunidad de situar, por fin, lo vasco en el mundo. Sin embargo, se urda otra cosa bien diferente a la sola instalacin de un museo en una u otra ciudad de Europa, en este caso Bilbao. En realidad se estaba maquinando el inicio de una gran operacin econmico-urbanstica que, a la vista del

jugoso pastel inmobiliario cuya primera porcin se comi el propio museo, iba a transformar el espacio industrial degradado y en desuso de la ribera de la ra en una zona residencial de lujo y ocio cultural que inaugurase una nueva centralidad urbana atractora de turistas y, por supuesto, de grandes inversiones. Es decir, como muy bien lo resume Gamarra en las pginas que siguen, asistimos al surgimiento de una nueva sintaxis arquitectnica (e incluso poltica) y de una nueva esttica urbana que sigue la pauta de lo que los economistas eufemsticamente denominan marketing urbano, amparndose en un argot que encubre descaradamente la privatizacin del espacio pblico, el servilismo de los polticos municipales y la entrega de espacios urbanos a la empresa privada para su gestin mercantil. Como se ve, nuestro proyecto de aproximacin a este fenmeno quiere obviar los lugares comunes y la propaganda superficial con que se ha adornado este proceso de transformacin urbana para centrarse en los presupuestos estticos y, sobre todo, polticos que pretende ocultar. Pretendemos sacar a la luz la trama oculta que esconden los eslganes y las encendidas defensas de un concepto de modernidad y de progreso urbano tan hueco como absurdo. Hueco, porque no contiene ms que una caduca y deformada apologa de la escatologa secularizada de la Ilustracin; absurdo, porque de lo que se trata, hoy, es de la crisis de la ciudad moderna. Algunos oyen campanas... Bilbao y su doble surge de una necesidad y de un encuentro. Sentimos la necesidad de dar una respuesta crtica a la despolitizacin de la ciudadana y al deterioro del espacio pblico urbano (que es, en esencia, poltico); ambos son la desgraciada consecuencia del acoso que el capitalismo internacionalizado ejerce desde hace dcadas sobre la ciudad. En este texto se analizar la transicin de la ciudad industrial a la ciudad de ocio y servicios, as como la profunda imbricacin de los procesos de generacin de capital con el surgimiento de un modelo de ciudad volcada hacia la vigilancia-espectculo o el espectculo vigilante. La progresiva mercantilizacin del objeto ciudad y la consolidacin de la economa simblica son fenmenos coextensivos a la creciente complejidad informacional del mundo, al menos en los pases ricos, as como a un creciente aislamiento social en zonas protegidas y vigiladas. La generacin 3

de una ciudad-residuo como contraparte a la lgica de la exclusin pone en evidencia no slo la panoplia de desigualdades sobre las que se levanta la ciudad contempornea, sino tambin los procesos de invisibilizacin puestos en marcha en contra de los excluidos del sueo urbano. stos y otros procesos y fenmenos han sido agrupados en el concepto ciudad posmoderna, y son comunes a muchas de las grandes aglomeraciones urbanas del mundo, con las lgicas diferencias locales y culturales. De estos procesos y de su incorporacin en las estrategias urbansticas de una ciudad de tamao medio como Bilbao hablamos en este libro, atentos, por supuesto, a la propia diferencia que la aplicacin del modelo ha supuesto en nuestra ciudad. Fijaremos nuestra atencin en tres momentos decisivos de la historia de Bilbao: la Guerra Civil, la industrializacin y la actual transformacin urbana. Posteriormente, trazaremos un recorrido por las frustradas esperanzas de las tres generaciones que han visto cmo el sueo urbano se converta en pesadilla, actuando muchas veces polticamente contra esta inercia, pero derrotados al fin. La memoria ocultada de estas luchas, los lugares destruidos que han sido sustituidos por brillantes objetos arquitectnicos, supone un esfuerzo ideolgico por privar a Bilbao del recuerdo de acontecimientos histricos que han conformado su identidad en las ltimas dcadas, hacer de la ciudad un espacio sin historia, en un intento ridculo de lograr una mal entendida "armona" social. De un encuentro, decamos. En este caso, del encuentro de dos filsofos preocupados por la cuestin, tan olvidada, del espacio tanto el poltico como el esttico, atentos a sus mutaciones desde dos aproximaciones disciplinares que quieren converger en la unidad del libro: aproximacin crtica y aproximacin apologtica, es decir, filosofa y fotografa urbanas. Por tanto, creemos conveniente defender un acercamiento al hecho urbano desde la filosofa, bien entendida sta como un mtodo genealgico y crtico que indaga acerca de los fundamentos, del origen y de las estrategias de construccin de la ciudad contempornea. Pero una filosofa atenta no slo a las cuestiones, problemas y reflexiones desde el mbito de la pura teora, sino una

filosofa que encuentra en la propia experiencia urbana el lugar del cuerpo y del espacio para una teorizacin de este experimentar a dos. Es evidente que muchos sucesos y aconteceres no se han limitado a transformar el paisaje, sino que han afectado incluso a las identidades de ambas mrgenes de la ra del Nervin, al comps de los cambios acelerados del capitalismo global. La desaparicin de la geografa, de la que habla Virilio, se concreta aqu en el desvanecimiento de la frontera fluvial que la ra encarn durante dcadas, separando y zonificando las clases y posibilitando los discursos ideolgicos de la burguesa y de la clase obrera. As como estas distinciones de clase se desvanecen en un centro urbano en el que la masa annima es la protagonista, en este texto se hace una revisin de la supuesta desaparicin definitiva de stas, insistiendo en la evidente zonificacin de las periferias, as como en la existencia de un ocio y de un consumo de primera, segunda y tercera categora que los gestores empresariales han sabido entender muy claramente. Por lo que respecta al trabajo fotogrfico que acompaa a la reflexin terica, con el cual forma la unidad ensaystica de la misma, ste surge de la necesidad de dotar de imgenes contemporneas y de documentar para el archivo muchos espacios urbanos destinados a la desaparicin y al olvido. En el impulso por la consecucin de una imagen-marca Bilbao, la actual hiper-estetizacin del espacio urbano y el recurso a la arquitectura monumental de firma producen un efecto de invisibilizacin de gran parte de la ciudad y, sobre todo, de sus gentes, que es la contraparte del visible esfuerzo poltico por domesticar a una ciudadana que se haba mostrado en el pasado reciente sumamente activa como sociedad civil, autoorganizndose y protagonizando luchas urbanas de todo tipo. En este sentido, es lamentable y revelador constatar la progresiva desaparicin de aquellos lugares que dieron cobijo y apoyo a estas luchas, en un descarado intento de borrar las huellas polticas que constituyen el pasado urbano de Bilbao y presentar el tiempo presente como el producto abstracto de fuerzas impersonales, eso s, esforzadas en la consolidacin de un espacio urbano absolutamente despolitizado en su base social.

Estas fotografas del otro y del Nuevo Bilbao deberan ser vistas como un discurso poltico, ms que como un reflejo esttico del Bilbao duro e industrial que parece que nunca fuimos. Poltico, bien entendido en el sentido de posibilidad de accin y de reflexin, es tambin esttico, tal y como defendemos en este libro contra la concepcin de lo esttico como puro fascismo del mito, cuyo reflejo imaginal ms evidente lo encontramos en las postales que podemos comprar en cualquier quiosco de Bilbao. Estos souvenirs muestran el Bilbao de la utopa narcisista y absoluta de quienes han imaginado y construido el presente de la morfologa urbana de Bilbao a travs de las maquetas blancas y aspticas que han precedido siempre todos los proyectos de regeneracin urbana, en las cuales los cuerpos son ignorados u obviados como el resto matrico despreciable de la gran fiesta de las Ideas. De la misma manera infame que la gestin inmobiliaria del suelo desprecia a las personas que habitan o habitarn sus moradas estndar, la gestin poltica del Bilbao contemporneo desprecia a las claras su opcin por un urbanismo social, responsable y sostenible, en una enconada defensa del modelo neoliberal de ciudad cuya crisis y nefastas consecuencias son bien visibles en su lugar de origen, la ciudad norteamericana. En cualquier caso, adems de la crtica, tal y como hemos dicho, las fotografas quieren ser la parte apologtica y esperanzadora de nuestra contribucin personal en el esfuerzo por ampliar o iniciar el debate sobre el Bilbao actual, tan escaso y limitado a determinados foros acadmicos. Se pretende evitar el puro y duro criticismo de saln para afrontar, junto con otros colectivos, la posibilidad de vislumbrar una dignidad reconocida en el uso de los espacios urbanos ms marginados y, tambin, la de alumbrar nuevos usos creativos, imaginativos y reivindicativos en los espacios diseados para el confort anodino y el uso restringido al consumo. Creemos que la ciudad actual, en contra de quienes se oponen e imponen su proyecto a toda la ciudadana, es un hervidero latente de fuerzas sociales, de ideas y de vivencias urbanas que deben encontrar un cauce de expresin y manifestacin en el espacio pblico urbano, autntico pilar de una posible democracia urbana an por venir.

En este esfuerzo, ofrecemos nuestro trabajo y nuestra colaboracin.

Andeka Larrea Bilbao, diciembre de 2006

I. Pulsin urbana
Mam, gran puta, mal educas: siempre quiero ms y ahora busco en la mierda lo que no me puedas dar.

Patrullero Mancuso: T.V.

La ciudad est de moda. Durante los ltimos aos, en las sociedades de consumo se ha producido un fenmeno que podramos calificar como retorno de lo urbano. Los escenarios metropolitanos vuelven a abundar en el cine, la televisin o la prensa grfica; se habla en trminos de marketing urbano y ranking de ciudades; se puja por conseguir la firma de los arquitectos estrella para remodelar nuestras ciudades; el urbanismo ya no es el fruto de un auge econmico, la guinda en el pastel del Capital, sino que se utiliza como agente dinamizador para economas deprimidas. No hay duda: la imagen de la ciudad vende. Esto es lo que est ocurriendo, claramente, desde 1993 con Bilbao, pero tambin lo que ocurri en 1992 con Barcelona y Sevilla y en los ltimos 25 aos con tantas y tantas ciudades del Primer Mundo afectadas por la desindustrializacin. Las ruinas de las viejas fbricas hoy intiles dejan paso a atractivos diseos arquitectnicos. La imagen de la ciudad parece, por tanto, estar hoy de nuevo en alza. Sin embargo, la metrpoli moderna, en tanto que fenmeno geogrfico, y su esttica propia, la esttica urbana, han tenido a lo largo de su historia una prensa muy desigual. Desde mediados del siglo XIX, momento en el que se suele fechar el nacimiento de ese complejo fenmeno llamado ciudad de la multitud, lo urbano ha sido sinnimo de ciencia, progreso, cosmopolitismo, juventud y vida, pero tambin de inseguridad, suciedad, crimen, enfermedad y muerte. Se ha pasado de periodos en los que la ciudad era considerada un objeto de deseo preferente por la opinin pblica a otros en los que el consenso se ha forjado alrededor del repudio de lo urbano. Hoy, al menos en Europa, vivimos un relativo relanzamiento de la ciudad, pero

se trata de una ciudad dulcificada, una ciudad acotada por los dirigentes y sus arquitectos, una ciudad de diseo que, en el mejor de los casos, nace de la imaginacin de los artistas y no de las espontneas fuerzas econmicas y sociales que la constituyeron en tiempos anteriores. Hoy lo urbano es slo un objeto de deseo en cuanto logotipo o marca, previamente inmunizado, por tanto, a las connotaciones ms turbias que han rodeado a la ciudad. A pesar de los pesares (y del marketing), en lo urbano Manuel Delgado (1999) siguen todava resonando ecos contradictorios. Ms que de atraccin urbana o repulsin urbana debemos de hablar, en estrictos trminos freudianos, de pulsin urbana, con el ambiguo e irresuelto carcter de las pulsiones: ertico y thantico a la vez. Por eso, antes de acometer el estudio de las transformaciones urbansticas del Bilbao actual, queremos repasar brevemente las vicisitudes de esta pulsin urbana a lo largo de nuestra historia urbana ms reciente, desde los referentes ms generales de la cultura urbana (y antiurbana) de los EEUU y Europa hasta la propia historia urbana de Bilbao.

Aparentemente, las instituciones pblicas locales promocionan y ensalzan el Bilbao urbano; Bilbao Metropolitano lo llaman. Pero la historia inmediata de Bilbao nos habla de una relacin compleja entre el cuerpo socio-poltico que constituyen los bilbanos y el espacio urbanstico-fabril que les toc vivir. Se trata, como casi todas, de una relacin de amor/odio con la propia ciudad, tan ensalzada como criticada. Se habla con nostalgia del Bilbao que se nos fue y se aparta la mirada de un Bilbao que ya no se reconoce, o se alza la vista hacia un prximo renacer econmico y cultural de la capital vizcana. De cualquier modo, se trata de una identidad, ante todo, compleja y problemtica. Las preguntas al respecto de Bilbao son desde hace ms de cien aos siempre las mismas: ciudad o pueblo? Cosmopolita o endogmica? Capital financiera o ciudad fabril? Sede del progreso vasco o de la explotacin laboral? Smbolo de modernidad o catstrofe urbanstica? A lo largo de este primer captulo realizaremos un viaje, un tanto vertiginoso, sin duda, a travs de las culturas urbanas recientes, ms especficamente, de las culturas urbanas del Bilbao que hoy dejamos atrs con el lanzamiento del Nuevo Bilbao o Bilbao Metropolitano. Pasaremos del Bilbao de la dictadura al de la transicin; de las luchas poltico-sociales de los sesenta y setenta a las nuevas culturas urbanas de los ochenta; de la militancia antifranquista al punk y el Bilbao tropical. Y, todo ello, 9

atravesado por las referencias artsticas, polticas y culturales que dan un sentido universal o global a lo que en Bilbao ha sucedido y est sucediendo: Baudelaire, los surrealistas, los situacionistas y mayo del 68, la revolucin musical y cultural de los sesenta y setenta; todas ellas referencias ineludibles para cualquier historia cultural urbana. Mezclaremos, por tanto, registros y contextos de una forma que tanto al lector ms acadmico como al ms informal pueden resultar chocantes, pero que componen una unidad viva en el crisol imposible de la vida urbana. ste es, a nuestro parecer, el nico modo de penetrar, de algn modo, en la intrahistoria reciente de Bilbao, aqulla que nos permitir juzgar la actual. Por todo ello, la historia de la pulsin urbana tiene que ser una historia doble: historia poltica e historia esttica. La historia poltica de una sociedad civil y sus luchas por reivindicar los usos autnomos de los espacios urbanos (espacios pblicos) y la historia esttica de la cultura popular y, en primera lnea, su msica, como intento trgico de hacer propio el abigarrado y gris paisaje del Bilbao industrial que hoy vamos dejando atrs.

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1. Poltica sin esttica


Desde la segunda mitad del siglo XIX hasta la primera del XX, se haba asistido a una explosin urbana de facto, a la vez que a una atraccin ambigua (mezcla de atraccin y repulsin) por la emergente ciudad de la multitud. Esta ertica de la imagen de la ciudad se registra en todos los mbitos de la cultura de masas, desde el cine negro, que puede considerarse como su canto de cisne, hasta los orgenes rastreables en la literatura urbana del XIX. Aquella seduccin tpicamente moderna por la jungla de asfalto aparece ya en el Baltimore de Poe, en el San Petersburgo de Dostoievski, en el Pars de Vctor Hugo y de Las flores del mal de Baudelaire, con sus ambiguas escenas de la capital del siglo XIX, la de la burguesa industrial y financiera auspiciada por Luis Felipe. Baudelaire llora la cada del Pars medieval, demolido por Haussmann y el desarrollismo burgus pero, a la vez, queda hipnotizado por el nuevo Pars, el de los amplios bulevares y sus cafs, el de los tranvas y los paseantes, la ciudad annima de la multitud, y queda fascinado igualmente por la prostitucin callejera y el Pars nocturno, por el tedio urbano y la indolencia de los desclasados como l, por los contrastes de opulencia y miseria, entre lo nuevo y lo viejo, entre el esplendor y la ruina, por la ciudad bajo el signo de Satn. Tras la Segunda Guerra Mundial y con la Guerra Fra todo cambia. La gran ciudad empieza a perder su magnetismo a pesar de que no dejan en ningn momento de aumentar la poblacin urbana, as: tanto el tamao como el nmero de ciudades. El Capital sigue acumulndose progresivamente en grandes ncleos urbanos, tanto es as que las antiguas metrpolis coloniales, las ciudades de la multitud, dejan paso a las mastodnticas conurbaciones que hoy conocemos. La vida ajetreada de las calles, cuyo protagonista era el atareado peatn representado en el cine a travs del slapstick de Buster Keaton o Harold Lloyd, queda en segundo plano tras la generalizacin del automvil; el cine negro deja paso a las road movies; los barrios son perforados por las autopistas. El american way of life, alimentado por el nuevo imperialismo del Plan Marshall, es antiurbano y suburbanizador, y es que, si algo tenan en comn Nixon, los hippies y la clase media americana era el deseo de huir de la ciudad sucia y catica hacia las afueras, en un regreso a las fuentes naturales. A la vez que las ciudades crecen y crecen, quien puede se escapa a dormir a los suburbios. La especulacin inmobiliaria que deriv en el crack del 29 abandona el

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centro de la ciudad; sus viejas viviendas son ocupadas por las clases con menos recursos o se desploman para dejar paso a nuevos edificios de oficinas. En el mundo anglosajn despuntan las urbanizaciones con viviendas unifamiliares generando un crecimiento urbano horizontal descontrolado. En las socialdemocracias, por el contrario, se opta por la edificacin en vertical en las ciudades dormitorio, siguiendo los planteamientos del urbanismo racionalista, pero con el mismo trasfondo de repudio hacia la vida callejera. Sin embargo, al lado de este movimiento generalizado hacia la periferia y de la subsiguiente cultura antiurbana, podemos localizar diversos momentos y movimientos de resistencia siempre relativamente aislados, siempre excepcionales, que reivindican la vuelta a las calles. Mientras los hippies se montaban su viaje a Oriente, en las ciudades estadounidenses el movimiento por los derechos civiles se radicalizaba con los Panteras Negras, tomando un cariz netamente urbano por el simple hecho de que los denostados centros de las ciudades eran el hbitat disponible para los grupos sociales menos favorecidos y para los excluidos de todo tipo. A la vez que la clase obrera afroamericana protagonizaba su propia lucha poltica urbana, la vanguardia artstica de Nueva York principalmente blanca, en su mayora de extraccin burguesa reivindicaba, frente al bucolismo hippie, los placeres prohibidos de la gran ciudad. La Factory de Andy Warhol y, especialmente, la Velvet Underground son un ejemplo del contraste entre la atraccin neoyorquina por el abismo urbano y el imaginario hegemnico en la Costa Oeste. De este modo, en los EEUU de los sesenta podemos an hallar movimientos de resistencia ante la tendencia generalizada antiurbana, movimientos de una identidad fuertemente urbana, pero en los que lo poltico y lo esttico estn definitivamente escindidos. Por un lado el cinismo y agnosticismo poltico de los integrantes de la Factory; por el otro, el movimiento poltico negro, que encarna la dureza de las calles americanas, no suea sino con volar de la ciudad, como su odiada clase media blanca. El en-s y el para-s de lo urbano permanecen escindidos. Tenemos que viajar hasta Francia para encontrar un movimiento, tambin minoritario, tambin aislado, que resiste el rechazo cultural a lo urbano de aquel momento, pero que, frente al caso americano, lo hace de una manera ntegra: a la vez poltica y estticamente y, adems, haciendo de todo ello teora y praxis.

En primera lnea de la rebelin parisina de mayo del 68 y, sobre todo, a la vanguardia de su nuevo imaginario poltico nuevas formas de participacin, nuevas 12

formas de accin, nuevas reivindicaciones estuvo la autoproclamada Internacional Situacionista (antes Letrista). Ellos ya hablaban en el ao 1959 un lenguaje que podramos hacer nuestro en el contexto inmediato del actual Bilbao postmoderno:
Mientras que hoy las mismas ciudades se dan como un espectculo lamentable, un suplemento a los museos, para que los turistas que se pasean en autocares de vidrio, el Urbanismo Unitario considera el medio urbano como un terreno de juego en participacin (Internacional situacionista 1997, pg. 94).

El Urbanismo Unitario era una de las armas revolucionarias que propona el grupo de Guy Debord, compartiendo planteamientos (aunque desde mbitos muy distintos) con el tambin marxista Henry Lefebvre de El derecho a la ciudad. El testigo de la ambigua pulsin urbana de Baudelaire y los Surrealistas es recogido por los situacionistas, apologetas de la ciudad indisciplinada, de lo urbano como amplificacin del carnaval. Pero aquellos eran casos excepcionales incluso entre la izquierda. El urbanismo por el que finalmente acababan abogando los partidos comunistas en el poder no se diferenciaba del que genera la ciudad funcional de la socialdemocracia. Por aquel entonces Bilbao sufra los milagros del desarrollismo. El plan comarcal de 1964 tuvo como nica virtud dotar al rea Metropolitana de Bilbao AMB, siguiendo el concepto que desarrolla Marisol Esteban (Esteban 2000) de unidad, al menos nominal, ms all de la treintena de trminos municipales que componan el Gran Bilbao. La poltica econmica del rgimen se cebaba de forma no muy distinta a la actual con la especulacin inmobiliaria. El Plan Comarcal se redujo a un todo vale que model el catico y abigarrado crecimiento de Bilbao. Lejos quedaban los ensayos de posguerra de una arquitectura y proyeccin urbanas que articulasen el ideario falangista de la familia-municipio-sindicato. De aquellos tiempos de autarqua provenan las primeras viviendas sociales y algunas construcciones monumentales, como el Museo de Bellas Artes de Bilbao, inaugurado en 1945 y en cuya construccin particip el entonces jefe de la D.G.R.D. (Direccin General de Regiones Devastadas), Gonzalo Crdenas. Con el ingreso en la ONU, los tecncratas ocupan su lugar, y del caduco capitalismo de estado pasamos a las nuevas formas neoliberales: todo por preservar el orden social (la paz social lo llaman hoy), motor primigenio del alzamiento nacional.

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Las reapropiaciones urbanas del 68 francs tuvieron un eco lejano en la bien controlada Espaa del sereno y el toque de queda, aunque ya desde principios de los sesenta el movimiento obrero se estaba reestructurando en el pas. Junto al desarrollismo llega el aumento y la concentracin progresiva de la clase obrera, as como las primeras huelgas durante el ao 1962, con unas muy activas Comisiones Obreras infiltradas en el sindicato vertical, por inspiracin de Stalin. Entre el 67 y el 69, despus de que el Tribunal Supremo declare subversiva la organizacin sindical de origen comunista, se generaliza la conflictividad obrera con especial virulencia en la industria metalrgica vizcana. Sin embargo, la lucha ocupa la fbrica antes que la ciudad en el AMB. Mayo del 68 haba nacido como un movimiento obrero pero, sobre todo, como un movimiento estudiantil; el carcter netamente urbano se lo daba esta presencia de jvenes estudiantes al frente de la revuelta, con las principales universidades parisinas en el centro de la ciudad. Una de las consecuencias del 68 fue que los gobiernos tomaron nota del peligro que supone mantener en el corazn de la ciudad unas instituciones dedicadas al conocimiento del que nunca se sabe lo que puede venir. Tras la revuelta se generaliz el emplazamiento de las nuevas universidades en la periferia, en lugares aislados, evitando as el peligro de propagacin de la crtica a otros mbitos sociales. En Madrid y Barcelona se haban dado conatos de lucha estudiantil desde finales de los cincuenta y el tardofranquismo calc la estrategia europea de suburbanizacin del saber. De este modo, la Universidad Autnoma de Madrid, fundada en 1968, se traslada a Cantoblanco, en la periferia de la ciudad, en el 71, construyndose a medida para permitir la entrada de la caballera en caso de motn en sus pasillos. El ejemplo de Bilbao tiene algunos paralelismos. La universidad ms antigua y prestigiosa era la Universidad de Deusto, una institucin religiosa cuyas facultades de Econmicas y Derecho estaban directamente controladas por la elite burguesa local. En 1955 se creaban las facultades de Ciencias Polticas, Econmicas y Comerciales en el barrio de Sarriko, donde an permanece la de Econmicas y Empresariales. En el mismo ao 1968, al sumarse las nuevas facultades de Medicina y Ciencias al campus de Sarriko, se constituye la efmera Universidad Autnoma de Bilbao, antecedente de la Universidad Pblica del Pas Vasco. En 1969 se decide la construccin del nuevo campus en Leioa, a 15 km de Bilbao, cuyas obras comienzan ese mismo ao. Las primeras clases se imparten durante el curso 1972-1973. Finalmente, tras la extensin del distrito universitario a las tres capitales vascas, se crea la UPV-EHU en 1980. Para 14

este momento, adems de Deusto, las facultades que estn presentes en el cuerpo urbano de Bilbao son nicamente la de Econmicas y Empresariales y la de Ingeniera. Las humanidades y las polticas, agentes clsicos de la crtica social, han sido expulsadas del ncleo urbano; en concreto, la Facultad Pblica de Filosofa se dispersa hasta San Sebastin, y la de Historia, a Vitoria. Pero este aislamiento de la intelectualidad bilbana no era nuevo.

Como han insistido varios historiadores (Garca Merino 1992; Montero 1994; Lorenzo Espinosa 1989), desde su despegue industrial a finales del XIX, Bilbao ha sabido separar ntidamente los barrios obreros de los emplazamientos burgueses, especialmente a travs de su ra. Se evita la conflictividad social hacindola cotidianamente menos visible. Pero el aislamiento de los grupos sociales no se qued aqu. La estructura urbana de Bilbao se desarroll de tal modo que la clase proletaria qued separada respecto a las clases medias constituidas por oficinistas y letrados, aquel colectivo subalterno con un suficiente acceso a la cultura para constituirse en vanguardia poltica de los trabajadores. Hemos de buscar una explicacin a la peculiar identidad poltica de Vizcaya tambin en estos elementos de carcter puramente topolgicos, as, el gran auge del nacionalismo vasco en detrimento de las ideologas revolucionarias de carcter obrero tiene mucho que ver con esta falsificacin de la experiencia cotidiana. El contraste entre el lujo de los patronos y la miseria de los obreros se disfraza a travs de su disposicin geogrfica, a la vez que se cultiva la desconfianza aldeana de las clases medias locales con respecto a la inmigracin. Histricamente, la clase media bilbana se afinc en la antigua anteiglesia de Begoa, una ladera relativamente aislada del cuerpo urbano. Si en lo bsico las viviendas de Begoa no se diferenciaban de las obreras igual que slo levemente se diferenciaba el sueldo de un obrero del de un oficinista, las condiciones econmicas para su acceso eran ligeramente superiores, marcando as la distincin que buscaba esta clase media local que se crea emergente, clase media que no quera ser confundida con la inmigracin obrera. El barrio de Begoa an hoy conserva por tradicin un carcter distinguido difcil de comprender para el visitante o para los mismos jvenes de la ciudad. Est presidido por su baslica, en la que se aloja la patrona (matrona) de Bilbao, signo de la beatitud de la villa y, en concreto, de la de aquella clase media que se refugiaba en las faldas de su seora ante los horrores del industrialismo y la pagana clase obrera. No hay que olvidar, adems, que la baslica de Begoa se convirti en 15

santuario de los carlistas y despus cuna del nacionalismo vasco de signo ms tradicionalista.

La desconexin entre el movimiento obrero y la elite intelectual continu en Bilbao hasta bien entrados los aos setenta. No sin motivo, el intelectual era visto con recelo por la clase trabajadora, y el conocimiento, como algo extrao. Cuando en el barrio obrero de Rekalde se decide a dar sus primeros pasos la Universidad Popular, lo que se pretende es, bsicamente, superar esta situacin creando una universidad obrera construida por obreros y para obreros, proyecto de claras resonancias sesentaiochistas.

La Universidad oficial es un claro y valioso instrumento de la clase dominante, la burguesa. Los libros, los programas, los sistemas de enseanza, etc., todo es un montaje que huele a pozo sptico, y donde la verdad que debera descubrir la ciencia, est tapada () Nuestra Universidad no se parecer en nada a la Universidad oficial. Slo en el nombre () Ya ha habido en la Historia otros intentos por crear un saber universal y profundo, enraizado en los trabajadores. Recordemos la Universidad obrera de Segovia en la Repblica, la Escuela obrera de Pars, etc. Vamos, una vez ms, a intentarlo entre todos (Universidad Popular de Rekaldeberri 1977, pg. 33).

La Universidad Popular de Rekaldeberri fue una de las experiencias de asociacionismo vecinal ms intensas y emocionantes de la historia de Bilbao. Tuvo su antecedente en la biblioteca de Rekalde, nacida en pleno franquismo, que fue creada, financiada y gestionada por vecinos del barrio vidos de cultura y reflexin. De las charlas que se empezaron a organizar en la biblioteca durante el ao 1976 naci la idea de organizar esta Universidad Popular que imparta sus cursos de ocho de la tarde a diez de la noche para un ochenta por ciento del alumnado conformado por trabajadores. De estructura asamblearia y autogestionada, tampoco eran insensibles a la problemtica urbana. La memoria de su fundacin comienza haciendo hincapi en esta cuestin:

Recaldeberri es una de esas grandes verrugas urbanas que crecen sobre el cuerpo enfermo de la gran ciudad monopolista. Esa gran ciudad que no es el resultado natural de la propia naturaleza humana, porque nada hay ms antihumano y antinatural que el engranaje monstruoso de estas grandes ciudades. Esa gran ciudad que es fruto de una historia concreta que ha favorecido a unos pocos en perjuicio de la mayora. Esa gran ciudad industrial que se convierte en la Meca de los inversionistas, al buscar stos el mximo rendimiento a sus capitales en el mnimo plazo (UPR 1977, pg. 13).

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A pesar de la inspiracin parisina de esta Universidad obrera, muy lejos queda la actitud de los situacionistas ante la ciudad capitalista heredada, muy lejos sus psicogeografas y derivas urbanas. El grupo de Debord era heredero directo de los surrealistas que durante los aos veinte y treinta haban descubierto en el Pars de la multitud el renacer del mito y con l la poesa (Benjamin 2005). El marxismo que lideraba los movimientos urbanos del todava Bilbao industrial era, por el contrario, mucho ms sensible a la racionalidad poltica de reivindicacin del espacio para el uso pblico que a la imaginacin potica que liberan aquellas verrugas urbanas. Si se puede hablar de una poltica urbana en los ltimos aos del franquismo y los primeros de la transicin, no podemos hablar de una reivindicacin popular de una esttica urbana hasta la siguiente generacin. De nuevo, lo urbano en s, pero no para s. Las luchas anticapitalistas, mxime tras el maosmo y los movimientos postcoloniales de liberacin nacional, han tendido a desconfiar de las reivindicaciones netamente urbanas, como las de los situacionistas. Con la entrada en escena del ecologismo, la ciudad sostenible ha buscado modelos en la Ciudad Jardn de Geddes, en Kropotkin y en Howard, en el socialismo utpico y anarquista del XIX (Masjuan Bracons 1992); tambin ha encontrado inspiracin en los autogobiernos municipales protocapitalistas de la Baja Edad Media (o ltima Edad Media), en los ritmos y las artes tiles de la ciudad gtica. La reivindicacin del pequeo comercio por amplios sectores de la izquierda hoy tiene mucho que ver con este espritu. Malos tiempos para los trances urbanos de Baudelaire, Breton o Fritz Lang, pero ni siquiera Bilbao fue inmune a otra nueva y ocasional, aunque intensa, reminiscencia de lo urbano, en lo que se ha dado en llamar la Euskadi Tropical (Estebaranz 2005). Para poder abordar este punto, debemos antes hacer un alto en el camino para introducir un anunciado fenmeno, sin duda fundamental a la hora de hablar de cultura urbana: la cultura Pop.

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2. Todo lo tropical se desvanece en el aire


El espacio por excelencia de cultura de masas, agente de la cultura popular del siglo XX y XXI y de su secuestro, es, sin lugar a dudas, el de la msica Pop. Y con el trmino Pop nos referimos al amplio espectro de la msica popular moderna y postmoderna entre el rhythm and blues y el techno, pasando por el rock, el heavy o el pop (con minsculas) etc., si no hasta el tango, el pasodoble y el jazz. No nos vamos a detener en acotar ni en definir el amplio espectro de variantes musicales que abarca lo que entendemos por Pop, pero s apuntaremos a que no es una msica ni exclusivamente occidental, ni su origen es necesariamente anglosajn aunque sea all donde ha tenido su gran industria meditica. Es la msica popular de una sociedad moderna, por tanto, con aspiraciones universalistas implcitas. en algn sentido, y una msica ntimamente unida a su reproduccin tcnica. El Pop y sus distintas manifestaciones tienen un carcter netamente urbano, a pesar de sus habituales excursiones a la periferia. Era as en los orgenes. El blues de la algodonera se electrifica al calor de la industria automovilstica. Sus sonidos estridentes de guitarra son los chasquidos de la ciudad. Cuando desembarca en Londres en forma de rhythm and blues, esta msica se recibe desde una sensibilidad doblemente industrial y doblemente urbana. La reverberacin en las producciones se exagera, generando sensacin de espacios amplios; las percusiones se metalizan; la acstica natural de los instrumentos tradicionales se electrifica variando su campo de accin, que ahora depende slo de la potencia del amplificador; adems, los sonidos y ruidos se modifican en la mesa de mezclas para imitar la sonoridad de los materiales de la ciudad. La msica se vuelve espacial y se emplaza en la dinmica urbana. A partir de los aos sesenta, la msica Pop hegemnica va a ser la anglosajona. Ya hemos comentado la deriva antiurbana del movimiento de masas hippie y su msica; sin embargo, a partir de finales de los setenta y como consecuencia directa de la crisis del petrleo y su consabida desindustrializacin y conflictividad social, las cosas cambian; se produce una nueva explosin urbana. El icono en el movimiento juvenil musical de este momento es el punk, con los Sex Pistols y su idelogo Malcom McClaren a la cabeza. Algn autor ha sealado la conexin de facto entre los situacionistas y McClaren quien, habiendo militado durante los sesenta en grupos

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cercanos, adaptara durante los setenta la imaginera de aquellos para gestar los signos de identidad del movimiento punk (Marcus 1993). El punk aborrece los festivales al aire libre y los sonidos exticos y acsticos de la era hippie. De Londres a Nueva York, la msica se compone de los materiales oxidados, de los espacios ruinosos de la ciudad industrial en desmantelamiento. La propia indumentaria de los punkies es un collage de basura urbana, colecciones de mercancas en estado de ruina que parchean el cuerpo exhausto de la juventud. La del punk es una reapropiacin civil directa de la ciudad se puede decir que un tanto irreflexiva pero no menos poltica, nacida de una poltica de la desesperacin. Los grupos de msica que lideraron el movimiento en el Reino Unido entendieron a su manera la tradicin poltica en que se engarzaba el punk; los Sex Pistols, por ejemplo, lo llamaron anarqua aunque, muy probablemente, conscientes de que su anarquismo poco tena que ver con el terrorismo de Bakunin o el bucolismo de Kropotkin. El trmino anarqua, que era pronunciado por individuos que utilizaban bolsas de basura como elemento de tocado y mezclaban esvsticas con hoces y martillos, recoga las connotaciones demonacas que le atribuy histricamente la burguesa liberal del XIX. La anarqua de los Pistols es la del Teatro de la Crueldad de Artaud o, mejor an, la expresin cultural, sin tapujos, del orden econmico y social imperante. Slo que el punk, al menos originalmente, a pesar de sus aristas tena un carcter menos reivindicativo que festivo: celebraba la ciudad en llamas de la era Thatcher.

En Espaa aparecen grupos de msica punk ya a finales de los setenta. Sin embargo, no se tratar an de un fenmeno de masas ni de un movimiento cultural propiamente dicho, representan una avanzadilla musical que slo excepcionalmente incorpora una orientacin radical, dadas las circunstancias polticas del pas. Conviene aclarar la anomala de la historia social del Pop en Espaa; y es que si en EEUU y el Reino Unido el Pop haba sido un fenmeno que naca de las clases populares y para las clases populares, en Espaa, los msicos eran los hijos ms o menos rebeldes de la oligarqua en el poder que, gracias a sus privilegios econmicos, pudieron tener noticias de las nuevas modas que venan de ultramar. El freno de la dictadura a la expresin popular vena dado doblemente: por un lado, desde los mecanismos normales de la censura franquista; por otro, desde la autocensura de clase de los artistas. As, el pop espaol se fue gestando como cultura de masas en el peor sentido, en tanto que industria cultural disciplinante. Tonadillas como Tengo un amor, En la fiesta de Blas o 19

Digan lo que digan no slo eran un espejo para los guateques de los nios bien, sino la escuela ideolgica del cuerpo proletario ms dcil; la clase obrera iba urbanizando su futuro, sus sueos hipotecarios, en el ms puro american way of life. Tras la muerte de Franco los cambios se precipitan, aunque ya hemos visto que el activismo poltico y las reivindicaciones se hacan or en toda Espaa desde finales de los sesenta, y en Euskadi, particularmente, durante la dcada de los setenta. En este tiempo y con el comienzo de la crisis industrial, nos encontramos en el AMB con una sociedad civil profundamente concienciada, muy sindicalizada y muy activa en la lucha por sus derechos polticos y laborales. Es el momento del auge del asociacionismo barrial, la efervescencia democrtica que quiere una participacin directa de todos los ciudadanos. De aqu surgi, como vimos, el movimiento vecinal de Rekalde y otros barrios, igual que las primeras fiestas de Bilbao (Aste Nagusia), organizadas independientemente por las asociaciones y las konparsas de la clase obrera de Bilbao. Se puede pensar que fue gracias a esta tendencia a la autogestin de espacios y a la libre expresin de las reivindicaciones populares de donde naci lo que se dio en llamar Rock Radical Vasco (RRV), pero no se puede dejar de destacar una fisura, una grieta entre dos generaciones y dos modos de entender la cultura, la crtica y la poltica. Propiamente, el punk llega a Bilbao de la mano de grupos como Eskorbuto, Parabelum o MCD, bien entrados los ochenta, cuando en Inglaterra el movimiento ya est extinto. De nuevo, el activismo poltico tras la muerte de Franco hizo que los efectos de la programada desindustrializacin no se hicieran ver hasta que los nimos sociales estuvieron ms calmados, encauzados hacia la sociedad que los herederos del rgimen queran construir. Entre estos grupos de punk, Eskorbuto, banda formada hacia 1981, es la ms representativa del corte generacional con respecto a la generacin de la lucha poltica clandestina, tanto por su actitud como por su historia.

Provenientes de Mamariga, barrio marginal en la obrera Santurtzi, Eskorbuto eran pioneros en la margen izquierda en esttica y cultura punk. Por sus canciones, por sus entrevistas, no cabe duda de que estaban firmemente enraizados en la zona, pero no podan evitar lanzar dursimas crticas a aquel degradado entorno urbano que representaba el rea Metropolitana de Bilbao en los aos ochenta; sin embargo, su crtica es ciertamente ambigua, tan fulminante como pasiva.

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Mirars al cielo y vers una gran nube sucia. No lo pienses, no lo dudes: Altos Hornos de nuestra ciudad. Mirars las fachadas llenas de mierda, llenas de mierda. Desde Santurce a Bilbao vengo por toda la orilla. Somos ratas en Vizcaya, somos ratas contaminadas y vivimos en un pueblo que naufraga (Eskorbuto 1985).

Eskorbuto critica el naufragio del Bilbao industrial pero, a la vez, hace de esa esttica ruinosa su bandera y sea de identidad. El ttulo de su primer disco, Esquizofrenia, es la sntesis de su posicin escindida frente al mundo que les ha tocado vivir. Quizs su postura tena mucho de reaccin frente a aquellas asociaciones de vecinos que programaban excursiones campestres y celebraban asambleas en las campas de Santimamie, a los pies de las ancestrales cuevas (UPR 1977); reaccin y crtica despiadada contra la oligarqua explotadora, contra los burcratas y torturadores estatales, pero mucho ms all mucho ms all de donde se quedaba el RRV, contra los sueos ultramundanos del ciudadano medio, del obrero engaado, pero tambin del ciudadano reivindicativo, del militante radical, del huelguista, del gudari. Tal vez, sin darse cuenta del todo, Eskorbuto estaban reactivando una vez ms el sueo nietzscheano de hacer frente a este mundo sin refugiarnos en un ms all, redimir toda la realidad realmente existente, redimirla en alguna forma, quizs la nica posible, porque slo como hecho esttico tiene justificacin la vida. El punk no huye a la naturaleza en busca de imgenes del futuro no contaminadas de presente, en todo caso, siguiendo con los hbitos de trapero de los surrealistas de los aos veinte, busca en la basura algo mejor, busca en la basura algo nuevo, busca en la basura solucin (Eskorbuto 1985). Pero esta reivindicacin de la ambigua pulsin urbana fue, una vez ms, minoritaria, incomprendida e incluso perseguida. Es conocido el boicot que sufri el grupo tras su enfrentamiento con las Gestoras pro-Amnista; ms tarde, ellos mismos, en su gusto por mimetizar el cuerpo enfermo del Bilbao industrial, caan descompuestos por la herona. El No Future que tambin cantaba Eskorbuto El pasado ha pasado y por l nada hay que hacer, el presente es un fracaso y el futuro no se ve se hizo palpable en la suerte de aquellos mrtires de la margen izquierda. Como vimos, la izquierda marxista ms ortodoxa sospecha y critica estas tendencias mimetizadotas al respecto del paisaje alienado de la ciudad capitalista por

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parte de la cultura popular. La teora se resiste a comprenderlo pues es, sin duda, la gran paradoja de la ciudad capitalista: junto a la opresin, y tal vez haciendo de la necesidad virtud, se genera una cultura popular urbana, una esttica urbana, un hacer propio el espacio urbano inhspito en el que hacina la masa obrera. As lo hicieron Eskorbuto como otros tantos punkies de su tiempo y, hasta cierto punto, el hip hop en la actualidad. Parece casi un acto reflejo, una forma de instinto, como la del camalen que se refugia en los colores y texturas de su medio, tal vez para defenderse, tal vez slo para fundirse sin solucin de continuidad con su hbitat. La gran acusacin del marxismo sobre estos procesos de estetizacin de la ciudad como la de cualquier otra mercanca es la de fetichismo. La ciudad se naturaliza, del mismo modo que cualquier otra mercanca, para ocultar los procesos sociales de produccin que la han llevado a existir. Sin embargo, la reduccin de estos fenmenos a ideologa no explica lo suficiente o simplifica en exceso la realidad; una tendencia iconoclasta de raigambre juda se cuela en el comunismo va Marx para secar el nimo de un pueblo acostumbrado, por necesidad, a buscar las imgenes redentoras en su vida cotidiana, a redimir la vida cotidiana.

Eskorbuto fue el exponente ms extremo de una generacin nacida en el ltimo franquismo y que no detectaba grandes diferencias entre los dos regmenes que le haba tocado vivir. Las posibilidades polticas abiertas por la democracia les movilizaban bastante menos que a sus padres y hermanos mayores; estaban mucho ms interesados en acciones directas sobre espacios inmediatos. No les interesaba planificar una poltica cultural nacional tanto como ocupar un local vaco para hacer cultura; no pensaban en alistarse en el ejrcito de liberacin nacional, sino en desertar del ejrcito de ocupacin nacional; no soaban con largos viajes a Oriente, sino que se pegaban un viaje en el portal ms cercano. En este sentido se ha hablado de una tropicalizacin de la poltica y cultura vascas protagonizada por diferentes colectivos de jvenes. El movimiento de insumisin y el movimiento okupa, que sembr de gaztetxes Euskadi, fueron los ms destacados. La tropicalidad vena marcada, frente a la contencin de la militancia obrera tradicional, por un gusto por la inmediatez a la vez que por una fusin entre mbito pblico y privado, entre lucha poltica y organizacin de la vida ntima. El Gaztetxe del Casco Viejo se convirti en emblema de esta poca, autntico santuario del punk bilbano. La experiencia del gaztetxe (casa joven o casa de jvenes, nombre en euskera de las casas okupa) comenz en abril de 1986, con la ocupacin de un antiguo 22

local de la BBK (Caja de Ahorros Bilbao-Vizcaya) en las Siete Calles, el corazn histrico de la villa. En este local ensayaban y actuaban grupos de rock y de teatro locales, adems de ofertar una intensa programacin cultural. Su funcionamiento era asambleario y totalmente autogestionado, financindose con el bar. Su clausura en 1993, rodeada de una campaa informativa en el ms puro estilo atutxiano (Ortega Lahera 1995), constituy el fin de fiesta del Bilbao radical y tropical. En los ltimos aos, el Gaztetxe haba sobrevivido gracias al acuerdo entre la asamblea del local y el ayuntamiento, que por aquel entonces presida Gorordo. Durante su mandato, el peneuvista Gorordo se fue distanciando de su partido, que lo acusaba de personalista y megalomaniaco por proyectos como el del museo de arte contemporneo vasco en la Alhndiga, el entonces clebre cubo de la Alhndiga, imaginado mano a mano por el alcalde y Jorge Oteiza, que deba saludar el nuevo milenio junto al cubo de Londres (Zulaika 1997). Expulsado Gorordo del partido, llegara Josu Ortuondo a la alcalda, responsable e impulsor del cierre del Gaztetxe, no sin prometer una escuela de rock para sustituir el hueco cultural que dejaba el Gaztetxe, la cual se emplazara en la antigua iglesia de La Merced. Este proyecto tomara forma aos ms tarde con el nombre de Bilborock; vena a cumplir las funciones del clausurado Gaztetxe, slo que con ciertos matices de distincin que vienen a resumir el paso a la nueva etapa, al nuevo Bilbao del Guggenheim, el Bilbao del siglo XXI. El Bilborock, que se habilit originalmente como sala de conciertos para albergar el concurso de rock Villa de Bilbao, est ubicado tambin en la parte vieja de Bilbao, pero en su margen izquierda, en Bilbao la Vieja, la zona histricamente ms degradada, los antiguos arrabales. La sala de conciertos supuso el primer movimiento en la recuperacin de este barrio, colocando una serie de cebos a la bohemia local para que se instalase en lo que habra de ser el Montmartre bilbano (o ms bien el Lavapis y, si fuera posible, La Latina o Chueca). Este proceso se ha desarrollado principalmente a travs de la sociedad municipal para la promocin empresarial y el autoempleo, Lan Ekintza, la cual puso en marcha un proyecto para la creacin de empresas de "sociedad, ocio y cultura" que, con el apoyo financiero y el alquiler a precios bajos de locales, ha conseguido que en el barrio se establezca un importante nmero de artistas jvenes y empresarios de hostelera quienes, consciente o inconscientemente, son los agentes principales en el inicio de la regeneracin de un barrio en el que la especulacin inmobiliaria promete convertir esta zona degradada por

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aos de indiferencia, olvido y polticas de hacinamiento de minoras en la ampliacin residencial del Casco Viejo de Bilbao. Frente a la autogestin e independencia del Gaztetxe, el Bilborock se organiza jerrquicamente desde el ayuntamiento, con varios trabajadores asalariados que se dedican a mantenerlo y mantener el orden. Y el orden y la pulcritud son elementos destacados en el sustituto del Gaztetxe. Las primeras ediciones del Villa de Bilbao, concurso que en aquel entonces todava permita a bandas locales amateur tocar en un escenario profesional, contaban con el morbo adicional de celebrarse en una iglesia abandonada. Cuando el ayuntamiento decidi utilizar el recurso improvisado de la iglesia de La Merced como equipamiento cultural estable, se puso manos a la obra en una reforma que transform el interior del templo en una especie de plat de televisin (templo del tele-capital, por otra parte); resulta muy significativo, en este sentido, que el primer espectculo estrenado en este espacio fuese una produccin para Euskal Telebista, una versin televisiva de La Pasin y en la que uno de los autores de este libro particip como apstol. La bveda fue tapiada para habilitar un piso con locales de ensayo, locales, por supuesto, de alquiler, gestionados por la administracin del Bilborock. De la democracia directa a la mercadotecnia burocrtica. La esttica del Gaztetxe era puramente punk. Utilizaba el reciclaje como modo de decoracin privilegiado. Los cuadros donados por los artistas locales reposaban sobre paredes desnudas, los materiales se exhiban sin disfraces plsticos, la rugosidad de la piedra y el hierro estaba tan presentes en la msica como en el suelo, las columnas y los muros. En los ltimos aos, unas jornadas gticas haban colocado en el techo una enorme araa, muy parecida a la que hoy nos encontramos enfrente del Guggenheim. Hoy la juventud bilbana es mucho ms pulcra; del jako se han pasado al perico (aunque algunos nostlgicos prefieren todava el speed), y el famoso concurso de grupos de msica locales se ha convertido en un prestigioso certamen internacional que pretende abrir las puertas (las de la imaginacin, claro) del mercado global del rock a los concursantes. Bilbao empieza a ser capital cultural o tal vez franquicia de la cultura del Capital. Es cierto, la ciudad vuelve a estar de moda.

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3. Cultura es inversin
Si a partir de la Segunda Guerra Mundial la tendencia generalizada en el Primer Mundo era al abandono de los centros urbanos hacia la periferia suburbial, a partir de los ochenta y, sobre todo, ante la llegada del nuevo milenio, el proceso parece invertirse hasta cierto punto. Se construyen nuevas viviendas en el centro urbano, se publicitan las maravillas de la vida en la metrpoli, a la vez que se acusa una revalorizacin econmica y social de la ciudad. Como veamos, en los aos sesenta y setenta, cierta sociologa de corte marxista heterodoxo (Lefebvre, Castells, Harvey) criticaba la tendencia suburbanizadora y antiurbana inherente tanto a la cultura del individualismo posesivo neoliberal como al racionalismo socialdemcrata de los aos sesenta y setenta. Estos intelectuales reclamaban por aquel entonces la calle como espacio de conflicto, conflicto social en tanto que valor positivo desde el que establecer una sociedad (ms) justa. La calle se entenda como condicin de posibilidad de un espacio autnticamente tolerante, radicalmente democrtico, en el que lo pblico fuese algo ms que la coincidencia de intereses egostas de individuos aislados. El nacimiento de la llamada ciudad postmoderna (Amendola 2000), sin embargo, hace necesaria hoy la revisin de esta vieja reivindicacin de la cultura de las aceras de la que ya hablase Jane Jacobs en el Nueva York de los aos cincuenta. La calle vuelve a estar de moda, pero ahora de mano de los propios poderes fcticos. Los valores del espacio urbano en tanto que lugar de encuentro parecen despuntar; las jvenes generaciones retornan a los cascos antiguos y al centro, abandonando las tranquilas viviendas de los suburbios que sus padres conquistaron con esfuerzo; dan nueva vida a las plazas a la vez que nacen nuevos museos, parques, palacios de la msica... El ocio toma la ciudad.

Hacia el ao 1999, cuando el proceso de regeneracin urbana de Bilbao estaba ya bien avanzado, pude asistir a una conferencia de Ibon Areso, concejal peneuvista de urbanismo y destacado protagonista en la aventura del nuevo Bilbao. La conferencia fue leda en la Universidad de Deusto, y estaba dirigida a alumnos de la Universidad de Nantes, con los que Deusto mantena un programa de intercambio para estudiar de forma compartida los procesos de regeneracin de ambas ciudades. Areso, tras una

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somera explicacin de los grandes planes de la villa, concluye emocionado desvelando el axioma que sostiene el gran puzzle econmico-urbanstico del Bilbao postmoderno: Hasta ahora, en las administraciones pblicas, pensbamos que cultura equivala a gasto; pero con la experiencia del Guggenheim estamos demostrando que cultura equivale a inversin. Aunque el plan general de ordenacin urbana fue presentado algunos aos antes, podemos decir que el hecho determinante del proceso de regeneracin urbanstica de Bilbao lo constituye, en el ao 1993, la puesta en marcha del Museo GuggenheimBilbao. Y es que aquel plan de ordenacin municipal muy poco ha influido sobre unas intervenciones urbanstico-arquitectnicas millonarias, igual que los planes del resto de municipios afectados. En concreto, los elementos primeros y ms visibles fueron administrados directamente por el Gobierno Vasco y la Diputacin. Los ayuntamientos (nicamente los de Bilbao y Barakaldo) pasan slo en un segundo momento a formar parte de la empresa de regeneracin de rea metropolitano de Bilbao y slo dentro de contextos interadministrativos en los que sus competencias quedan muy mermadas. Finalmente, el papel que les toca a los alcaldes de los municipios afectados por las reformas es el de portavoces y animadores de un plan diseado desde instancias polticas y econmicas superiores, que van ms all de las propias administraciones vascas. Los ciudadanos, por su parte, asisten paralizados a un espectculo econmico hermtico, decidido por tcnicos y expertos, en el que, al parecer, no hay lugar para la discusin poltica o, en todo caso, el debate habr de hacerse sobre hechos consumados. Mientras tanto, otros sospechamos que esta inversin en cultura no es otra cosa que cultura de la inversin, disolucin de la poltica en la economa de mercado y rapto de la democracia en pos de los grandes lobbies del Capital multinacional.

A diferencia de lo que ocurre en otras ciudades europeas o americanas, el paso del movimiento antiurbano y suburbanizador en poltica de vivienda al reencantamiento urbano y la consiguiente revalorizacin de la ciudad como hbitat, se produce en Bilbao de forma ms tarda y menos diferenciada. Si el movimiento hacia la periferia no se desarrollaba hasta mediados de los ochenta, la vuelta de la ciudad lo hace bien entrados los aos noventa. Su ejemplo nos resulta especialmente til, pues el solapamiento y continuidad entre ambos procesos la dispora hacia la periferia no se ha detenido con este retorno de lo urbano es aqu ms evidente que en ningn otro lugar: la suburbanizacin de facto y la apologa meditica de lo urbano coinciden. 26

Lo tardo del movimiento suburbano de Bilbao se da sobre todo por el retraso econmico de Espaa y Portugal respecto a sus vecinos del norte. Con la joven democracia, la ratificacin de la permanencia en la OTAN y la entrada en la CEE, las clases obreras se hacen crecientemente propietarias propietarias de, al menos, un coche y una hipoteca, y corriendo tras el paradigma de la calidad de vida desplazaban su tradicional residencia en la industrial margen izquierda del ro Nervin hacia la margen derecha, tradicionalmente burguesa. Si no se da una nivelacin efectiva de las clases sociales, s se produce una homogenizacin de la identidad de clase: todo el mundo se considera clase media incluso los que no tienen ms que para las rebajas. Poblaciones como Leioa o Sopelana, en la margen derecha, reciben miles de exiliados provenientes de las barriadas obreras de la griscea margen izquierda. Otros puntos fuera del Pas Vasco, como Castro Urdiales, en Cantabria (otro tradicional punto de veraneo), acogen cantidades ingentes de poblacin de la margen izquierda gracias a las mejoras en las autopistas que permiten a los nuevos residentes ir y venir de sus residencias a su trabajo en el rea Metropolitana de Bilbao en un tiempo rcord. El fondo infraestructural que se esconde detrs de este nuevo escenario es la transformacin en sector servicios del anteriormente dominante sector secundario. Esta llamada reconversin industrial es de sobra conocida, pero quizs no lo es tanto el cambio cultural e ideolgico que conlleva. Todo esto se ha materializado en una mutacin morfolgica del rea Metropolitana. El vaciamiento de enormes solares industriales se solapa con su mutacin en diversos espacios pblicos de ocio; ocio entendido como otro modo de industria, un ocio que fomenta el consumo y la inversin. En el caso de Bilbao no asistimos, por de pronto, a la desaparicin fsica de la ciudad pero, a cambio, se invisibilizan los agentes polticos, autntica materia prima de la ciudad; los ciudadanos se presentan hoy en el lugar de espectadores pasivos de este gran parque arquitectnico que quiere ser hoy el centro de Bilbao.

La ya clsica obra sobre cultura urbana, Todo lo slido se desvanece en el aire de Marshall Berman, toma una escena del final del Fausto II de Goethe para ilustrar el sentimiento trgico del hombre moderno frente al progreso econmico y tecnolgico. El afn constructor del Fausto ingeniero le hace pensar en canalizar toda la fuerza del mar para aprovechar su energa en favor del bienestar del gnero humano. Esta empresa altruista encuentra, sin embargo, un escollo en dos ancianos que viven en su pequea casita junto a la playa. El resto de los habitantes de la zona han aceptado el realojo para 27

hacer posible la obra, pero aquellos dos ancianos prefieren pasar sus ltimos das en el lugar en que gastaron toda su vida. Fausto no sabe cmo resolver la situacin y lo deja en manos de sus tcnicos, puestos a su servicio por Mefistfeles, quienes deciden librarse de los ancianos asesinndolos de noche. Una vez descubierto el crimen, Fausto comprende el destino fatal de su alianza con las fuerzas del mal para conseguir el bien, descubre las consecuencias no deseadas de su amor a la humanidad y el anhelo de progreso. Los sueos de la razn crean monstruos y los gobernantes que se desentienden del momento poltico por excelencia, el de la decisin, dejndolo todo en manos de los tcnicos generan catstrofes. En la era postmoderna, lo que no se ve ya por ninguna parte es siquiera el impulso utpico original que motiv nuestras empresas desarrollistas, el amor a la humanidad que llev a Fausto a cometer su crimen. Si los sueos de la razn crean monstruos, las pesadillas del marketing Qu es lo que nos traern? Los ancianos del Fausto bilbano podran situarse en Bilbao la Vieja o en cualquiera de los otros destinos de la gentrificacin de la villa del siglo XXI. El trmino gentrificacin, tomado del ingls gentrification (de gentry: gente bien, educada, pero no rica) , se usa frecuentemente en los ltimos estudios de cultura urbana para hacer referencia al proceso de rehabilitacin de los cascos antiguos degradados, a travs de su reconversin en destino de los jvenes bohemios , artistas o simplemente estudiantes, hijos de las clases medias altas, que buscan espacios de cultura y ocio donde poder desarrollar su creatividad y su vida despreocupada. En 2005, en el contexto de una reunin internacional de urbanistas organizada por la asociacin Bilbao Ra 2000, se estableci un pequeo concurso entre jvenes urbanistas para proyectar la rehabilitacin del marginal barrio de Bilbao la Vieja. Segn narra la revista de divulgacin que edita esta asociacin (Ra 2000 n 12 2005), el grupo de trabajo decidi llamar a esta zona Bilbi, diminutivo carioso para denominar a Bilbao la Vieja. En realidad, este es el nombre con el que los vecinos y jvenes que viven y frecuentan la zona la han denominado tradicionalmente; quin les iba a decir a ellos que estos jvenes urbanistas internacionales se apropiaran de su mote para disear un futuro Bilbi lleno de restaurantes, tiendas y cafs de diseo al ms puro estilo Montmartre. La bohemia mercantilizada ya puja hoy por la renovacin de los viejos arrabales de la villa. La empresa prometeica de la Modernidad capitalista est marcada en su experiencia original por el signo de la violencia y la injusticia. En su famoso poema El 28

cisne, Baudelaire lanzaba su queja frente al primer gran urbanismo moderno que, en nombre del progreso, haba transformado su ciudad hasta hacerla irreconocible. El corazn de un hombre cambia ms lento que la forma de una ciudad, se lamentaba el poeta francs. Parece que la nica crtica concebible ante tales atropellos es el llanto conservador de quien ve alterados sus hbitos, sus inercias cotidianas. De hecho, es del hbitat de lo que se trata tambin en la ciudad (algo que parecen olvidar nuestros polticos). Este inmovilismo al respecto de los lugares heredados parece tener ya, de entrada, un regusto tecnfobo. Se tratara de la queja del dbil, del cobarde que se queda atrapado en la melancola por un pasado perdido. Pero el carcter bilbano, como la historia nos demuestra, es otro. As lo fue cuando, en pos del progreso industrial, fue quitndose de encima sus viejos smbolos de identidad a lo largo del siglo XIX, los mismos smbolos que figuran todava en el escudo de la villa, incluido finalmente el viejo puente de San Antn, un puente medieval sustituido por el actual sin ms necesidad que estar a la altura de los tiempos. Es conocido el carcter desprendido de los bilbanos; hay que renovar el mobiliario. El Bilbao viril coge el toro del futuro por los cuernos. Ms all de la indolencia poltica de Baudelaire, algunos de los histricos hroes urbanos que hemos ido presentando s ofrecan una alternativa poltica para defender sus intuiciones al respecto de la ciudad, alternativas que difcilmente pueden tacharse de conservadoras. Algunos surrealistas se acercaron al anarquismo y otros, como Breton, se hicieron militantes comunistas. A pesar de la fidelidad de Breton al partido, no fueron pocas las sospechas e incomprensiones de los comunistas hacia las extravagancias de los surrealistas. Los situacionistas, por su parte, haban extrado las conclusiones polticas inherentes a la crtica de la representacin de las vanguardias modernas; desde ah concibieron su crtica a la sociedad del espectculo. El espectculo era la forma final en las transformaciones de la mercanca, por tanto, el modo ms eficiente de enajenacin de la vida cotidiana. Para la oficialidad marxista la Internacional Situacionista slo eran una panda de chalados, y sus derivas urbanas, callejeos de borracho. De los punkies ni qu decir. Al contrario que los anteriores, provenan de la clase obrera, la cultura urbana les sala de su ms profunda entraa. Pero, tan fuerte era su intuicin al respecto de la emergente cultura urbana, como su impotencia en cuanto a organizacin poltica. Su amor por la ciudad enferma del capitalismo era una pasin fatal, semejante a la de Baudelaire, y su destino slo poda

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ser morir contagiados por su amante. La tarea que nos queda consiste, por tanto, en reintegrar todas estas tradiciones urbanas en una alternativa poltica y esttica posible. La pulsin urbana, decamos, es aquel instinto que nos sita ante nuestro propio hbitat, el de la ciudad capitalista moderna, de un modo ambivalente. Podramos hablar de la encrucijada urbana. Encrucijada sentimental ante las fachadas llenas de mierda a las que cantaba Eskorbuto, ante el paisaje abrupto, ni tan siquiera urbano en aquel sentido de la ciudad de la multitud, ms bien simplemente contaminado, contaminado cultural y tecnolgicamente, incoherente, extraviado, como salido de una pelcula de Emil Kusturika. De hecho, la poca del punk en la que Eskorbuto se engancharon al decadente Bilbao industrial era tambin el tiempo en que Victor Coyote cantaba: El da en que Espaa y Portugal se miren cara a cara, le den la espalda a Europa y se consideren un pas ms del tercer mundo, ese da eu voi cantar, ese da eu voi bailar (Los Coyotes 1985). Y aunque pareciera una broma y en gran medida lo fuera, en aquel momento aquello era algo concebible y por eso, tal vez, algo posible: la no alineacin en la OTAN, el no ingreso en la CEE, la no ratificacin de la monarqua heredada del rgimen franquista. En los primeros ochenta Espaa era considerado un pas en vas de desarrollo. Los ltimos quince aos de la vida de Bilbao han supuesto el definitivo ingreso en la economa y la cultura neoliberal. Muchas cuestiones que inquietan a nuestra sociedad hoy se responden rpidamente recordando este cambio. Hace quince aos no exista ninguna gran superficie comercial en el rea Metropolitana y la mayora de la poblacin se trasladaba en transporte pblico. Hoy, de Santurce a Bilbao ya no se va por toda la orilla a no ser que se construya la amenazadora va del Nervin, sino por la autova de Santander, desde donde podremos ver la autntica ciudad de centros comerciales que constituyen Max Center y Megapark.

Como comprendi el psicoanlisis, la pulsin, forma humana del instinto, tiene an todo el carcter ambiguo que connota la ley natural. En la pulsin actan tanto el principio de vida (Eros) como el de muerte (Thanatos). En el instinto ambos principios estaran unificados, pero esa sntesis, exclusiva del paraso animal, es lo que le viene negado al hombre de base; sta es la enseanza de todos los mitos al respecto de la cada y de la capacidad de juicio y pecado por parte del ser humano frente a la naturaleza.

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Los grandes deseos que mueven nuestro cuerpo tienen este carcter ambiguo: los deseos sexuales, los alimenticios e, igualmente, los deseos contradictorios al respecto del espacio: los deseos motrices y los deseos de estatismo. El objeto de la pulsin urbana es esa contradiccin entre el quedarse y el escapar de la ciudad, entre conservar y transformar la ciudad, entre el habitar y el romper los lazos. Al respecto de la pulsin del morar, sentimos un apego tal por nuestro lugar, por el barrio de toda la vida, por los rincones de nuestra niez, por las calles recorridas hasta la saciedad que quisiramos fundirnos con nuestra ciudad. Pero, justo en ese momento, nos sorprende una sensacin de repulsin, todos estos lugares se abalanzan sobre nosotros como una costra viscosa que nos quisiera enterrar vivos. Por el contrario, y en gran medida como reaccin a lo anterior, la pulsin del escapar nos ofrece la gran ciudad de la multitud como un objeto ertico irresistible; la metrpoli es el lugar paradgico por excelencia, puro movimiento, no deja espacio para las costumbres, es el lugar que no permanece. Pero en su extremo, este espacio de deseo se revela como un abismo inhspito, una tierra inhumana sin ningn calor. La pulsin no puede ser reprimida ni apartada, pues es lo que moviliza nuestro nimo. Sin pulsiones nos quedamos sin vida; las pulsiones son nuestro propio cuerpo, nuestro cuerpo en movimiento. Negar las pulsiones equivaldra a creernos espritus inocuos. La pulsin no se puede negar, sino que tiene que ser reconducida, expresada, y la cultura es, en gran medida, la expresin o represin de estas pulsiones. Una cultura activa es aquella que expresa las pulsiones, una represiva la que las niega. La expresin de las pulsiones no significa la completa traduccin a una forma simblica, cultural, de nuestro lado biolgico. El cuerpo nunca es domesticado del todo. El proceso es circular: se trata de una retroalimentacin infinita, la cultura vuelve a la biologa cuando sus interpretaciones empiezan a sonar a falsas, cuando la intuicin matricial se difumina. De la pulsin urbana pasamos al impulso utpico urbanstico para volver a la pulsin urbana en la que se corrobora lo certero de nuestra visin, de nuestra poltica. En este proceso de retroalimentacin, poltica y esttica estn muy cercanas la una de la otra. Es la esttica, en tanto que sensibilidad abierta que informa a la poltica de los caminos trillados y de los espacios por abrir. ltimamente se ha hablado mucho de la poltica de los cuerpos, de la micropoltica, que opera a un nivel pre-individual. Activistas Queers y transexuales, igual que antes feministas y grupos de gays y lesbianas, insisten en la problematicidad de las relaciones entre sexo y gnero, entre cuerpo e identidad. En el mismo sentido se 31

debe hacer justicia e hilar fino en el terreno poltico al respecto del cuerpo urbano. De forma correlativa a las micropolticas y los dispositivos del poder que actan sobre el cuerpo humano, existen los dispositivos del espacio urbano, como supo ver ya Foucault (Foucault 1999). Si la poltica no busca entre la basura algo nuevo, slo caer en los mismos errores. Lo que aqu planteamos es un materialismo radical, el que escarba en los complejos pliegues epidrmicos en la bsqueda de nuevos mundos. Ms all del reconocimiento, hacia el descubrimiento.

Dice el tango que 20 aos no es nada, pero son muchas las cosas que han cambiado en Bilbao en los ltimos 20 aos. Hace 20 aos uno todava poda constatar la presencia viva de vestigios de un pasado que hoy casi ni se recuerda: las ltimas sardineras de Santurce gritaban aquello de Sardina freskue!!, el hierro fundido todava caa de las vagonetas en el horno alto de Altos Hornos de Vizcaya (AHV), las fiestas populares an eran eso, tan slo populares (y no tele-populares). Cuando el primer gran centro comercial se estableci en Barakaldo, aquello supuso un acontecimiento inslito, recibido entre las quejas del pequeo comercio, cuya sentencia estaba clara, y la curiosidad desconcertada de la clientela. ste fue quizs el primer signo de que algo estaba cambiando en Bilbao, de que, tras la triste sentencia de muerte de la industria local, Bilbao entraba en una nueva etapa de modernizacin. La sensacin de extraeza no poda ser mayor: iba la destruccin del tejido econmico a traer una nueva abundancia? Pocos aos atrs si se quera acceder al gran mercado global haba que escaparse, por lo menos, hasta Andorra, referente local comparable a lo que para los habitantes de Berln Este deba de representar la zona occidental. Segn Fredric Jameson, la Postmodernidad emerge no contra la poca moderna, sino precisamente cuando el impulso modernizador ha acabado con los ltimos vestigios del antiguo rgimen, cuando no queda rastro de la experiencia previa a la revolucin tecnocientfica moderna. Los nuevos ritmos, perspectivas y rituales de la ciudad de la multitud y las mquinas se expanden espacial y temporalmente hasta teir los mismos recuerdos de nuestra historia reciente. Algo de esto sucede en Bilbao pero, sobre todo, lo que se constata es una sed de borrn y cuenta nueva. Es cierto que el 32

pasado cae por s solo la debacle de las viejas tecnologas y formas de organizacin ante los nuevos tiempos es constatable, pero su cada se acelera desde una voluntad de quemar todo rastro del pasado reciente, como si se tratase de un divorcio mal avenido que no quiere dejar nada en el presente que le recuerde a aquel fracaso humillante. Hasta a la custodia de los hijos renuncia hoy Bilbao en el divorcio de su pasado. Se puede objetar que, si de algo se ha cuidado el nuevo Bilbao, es de conservar memoria monumental de sus grandes industrias (el cargadero de Barakaldo, el horno alto en Altos Hornos de Vizcaya, la gra de Euskalduna) y de recuperar algunos elementos que la ciudad de las dcadas anteriores haba dejado atrs (el tranva). La cuestin sera, sin embargo, hasta qu punto esta monumentalizacin de la historia contribuye verdaderamente a borrar el rastro de los ltimos conflictos sociales an sangrantes, el de las ltimas derrotas y, con ello, a disolver finalmente los vnculos vitales y las estructuras polticas que componan la vida efectiva de aquel Bilbao industrial: su sociedad civil. Como muy bien apunta Zygmunt Bauman, la mejor caracterizacin para comprender el paso de la Modernidad a la Postmodernidad (o lo que l llama Modernidad pesada y Modernidad lquida) es el trnsito de una sociedad de productores a una de consumidores. La sociedad de productores trabaja como un enorme engranaje en el cual todo est conectado y la buena marcha de la produccin depende de la estabilidad de cada funcin; la sociedad de productores era la del panptico, la del gran hermano orwelliano que todo lo ve y todo lo controla, pero era tambin la de las organizaciones obreras, la de la lucha hombro con hombro de los compaeros por los derechos laborales y sociales. En la sociedad de consumidores los individuos no reconocen ms vnculo entre ellos que el de competidores. La estabilidad laboral es tan frgil como dinmica la economa; a la misma velocidad que mutan las ofertas, que aparecen nuevos y revolucionarios productos, el trabajador cambia de empresa y funcin. Pero es que el mismo trabajador ha perdido la vieja fidelidad a la empresa que ya nadie le exige: antes de que le echen ya habr encontrado nuevo destino, por el momento. Su conducta en el mercado laboral no dista mucho de la que tiene como cliente en el supermercado, como consumidor al otro lado de la barra. El modelo de vida que establece esta Modernidad lquida tiene su rito inicitico en el ir de compras. Los bilbanos aprendieron el abecedario del mundo en el que se metan yendo de compras al Max Center, Pryca o a Artea. Mientras los mayores parecan resistirse a las nuevas corrientes y aconsejaban a sus hijos slidos planes 33

vitales carreras tcnicas que les asegurasen un futuro en la empresa que velase por su jubilacin, esos mismos prejubilados de la vieja industria bilbana se convertan en la vanguardia del consumismo local; ms an que sus hijos, ellos son quienes han aprendido el abecedario y han podido ejercer de sujetos en el hipermercado global. La latente guerra entre generaciones, que empieza a encenderse hoy en toda Europa, tiene su raz inmediata en el caso de Bilbao en esta paradoja vital que se da entre padres e hijos: entre la generacin propietaria los viejos productores de una industria ahora desmantelada, y los jvenes desposedos los universitarios hijos de trabajadores, que desembocan en un presente de precariedad, inestabilidad y agnosticismo con respecto a ningn futuro, social o personal. La completa dependencia de la juventud con respecto a sus padres les lleva a una absoluta impotencia ante la tarea de su propia autonoma, que empieza por la imposibilidad de acceder dignamente a una vivienda (en ningn rgimen) y termina con su desentendimiento al respecto de la poltica Si ni siquiera eres dueo de tu propia biografa cmo vas a sentirte protagonista de tu tiempo? Pero, si los jvenes se han apeado de la historia, quin es hoy el sujeto poltico de Bilbao? Acaso sus padres? La derrotada generacin del acero? Pareciera que, generacin tras generacin, junto con la informacin gentica se heredasen ciertas claves que revelan la fatalidad del propio destino, pues desde la Guerra Civil hasta nuestros das el hombre pblico no levanta cabeza. En Bilbao, un simple ejemplo que caracteriza muy bien la Europa de hoy, la sociedad se desentiende de un pasado, presente y futuro que no siente suyo y, mientras tanto, los poderes econmico-poltico-mediticos hacen y deshacen a su gusto ante el aplauso de un pblico que asiste al espectculo de su propia ciudad como si la copla no fuese con ellos. Bilbao se apresura a quitarse de encima un montn de sueos que no entendi nunca demasiado bien, y lo hace en todas las esferas. El simulacro de la historia poltica, econmica y social es completo, abarca todo el espectro ideolgico, todo se monumentaliza, todo se hace mercado. Los poderes fcticos justifican la empresa de marketing urbano bilbano como la nica oportunidad de la ciudad para levantar cabeza tras su naufragio industrial. Tal vez sea esa la cuestin de Bilbao. Que la misma ciudad se convierte en mercanca para, de algn modo, lograr sobrevivir en estos tiempos por tanto, para no sobrevivir, ni en su presente, ni en su incierto futuro, y ni siquiera en su pasado pues, como comprendi Walter Benjamin, tampoco los muertos estarn seguros

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ante el enemigo cuando este venza. Y este enemigo no ha cesado de vencer (Benjamin 1982, pg. 181).

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II. Ilusiones
La ciudad se descubre cada vez ms iconizada. La ciudad nueva en tanto objeto de deseo y de consumo debe de hacer visible, exaltndolas, las propias cualidades y las referencias simblicas y prcticas. Estas deben ser inmediatamente reconocibles por todos (...) la ciudad ha comenzado a representarse a s misma.

Giandomenico Amendola: La ciudad postmoderna.

Si durante el periodo de la Modernidad la ciudad ha representado una imagen liberadora de anonimato y libertad, se puede decir que en la poca posmoderna la ciudad se est convirtiendo en el campo de batalla de la oposicin entre propiedad pblica y privada. Las zonas urbanas deprimidas se estn poniendo en manos del capital internacional recodificadas como lugar de ocio y consumo. La imagen de decadencia, muerte y regeneracin de la ciudad se complementa con el declive y abandono de barrios enteros que luego son redescubiertos y puestos a disposicin de la nueva burguesa. A las reformas econmicas hay que aadir una oposicin mtica entre las imgenes de una ciudad en ruinas y la visin utpica de una ciudad milenaria del siglo XXI.

Joseba Zulaika: Crnica de una seduccin

En los ltimos tiempos, el adjetivo ilusionante se oye insistentemente de labios de los polticos vascos. Cada vez que se propone un nuevo proyecto de renovacin en Euskadi, ya sea el plan Ibarretxe o el Bilbao del siglo XXI, se aade el dichoso adjetivo. Supongo que todo parte de una poltica-marketing bien calculada, en la que se eligen unas palabras tab y otras palabras ttem en un uso puramente mgico

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del lenguaje. Cuando a alguien se le atribuye una palabra prohibida, poco puede hacer para librarse del sortilegio la favorita hoy en da, claro est, es terrorismo. Al contrario, cuando se adjetiva una poltica con la palabra mgica, de inmediato se convierte en algo angelical. Son palabras muy indefinidas, incluso con significados contradictorios, que parecen tener una vocacin de engullir toda la realidad. Los polticos repiten sus palabras fetiche hasta la extenuacin, para que le entre en la cabeza a la ciudadana, para que, de tanto orlas, el pueblo se crea que es lo natural. La psicologa descubri hace tiempo la importancia del hbito en la configuracin de las creencias, algo que ya era conocido desde mucho antes por el saber popular: El hbito hace al monje. Hoy, todos monjes, ni un solo ciudadano. El Partido Popular y el PSOE, los gigantes de la mercadotecnia poltica, nos tienen bien acostumbrados a este lenguaje, especialmente los populares, que por algo son los legtimos representantes de la clase dominante y sus tecnologas de la persuasin; el PNV es un aprendiz adelantado. No he tenido el valor de acercarme al misterioso mundo de los expertos en imagen que acotan el lxico de nuestros polticos, pero puedo constatar que el adjetivo ilusionante es, segn Google, patrimonio prioritario del mundo del deporte (siendo el deporte el patrimonio prioritario de la cultura espaola) y de cualquier tipo de plan estratgico, generalmente de carcter pblico. El trmino ilusin proviene del latn illusio, que significa engao, derivado a su vez de ludere, que significa jugar. Aplicar el adjetivo ilusionante al terreno ldico puede estar justificado, no tanto, quizs, al de la poltica. Desde luego, a los expertos en marketing poltico no les interesan demasiado las etimologas.

El punto de partida de la aventura del Nuevo Bilbao tiene sus orgenes ms remotos en 1978, con la reforma de la ley del suelo. Aunque es antes, en el comienzo del franquismo, cuando se empiezan a elaborar los primeros planes de ordenacin urbana, a la vez que toda Europa vive el auge del urbanismo fruto de la necesaria reconstruccin de la posguerra. La ley del 78 tardar en aplicarse a los distintos municipios de Espaa y, del mismo modo, tardar en llegar a Bilbao, tanto que a mediados de 1990 slo 46 de los 109 municipios vizcanos (50,3 por ciento de su

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poblacin y el 55 por ciento del territorio) tenan aprobadas sus normas subsidiarias o planes generales de ordenacin urbana (Esteban 2000, pg. 161). El proyecto de renovacin del Nuevo Bilbao tiene su antecedente en el Plan General de Ordenacin Urbana, presentado por el ayuntamiento bilbano, finalmente, en 1994, tras una dilatada gestacin que se remonta a 1988. Este plan se cea, como es natural, al mbito de la villa, pero ya en su primera forma se miraba de cara al 700 aniversario de la fundacin de la villa como la oportunidad de convertir todo el rea metropolitana que viene a ser el nuevo trmino polticamente correcto para referirse a lo que el franquismo llam Gran Bilbao en una ciudad de servicios avanzados (Esteban 2000, pg. 89). En los aos siguientes se pasara de aquel plan general de mbito municipal a un plan parcial de mbito metropolitano, escenificando en sus mismos trminos el cambio de paradigma de los ltimos tiempos, de lo local pero general a lo global pero parcial, desde el urbanismo integral hasta el urbanismo puntual o lo que podemos denominar post-urbanismo. El sentimiento de oportunidad histrica, ms all del consistorio bilbano, era generalizado. Corran los aires de 1992, y los fondos europeos de cohesin estaban por repartir. Las mastodnticas operaciones para ventilar de una vez las ruinas industriales, estando adems implicadas todas las administraciones en la responsabilidad de su desmantelamiento, hacan que el marco de accin y el presupuesto necesario sobrepasasen las capacidades del ayuntamiento. El problema afectaba a toda el rea, no slo al municipio de Bilbao, y es as que desde instituciones supralocales se decide por fin poner la primera piedra, determinante en los desarrollos posteriores: en 1995 se inaugura el primer tramo del metro. El adjetivo metropolitano, que hizo caracterizar posteriormente a todo el rea de actuacin, tiene mucho que ver con este artefacto tan tpicamente moderno y su imaginario, tal vez mucho ms que con un anlisis cientfico de las condiciones de vida de la zona.

Como veamos, en la poca franquista y con el plan comarcal de 1964 se constituy una unidad administrativa regional con el nombre de Gran Bilbao. sta tuvo realmente muy pocas atribuciones propiamente de poltica urbana: la nica poltica urbana del desarrollismo consista en la mxima de cuanto ms crecimiento

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demogrfico y urbano, mejor y ya se irn improvisando las soluciones segn llegan las inversiones. Con la llegada de la democracia se ventila la unidad administrativa del Gran Bilbao y se comienza una poltica de desanexiones municipales. En una entrevista, el arquitecto Fede Arruti, se lamentaba de la situacin:

Bilbao perdi la oportunidad a principios de los ochenta de hacer otro Plan General, probablemente mucho ms progresista, mirando ms a los barrios, zonas perifricas, zonas suburbiales que eran la herencia de los ltimos aos del franquismo. La prdida de aquella oportunidad vino complementada con la desaparicin del Gran Bilbao, que era un fenmeno franquista pero necesario en cuanto a coordinacin territorial y a estructuracin de una comarca que es un hinterland metropolitano. No se podra ni siquiera pensar Bilbao al margen de la metrpoli entera. Eso, junto a la poltica de desanexiones, lamentabilsima, que tuvo lugar es un caos total. Pierde posibilidades de hacer una estructuracin a nivel comarcal (Ortega Lahera 1995, pg. 204).

Durante los ochenta, las polticas descoordinadas de los distintos municipios en materia urbana era algo que sufran (y siguen sufriendo) los ciudadanos. Los trazados de bidegorris (paseos peatonales y para bicicletas) que se iban construyendo en la periferia de los municipios quedaban cortados al llegar al siguiente pueblo, a pesar de ser un continuum de conurbaciones; las aceras recin ampliadas se vuelven a estrechar en el municipio vecino (que no ha hecho nada al respecto) y, sobre todo, los municipios adyacentes tienen una conexin muy complicada para el peatn; es el caso claro de la margen izquierda, sobre todo en las conexiones entre Portugalete, Sestao y Barkaldo. Aun ms dramtico es el aislamiento entre la zona minera y la margen izquierda: recuerdo a las amas de casa de Trapagaran con sus carritos de la compra, cruzando con gran peligro los nudos de carreteras que unen Portugalete y la zona minera. Estos dos municipios colindantes entre s, separados nicamente por un kilmetro no urbanizado (excepto por carreteras, claro); los habitantes de Trapagaran (12.580 habitantes)

optaban por abastecerse en la mayor oferta comercial de Portugalete (49.788 habitantes). Claro que todo esto era antes del boom de los grandes centros comerciales,

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donde hasta para quien no posee coche y alguna familia queda an sin coche, porque no quiere o porque no puede por motivos econmicos o fsicos, le resulta econmico pagar el viaje en autobs para desplazarse hasta el Megapark de San Vicente. Pero de las penurias del peatn en esta Meca de las ofertas hablaremos ms adelante.

Varios expertos en el tema han detectado en el proceso de regeneracin de Bilbao y su entorno una falta de liderazgo, algo de lo que se culpa, especialmente, a los agentes polticos. Posiblemente este problema tenga que ver, de nuevo, con la falta de correspondencia estricta entre el cuerpo urbano sobre el que haba que actuar y una institucin pblica especfica. Quin se supone que debera liderar el proceso? El alcalde de Bilbao, el de algn otro municipio, representantes de urbanismo de la Diputacin Foral de Bizkaia o el propio Lehendakari?. De hecho, el sobrado liderazgo de Gorordo le vali su descabezamiento por parte de la cpula del PNV. l ya haba visto la necesidad de la gran obra que requera Bilbao, y por ello reclamaba una mayor partida presupuestaria para los ayuntamientos, para que fueran los propios ciudadanos (o quizs simplemente su alcalde en nombre de aquellos) quienes administrasen y decidiesen el modo de renovar la ciudad. La Diputacin Foral de Bizkaia es la que cuenta con mayores partidas en este sentido y los ayuntamientos deben recurrir a sus favores. La idea de Gorordo era que estos fondos fuesen directamente a parar a los ayuntamientos, sin mediaciones de concursos y subvenciones con las que no se puede contar hasta el ltimo momento. Pero el problema no ataa exclusivamente a la villa de Bilbao sino que era una cuestin de toda la comarca, como ya hemos insistido. La desindustrializacin de la ra dejaba, adems de unas cifras alarmantes de paro, una imagen desastrosa, de chatarras industriales que se iban oxidando y desmoronando, mercancas y materiales acumulados que no encontraban salida y, mientras se iba desmantelando el tejido industrial, barricadas y brutales enfrentamientos entre polica y trabajadores. Se admiti a Espaa en la UE a cambio de centrar la economa espaola en el sector servicios. La industria metalrgica se iba desmantelando aqu (no en Alemania, por ejemplo) y la amplia produccin en agricultura, ganadera y pesca se limitaba; el sector terciario, especialmente el turismo, deba ser y es el motor econmico de nuestro

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pas. Bilbao toma buena nota de ello y decide ponerse en accin.

Otro de los trminos fetiche, no tanto de los polticos como de los economistas o de los polticos entendidos en economa, es el de las mercancas de alto valor aadido. La clave del resurgimiento de la ra est en centrarse en una economa que produzca mercancas con un gran valor aadido. Eso era lo que el Diputado General de Hacienda, Jos Luis Laskurain, debi de ver en el Guggenheim cuando se le plante la posibilidad de pujar por su construccin en Bilbao, lo mismo que vera, segn Joseba Zulaika, la otra persona que estuvo desde el principio informada del plan, Ibon Areso. De la filosofa del concejal de urbanismo al respecto de la poltica cultural pblica ya he dado noticia. De hecho, Joseba Arregi, el entonces consejero de cultura del Gobierno Vasco, slo se enter de los planes del ejecutivo autnomo una vez hubo dado su visto bueno Arzallus (Zulaika 1997). Estaba claro que el Museo Guggenheim no era una cuestin de cultura, sino de economa: una inversin. Sin embargo, el proyecto de un museo de arte contemporneo en Bilbao era anterior. Gorordo haba presentado, mano a mano con Jorge Oteiza, el proyecto de la Alhndiga, la restauracin y renovacin del viejo almacn considerado patrimonio histrico, que deba ser coronado con un inmenso cubo (tan de moda de cara al tercer milenio). El proyecto responda a la importante escuela de arte contemporneo vasco, especialmente en la escultura de Oteiza y sus discpulos; se iba a tratar, por tanto, de un museo de arte contemporneo vasco. La sustitucin de aquella idea por el Guggenheim es paralela aunque a distinta escala econmica, claro est al intercambio del Gaztetxe del Casco Viejo por el Bilborock, dado que en ambos casos apreciamos el mismo fenmeno de preferencia por una poltica cultural controlada por las instituciones y vaciada de potencialidades subversivas. Todo encaja en el gran puzzle del Bilbao Postmoderno. Finalmente, el problema de la coordinacin entre ayuntamientos, a falta de un organismo como el del Gran Bilbao, se resolvi con la creacin de Bilbao Metrpoli-30 y Bilbao Ra 2000. Pero antes, la iniciativa la tena el Gobierno Vasco, quien, junto a la Diputacin, concibi e hizo realidad en un tiempo record los edificios ms

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emblemticos de todo el proceso: el Museo Guggenheim-Bilbao y el Palacio Euskalduna de Congresos y de la Msica.

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1. Hitos en Abandoibarra
Joseba Zulaika, en su imprescindible libro Historia de una seduccin, compara de modo muy acertado Abandoibarra con Canary Wharf, antigua zona industrial de Londres que, tras la desindustrializacin, se decide renovar convirtindola en un centro financiero al estilo de Manhattan, pero un Manhattan redimensionado por toda su historia en celuloide:

La ciudad proyectada de los Docklands de Londres es por supuesto armnica y justa. Esta fantasa postmoderna de comunidad bien avenida en medio de un espectculo arquitectnico encomendado al Star System, con la esperanza de que los ciudadanos se conviertan en felices Voyeurs de su propia grandeza progresista era la quintaesencia de la regeneracin que se pretenda en Londres. Es tambin lo que quiere ser la experiencia de Bilbao (Zulaika 1997, pg. 129).

El proyecto de reconversin de lo que eran los restos del viejo corazn industrial de Bilbao empez por el Museo Guggenheim-Bilbao, el buque insignia de todo el proyecto de regeneracin del rea metropolitana, tal y como se afirmaba pomposamente en la exposicin autocelebrativa que el Guggenheim Bilbao dedic a su arquitecto creador. La azarosa historia de la negociacin para la apertura de una sede de la Fundacin Solomon Guggenheim en Bilbao (una inversin total de 142.782.445 ) pasa por la ignorancia de los representantes vascos al respecto de la fundacin americana y su estado de finanzas, a la vez que por un apresuramiento en firmar el acuerdo a toda costa. Como Zulaika demuestra, esta situacin slo se puede entender en el contexto de un sentimiento de inferioridad por parte de los polticos vascos, sentimiento de inferioridad basado en la imagen exterior proyectada por Euskadi.

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1.1. McGuggenheim
Recin inaugurado el Museo Guggenheim-Bilbao, se poda leer en una gua de arquitectura editada en Londres para el gran pblico al respecto del nuevo edificio que era una gran noticia que los vascos se dediquen a invertir en arquitectura de vanguardia en lugar del terrorismo de ETA. Parece que no estaba del todo injustificado el sentimiento de los polticos; no obstante, lo grave del asunto es que se quiera entrar en un club donde se tienen socios como el autor de aquella gua o como Thomas Krens. Krens, el director del Museo Guggenheim, fue el inventor de lo que la prensa neoyorquina dio en llamar McGuggenheim (y que Oteiza, mucho ms inspirado y lcido, bautiz como Guggenheim euskodisney). Krens, un joven lleno de ideas renovadoras, arriesgadas y un tanto megalmano, pone en poco tiempo al borde de la bancarrota a la fundacin Solomon Guggenheim para la que trabaja. Una poltica de adquisiciones y ventas un tanto extravagante, junto a varios proyectos de dudoso valor cultural y evidente inters crematstico le hacen ganar una merecida fama de tiburn de las finanzas entre los crculos artsticos de Nueva York (Zulaika 1997). Su proyecto ms renovador y ambicioso es el de crear una serie de museos Guggenheim satlites del neoyorquino, que actuarn como franquicia del primero. La justificacin moral de la idea era la gran cantidad de obra almacenada que no tena suficiente espacio para ser expuesta en Nueva York. Frente a esto, resulta curioso destacar que las obras ms apreciadas de la coleccin Solomon Guggenheim tienen clusulas que impiden su traslado por cuestiones de conservacin, como es el caso de la mayora de las obras de las vanguardias europeas. Por el contrario, entre las ltimas adquisiciones estn muchas obras del escultor canadiense Richard Serra, uno de los escultores favoritos de la Solomon Guggenheim; las esculturas de Serra, muy bien conocidas a estas alturas en Bilbao, son de un tamao tal que dificultan su exposicin en el limitado espacio del Guggenheim Nueva York. El nombre de Richard Serra es fundamental, en cualquier caso, para comprender el periplo bilbano al respecto del Guggenheim y algo ms al respecto de lo que esta

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ciudad post-industrial representaba para cierta vanguardia cultural postmoderna.

(Bilbao) era la ciudad dura que haba entusiasmado a Serra, la ciudad sin concesiones a lo bonito, a lo blando, a lo decorativo () Bilbao posea la esttica de lo duro y feo hasta un grado sublime. Era el espejo perfecto de las ruinas del mismo capitalismo que les haban hecho a ellos (Gehry y Serra) famosos y ricos. Ellos eran artistas y saban cruzar estticamente las barreras entre lo bonito, lo feo, la riqueza y la pobreza, la gloria y la ruina. Nada ms emblemtico del mundo postindustrial, postmoderno, posthumanista que los despojos de las fbricas tan productivas antao, los recuerdos de hermosos teatros y edificios modernos desaparecidos, las ruinas de los grandes proyectos mesinicos de la ciencia y el progreso (Zulaika 1997, pg. 97).

Unos aos antes de que se iniciasen los contactos entre el Gobierno Vasco y Thomas Krens, Serra haba donado una enorme escultura de ttulo Bilbao al Museo de Bellas Artes. Frank Gehry, el famoso arquitecto que se encarg del edificio, se impregn, a su decir, de la esttica dura de Bilbao. El museo no quera sustituir la ciudad, sino ser un centro que coordinase las miradas sobre el entorno urbano. Como insiste Zulaika, para Gehry bastaba su museo para transformar todas aquellas ruinas en visin gloriosa. En un principio, su nica preocupacin era no ser comprendido por los bilbanos y que se produjese una dulcificacin (getxificacin, decimos nosotros, en relacin al municipio de Getxo, residencia tradicional de la oligarqua vasca). Aos ms tarde, cuando Abandoibarra haba sido, efectivamente, dulcificado, de lo que se quejara Gehry era de la suciedad de su edificio, de que no brillase como una piedra preciosa.

Merece la pena detenernos en los entresijos estticos que encierra la propuesta de Gehry y, para ello, nada mejor que remitirnos a un artculo clave sobre el arquitecto. Fredric Jameson, filsofo marxista estadounidense y gran admirador de Gehry, haba dedicado un artculo en los aos ochenta a la vivienda en Santa Mnica que el arquitecto de origen canadiense acondicion para trasladarse con su familia. En los ensayos El postmodernismo o la lgica cultural del capitalismo tardo y Equivalentes espaciales en el sistema mundial, dentro de su ya clsico Teora de la Postmodernidad,

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originalmente publicado en 1984, Jameson utiliza la Casa Gehry (1978) como metfora de la lgica del postmodernismo, no en un sentido negativo, como era lo habitual en el marxismo, sino desde un examen fino de sus posibilidades polticas. El postmodernismo es considerado por Jameson como el punto de vista supraestructural de una modificacin acaecida en la propia base del capitalismo que, siguiendo al economista Ernst Mandel, llama capitalismo tardo; el postmodernismo no es, por tanto, una cuestin de gustos, si no el lugar donde estamos y desde el que debemos pensar nos guste o no. En cuanto a Gehry, por aquel entonces se dedicaba a construir edificios desnudos con materiales pobres, sencillos cubos que adaptaba a los entornos ms distintos. La filosofa de Jameson tiene una profunda huella derridiana, y el Gehry de finales de los setenta era fcilmente asimilable a la lgica de la deconstruccin. Frente al historicismo monumental, la comodificacin y la reificacin que traa la arquitectura postmoderna ms cercana a los intereses del capital Robert Venturi publicaba por aquel entonces Learning from Las Vegas), Gehry despuntaba como una forma de entender la crisis de la arquitectura moderna sin venderse a la mercadotecnia. La Casa Gehry no era, en realidad, una casa nueva, sino una casa antigua, de estilo colonial, que Gehry se encarg de reconstruir o, ms bien, de de-construir. Jameson encuentra en este edificio un modelo para pensar el postmodernismo ms all del historicismo neoconservador de corte heideggeriano o, en el plano de la arquitectura, de otros arquitectos como Charles Moore o el propio Bofill. Al contrario que aquellos, la recuperacin que Gehry realiza de la arquitectura tradicional americana no se hace de cara al mercado, como un revival estilstico adaptado a los materiales actuales y a la escala que el mercado requiere. Sin embargo, el arquitecto californiano s comparte con los otros postmodernos su superacin de los cnones del Movimiento Moderno, el que a partir de los aos veinte haba renovado los principios de la arquitectura con autores como Le Corbusier, Walter Gropius o Mies Van De Rohe.

El Movimiento Moderno tena el mismo componente demirgico y confianza en la razn que haban caracterizado a la Modernidad en el mbito poltico o filosfico; era una arquitectura utpica, que confiaba plenamente en la capacidad modeladora, para

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bien, del espacio construido sobre sus habitantes. Eliminando la irracionalidad de nuestros edificios y nuestras ciudades, creando hbitats claros y distintos, borraremos el mal que condujo a los hombres a los grandes desastres del siglo XX. La cada de la URSS y el auge del neoliberalismo en los tiempos de Thatcher y Reagan hicieron mella en estos grandes principios, lo mismo que en las organizaciones clsicas de la lucha obrera. El postmodernismo arquitectnico pasa pgina de aquel intento de partir de cero y recupera todo lo que haba sido tab en el Movimiento Moderno: la ornamentacin, el historicismo, el irracionalismo de los espacios, la representacin. La narratividad, el eclecticismo e incluso el gusto por lo kitsch son elementos fundamentales en la arquitectura postmoderna. Con la cada de los grandes sueos de la razn cae tambin la distincin entre cultura de masas y cultura para elites: el Partenn tiene tanto que ensearnos como un casino de Las Vegas. Gehry, a pesar de estar ms all de la Modernidad, no parece estar dominado por el cinismo de Venturi, ni por el clasicismo de Aldo Rosi. Su casa de Santa Mnica no imita un estilo pasado sino que, directamente, lo cita; lo que tiene de histrico el edificio no es fruto de una imitacin actualizada con nuevas tecnologas y nuevos materiales. Gehry no representa el pasado, lo presenta en carne y hueso; no trata de componer un simulacro, un escenario que nos haga cercano y lejano aquel tiempo que soamos idlico. El antiguo edificio es recubierto y atravesado por nuevas paredes y una cubierta metlica, como si estuviese infectado por alguna forma de tecnologa aliengena. La sensacin general es de extraamiento: en lugar de la empata que buscan los historicistas al respecto de los estilos representados, Gehry nos coloca en una posicin distanciada frente al antiguo edificio, realmente presente; frente al espacio de ensueo, cmplice del ensueo mtico de la mercanca, un espacio del shock, el shock de quien despierta sobresaltado, de quien descubre una ilusin ptica. A este respecto, un tema en el que insista Jameson es en la confusin entre interior y exterior que se produca por la superposicin de paredes y cubos en la casa de Santa Mnica. Se podra decir que, al contrario, el postmodernismo conservador no slo ratifica las distinciones burguesas entre espacio privado y espacio pblico, sino que, con los juegos y engaos visuales, se adentra en el terreno intermedio del ensueo: un exterior hecho interior.

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Con su residencia familiar, Gehry altera todas las convenciones, reinventa las posibilidades hasta el punto que su propia esposa segua teniendo problemas al cabo de un tiempo para encontrar un orden:

He notado que mi mujer deja papeles y cosas encima de la mesa, que en la organizacin de nuestra vida casera hay una especie de caos. Empec a pensar que tena algo que ver con el hecho de que ella no sabe an si he terminado ya o no (Jameson 1996, pg. 138).

Por tanto, las preguntas que queremos las dudas que nos asaltan ahora son: Qu queda en el Guggenheim-Bilbao de esta provisionalidad? Qu queda de la distancia crtica hacia la historia reificada por el poder? En el caso de Bilbao, el elemento histrico que se debera citar sera la ciudad de las ruinas industriales pero, al contrario que en su casa de Santa Mnica, aqu nadie le iba a asegurar que su tough city no fuera reformada, ornamentada, dulcificada por sus habitantes. A pesar de sus intenciones, el historicismo postmoderno se aduea de Bilbao a medida que avanza su regeneracin urbanstica. Lo paradjico del estilismo postmoderno de Bilbao es que, a diferencia de lo que ocurra en la primera arquitectura postmoderna, Bilbao da un paso ms en la vorgine historicista de anulacin de la historia: recupera la propia Modernidad arquitectnica, tecnolgica y urbanstica como un estilo descargado de cualquier efectividad poltica. Si el postmodernismo arquitectnico haba sido originalmente un movimiento de contestacin al Movimiento Moderno, en los albores del siglo XXI, la Postmodernidad est tan asentada que se puede permitir citar a sus propios rivales como parte de su filosofa de la historia. Hoy hasta la esttica del nacionalismo stalinista o maosta pueden ser cita en un spot publicitario sin peligro de ofender a nadie, todo ha sido perdonado, todo olvidado, todo es entraable, como ya adelant Warhol. El historicismo se caracteriza por construir una narracin de la historia en la que el presente es conclusin lgica y cima de un continuum de progreso. A la vez se produce un efecto de homogeneizacin de todas las pocas: igual que no hay alternativa al presente, no existen diferencias radicales entre presente y pasado, ni entre las distintas pocas del pasado, ni siquiera entre las culturas.

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El acercamiento al pasado se realiza a travs del reconocimiento, por la empata de la actualidad con lo remoto; el ejemplo ms claro de este modo de proceder es el de la novela histrica, tan de moda ltimamente: viajamos al antiguo Egipto, a la poca de las Cruzadas o a la Revolucin Industrial londinense, con una caracterizacin de personajes, ritmos, lgicas de accin que nos son completamente familiares; se evita cualquier extraamiento, tan fcil cuando exploramos seriamente otro tiempo o cultura e incluso a nosotros mismos con cierto rigor. El historicismo arquitectnico hace lo propio con los modos histricos de construir: los descontextualiza y los mezcla unos con otros; conserva las formas pero la tcnica, siempre bien escondida, es actual; reduce la historia a una serie de estilos, de modas al uso que no aaden ms que el capricho del momento, sin novedad infraestructural que expresar. El historicismo obvia el sustrato econmico, las fuerzas materiales que operan por debajo de la cultura. El primer postmodernismo arquitectnico reivindicaba herencias de la arquitectura que, supuestamente, el Movimiento Moderno haba despreciado frente al Art Nouveau o el Neoclasicismo que le precedan. Sin embargo, como ha sido sobradamente demostrado, autores como Mies Van Der Rohe o Le Corbusier no dejaron de tener presente desde sus inicios los grandes hitos de la historia universal de la arquitectura, pero a la vez se esforzaban en expresar estticamente la tecnologa moderna que estaban utilizando. Denunciaban al Neoclasicismo por citar estilos pasados que escondan nuevas tcnicas de construccin completamente extraas a las que haban dado sentido a aquellas formas. Estilos como el gtico no se comprenden sin conocer las tcnicas constructivas del momento: el arco ojival fue un hallazgo tecnolgico sin precedentes que permita aumentar la altura de los edificios en un tiempo en el que no se utilizaba ms material que la piedra en la construccin. Tras introducir el hierro, el hormign o el vidrio en la construccin, citar aquel ingenio tcnico tiene el doble efecto de ocultar la novedad de la actual tecnologa y producir una falsificacin de la historia. La ojiva aparece como capricho formal, el presente como coleccin de estilos pasados transformados en moda.

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El Guggenheim-Bilbao no cae en esta forma de historicismo, al contrario, utiliza todas las posibilidades formales y dinmicas que ofrece una tecnologa de construccin actual, lleva el vanguardismo hasta sus ltimos lmites. Su componente ideolgico acta en otro nivel. La posicin en la que se sita el espectador el turista o el propio viandante bilbano ante este museo-escultura es de pura contemplacin, vivencia sensorial donde queda muy poco espacio para una mediacin lingstica: an no existe o no conocemos el dialecto que pueda leer correctamente el Guggenheim de Gehry. Pero es que el mismo creador, su arquitecto, participa en el modo de composicin de esta lgica espectacular. Fue noticia y elemento polmico en todos los medios el hecho de que los clculos para construir las formas curvas que Gehry haba dibujado fueran realizados a travs de un programa de ordenador especialmente diseado para ello. La mente humana no es capaz de hacer los clculos necesarios para alzar la visin sublime de Gehry: tenemos la imagen, no su explicacin. Esto es algo novedoso en arquitectura, pues si nos retrotraemos a cualquier arquitectura previa, como la gtica, son los adelantos en matemtica e ingeniera los que dan pie a los nuevos estilos. Aqu la visin es completamente libre y slo en un segundo momento se trata de traducir racionalmente esta imagen a travs de los clculos matemticos de la computadora. Recuerdo una pelcula de ciencia ficcin de los ltimos aos mediocre, pero no por eso menos interesante que podra servir de ejemplo para esta nueva situacin en la que se encuentra el hombre frente a su produccin. Se trata de la famosa Contacto, de Robert Zemeckis, basada en el libro homnimo de Carl Sagan y estrenada en 1997, con Jodie Foster en el papel de una cientfica que recibe un mensaje de las estrellas para construir una mquina teletransportadora que la permitir viajar ms all de Orin. En este caso, ella no recibe una imagen proftica de cmo ser la mquina, sino los planos informticos que le permitirn construir la mquina. La ciencia terrquea es incapaz de explicar el modo de funcionamiento de la mquina que se describe en la informacin recibida, pero s se posee la tecnologa para construirla, no hay ms que seguir las instrucciones. En los trminos clsicos heredados de la filosofa griega, la comunidad cientfica no tiene, en este caso, Episteme, si no que se mueve en el terreno de la mera Doxa, de la opinin; posee la tecnologa para construir la mquina y tiene las

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instrucciones de funcionamiento, pero no conoce el mecanismo, ni siquiera si en realidad llegar a funcionar, si en verdad no es ms que una broma pesada. Sabe el para qu y sabe el cmo, pero no sabe el porqu. En el fondo, todo el conocimiento que tiene la cientfica sobre esta mquina se asienta en una creencia que no est o no puede contrastarse crticamente. El personaje interpretado por Jodie Foster est convencido de la veracidad del mensaje, as como de su origen extraterrestre y sus buenas intenciones. La trama de la pelcula se completa con un prroco para establecer as el dilogo ferazn que tanto interesa al cine hollywoodiense. Como decamos, el mensaje es recogido a travs de una computadora, del mismo modo que la computadora otorga la posibilidad racional al sueo imaginario de Gehry. La ocultacin en el proceso de produccin se asienta aqu en la misma tecnologa que la lleva a cabo: es tal la cantidad de clculos que la mente humana se siente, en cierto sentido, desbordada, es una forma del sublime matemtico que aparece en Kant, la vivencia esttica por excelencia del romanticismo. Desde luego, habra mucho que hablar de ordenadores a la hora de tratar de comprender el complejo tema del postmodernismo. Si hay una tecnologa que determina la forma cultural de nuestro tiempo, sta es, sin duda, la informtica: una tecnologa difcilmente representable, como tambin apunta Jameson. Frank Gehry dej atrs sus orgenes constructivistas; pasando por encima de la simbologa del Movimiento Moderno, pero tambin por las recuperaciones narrativas del postmodernismo historicista, Gehry construye hoy en da espacios volumtricos curvilneos, donde prima lo aleatorio y donde el nico lenguaje reconocible es el de la matemtica.

En el caso del Guggenheim-Bilbao, la experiencia fundacional vino dada por la mirada instantnea del forastero, del recin llegado que vislumbra una nueva forma deslizndose sobre el paisaje slo entrevisto. Thomas Krens, en su primera visita no programada a Bilbao, localiz l mismo el futuro emplazamiento del museo sin apenas conocer la ciudad. En un footing de ltima hora de la tarde, mientras cruzaba el puente de La Salve, decide la ubicacin del futuro museo y, adems, concibe l mismo que el puente deba ser integrado en la arquitectura del museo. As lo confirm en la entrevista

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que le hizo Joseba Zulaika, y el arquitecto nunca ha desmentido que fuera el director del Museo Guggenheim quien decidiese el emplazamiento de su obra. Poco ms tarde, con todos los papeles prcticamente firmados, Gehry visitara la ciudad de la mano de Krens, su promotor promotor asimismo de Richard Serra, amigo comn. El concurso organizado por el Gobierno Vasco para elegir arquitecto se convocara varios meses despus, pero haca tiempo que el premio estaba dado. Por otro lado, resulta sorprendente el miedo y la aversin de Gehry ante la posibilidad de que Bilbao quisiese convertirse en una Disneylandia, ya que el Guggenheim-Bilbao posee claros parecidos con el edificio que el arquitecto de origen canadiense haba diseado para el ConcertHall de Walt Disney en California. Diseado en 1987, los responsables no se dieron tanta prisa como el Gobierno Vasco, y el edificio no fue concluido hasta 2003 la primera piedra se coloc en 1999, aunque Gehry parece que aprovech algunas de las ideas para el Guggenheim-Bilbao.

1.2. Euskalduna despus de Euskalduna


Muy distinto en significado e importancia es el otro gran hito arquitectnico del Nuevo Bilbao, el Palacio de Congresos y de la Msica Euskalduna. Desde la misma pgina web para su promocin, el Palacio Euskalduna se presenta como el segundo hito tras el Museo Guggenheim de Gehry. Su condicin de segundn es endmica, ya desde el mismo hecho de que se conciba como Palacio de Congresos y de la Msica, espacio multifuncional donde la temporada de pera, los conciertos

sinfnicos, el ballet y los recitales conviven, sin interferencia alguna, con los grandes congresos, las juntas y asambleas generales, las convenciones y las reuniones de empresa, dando tambin cabida a una autnoma sede de la Orquesta Sinfnica de Bilbao. No hace falta ser un experto en psicologa para descubrir en esta especie de disculpa un afn autojustificativo por tener que aglutinar todas estas actividades en un mismo y emblemtico edificio. Como veremos, en el proceso de regeneracin urbana de la zona se repite la tendencia a construir o proyectar grandes edificios en los que prima

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la forma y el simbolismo urbano sobre la funcin y los usos posibles, todo ello en un rea metropolitana de un tamao y unas caractersticas bien conocidas; la funcin del inmueble deber de ser ajustada con posterioridad a su construccin segn las oportunidades, aglutinando algunos servicios o desviando otros desde sus localizaciones previas es el caso de la Diputacin Foral de Bizkaia, que se trasladar innecesariamente al rascacielos de Csar Pelli. A diferencia del Guggenheim, el Euskalduna fue diseado por dos arquitectos espaoles, Federico Soriano y Dolores Palacios, siendo su obra ms importante hasta la fecha. El edificio, financiado por la Diputacin Foral de Bizkaia e inaugurado con cierta precipitacin en febrero de 1999, simboliza, segn los autores, el ltimo buque construido en el antiguo astillero. La memoria de los astilleros de Euskalduna, cuyo cierre se convirti en icono de la lucha por la pervivencia de la industria naviera en la zona, no pasa desapercibida en este edificio; algo ms dudoso es que ocurra lo mismo con el titnico edificio de Gehry. El xido que preside el imponente navo del Euskalduna es el de las ruinas industriales que durante aos presidieron las orillas de la ra. Los trazos del Euskalduna nos hablan un lenguaje ms cercano al del Movimiento Moderno que al del postmodernismo de cualquier signo. El simbolismo de una Modernidad trgica queda impreso en este buque fantasma como recuerdo de que no todo es esplendor y progreso, de que el presente est sembrado de los fantasmas del pasado. El edificio no prescinde de una narratividad histrica pero, desde luego, no es nada triunfalista. Es muy destacable el impresionante auditorio, que podra remitirnos a las fuentes del Movimiento Moderno, al expresionismo de, por ejemplo, el Hans Poelzig, del Gran teatro de Berln, construido en 1919 para Max Reinhardt. Pero aqu lo telrico se mezcla con lo cubista, el mito es enfriado a travs de la mediacin de la historia.

En 2004 se inauguraba junto al Euskalduna el Museo Martimo ra de Bilbao. Este museo fue resultado del trabajo realizado por la fundacin privada sin nimo de lucro que lleva el mismo nombre, surgida en 1996 (Esteban 2000). En 1997 se constituye el patronato formado por representantes de los principales mbitos pblicos

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y privados de Bilbao (Esteban 2000). El edificio que alberga el museo fue construido por el arquitecto Juan Francisco Paz; como smbolo destacado, en su superficie conserva la gra Carola, la ms grande adquirida por los astilleros Euskalduna, que se encontraban en este emplazamiento. La memoria martima de una zona con tanta tradicin en este sector era algo que ya echaba a faltar Julio Caro Baroja en 1974. En toda Euskadi no se empiezan a valorar y conservar las reliquias navales existentes hasta fechas muy tardas, coincidiendo con el declive de la productividad del sector, algo que resulta habitual en el fenmeno musestico. En concreto, en el proceso de regeneracin de la ra fue un hito importante la restauracin de un embarcadero del siglo XIX en Barakaldo, por parte de la asociacin Bilbao Ra 2000, as como la apertura del Museo Martimo. Sin embargo, una vez ms, la memoria se rescata no desde los protagonistas que vivieron las luchas y derrotas del sector, sino desde grupos de poder y antiguos patronos, que cuentan la historia a su manera, a la manera de los vencedores. Adems de presente y futuro, los trabajadores perdieron en aquellas luchas su propio pasado.

En julio del mismo 2004, trabajadores del astillero de La Naval de Sestao se manifestaban en lo que ayer fueron los terrenos de Euskalduna, que hoy estn

ocupados por palacios de congresos, museos, grandes hoteles y centros comerciales, hasta finalizar en la sede del PSE. Impotentes ante esos muros, los trabajadores pitaron e intensificaron las consignas de Ayer, Euskalduna; hoy, La Naval y PSOE, Izar est en lucha, y reclamaron carga de trabajo para tener futuro (Gara 16-07-2004). Un antiguo trabajador de Euskalduna y hoy sindicalista del astillero La Naval comentaba emocionado al diario Gara:
Todava no he visto el Museo Martimo, porque tengo metido muy dentro el cierre de Euskalduna. Cada vez que paso cerca del Museo Guggenheim, el puente de Deusto y el Palacio Euskalduna, por poner tres ejemplos, siento mucha emocin. No slo por el cierre, sino por lo que se fue con l: la lucha y el compaerismo. Porque una empresa es una empresa, pero est llena de trabajadores, de gente. Al final, recuerdas a todos esos que pelearon y que terminaron. Me da mucha pena (Gara 16-07-2004).

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Euskalduna se fund en 1900. Cuando le lleg la hora de cerrar contaba con casi cien aos de historia, en los que varias generaciones de bilbanos haban entregado su vida a aquella fbrica naval. En otros pases, como Francia, de tradicin sindical e historia poltica tan distinta a la de Espaa, la memoria de estos sectores es conservada, en gran medida, por aquellos trabajadores que se sentan dueos y legtimos herederos del valor y simbolismo de su trabajo, pese a estar en lucha constante contra el patrn. Las dictaduras no pasan en balde, y el trabajador que vive en un pas sin derecho a voz ni a opinin siente que cada aspecto de su vida est determinado de forma dictatorial, que nada de lo que ha hecho le pertenece. Nuestra modlica transicin parece que hered, de paso, algunos tics del antiguo rgimen, como el de no escuchar demasiado la voz de sus trabajadores, pero adems ha dejado, sobre todo, un carcter fuertemente marcado para varias generaciones sobre lo que es el trabajo un deber ms que un derecho y sobre el valor que otorga a la persona el de servir a la sociedad. La jubilacin (o la prejubilacin, tan frecuente en estos sectores desmantelados a marchas forzadas) es la justa recompensa al sacrificio y, con ella, el antiguo trabajador parece librarse de una condena; si tiene suerte de resolver favorablemente su futuro econmico, pocos son los que echan en falta algo de su pasado Tal vez tener otra historia que contar. Cunto de Nacional-Catolicismo subyace a estos pensamientos.

El contraste entre el punto de vista de Krens, Gehry y los dirigentes vascos que encargan la construccin del emblemtico museo y el de estos trabajadores, protagonistas de la historia inmediata de Abandoibarra, no podra ser mayor. Pareciera que hablsemos de dos ciudades distintas, de dos mundos aparte, y as es. El mundo del Guggenheim-Bilbao es el de las pulcras imgenes redentoras, el mundo de la pura vivencia esttica; el de los prejubilados y parados de Euskalduna es un mundo ms ac de la realidad, una realidad tan insoportable que prefiere ser borrada, arrasada tras emblemas arquitectnicos de carcter universal, que no dejen huella de las miserias concretas.

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2. Post-urbanismo
Tras la era neoliberal de Margaret Thatcher y Ronald Reagan, despus de la atrofia de la utopa yuppie, el urbanismo en el Primer Mundo ha seguido unas pautas de accin fragmentarias, ms preocupado por intervenciones sistemticas en reas muy limitadas de la ciudad y muchas veces privadas que en planes de ordenacin precisos y holsticos. El ejemplo de Canary Wharf, que traamos antes a colacin, es muy representativo de este tipo de intervenciones, emparentadas con las que sufre Bilbao. En una sociedad que recibe caracterizaciones como sociedad moderna tarda o postmoderna, sociedad de la segunda Modernidad o sociedad de la Modernidad lquida (Bauman 2004), las viejas ideas de la Modernidad pica o la Modernidad slida al respecto de un urbanismo sistemtico estn tan pasadas de moda como las de una economa planificada. Zygmunt Bauman lo explica de forma difana al hablar del paso de una sociedad de productores, con el sector secundario como motor de la economa y el homo faber como modelo antropolgico, a una sociedad de consumidores, terciarizada, individualista y hedonista. Este cambio en el Primer Mundo no queda explicado simplemente por la robotizacin de la produccin sino, especialmente, por el desplazamiento de la produccin hacia pases del Tercer Mundo, bastante menos lquidos, por otra parte. Pero la distincin entre las dos etapas de la Modernidad s se ajusta perfectamente al tema que nos ocupa. Giandomenico Amendola destaca la importancia del principio de identidad en la ciudad postmoderna en contraposicin al principio de utilidad, que connotaba al urbanismo funcionalista tpicamente moderno (Amendola 2000). Pero, si los observamos en detalle, ni aquel urbanismo funcionalista era tan funcional, ni este urbanismo iconizante deja en un segundo plano la cuestin de la productividad; en ambos momentos del desarrollo del capitalismo tanto el principio de identidad como el de utilidad van de la mano, aunque con una metodologa y unos resultados diversos en ambas pocas. Si las grandes ciudades planificadas de la era socialdemcrata Brasilia es su modelo ms logrado, pero podemos reconocer los mismos principios compositivos 56

en ciudades mucho ms cercanas, como Gazteiz-Vitoria trataban de mostrar una imagen global de maquinaria bien ajustada, las nuevas intervenciones pretenden destacar ndulos concretos dentro de la ciudad para simbolizar el dinamismo de un magma econmico de ofertas y demandas en constante efervescencia. El urbanismo se puede leer siempre como metfora de la economa dominante, es una de las expresiones ms descarnadas de las exigencias de la sociedad a los individuos que la componen. La sociedad de productores peda al hombre corriente que se convirtiera en un tcnico especializado, el esfuerzo constante y montono le llevaran por s solo y con el tiempo al triunfo social. La sociedad de consumo exige al individuo dinamismo y capacidad de adaptacin a las nuevas demandas, tanto del consumo como de la administracin de mercancas la otra cara de esta economa; su temporalidad no es la del esfuerzo rutinario, sino la de la oportunidad, la de velocidad y, ms all, la de la aceleracin (Bauman 2005).

Los economistas han desarrollado una suerte de arte al respecto de la ciudad en tanto que agente de inversiones o, ms bien, de la ciudad como mercanca en s misma. El marketing urbano trata de descubrir las tcnicas adecuadas para vender una ciudad. Al respecto de Bilbao, son varios los estudios que se han realizado en este sentido. Marisol Esteban publicaba en 1999 Bilbao, luces y sombras del titanio. El proceso de regeneracin del Bilbao Metropolitano desde la Facultad de Econmicas de la Universidad del Pas Vasco, y comenzaba repasando los elementos imprescindibles para hacer a una ciudad competitiva en la carrera de ciudades por capitalizar la distribucin de servicios de alto valor aadido. La gestin de las ciudades de cara a la mejora de su competitividad econmica se asienta, segn la autora, sobre varias claves:

La existencia de una infraestructura industrial y tecnolgica adecuada. La existencia de un sistema de informacin y asesoramiento a empresarios e inversores.

El desarrollo de infraestructuras bsicas de servicios urbanos y un sistema de comunicaciones, as, flujos de personas, informacin y mercancas.

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Promocionar una imagen internacional, con campaas internacionales para atraer inversores y visitantes, recintos feriales, centros de convenciones y congresos.

Garantizar la existencia de recursos humanos de calidad a travs de una formacin educativa adecuada.

Condiciones de vida satisfactorias con respecto a la vivienda y servicios sociales.

La posicin moderadamente crtica de Esteban al respecto del proceso, le lleva a cuestionar hasta qu punto est suficientemente desarrollado el primero de los puntos de este listado. Al contrario, parece que el proceso de regeneracin del rea del Bilbao Metropolitano quiere enfrentarse a una crisis en sus infraestructuras productivas mediante la renovacin de la fachada urbana y los servicios.

El fomento tan buscado por la mayor parte de las instituciones de este pas, de la especializacin en servicios, como se ha hecho en los ltimos aos en el rea Metropolitana de Bilbao, no garantiza un crecimiento sostenido del empleo, si no va asociado a un crecimiento del resto del sistema productivo (Esteban 2000, pg. 75).

Todo esto, de hecho, coincide con un repliegue del transporte ferroviario de largo recorrido y del naviero. Una renovacin del chasis urbano de Bilbao atraer inversores que llevarn a consolidar nuevas infraestructuras tecnolgicas e industriales. El vivero actualmente existente de estas nuevas infraestructuras se localiza en el Parque Tecnolgico de Zamudio, la mayor apuesta del Gobierno Autonmico en la renovacin del sector secundario vasco, con una fuerte inversin en tecnologas de la comunicacin y en I+D. El Parque Tecnolgico de Zamudio se instala en una zona rural porque, segn se explic en el momento, no haba suelo disponible en el rea Metropolitana de Bilbao. En ningn momento () se plante la posibilidad de ubicar esta infraestructura tecnolgica en terrenos obsoletos a lo largo de la ra (Esteban 2000, pg. 180); la dificultad para liberar aquellos espacios ruinosos, en manos de diferentes

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administraciones pblicas y privadas, y, sobre todo, su posible y lucrativa recalificacin inmobiliaria al encontrarse en pleno corazn de Bilbao, hicieron que el Gobierno Vasco prefiriese la periferia rural vizcana como destino en el que localizar el parque tecnolgico. Curiosamente, las administraciones locales pasarn aos despus a promocionar aquellos espacios ruinosos de la ra (Abandoibarra, Zorrozaure) como lugares de inversin sobre los que erigir un nuevo centro financiero que sustituya la desaparecida industria pesada. se es el discurso aunque, de paso, se construye algn que otro edificio de viviendas de lujo con la excusa de ir pagando los gastos que se generan. Para entender el caso del Parque Tecnolgico de Zamudio, sin embargo, no es necesaria ninguna justificacin de por qu no se hizo en los terrenos disponibles de la antigua industria bilbana, sustituyendo las viejas por nuevas tecnologas, los viejos por nuevos puestos de trabajo. La esttica del espacio construido y la interaccin entre trabajo y vida cotidiana de finales del siglo XX y principios del XXI hablan un lenguaje muy distinto al del industrialismo decimonnico; a nadie se le ocurre ya plantar una industria en el centro de la ciudad, a unos metros de las viviendas, y no slo por el efecto ecolgico o la peligrosidad, sino por una cuestin de gusto: la separacin espacial de las funciones productivas fue una leccin del urbanismo moderno de corte racionalista que la ciudad postmoderna no ha querido olvidar. El parque tecnolgico de Zamudio pretenda brillar como un pequeo Silicon Valley de prosperidad, siguiendo con los modelos estadounidenses que tanto parecen gustarles a los dirigentes locales; una vez ms la apariencia guiando el futuro.

Adems de los elementos que enumera Esteban, existen otra serie de elementos que deberan tenerse en cuenta para cualquier ciudad que quiera ser imn de inversores:

Entorno social (paro, pobreza, marginalidad), algo que parece igualmente sin resolver hoy en el rea Metropolitana de Bilbao (AMB);

entorno cultural, concepto tan amplio que es difcil saber cmo debe de caracterizarse para, efectivamente, atraer al inversor;

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y entorno esttico y ambiente urbano, esto es, la calidad de espacios pblicos, arquitectura, monumentos, formas de vida colectivas, uso social del ocio, etc.

Si en la primera serie de factores que enumeraba Esteban podemos reconocer para el caso bilbano la insistencia tanto en la red de comunicaciones como en la promocin de la imagen de la ciudad, en este segundo grupo de factores de tipo ms social parece que los gestores del Nuevo Bilbao estn, sobre todo, interesados en el tercer elemento, en el cuidado del entorno esttico y urbano. La esttica predomina, por tanto, sobre la poltica e, incluso, sobre la economa, pues se concibe a la propia esttica como motor de la economa. Pero, antes de seguir adelante, debemos definir mnimamente el mbito sobre el que se est actuando en esta regeneracin urbana que, como venimos adelantando, no corresponde slo a la villa de Bilbao, sino a todo su entorno. Esta ausencia de un marco poltico especfico para el espacio geogrfico sobre el que se trabaja tendr, como veremos, unas consecuencias directas en lo que se refiere al carcter democrtico del proceso.

Veamos que con la transicin llegaba tambin el fin del Gran Bilbao, nica aportacin de cierto valor venida de los planes de ordenacin franquistas. El concepto de Gran Bilbao tena la virtud de hacer referencia a un conglomerado de municipios sin apenas solucin de continuidad urbana, que funciona con una relativa autonoma econmica y, sobre todo, como unidad de hbitat para sus pobladores. Tras la disolucin de aquella entidad, los problemas de coordinacin de actuaciones entre los municipios fueron un tema habitual: las competiciones entre los ayuntamientos por hacerse con las subvenciones de la Diputacin, las escalas rgidas de poblacin que sta exiga para optar a un nivel de ayudas u otro. Los ayuntamientos competan por hacerse con las subvenciones de la Diputacin, cuya exigencia para optar a los mejores niveles de ayudas era muy alta. El AMB tiene, sin embargo, ms all de los municipios que lo integran, unas caractersticas que lo convierten en un espacio urbano homogneo. El rea estara compuesta por la zona minera, la margen izquierda, Bilbao, el Txorierri (con Leioa como municipio destacado), la margen derecha y los municipios ms

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occidentales de Uribe Costa (Sopelana). La concentracin de poblacin es visiblemente superior no slo a la del resto de la provincia, sino a la de la Comunidad Autnoma Vasca. Segn los ltimos datos disponibles, en el AMB se registran alrededor de 1.800 metrohabitantes de media por kilmetro cuadrado, seis veces lo que en el resto de la CAPV (INE 2005). Se trata de una de las aglomeraciones urbanas ms densas de toda Espaa, slo por detrs de Madrid y Barcelona, y a la par de Sevilla y Valencia. Esta densidad oscila tambin dentro del AMB; Portugalete contina encabezando la lista a pesar del descenso de poblacin en los ltimos aos, con 16.897 por kilmetro cuadrado; Bilbao, la capital, cuenta por su parte con una densidad de 8.689, lejos tambin de los 300 de la media de la comunidad autnoma. De este modo, el AMB es una zona de concentracin urbana visible que necesita, por tanto, de polticas a la vez autnomas y coordinadas para dotarse de unos servicios y comunicaciones coherentes entre los distintos municipios. A pesar de ser el municipio ms poblado de la zona, el plan estratgico que empez a elaborar el ayuntamiento de Bilbao desde 1988 se prometa inevitablemente insuficiente; con menos de 400.000 habitantes, Bilbao no llega a la mitad de la poblacin del AMB, que se aproxima a un milln. Cuando el Gobierno Vasco decide que, tras Barcelona y Sevilla, es el turno del relanzamiento de Bilbao, y se embarca en la aventura del Guggenheim, no existe ninguna entidad administrativa que represente especficamente los intereses del rea. Como hemos visto, la primera iniciativa la tendr el propio Gobierno Vasco, que acta sobre Bilbao a distancia, desde Vitoria (Guggenheim y Metro) o a travs de la Diputacin (Euskalduna); el Ayuntamiento de Bilbao, como ya sealaba Gorordo con insistencia, no contaba con suficiente capacidad econmica para financiar tales inversiones y, por tanto, tampoco estaba en su mano decidir lo que se iba hacer. Por ello, junto con la coordinacin entre las distintas administraciones que controlan ruinas industriales y suelos en la zona que se quera regenerar, se empiezan a establecer asociaciones en las que todas las administraciones implicadas estn representadas para dirigir conjuntamente la operacin. La primera que se constituye y da los pasos iniciales hacia la regeneracin del AMB es Bilbao Metrpoli-30.

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2.1. Bilbao Metrpoli-30


La asociacin Bilbao Metrpoli-30, antes de nada y, sobre todo, ha servido para vincular estrechamente el trmino metrpoli con Bilbao y su entorno. Ms all de las caractersticas diferenciales de la conurbacin de Bilbao un concepto mucho ms preciso y adecuado para la realidad urbana a la que nos referimos que observbamos hace un momento, debemos detenernos en el propio trmino metrpoli para comprender el inconsciente poltico en el que se desarrolla todo el plan de regeneracin urbana. Mencionbamos anteriormente la importancia del metro en la definicin del AMB, importancia porque acerca puntos que antes estaban ms alejados, porque construye un mapa cognitivo unitario que borra las distancias entre los distintos lugares de la conurbacin bilbana, tanto como pronuncia otras distancias, como borra barrios y municipios enteros de la psicologa colectiva cotidiana por el simple hecho de carecer de parada de metro. De hecho, los mapas de metro son uno de los mejores ejemplos de mapas cognitivos que se pueden dar: tan fciles de reconocer, tan sencillos y tan tiles como falsificadores del espacio real. Para darse cuenta de ello basta con comprobar que, en ciudades con un metro ms complejo y consolidado como Madrid, la gente, acostumbrada a hacer todos los trayectos en metro, desconoce las distancias reales por la superficie. Del mismo modo, otras partes de la ciudad, directamente, desaparecen, y cuando uno se extrava de su rutina y su metro y cae en ellas se siente transportado a una suerte de interzona. El metro es vital en este sentido para comprender el concepto de metrpoli en referencia a la conurbacin bilbana, su capacidad homogeneizadora del espacio, la posibilidad de hacer desaparecer lo que no gusta. Pero es que adems, aunque parezca mentira, en una ciudad como Bilbao el metro es cosa de glamour y de prestigio; como veremos, el metro y la misma metrpoli son una marca de lujo. Consultando la enciclopedia libre de Internet Wikipedia, encontramos como primera acepcin de metrpolis: pas gobernante de otro en la poca Colonialista. La metrpoli es la gran ciudad que expolia a sus colonias, es la ciudad imperial de los imperios britnico, francs, espaol e, incluso, romano; un Bilbao metropolitano

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tendra, por tanto, la connotacin de ser un Bilbao dispuesto a, literalmente, comerse el mundo. Y si seguimos con las siguientes acepciones de metrpolis en esta ejemplar, filantrpica y til enciclopedia que recoge mejor que ninguna otra los usos actuales y ms extendidos, nos encontramos, en la segunda acepcin, con que metrpolis se refiere a varias ciudades de ficcin y fantasa, la de Lang en su homnima pelcula o la ciudad de Superman, por ejemplo; el esteticismo que pretende el Nuevo Bilbao compite con estas dos ciudades del imaginario fascista. Slo en una tercera entrada el trmino metrpolis hace referencia simplemente a una gran ciudad.

La Asociacin para la revitalizacin del Bilbao Metropolitano fue creada en 1989 por instituciones privadas y pblicas, pero el mayor capital fue y sigue siendo, a pesar de los deseos y el espritu de la asociacin, pblico. Entre las instituciones se cuentan universidades, centros de investigacin, organizaciones sin nimo de lucro, medios de comunicacin y las principales empresas de la comarca. El nombre de Bilbao Metrpoli-30 hace referencia a la treintena de municipios que quedan comprendidos en su rea de actuacin; su finalidad es la continuacin y finalizacin del Plan Estratgico de 1991. El Plan General de Ordenacin Urbana de Bilbao sera el antecedente que el plan parcial metropolitano deba redimensionar en el marco de accin superior del rea Metropolitana. Con la constitucin de esta asociacin independiente, la participacin de la ciudadana en el proceso de regeneracin quedaba limitada, y no slo por no depender directamente de la administracin pblica y por su dispar composicin. Ya desde la redaccin del mismo Plan Estratgico, se dejaba ver su vocacin profesional: el Plan no estaba firmado ni por el alcalde de Bilbao ni por el lehendakari Ardanza, sino que apareca vinculado a la empresa Andersen Consulting. La cientificidad y neutralidad de la mercadotecnia se exhiben como bandera de Bilbao Metrpoli-30; la forma de la ciudad no es una cuestin poltica, sino tcnica. De cualquier modo, a tenor de cmo han ido las cosas en la realidad, hoy por hoy se reconocen ms mritos que defectos en aquel Plan Parcial del rea Metropolitana.

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Los antecedentes municipales del plan se remontan, como vimos, a la liberalizacin de la ley del suelo de 1978. En junio de 1985, con Robles como alcalde, se crea la Oficina municipal del plan con desavenencias entre PNV y PSOE. Ms tarde, en la poca Gorordo, se abre una serie de concursos de ideas sobre la ciudad; abundarn las maquetas, tantas que acabaron formando parte de una gran exposicin en 1993 en el Museo de Bellas Artes, como muestra del impulso utpico bilbano de la poca. El PGOU (Plan General de Ordenacin Urbana) comenzaba planteando paralelismos con otras ciudades industriales en similares procesos de reconversin, por ejemplo Glasgow, Hamburgo, Rotterdam o Turn. Con Ortuondo en la alcalda se insiste en la necesidad de salir de la crisis y redefinir la ciudad en la relacin con su entorno; uno de los aspectos que destacaba en primer lugar el Plan era la falta de suelo verde. Sin embargo, en 1989 el PGOU ya reciba crticas por parte de HB y EA, especialmente por la discriminacin que se ejerca sobre los barrios obreros, las zonas ms densamente pobladas de Bilbao: Los barrios grandes perdedores frente a la preferencia por los grandes proyectos urbanos. Se cede a las presiones especulativas. Finalmente, en 1993 se redacta el documento definitivo del PGOU de Bilbao con Eduardo Leira y Damin Quero como responsables del mismo. Una de las propuestas que se incluyen es un gran vial para vehculos y peatones de Santurce a Bilbao. Ms tarde, en el Plan Territorial Parcial del Bilbao Metropolitano el modelo estratgico de Metrpoli-30, se traducen las sugerencias del plan municipal proponiendo como gran apuesta original la Avenida del Nervin. A pesar de las bondades sociales de aquel Plan Parcial del Bilbao Metropolitano, los propios informes de Bilbao Metrpoli-30 al respecto de su cumplimiento dejaban mucho que desear ya en 1995:

Uno de cada cuatro vizcanos con posibilidades de trabajar engrosaba las listas del paro, que en el caso de los jvenes afectaba al 55 por cien de la poblacin. Si el problema no se correga, se corra el peligro de que al cabo de algunos aos Bilbao sera una ciudad que contara con equipamientos de primera lnea, pero tambin con agudos problemas sociales () El Gran Bilbao llegar al siglo XXI con museos de proyeccin mundial, un puerto puntero y un metro

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recin estrenado; pero cabe la posibilidad de que una parte de su poblacin, los actuales parados, queden al margen de todos estos grandes proyectos (Esteban 2000, pg. 91).

El informe de Bilbao Metrpoli-30 sealaba que no se perciben avances en la integracin laboral de los colectivos marginales. La concentracin de pobreza en la margen izquierda y Bilbao, y el aumento de los indigentes en todo el AMB era un dato contrastado. De cualquier modo, estos apuntes autocrticos iniciales de la asociacin Bilbao Metrpoli-30 desaparecen paulatinamente, en la misma medida en que la asociacin va apareciendo en un orden secundario frente a Bilbao Ra 2000, de la que hablaremos ms adelante. En 1999 se constituye una comisin de expertos que estudiarn diversos modelos de xito desarrollados en ciudades de tamao y situacin comparables a Bilbao. Fruto de este estudio naci el documento actualmente vigente Bilbao as a Global City. Bilbao 2010. La estrategia. Desde el mismo ttulo comprendemos la actualizacin de lenguaje y pretensiones. Los factores sociales, al menos en sus lneas generales, quedan definidos siempre en un segundo mbito; de las cuestiones de participacin ciudadana en las decisiones sobre el futuro de su ciudad: ni rastro. Bilbao Metrpoli-30 imagina el Bilbao del 2010 como ciudad internacional de clase mundial en la nueva Sociedad del Conocimiento. Una vez superados los hitos del metro, comenzado en 1995, y el Guggenheim, de 1997, se trata de aspirar a metas concretas para articular todo el poder estratgico de la ciudad. En primer lugar, actuar sobre el elemento fundamental de los recursos humanos, formando, reteniendo y atrayendo profesionales; junto a ello, fomentar las actividades empresariales de alto valor aadido; y, en tercer lugar, cuidar del atractivo de la ciudad, una ciudad que debe de ser habitable, por tanto atractiva. Los principios del marketing aplicados a la ciudad dominan Bilbao Metrpoli-30 hoy por hoy. Entre los tres grandes proyectos que apunta el actual plan Bilbao as a Global City estn:

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La creacin de una ciudad de la innovacin y el conocimiento en Zorrozaurre, el Manhattan de Bilbao, antigua zona industrial hoy en declive (aunque no desierta, ni mucho menos, de pequeos negocios en activo).

La organizacin de una Exposicin Universal en Bilbao. La regeneracin urbanstica del Casco Viejo de Bilbao y la revitalizacin de la ra como ndulo de conexin.

Al informe de 2004, en formato PDF, no se puede acceder desde su pgina web, aunque se ofrece y lleva as seis meses, que sepamos. Por lo dems, en sus pginas virtuales se felicitan, como gran logro inmediato, por la inauguracin del Bilbao Exhibition Centre (popularmente conocido como BEC), a la vez que sealan la prxima acometida de los eternos retos pendientes: Y vasca y la variante sur. El dato de que las cosas marchan bien lo trae el aumento del turismo en el ltimo ao en un 19% con un total de 739.685 visitantes. En cuanto a las actividades, destaca para el presente 2006 (del 2 al 4 de mayo) la organizacin por parte de Bilbao Metrpoli-30 del Foro Mundial de Valores para el Desarrollo de la Ciudad. Este evento y otros semejantes son la va de acceso y debate a las decisiones sobre el futuro de nuestra ciudad, todo en torno a temas prefijados con el indiscutible marco de los valores para el desarrollo competitivo y sostenible fjense en el orden de los factores de una ciudad de las dimensiones medias como Bilbao Metropolitano. Los valores ya presupuestos son tales como la innovacin, la profesionalidad, identidad, comunidad y apertura. Para que el ciudadano se haga partcipe de las reflexiones de este foro slo debe, adems, pagar 400 euros por los tres das. Pero es que ya se conclua en un crtico informe de 1996 que:

El sector cultural es uno de los de mayor valor aadido en las sociedades avanzadas y un medio relativamente barato para la creacin del empleo () El Gran Bilbao debe, por lo tanto, olvidarse de su pasado industrial si quiere hacerse con un hueco en la Europa del siglo XXI (Esteban 2000, pg. 110).

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Por lo dems, la cuestin medioambiental, central en el Plan Parcial del rea Metropolitana, pasa a un puesto secundario en la nueva orientacin de Bilbao Metrpoli-30 cara a 2010; la necesidad de oxigenacin de Bilbao se arregla contabilizndose los montes circundantes como parte de su zona verde.

Es sintomtico que esta pgina web ("http://www.bm30.es") se abre complacindose en mostrar el grado de orgullo de la ciudad que muestran los encuestados (un 68% se sienten orgullosos) adems de lo segura que sigue siendo la ciudad (74%: sigue siendo segura). El tono autojustificativo de estas preguntas es evidente, como es habitual en los informes pblicos de todo el proceso de regeneracin urbana de Bilbao. Como vemos, la asociacin Bilbao Metrpoli-30 est a la defensiva, pero a la defensiva de qu, si segn las encuestas los ciudadanos estn tan contentos de que hagan y deshagan a su gusto? Y por qu esa pregunta al respecto de si Bilbao sigue siendo segura? Se plantean en algn rincn de sus informes inaccesibles la sensacin creciente de inseguridad ciudadana? Inseguridad virtual ante qu y quin? Sobre la inmigracin y su inclusin social, desde luego, no dice nada el Bilbao del 2010, como tampoco sobre paro, explotacin laboral, mafias de la droga y prostitucin ms explotacin laboral; nada sobre la condicin de desposedos de la juventud bilbana, nada sobre un racismo que viene de atrs y que no deja de aumentar. Pero, por si acaso, Bilbao Metrpoli-30 responde por adelantado y en nombre de toda la ciudadana a preguntas tan imprecisas como inquietantes. Un informe del Ministerio de Fomento de 1999 sobre la pobreza urbana seala que en Espaa hay 374 barrios calificados como guetos, con un total de 2,8 millones de residentes. En el AMB se identifican nueve: Otxarkoaga-Txurdinaga, Bilbao la Vieja, Rekalde y Basurto en Bilbao; en la margen izquierda, Beurko, Rontegui y Desierto en Barakaldo, San Juan en Santurtzi y el Casco Viejo en Portugalete. 74.508 personas censadas en estos lugares. Se trata de centros histricos habitados por gente de edad avanzada y sin recursos, adems de zonas perifricas de casas baratas construidas entre los aos 50 y 60 que, tras el declive industrial, dejan una imagen de paro y miseria. Quien mejora su situacin en estas zonas es para dejar el barrio; su sitio lo ocupar

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alguien en una situacin similar otro joven marginal. En estas zonas se registraban en 1999 las tasas ms altas de paro, con un 30 por ciento, cuando la media nacional estaba en el 19; se contabilizan varios pisos sin inodoro; en Bilbao la Vieja nueve de cada diez domicilios carecan de lavabo. En los aos siguientes, si bien se ha intensificado el lavado de imagen de alguno de los puntos ms cntricos (Bilbao la Vieja), la situacin no slo no mejora, sino que aparecen nuevos problemas nacidos de las desigualdades sociales. Se registra un aumento de los sin techo, generalmente atribuido a la llegada de inmigrantes irregulares (casi la mitad lo son), crecimiento de violencia criminal recordemos la huelga general de taxistas tras un asesinato y varios ndices que alertan del aumento del racismo. En la Encuesta de Personas sin Hogar 2005 (EPHG), de 1.833 sin techo, 648 manifestaban haber sido insultados, 611 robados y 412 agredidos y, por otra parte, 481 denunciados, 645 detenidos y 371 condenados. Un lcido artculo alertaba sobre el emergente racismo en la zona, perfecto caldo de cultivo de extremismos de derecha, comparable a otras antiguas ciudades industriales portuarias como Marsella, nicho electoral de Le Pen:

La izquierda tradicional ha perdido su influencia en lo que se llam cinturones rojos de las ciudades. Sus lderes no tienen predicamento. Esa izquierda se ha quedado sin clientela puesto que al no haber industria no hay trabajadores en el sentido convencional. En la comarca de Bilbao, que no recibe poblacin de otros colores de forma masiva, el alejamiento quiz se camufle mejor que en otras regiones. Por eso no nos vemos, todava, con skin-heads ultras ni posicionamientos ntidamente racistas. Otros conflictos polticos ocupan a la opinin. (Fras 2005).

La inadaptacin de la vieja ideologa de izquierdas ante el desmantelamiento del escenario por antonomasia de la lucha de clases la fbrica, con la clase obrera agrupada y los principios de la explotacin claramente explcitos abre la veda para que los que sufren marginacin y miseria, en su arrinconamiento respecto al Nuevo Bilbao de las inversiones, busquen chivos expiatorios, enemigos fciles entre sus vecinos de otra etnia, una de las clsicas estrategias de despiste que ha gustado al Gran 68

Capital desde sus orgenes, sobre todo en sus tiempos ms picos con el auge del racismo en Alemania y EEUU. Como parece sealar el artculo mencionado, cuando los otros conflictos polticos parecen ir quedando rezagados poco a poco, podemos esperarnos un auge notorio del racismo y las ideologas para-nazis. Como sealaba recientemente Manuel Delgado para el caso de Barcelona ante la ley sobre civismo, al marketing urbano le importa menos que siga existiendo o aumente la miseria urbana como que se vea. Bilbao Metrpoli-30 parece estar ahora mucho ms interesada en construir una ciudad atractiva para la inversin que una ciudad verdaderamente justa.

2.2. Ra 2000
Si Bilbao Metrpoli-30 se ha acabado especializando en el marketing internacional de la ciudad a travs de congresos y foros, quien verdaderamente ha gestionado las obras (Leira, 2004) ha sido la asociacin Bilbao Ra 2000. Bilbao Ra 2000 nace en 1992, no sin polmica ni tensiones, como asociacin interadministrativa con un 50% de administraciones vascas y 50% estatales. La componen por parte estatal: SEPES (entidad pblica empresarial de suelo adscrita al Ministerio de la Vivienda nacida tras la desaparicin del INI como administradora de sus suelos), Autoridad Portuaria de Bilbao, ADIF y Feve; por la parte vasca: Gobierno Vasco, Diputacin de Vizcaya, Ayuntamiento de Bilbao y Ayuntamiento de Barakaldo. Esta asociacin surge como modo de agilizar las tramitaciones al respecto de los suelos que eran objeto de inters en el plan de regeneracin. Se trataba de poner en contacto a todas las administraciones con competencias sobre estos terrenos en los que se acumulaban las ruinas industriales. En la revista que publica peridicamente Bilbao Ra 2000, como medio de divulgacin de sus acciones, se deja clara la naturaleza de la asociacin as como su modo de financiacin:

Bilbao Ra 2000 naci con una aportacin de capital de 1,8 millones de euros. A partir de ah, la entidad ha demostrado capacidad para lograr su equilibrio financiero sin necesidad de recurrir a

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presupuestos pblicos. Esto es posible gracias a que los accionistas ceden los terrenos que poseen en zonas centrales de Bilbao y Barakaldo, al tiempo que los ayuntamientos modifican los usos previstos para dichos suelos. Bilbao Ra 2000 invierte en su urbanizacin y vende las parcelas a promotores privados, con lo que se obtiene un excedente que se reinvierte en actuaciones importantes para la metrpoli () Cuenta adems con subvenciones de la UE (Ra 2000 12-2005).

Ra 2000 ha encontrado un medio sencillo para autofinanciar sus grandes obras. Consiste en recalificar para viviendas los suelos de sus socios entidades pblicas, por tanto, los suelos de todos, suelos que muchas veces estn en el centro de la ciudad con lo que llegan a venderse por cantidades record en el mercado inmobiliario; ser con lo que ganan por el mtodo de la subasta inmobiliaria con lo que financien ms las ayudas europeas, claro las obras que se realizan en el resto de los solares (los que no se recalifican). Esta estrategia le ha valido a Ra 2000 la hegemona del proceso frente a Bilbao Metrpoli-30; el precio que deber pagar es que, a pesar de todos sus defectos, Bilbao Metrpoli-30 parta de una concepcin holstica y organizada de todo el proceso el Plan de Ordenacin Metropolitana, aunque careca de las garantas de financiacin, confiando en una inversin privada que nunca lleg. Bilbao Ra 2000, por el contrario, ha intervenido siempre en funcin de los terrenos disponibles y las oportunidades del mercado inmobiliario, comenzando por lo ms fcil y dejando pendiente lo ms complicado, muchas veces lo ms urgente. Si de los Planes Generales Municipales pasbamos, con Bilbao Metrpoli-30, a un Plan Parcial Metropolitano, con Bilbao Ra 2000 llegamos a un urbanismo circunstancial en toda regla: partiendo de una idea general y una filosofa concreta de renovar la ciudad desde los parmetros del marketing urbano, se interviene en funcin de la oportunidad inmobiliaria. Los principales puntos de actuacin de Ra 2000 han sido los barrios de Ametzola y Abandoibarra, adems de la zona de Galindo en Barakaldo y los futuros barrios residenciales ganados a antiguas minas en La Pea y Miribilla. El primero de los que se han considerado grandes logros de Ra 2000 y en gran medida lo ha sido es la urbanizacin de Ametzola, junto al barrio de Rekalde,

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que comenz en 1996. El barrio de Rekalde quedaba separado del Ensanche por la vieja lnea de ferrocarril de Feve, adems de un antiguo almacn de Renfe. Al quedar obsoleta la industria que antao se desplegaba por toda la ra hasta Bilbao, el transporte de mercancas desde la capital se vuelve innecesario, y las cargas se almacenan en el mismo puerto de Santurtzi. Ra 2000 acta, por tanto, intercambiando los terrenos entre sus socios (Puerto Autnomo de Bilbao, Renfe y Feve) por el inters general, claro que las obras pblicas subsiguientes se financian a travs de la recalificacin de los terrenos con mayor valor inmueble. La construccin de los bloques de viviendas que hoy luce Ametzola, constituy una de las primeras polmicas derivadas de las actuaciones de Bilbao Ra 2000. Si inicialmente se hablaba de reservar un tanto por ciento importante para vivienda protegida siguiendo la ley autonmica vigente, que en este punto es ms social que la estatal, al final se opt por eliminar este punto, saltndose de paso la ley, por poner en peligro la financiabilidad de todo el proyecto. La venta inmobiliaria de estos terrenos permita, de este modo, la construccin del parque, la construccin de la nueva estacin de cercanas de Ametzola (margen izquierda) y el soterramiento de las vas para construir la avenida del ferrocarril, un nuevo vial para coches y peatones, todo ello dentro de la misma zona de Ametzola. Entre estas actuaciones cabe destacar la estacin de Renfe y Feve de Ametzola, que la propia asociacin ha adoptado casi como icono propio as aparece en sus revistas, obra de arquitectura que consideramos, tal vez, la ms destacable de todo el Nuevo Bilbao. En ella, as como en la tcnica de soterramiento de vas repetida por Ra 2000 para ganar superficie urbana, nos centraremos ms adelante; pasemos ahora al principal centro de actuaciones o al menos uno de los trabajos ms visible de esta asociacin.

Abandoibarra, buque insignia de la revitalizacin del Bilbao Metropolitano, era una zona de evidente abandono industrial en el mismo corazn de la ciudad; su vista, junto con el clima grisceo de la zona, contribuan a mermar el nimo de los bilbanos cada maana. Como vimos, Zulaika comparaba Abandoibarra con los Docklands de Londres sobre los que se construy Canary Wharf, el nuevo distrito financiero

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postmoderno comenzado en la era Thatcher, que sera inaugurado con el nuevo milenio, en la era Blair. Como en Canary Wharf, el arquitecto estrella que dara unidad a todo el proyecto de Abandoibarra es el argentino Csar Pelli. Pelli es conocido por sus imponentes rascacielos, contando con el segundo ms alto del mundo, las Torres Petronas, de 452 metros, en Kuala Lumpur (Malasia). Y no es el nico nombre de arquitecto especializado en rascacielos que se ha barajado en el Nuevo Bilbao. Tambin oamos el de Tai Pei, el recordman de altura con su torre de Taiwan (508 metros); criterio incontestable, ste de cuanto ms alto, mejor el arquitecto. En la capital inglesa, Pelli fue el responsable de levantar su rascacielos de mayor altura, One Canada, tambin conocida como Torre de Canary Wharf. Terminado en 1991, este rascacielos de 244 metros de altura es visible desde cualquier punto de la ciudad, incluso al popular y negro barrio de Brixton llega su haz de luz de torreta de vigilancia. En Bilbao, Pelli fue elegido para el diseo urbanstico del Nuevo Abandoibarra*, diseo que deba integrar los proyectos ya en marcha del Guggenheim y el Palacio Euskalduna. El master plan de Abandoibarra es el planning sobre el que se estn urbanizando los solares de lo que fueron los antiguos astilleros y los almacenes de Renfe, junto a la ra. En su pgina web, Pelli seala como objetivo prioritario rellenar el hueco que, tras la desindustrializacin, se abre entre el Ensanche y la ra; se trata, por tanto, de construir una prolongacin del Ensanche, algo que nos vuelve a recordar el caso bilbano al de Barcelona, con la continuacin del ensanche en la Barceloneta de Oriol Bohigas. El conjunto de edificios, paseos peatonales y zonas verdes que va ocupando este espacio se coordina a travs de un edificio central, firmado por el propio Pelli: la Torre Iberdrola. Este rascacielos, de entre 150 y 165 metros, va a ser el edificio ms alto de Bilbao, superando los 110 metros del edificio del BBVA, el ms alto hasta ahora. Este rascacielos ha sido, ms que el centro comercial, incluso ms que los pisos de lujo, una de las fuentes de mayor polmica. Las desavenencias dentro del mismo consistorio bilbano y con la Diputacin Foral obligaron a Pelli a corregir el proyecto original haciendo disminuir varios metros la altura del edificio. Sin embargo, el arquitecto argentino insista en la necesidad formal de su gran tamao, que coordinara el nuevo Abandoibarra y servira de eje unificador de la ciudad. Pero la polmica continu, ya que, cuando salio a subasta la

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ocupacin del edificio, destinado originalmente a un uso financiero, los responsables del proyecto se encontraron con que no tenan clientes; la inversin privada, reclamo fundamental del marketing urbano bilbano, o no se interesaba por ocupar un lugar en el emblemtico edificio, o no era suficientemente grande para llenar todo el volumen que formalmente necesitaba Pelli para dotar a su master plan del remate arquitectnico adecuado. Esto llev a plantearse una nueva reduccin de tamao pero, cuando peligraba la realizacin del edificio, uno de los socios de Bilbao Ra 2000, la Diputacin Foral de Bizkaia, decide trasladar sus oficinas al nuevo rascacielos actualmente la sede de la Diputacin est ubicada en el Palacio Foral obra del arquitecto Luis Alardrn, edificio de comienzos de siglo y uno de los reclamos arquitectnicos de la Gran Va de Don Diego Lpez de Haro. De cualquier modo, ni con el traslado de todas las oficinas de la provincia de esta administracin haba suficiente para dar uso a todo el rascacielos. Finalmente, Iberdrola, empresa energtica que a principios de ao tena un futuro inminente arrollador, se hace cargo de la torre que llevar su nombre. De cualquier modo, dada la inestabilidad de este sector en los ltimos tiempos, nada se puede asegurar al respecto del futuro de la emblemtica torre. Hacia febrero de 2006, la propia Bilbao Ra 2000 hablaba de trasladar sus oficinas al edificio. ste es, quizs, el episodio ms significativo al respecto de la cuestin del marketing urbano en Bilbao. Ms all de la ausencia de control democrtico del proceso, ms all de su espritu abiertamente privatizador y neoliberal, la estrategia de construir una fachada y pensar que ms tarde llegarn por s mismos los inquilinos es lo que resulta ms escandaloso del proceso. De este mismo automatismo se quejaba Marisol Esteban en su libro:

En el discurso sobre la regeneracin urbana puede identificarse un cierto automatismo entre la nueva imagen de Bilbao y su capacidad de convertirse, efectivamente, en un entorno atractivo para la localizacin de los servicios avanzados; especialmente banca, alta tecnologa y comercio especializado (Esteban 2000, pg. 258).

Las administraciones pblicas ofrecen todo tipo de facilidades a las grandes

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multinacionales para que hagan uso de las instalaciones que se les disean y, en ltimo extremo algo que se viene repitiendo en el caso bilbano, si el sector privado falla, las administraciones pblicas estarn dispuestas a hacerse cargo de las prdidas, los edificios construidos y lo que haga falta. La consabida lgica cotidiana del capitalismo tardo: subvencionar a los pirmanos del estado y darles las gracias una vez han arrasado con todos los fondos pblicos. El proyecto de Pelli, con el gran rascacielos de cristal organizando el espacio, recoge un eco lejano de los dibujos del expresionista Paul Scheebart, que en la Primera Posguerra Mundial imaginaba ciudades de cristal, comunidades utpicas donde las oposiciones entre ciudad y campo, ricos y pobres que llevaron a Europa a la guerra, habran desaparecido. Aquellas ciudades estaban coronadas por catedrales de cristal para una religin venidera, una religin universal de la pura forma. Si finalmente se llega a construir la Torre de Iberdrola (que estara lista para 2010), desde su ltimo piso se podra contemplar 15 kilmetros ms all, hasta el Abra, la costa cantbrica que tanto ha sufrido los enveses de la economa vasca con sus distintas urbanizaciones (superpuertos y minipuertos deportivos). Claro que no todos podran disfrutar de tan apetecibles vistas, como entiende el propio arquitecto: En ciudades con rascacielos de estas caractersticas se ha comprobado que, por medidas de seguridad, no es posible que tengan acceso los ciudadanos ajenos a la empresa propietaria (Deia 05-02-2005). Ahora conocemos el contenido de la religin de la pura forma que crea vislumbrar Scheebart: la pura forma del dinero.

Los edificios de la zona que ms rpidamente se han puesto en funcionamiento, algunos de ellos ya en el comienzo del Ensanche, han sido las viviendas de lujo, el centro comercial Bidarte y el hotel de la cadena Sheraton, diseado por el arquitecto mexicano Ricardo Legorreta. En breve estarn listas tambin las llamadas Bilbo Ateak (puertas de Bilbao), obra del japons Arata Isozaki, rascacielos que lleg tambin envuelto en polmica, tanto por construirse sobre las ruinas de un edificio considerado patrimonio histrico, como por su altura, 23 plantas, en pleno centro de una ciudad con poca verticalidad hasta el momento. Las viviendas de lujo de Abandoibarra son obra,

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por su parte, del arquitecto vasco Luis Pea Ganchegui y el austriaco Robert Krier, y el centro comercial Zubiarte (en medio del puente) del britnico Robert Stern. A todo ello debemos sumar el puente Zubizuri (puente blanco) de Calatrava, otra de las primeras obras acabadas de la zona; la pasarela Pedro Arrupe, que conecta la Universidad de Deusto con la nueva Biblioteca, al otro lado de la ra y cuyas obras estn avanzadas; y por ltimo un edificio colindante destinado a ser sede del rectorado de la UPV, para hacer visible esa capacidad de generar recursos humanos, tan bsica, como vimos, para generar los dividendos estimados. En Abandoibarra, adems del Euskalduna y el Guggenheim, contamos con esta coleccin de arquitectos de lujo y un paseo de esculturas firmadas por artistas de la talla de Jorge Oteiza, Eduardo Chillida, Vicente Larrea, William Tucker, Manolo Valds, Ulrico Rckriem, Markus Lpertz, Jos Zugasti o ngel Garrazacon: concentracin de artistas estelares que no es fruto, como sera lgico, de una economa a su vez estelar, sino como imn de inversores.

Si el Sheraton y las torres de Isozaki nacen de un impulso privado, Bilbao Ra 2000 se responsabiliza de la gestin de las viviendas de lujo y el centro comercial Bidarte, ambos finalizados en 2004. El Sheraton y el bloque de viviendas resultaron polmicos antes de construirse por su posicin al respecto del pequeo parque de Doa Casilda, el nico parque histrico de la ciudad, sin duda el de mayor significado sentimental. Entre el final del parque y la ra slo mediaban los antiguos almacenes de Euskalduna, ningn gran edificio que cerrase el espacio. Una vez desmantelada la naviera, la posibilidad de prolongar el parque hasta la ra pareca evidente, haciendo ganar a la ciudad una necesaria zona verde que se extendera por el mismo corazn de Bilbao. Sin embargo, el modo de financiacin del Nuevo Bilbao aconsejaba rentabilizar esta zona cediendo algn espacio a la industria ms pujante del momento: la inmobiliaria. Entre el parque y la ra se han construido finalmente las famosas viviendas de lujo (la primera se entreg en 2004) y el hotel Sheraton, dos bloques que ahogan inevitablemente el parque, tal y como cualquiera puede comprobar, y por mucho que algn poder fctico insista en desmentir. A cambio est en proyecto extender el parque ms all de estas viviendas y hasta la ra, con lo que los habitantes de lujo de

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estas casas van a contar con un panorama inmejorable en pleno centro de Bilbao, al alcance de muy pocos: parque a ambos lados y vistas en primera lnea de ra, una ra saneada, no la histrica de los mubles, las ratas y las manchas de aceite. Habr que preguntarse siempre hay que sospechar, qu rgimen de accesibilidad tendr el pblico no propietario a ese parque en las inmediaciones de unas viviendas de lujo ya sabemos que los habitantes de lujo gustan de seguridad privada, vallas protectoras y gustan, sobre todo, de proteger su intimidad y sus vergenzas en pleno centro de Bilbao! A su lado est Zubiarte, la galera comercial de lujo accesible desde el Puente de Deusto. Al respecto de este centro, se rumore que un comentarista de arquitectura de Bilbao lo calificaba de zafio bazar. Lo cierto es que, tanto el centro comercial como los bloques de viviendas, tienen un aspecto telrico muy poco elegante, que en nada se asemeja a la ligereza del Guggenheim, de las pasarelas de Calatrava o Arrupe o al proyectado rascacielos de cristal de Pelli; ni siquiera con el ms distante Palacio de Euskalduna, a pesar de todo su xido. La preponderancia de la piedra de tono rojizoanaranjado resulta, evidentemente, muy poco adecuada para resaltar el elemento acutico, que sera el elemento paisajstico-comunicativo que se ha querido destacar en todo el proyecto; as, el Euskalduna como navo en ruinas, el Guggenheim fsicamente abrazado al Puente de La Salve y a la ra, y las livianas pasarelas. Una vez ms, ms all de los elementos previos desde los que merece una crtica feroz toda esta actuacin, las mismas soluciones estticas resultan contradictorias. Desde Ra 2000 se ha repetido que con esta actuacin en Abandoibarra se vena a unir la parte recuperada para uso pblico de Bilbao al Ensanche; la culminacin de esta reunin estara en la nueva Plaza de Euskadi, junto al Puente de Deusto, que vertebrara todo el espacio, lo viejo y lo nuevo. Sin embargo, cabe preguntarse a vista de los hechos, si para sacar adelante la regeneracin urbanstica de Abandoibarra no se ha potenciado un proceso de especulacin inmobiliaria en el centro de la ciudad, que se transmite de manera inmediata al resto de la urbe y la metrpoli (Esteban 2000, pg. 151).

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Aunque no tenemos nimo de ser completamente exhaustivos pues no queremos dejar exhausto al lector, debemos dar una breve noticia de los proyectos restantes de Bilbao Ra 2000, concretamente, de las operaciones realizadas en Barakaldo. El edificio ms emblemtico de los construidos en Barakaldo ha sido el BEC, pero no fue responsabilidad de Ra 2000, sino de una nueva asociacin fundada con el nombre del centro para su construccin y administracin. sta es, de nuevo, una asociacin inter-administrativa, pero formada mayoritariamente por administraciones vascas: Gobierno Vasco 47,7%, Diputacin 47,7%, y pequeas participaciones del Ayuntamiento de Barakaldo, Cmara de Comercio de Bilbao y Feria Internacional de Bilbao. Sin embargo, si repasamos cualquier nmero del boletn que publica peridicamente Bilbao Ra 2000, podemos ver que, entre las obras finalizadas, el mayor nmero se concentra en el municipio de Barakaldo, aunque seguramente no el mayor presupuesto. En el nmero 12 de la revista, se contabilizaban como finalizadas las obras de:

Polideportivo de Lasesarre; campo de ftbol de Lasesarre; parque de Lasesarre; Bulevar Murrieta; plaza Desierto; Ronda Norte de circunvalacin, desvo y ampliacin de la carretera BI 37-39; rehabilitacin del cargadero de mineral; calles Arana, Aldapa, Portu, plaza Auzolan, Herriko plaza y Paseo de los Fueros; centro de Servicios Sociales; rehabilitacin del edificio Ilger; central de recogida de RSU; parque ribera de Galindo (Ra 2000 12-2005).

La presencia del Ayuntamiento de Barakaldo en la asociacin Bilbao Ra 2000 recordemos que no hay ms ayuntamiento en Ra 2000 que el de Bilbao y el de Barakaldo tiene algo que ver con ser el municipio que albergaba ms metros cuadrados de ruinas industriales, tanto del lado de la ra, con Altos Hornos como la ms representativa, como en el interior, con la zona alrededor de San Vicente y hasta Sestao, llena de viejas industrias abandonadas, o semiabandonadas. La zona ms transformada estaba destinada hasta el momento a actividades econmicas poco compatibles con la habitabilidad del rea. Por un lado, las industrias ms antiguas se aposentaban en el margen de la ra, conectando con el afluente Galindo, uno de los ros ms castigados por

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la polucin de toda el AMB. Aqu, Bilbao Ra 2000 se ha centrado en la urbanizacin a travs de viviendas (stas s, de proteccin oficial), parques y la construccin del nuevo Lasesarre, el campo de ftbol del equipo local destacado por su diseo, a cargo de Jorge Muntaola y lvaro Prez de Amzaga, al que se le ha sumado un polideportivo municipal. Se ha aprovechado, adems, para recuperar alguna joya histrica, como un cargadero de mineral del siglo XIX, algo que ocurra en 1997; mientras que en 1999 se declaraba monumento el horno n 1 de AHV, en Sestao. Del otro lado, en el lado interior de Barakaldo, nos encontrbamos con una zona reservada hasta el momento a almacenes industriales y un cordn de fbricas que conecta con Sestao, con Babcock Wilcox como empresa destacada, y hasta Portugalete, toda la margen interior de Eskeraldea (margen izquierda), separando la zona minera con una red de autovas. Estos espacios se estn reciclando alrededor de una iniciativa previa de tipo privada, una iniciativa que ha dinamizado la economa de la margen izquierda como pocas: Max Center, Pryca y el conglomerado llamado Megapark; una de las concentraciones de centros comerciales ms densas de Espaa. El asentamiento de los primeros centros comerciales (Baliak, Pryca y Max Center de Eroski) abren la veda para la reurbanizacin de una zona muy poco valorada hasta el momento por el sector inmueble. El gran complejo comercial se conecta, de esta forma, con el recinto ferial a travs de nuevos paseos y parques, y nuevas viviendas, uniendo el barrio de San Vicente, hasta ahora bastante aislado, a Barakaldo. Lo ms espectacular, ms que el BEC incluso, son sin duda los cinco rascacielos construidos en semicrculo, llevando al extremo las proporciones gigantescas con que se ha construido en esta rea. Lo cierto es que hace aos IKEA pareca interesarse por la zona para construir un gran centro comercial, mucho mayor del que actualmente tiene pero, a la vez, se mostraron interesados en la construccin de una serie de rascacielos de viviendas. En aquel momento, la multinacional sueca entr en conflicto con los intereses de la Diputacin, que planeaba solventar las deudas de impuestos de aos y aos de crisis industrial e irresoluciones que con ella tena contrado el INI (responsable estatal de Altos Hornos), expropiando los ruinosos terrenos industriales que all quedaban. Finalmente se construy el BEC en aquel terreno sobre el que IKEA haba

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lanzado la oferta pero, de hecho, IKEA ha abierto una sucursal en la zona, y las cinco mastodnticas mquinas de habitar un habitar muy inhspito, con unas vistas tremendas al monte y a la red de macrocomercios hoy lucen al viento con una esttica que se nos antoja genuinamente ikeaniana. La rumorologa deca que una de las torres iba destinada a viviendas de proteccin oficial para realojar a los gitanos de La Iberia (Sestao), algo que, afortunadamente, no se ha materializado. Lo interesante de los rumores, por falsos que acaben siendo, es que dicen ms sobre el inconsciente popular que cualquier estudio sociolgico: San Vicente en Barakaldo queda configurado segn el sueo hitleriano, con su macrocentro de reuniones (BEC), su centro de ocio para la clase obrera y su campo de concentracin/exterminio para el lmpen racial. El plan Urban de cohesin europea toma su forma en Urban-Galindo.

Bilbao Ra 2000 fue organizadora a finales de 2005 del 41 congreso de la Internacional Society of City and Regional Planning, foro de una asociacin internacional de urbanistas creada en 1965, que nada parece tener que ver con el regionalismo de Mumford en la poca del new deal. Bilbao se complaca de contar con la notable presencia, entre los participantes de este foro, de Albert Speer, hijo del famoso arquitecto y urbanista de Hitler. Coincidencias. En el ltimo nmero hasta la fecha de la revista que publica Bilbao Ra 2000, se recogen unas declaraciones muy significativas del presidente de esta asociacin internacional al respecto del espritu que alienta el marketing urbano de Bilbao.

Hace ao y medio, el Instituto Americano de Arquitectos adopt un lema. Es este pensamiento que enlaza, en ltima instancia, con el renacimiento de vuestra ciudad: Arquitectos: creando comunidades saludables, seguras y sostenibles para las generaciones futuras. Quizs Bilbao sea uno de los mejores, si no el mejor ejemplo, del propsito que nosotros hemos asumido () ste es el objetivo definitivo de la renovacin urbana, creando sitios para que las personas disfruten, elevando la calidad de vida y asegurando un entorno ms segura y ms saludable (Ra 2000 122005).

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Al respecto de la sostenibilidad, parece irnico que una ciudad como Bilbao, cuyo trfico rodado la circunda y atraviesa diariamente, embadurnndola con sus combustibles, pueda ser calificada como sostenible ecolgicamente. A nivel social, a juzgar por los grados de marginalidad y exclusin de sus barrios, tampoco parece muy adecuado el adjetivo sostenible. El trmino de ciudad segura, sin embargo, puede ser mucho ms interesante, por la importancia que tiene en el discurso del nuevo urbanismo norteamericano. Que una ciudad deba ser ante todo segura, significa que tiene una amenaza constante que se debe rechazar. A pesar de que Bilbao ha convivido con la lucha armada y la accin poltica directa de todo tipo desde hace dcadas, hasta ahora, cuando se pensaba en trasformaciones urbanas, no pareca ser inters prioritario el tema de la seguridad, muy al contrario que en EEUU. Bilbao, en su lucha por embarcarse en el capitalismo ms pujante el nico accesible, por otro lado, se trae de paso de Amrica una lgica poltica y una tica personal basadas en la evitacin del conflicto, el miedo y, consiguientemente, una dominacin silenciada. El socilogo norteamericano Mike Davis estudi a fondo el caso de Los ngeles en su ya clsico City of Quartz. En el mundo del capitalismo ms salvaje, desde EEUU hasta Sudfrica pasando por Mxico, donde unos pocos privilegiados han de convivir con una gran parte de la poblacin por debajo del umbral de la pobreza, ha nacido en los ltimos veinte aos un tipo de urbanismo privado que colma las expectativas de la poblacin adinerada. Se trata de urbanizaciones seguras que deben generar comunidades bien cohesionadas. Protegidas del exterior por barreras electrificadas y del interior por un sistema de video-vigilancia, estas comunidades del miedo, aunque prcticamente desconocidas en nuestro pas, constituyen el paradigma de la ocupacin del espacio en el capitalismo tardo. El objeto de miedo por excelencia, ratificado por los poderes pblicos, es el merodeador no identificado, aquel sujeto que no pertenece al sitio donde aparece, el agente pasivo del miedo-ambiente contemporneo. A esto se une la obsesin por la higiene y la transparencia de los espacios, lo cual delata una falta de hbito en el necesario trato con el otro, con el diferente; inexperiencia que parece haber degenerado en paranoia colectiva.

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Marisol Esteban terminaba su anlisis del ao 1999 al respecto del proceso bilbano reseando un anlisis del vicepresidente de la sociedad para la revitalizacin de Emschen, en la zona del Rhur alemn, donde se vivi, en los aos setenta, un proceso semejante al del Bilbao actual. Este directivo sealaba que no aceptamos proyectos para los que no existan compromisos de inversin (El Correo 21-10-1993). Esteban remarca una serie de signos inquietantes al respecto de la marcha del proceso de revitalizacin, entre los que destaca que el motor del proceso siguen siendo las administraciones pblicas, a pesar de las recurrentes invitaciones al sector privado de hacerse protagonista de dicho proceso; los pocos hoteles, aparte del Sheraton, que se han abierto, necesarios sobre todo para generar una demanda que hoy da no es suficiente para hacer funcionar la maquinaria del marketing urbano; el gran turismo actual nace de campaas promovidas por las grandes multinacionales del sector y no por una supuesta decisin espontnea de los clientes, lo cual es una contradiccin en los trminos.A estos dos puntos se suman las crticas de los arquitectos locales con las distintas actuaciones; se contratan grandes obras con firmas internacionales, mientras los muelles de Bilbao se agrietan y se hunden. En general, en todo el proceso urbano se tiende a un gusto por el maquetismo que lleva a los polticos a filtrar y a publicitar los proyectos antes de que existan decisiones estables, con lo que uno puede pensar que el entusiasmo infantil es parte del criterio decidor, como lo fue, por ejemplo la decisin de dnde construir el Guggenheim. El tipo de marketing en el que se ha embarcado Bilbao es ms propio del mundo del rock que de un estudio econmico serio. Parece similar a las estrategias de promocin de estrellas como David Bowie, cuyo manager a mediados de los setenta, Tony De Fries, manejaba la hiptesis de que, si quieres convertirte en una estrella del rock, debes comportarte, vestirte, viajar y vivir como una estrella, de tal forma que se gast una fortuna que nunca consigui amortizar. Ms all de todo esto, junto a Marisol Esteban, nos preguntamos sobre las consecuencias en el mercado del suelo de la filosofa del Patrimonio a cambio de Patrimonio que ha guiado a Bilbao Ra 2000.

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No parece razonable que sean las propias instituciones, aunque Bilbao Ra-2000 opine que no hace poltica de vivienda, las que estn incentivando con sus estrategias la subida de los precios en este mercado, para as poder financiar los proyectos diseados (Esteban, 2000 pg. 259).

Es el objetivo final en realidad generar actividad en el sector inmobiliario? Es esta la sinergia econmica de la que tanto se habla? Las consecuencias del dinamismo en este sector las llevamos sufriendo todos en Espaa desde hace unos aos, y sabemos que este tipo de actuaciones de autofinanciacin sin impuestos, a travs de privatizacin de patrimonio, son usos habituales en Madrid, Barcelona, Sevilla, Valencia y, sobre todo, en todas las zonas ms tursticas de Espaa. Quizs, finalmente, el referente de Bilbao no sea el Londres de los Docklands, ni Frankfurt, ni Manchester, ni el Rhur, ni ninguna otra antigua ciudad industrial sino, simplemente, Benidorm, Mallorca o Tenerife.

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3. Del ciudadano de a pie al consumidor motorizado

La comunicacin es a la vez la caracterstica y el reto principal de las ciudades metropolitanas. La competitividad en la globalizacin exige maximizar tanto la comunicacin con el exterior (puertos, aeropuertos, telecomunicaciones, nuevas infraestructuras, ferrocarril) como la comunicacin interna, en la medida en que la ciudad metropolitana es un sistema de centros urbanos.

Marisol Esteban: Luces y sombras del titanio

Una de las cosas que ms han llamado la atencin en Bilbao en los ltimos diez aos es su apuesta decidida por los transportes pblicos: ferrocarril, metro, tranva, puentes y, ms all, puertos, aeropuertos, el Tren de Alta Velocidad (TAV). Desde el punto de vista del urbanismo de lo que podramos llamar urbanismo esttico nos encontrbamos con una apologa meditica de la ciudad que coincida con un proceso de suburbanizacin de facto y, sobre todo, de iure: como modelo de vida que representa el triunfo econmico y social. En el mbito del transporte lo que podramos llamar urbanismo dinmico, a la vez que se promociona la imagen de los nuevos transportes pblicos casi como iconos ms que como herramientas, aumenta el nmero de vehculos privados, se construyen zonas de ocio y consumo slo accesibles en coche, se abren nuevas carreteras sobre las vas cubiertas, y se dinamiza el mercado laboral obligando al trabajador a desplazarse en su propio automvil para optar al puesto. La vida cotidiana del bilbano sigue teniendo mucho que ver con la contaminacin, los atascos y los accidentes de trfico. Segn noticia del Observatorio Vasco de la Juventud a principios de 2006, los accidentes de trfico son la principal causa de fallecimiento entre los jvenes vascos; con respecto a los cuatro aos anteriores, ha descendido la

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mortandad por sida y sobredosis, se mantienen los suicidios, pero aumentan los accidentes de trfico. Sin embargo, ms all del marketing el metro de Bilbao antes que nada fue una marca registrada, existe una importante inversin en este tipo de infraestructuras, aunque ms centrada en mercancas que en los pasajeros, si es que a estas alturas hay alguna diferencia.

La larga lista de iniciativas para abrir nuevas vas de comunicacin exteriores e interiores comenz con el proyecto ms costoso, el que ms tiempo est llevando poner en marcha: la llamada Y Vasca, que conectara por TAV las tres capitales vascas. Desde luego, algn tipo de conexin ferroviaria sera necesaria, ya que Renfe no ofrece conexin directa entre Bilbao y las otras dos capitales vascas, y las propias oficinas de turismo de San Sebastin y Bilbao desaconsejan el uso de los servicios que presta Eusko Trenbideak entre Bilbao y Donosti en su pgina web ni informan del horario; la duracin del viaje no est muy lejos de las cuatro horas que tardaba ya a finales del XIX. Los proyectos de conexin rpida por ferrocarril entre las cuatro capitales vascas (incluida Pamplona) se remontan a 1850, con diversos trazados como el ferrocarril a Tudela o el Bilbao-San Sebastin, inaugurado en 1882; pero varios factores llevaron a que, finalmente, las lneas ms desarrolladas fueran, tras la Guerra Civil, las que conectan Bilbao con Castilla, mxime con la construccin de la autopista BilbaoSan Sebastin. El consejero de transportes y obras pblicas, lvaro Amann, en entrevista para Confebask (central patronal vasca) en 2004, daba cuenta de la estrategia de su cartera al respecto de la inversin en infraestructuras de comunicacin. El reto histrico al que se enfrentara la CAV, y con ella Bilbao, es la deslocalizacin; en palabras del consejero: nos pueden deslocalizar empresas, pero nunca el territorio, y la base operativa logstica es la llave. No se puede frenar la tendencia inherente al neoliberalismo de deslocalizacin industrial, con sus rpidos desplazamientos y cambios de plantillas; lo nico que queda es hacer competitivo el marco territorial vasco para que las multinacionales asienten sus evanescentes negocios por algn tiempo. La tendencia europea es llevarse la produccin hacia el Este, y es aqu donde una red de

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transportes fiable, sobre todo de mercancas, puede jugar una baza a favor de Euskadi. En todo ello el proyecto emblemtico es la Y, que ha de conectar las capitales vascas con Pars por el norte y con Madrid por el sur a gran velocidad; Bilbao estara en una punta de la Y pero, en verdad, sera su centro mismo, con la superestacin intermodal. De la intermodal fue casi de lo primero que se habl para el Nuevo Bilbao, es tambin el proyecto ms ambicioso, el ms costoso (12 millones de euros gastados de un presupuesto de 240 millones) y, hoy por hoy, el ms polmico. Sin embargo, parece que su puesta en marcha es segura, as como la decisin de construir la estacin intermodal en los terrenos de la estacin de Abando-Renfe mediante el soterrado de la misma y la urbanizacin de su superficie. El transporte ferroviario de mercancas es el eje principal de la revolucin infraestructural en marcha, en la cual tiene un lugar destacado la conexin ferroviaria del puerto de Bilbao, hasta el momento inexistente. El Superpuerto vino a sustituir al anterior puerto de Bilbao, creado en la histrica industrializacin de la zona, y fue proyectado durante una dcada los ochenta que coincida con la mayor crisis econmica de la zona y con un boom sin precedentes del transporte por carretera y la potenciacin pblica de sus infraestructuras en detrimento del ferrocarril. La extensin de nuevas y ms modernas carreteras por Espaa no ha frenado, igual que no han dejado de desmantelarse las viejas vas ferroviarias de comunicacin interprovinciales donde el marketing de las vas verdes ha tenido un papel esencial para tranquilizar una conciencia ecolgica vinculada al consumo responsable y sostenible. Pero las posibilidades abiertas por el TAV y, sobre todo, la necesidad de competir y converger con otros pases europeos que cuentan con este tipo de comunicacin, han llevado a que en los ltimos aos el AVE sea una de las apuestas e iconos de modernidad de los distintos gobiernos espaoles. Muy lejos quedan los tiempos de Abel Ramn Caballero, ministro de transportes del PSOE entre el 85 y el 88, que consideraba una agresin medioambiental inaceptable este tipo de transporte (Ecologistas en Accin 2006). Frente a las resistencias de la asamblea anti-TAV, el gobierno justifica la Y vasca como un medio ecolgico para evitar la saturacin del transporte de mercancas por carretera que sufre la CAV, dada la ausencia de comunicacin ferroviaria. Sin embargo,

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el Tren de Alta Velocidad est principalmente diseado para transporte de viajeros y no se adapta para muchas de las mercancas que llegan al Puerto Autnomo de Bilbao, a lo cual debemos sumar que el 97% de los desplazamientos en Euskadi son intracomarcales, y el TAV se limitara a conectar las tres capitales vascas sin paradas intermedias, con el efecto previsible de una mayor acumulacin de las empresas en estos puntos para detrimento de la provincia (Diagonal n 30). Pero, como decamos, esta apuesta por el tren y el barco no frena el crecimiento de la hipertrofiada red de carreteras vasca y la an ms hipertrofiada concentracin de utilitarios privados, y as lo muestra el Plan General de Carreteras para Donostia y Bilbao, con su eterna promesa de eliminacin de accesos y pasos a nivel (a nivel de vivienda) que dificultan la vida de los vecinos. Sin embargo, el Gobierno Vasco quiere dejar claro que sta no es su apuesta, que ya no es la solucin tener ms carreteras, sino ms puertos y, sobre todo ms ferrocarriles. Pero no se trata de cualquier tipo de ferrocarril.

Todos los planes de mejora del sistema conllevan un precio ecolgico y social considerable, corresponden al modelo de desarrollo neoliberal harto conocido, irrespetuoso con el medio ambiente natural y con el hbitat humano. El TAV tal vez sea el exponente ms claro, con la agresin al medio natural, lo inaccesible para la mayora de la poblacin pues no deja de ser un tren de lujo y su discriminacin de todo lo que no sean grandes capitales (en ambos sentidos). Las movilizaciones anti-TAV, segn sealan los propios grupos implicados, estn dejando mucho que desear; la sociedad civil vasca no es la que era en la poca de Lemoiz, cuando se contaba con un presente industrial slido y se podan despreciar unos pocos puestos de trabajo. El argumento que frena hoy la conciencia social ante el auge neoliberal en Euskadi es la eterna promesa de estabilidad y puestos de trabajo 25.000 segn el consejero, y es que, una vez ms, igual que ocurra con la cultura, las nuevas claves de la economa poltica hacen del vino, sangre, y del gasto, inversin, tambin en el caso del transporte:
Hasta este momento el transporte crece por encima de la economa. Esto no es bueno y nos traslada a un escenario de insostenibilidad () Gestionar el transporte. sta es la nica solucin.

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Pero esto tambin es, al mismo tiempo, la gran oportunidad del desarrollo del sector del transporte y la logstica, abriendo un nuevo campo de la economa. Aprendamos a gestionar el transporte y conseguiremos una sostenibilidad de nuestra economa y una oportunidad de negocio empresarial de alcance elevado como lo es en estos momentos del 12% del PIB (Amann 2004).

Claro que, en esos 25.000 puestos de trabajo y en el negocio que se pueda hacer con la nueva red de transportes, debemos contar con los miles de precarios, los servicios subcontratados a travs de ETTs, los teleoperadores, la larga red de vigilantes de seguridad, etc.; todo lo que rentabiliza hoy por hoy las economas del Primer Mundo. Pero empecemos por el principio, y en el comienzo era el metro; antes de Gehry ya estaba Foster.

3.1. Bajo tierra


Segn una noticia publicada por El Correo el 14 de diciembre de 1993, el Guggenheim y el metro estaban considerados como los mejores ganchos publicitarios de Espaa, algo que entronca directamente con la nueva poltica de marketing urbano de la villa. Sin embargo, si hacemos caso a la genealoga de la S.A. de Metro Bilbao (empresa creada para la gestin del metro), el metro tendra un sentido y orgenes bien distintos. Podemos remontarnos hasta 1971 como primer indicio de la construccin de un ferrocarril metropolitano en Bilbao, cuando el Ayuntamiento de Bilbao y la Cmara de Comercio constituyen la comisin de comunicaciones de Vizcaya para analizar el problema del transporte en el Gran Bilbao. Para entonces, el AMB era ya una abigarrada conurbacin de cerca de un milln de habitantes, y la red de transportes especialmente la que comunicaba la margen izquierda del Nervin (la zona de mayor densidad de poblacion) con la capital pareca insuficiente. El primer ferrocarril construido en el rea Metropolitana era el de la margen derecha, y se remontaba a principios de siglo. A diferencia de lo que ocurra en

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Inglaterra, espejo industrial en el que la clase empresarial bilbana se miraba y a cuya burguesa y sus costumbres trataba de imitar de forma enfermiza, en Bilbao el tren de pasajeros no aparece como medio de transporte para los obreros. Hasta mediados de siglo, las viviendas obreras se localizan en las inmediaciones de las fbricas, de tal modo que la vida cotidiana de stos se confunda con los efluvios y explosiones de las metalrgicas, algo que se mantuvo intacto hasta los aos ochenta en localidades como Sestao. El tren de la margen derecha se construy para los patronos. Era el tiempo en que la burguesa industrial y financiera bilbana, ante el deterioro de las condiciones de vida en la urbe, decide reservar sus residencias en el Ensanche para oficinas, y trasladar su vivienda a los tradicionales puntos de veraneo en la margen derecha. En este tiempo se crea Neguri, pensado ya no para la temporada estival, sino como residencia permanente, de invierno (Neguri viene de negu: invierno), para la burguesa bilbana. Para evitar intromisiones de grupos no deseados, se impusieron una serie de normas de edificacin para la zona relativas al tamao de las viviendas o la obligatoriedad de incorporar piscina y jardn. El tren de la margen derecha deba llevar diariamente a los patronos de la industria bilbana, desde sus residencias en Neguri hasta sus centros de trabajo en el Ensanche. Esta lnea de la margen derecha estaba gestionada en su tiempo por la empresa ferroviaria pblica local Eusko Trenbideak (Ferrocarriles Vascos); su trazo, que una Plentzia con el Casco Viejo (con parada en la Universidad de Deusto), coincide, salvo pequeas modificaciones, con el primer tramo de metro inaugurado por el lehendakari Ardanza en 1995. Del tren de lujo de principios de siglo al metro de lujo a finales del mismo. Por su parte, en la margen izquierda fue tambin necesaria finalmente una conexin entre Santurce y Bilbao para el transporte de trabajadores, con el creciente aumento de poblacin de la zona, y la complejificacin de la vida econmica y de su red de empresas. La primera lnea llegara slo hasta Portugalete, terminando en la hoy jubilada estacin de la Canilla; este trazado es el que servira ms tarde para el cercanas Renfe, ampliado hasta Santurce, antigua aldea de pescadores que fue creciendo exponencialmente a la par de la industrializacin.

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A pesar de las crecientes necesidades de una red de transporte ms amplia, durante los aos setenta queda pendiente el estudio de un posible metro, y se apuesta por el transporte pblico por carretera, reforzado con los servicios de transporte privado que las empresas se vean obligadas a prestar a sus trabajadores. A decir verdad, el transporte pblico hacia el ao ochenta en Bilbao era envidiable en frecuencia y condiciones si lo comparamos con muchos otros puntos de Espaa en aquel momento, incluso con las grandes capitales. Cada una de las mrgenes estaba conectada con Bilbao por sus respectivas lneas de cercanas y, si exista una desconexin esencial, sta era entre ambas orillas de la ra: con el Puente Colgante y un pequeo trasbordador, unos pocos metros entre Portugalete y Las Arenas se convertan en una distancia considerable, sobre todo a nivel social en este sentido las cosas no han cambiado demasiado, el puente sigue siendo de pago. Ms all de este principio fundamental de segregacin urbana en el AMB, el mayor problema apareca en la desconexin de muchos barrios, tanto de Bilbao como de la margen izquierda. En la margen obrera, las poblaciones de la zona ms alejada de la orilla del Nervin quedaban aisladas, sumndose a la distancia que les separaba de las estaciones de tren, el terreno accidentado que obligaba a convertir en verdaderos atletas a los pobladores de estos barrios (Mamariga y Cabiezes en Santurtzi, La Florida y Replega en Portugalete, toda la zona alta de Sestao, San Vicente en Baracaldo). En la villa, los ltimos barrios construidos durante el desarrollismo sufran una suerte igual o peor (Rekalde, la Pea y, sobre todo, Santutxu, Otxarkoaga, Txurdinaga y otras, que hoy no estn mejor en este sentido, como Zurbaran). De este modo, dada la densidad y la cantidad de poblacin, las zonas ms discriminadas por los trazados del transporte ferroviario se encontraban a lo largo de toda la margen izquierda de la ra hasta adentrarnos en el mismo Bilbao. Claro que esto no era fruto sino de un urbanismo catico rayando lo imposible, que decida el terreno sobre el que asentar la siguiente barriada obrera por puros motivos especulativos, comprando el terreno ms barato, construyendo all donde la lgica humana y el instinto animal dicen que no se puede vivir; detrs de todo desarrollismo hay una fe en el progreso tecnolgico que sabe que tarde o temprano las barreras

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naturales sern superadas con otro ingenio tecnolgico Y aqu es donde llega la mquina tele-transportadora, el metro. A pesar de aquellos largos antecedentes, no se puede negar que el metro y, en concreto, un metro de diseo, como el que se trajo a Bilbao, fue el primer elemento del marketing urbano que pretenda cambiar la imagen internacional de la ciudad. Ms all de que finalmente est sirviendo para conectar barrios dejados de la mano de Dios, el metro aparece en Bilbao junto a una parafernalia propagandstica fuera de lo comn para un transporte pblico. Esto nos recuerda un ejemplo muy ilustrativo relativo a los ferrocarriles en Gran Bretaa. Durante el gobierno neoliberal de los ochenta, el Reino Unido privatiz su red de ferrocarriles. De aquella privatizacin se derivaron dos consecuencias visibles: por un lado, un incremento alarmante en los accidentes con decenas de muertos en los aos posteriores; por otro, una inversin espectacular en marketing para promocionar la imagen renovada y dinmica de aquellos ferrocarriles, liberados del gris encorsetamiento de lo pblico. Aqu todava no hemos llegado a la privatizacin de los ferrocarriles, pero la privatizacin de su gestin es ya un elemento en esta direccin y, como vimos, la gestin privada es la clave de la rentabilidad del transporte pblico, segn el propio Gobierno Vasco. En 1987 el Gobierno Vasco apoyaba la financiacin y construccin del metro, que empezara al ao siguiente. En 1993 se crea la S.A. de Metro Bilbao, empresa creada para gestionar este bien pblico toda la infraestructura es propiedad del Gobierno Vasco de manera privada y segn criterios de excelencia. El 11 de noviembre de 1995 se inaugura el primer tramo de la lnea 1, el que sale desde Plentzia y llega hasta el Casco Viejo. En aquel momento, uno poda pensar que todo el aparato publicitario y el bombo que se daba al metro venan a justificar una obra que, adems de muy cara, no aportaba gran cosa al trazado de ferrocarril ya existente hasta el momento. De hecho, la nica diferencia entre el tren de la margen derecha y el nuevo metro eran unas pocas estaciones entre Deusto y el Casco Viejo (San Mams, Indautxu, Zabalburu y Abando). El resto del trazado era similar, con el tren viajando por la superficie como un tren, no como un metro y con algunas estaciones enterradas (Areeta o Algorta), para que, efectivamente, pareciese que uno se meta en el metro o en el tren

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de la bruja; desde luego, algo haba que hacer para convencer a los bilbanos de que aquello era un metro y no simplemente el tren de toda la vida al que haban cambiado los vagones y colocado un par de fosteritos".

Antes de Gehry fue Foster, Norman Foster. La britanofilia bilbana, que en casos concretos ha degenerado, sin exageracin, en enfermedad mental, se reinauguraba en la sociedad bilbana. Aos despus tendramos a James Bond actuando para su ensima pelcula en las inmediaciones del Guggenheim, y todo podra parecer fruto de una casualidad de no existir realmente en Bilbao lugares tan anacrnicos como La Bilbana, club privado al viejo estilo de los gentlemen britnicos donde se cuecen muchas cosas de las que se decide en empresas y administraciones pblicas, segn declaran sus propios responsables. El arquitecto de Manchester comenzaba, a finales de los sesenta, dentro del movimiento que se dio en llamar hi-tech. Entre sus obras ms conocidas y destacadas est el edificio central del Hong Kong and Shanghai Banking Corporation, en Hong Kong, terminado en 1986. Este edificio parece recoger la herencia futurista de la ciudad maqunica de Sant Elia, exponiendo en la superficie todo el entramado tecnolgico con orgullo; de hecho, se trata de un edificio dotado de un complejo sistema mecnico e informtico, que regula la cantidad de luz que entra en el interior a travs de espejos. Pero lo ms impresionante es su interior, semejante a un gran portaviones, no apto para personas que sufran de vrtigo: los pisos literalmente cuelgan de las paredes dejando un enorme espacio vaco en el centro. Es la esttica de la tecnologa punta que no busca ornamentos ni disimulos. La Torre Eiffel asomaba al nuevo siglo superando la barrera entre ingeniera y arquitectura, pero an cargada con el impulso humanista que llev a la revolucin cientfica del Renacimiento; en el final del siglo XX y de los sueos de la razn, arquitectos como Foster, Richard Rogers o Peichl explotan todas las posibilidades de la tecnologa aplicada a la arquitectura, pero ya no hay nada de aquel simbolismo ilustrado: es la tecnologa secularizada en manos de las grandes multinacionales que pagan el encargo. El lugar en el que quedan los empleados en estas mquinas de trabajar, como la de Hong Kong de Foster, es la penumbra; no son ms que

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insignificantes masas de carne al lado del mamotreto de metal en el que se encajan. El metro de Bilbao se disea en este mismo estilo high tech pero sin el brutalismo que se poda encontrar en Hong Kong. El diseo de una serie de estaciones de metro podra resultar poco visible en la superficie urbana; sin embargo, en el caso de Bilbao se quera que las nuevas paradas tuvieran un efecto para el exterior de la ciudad, ya que era el primer paso hacia el Nuevo Bilbao, y el viandante lo tena que notar. La solucin fueron los famosos fosteritos, cubiertas para las estaciones de metro que emerga desde el subsuelo como embudos que pretenden llevarse de paseo en metro a toda la ciudad; ste es uno de los elementos ms innovadores y de mayor orgullo para Metro Bilbao. El mayor espectculo lo encontramos, sin embargo, en el interior de las estaciones. Como en sus anteriores arquitecturas, Foster aprovecha visualmente los grandes espacios horadados en pos de un monumentalismo tan espectacular como, a veces, agobiante. En la estacin de Sarriko podemos contemplar la enorme altura y todo el volumen vaciado si montamos en su ascensor o desde las mismas escaleras mecnicas, en un travelling ascendente que nos coloca en una dimensin intermedia entre La estrella de la muerte de la Guerra de las galaxias y el estadio de Nremberg de El Triunfo de la Voluntad. Recuerdo concretamente el primer corte de luz que pude vivir en el metro de Bilbao. Las escenas de la multitud ascendiendo serenamente desde la profundidad de la parada del Casco Viejo eran propias de un grabado de Piranesi. No se trata tanto de la efectiva profundidad que en algunas lneas del metro de Madrid, que nada tiene de diseo, es mayor como de la acentuacin, a travs de la gran altura de todos los techos, del volumen espacial. Foster, en contra de la tendencia general de la arquitectura a hacer como si nada pasase, como si realmente no estuvisemos a 100 metros sobre el suelo en un rascacielos o a 30 metros de profundidad bajo el suelo en el metro, nos insta a que tomemos el toro por los cuernos y asumamos cotidianamente la grandeza de la construccin, pero tambin la brutalidad de nuestra tecnologa en relacin a nuestros miserables cuerpos. Supongo que si Foster disease coches eliminara la carrocera para que sintisemos el vrtigo de los 100 km/h en nuestra humana dimensin, tal y como gustaba Marinetti. Igual que ocurra con Gehry, en el caso de Foster nos encontramos con un arquitecto radical, que no quiere esconder las contradicciones de la vida moderna

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pero, como ocurra con el californiano, el proyecto de marketing urbano en que est embarcado Bilbao engulle y convierte en marca todo lo que contrata, y cuando ms espectacular y llamativo, mejor.

No se puede negar la habilidad, inconsciente o no, de los administradores locales. El metro de Bilbao es un metro-icono, es el Meta-metro. Lo era ya cuando slo se haba inaugurado la primera lnea, el antiguo tren de la margen derecha disfrazado que no deja de ser hoy. Por otra parte, que un medio de transporte tan tortuoso para el usuario se convierta, precisamente, en un signo de prestigio y lujo no puede dejar de resultarnos paradjico. El metro como medio de transporte fue histricamente, y hoy recoge esta herencia, una claudicacin del peatn ante las exigencias de la vida moderna. El coche ir por la superficie; el peatn, con las ratas, bajo tierra; el consumidor bajo la luz del sol; el ciudadano de a pie, a la sombra de las miles de cmaras que velan por su seguridad. Y en cuestiones de seguridad va sobrado nuestro metro, con su interminable lista de prohibiciones; al menos parece que finamente Metro Bilbao S.A. ha claudicado ante el intento de preservar la exclusividad de su imagen frente a los fotgrafos annimos. ltimamente, las pginas de la revista que publica la empresa Metro Bilbao se quejan del creciente vandalismo registrado en sus instalaciones, cosa que no deja de ser sorprendente si tenemos en cuenta el celo y la agresividad de sus empleados y la poltica de no permitir la ms mnima puesta en duda de su autoridad represora y sus prerrogativas como polica de este espacio vigilado. Ya en el Renacimiento, Leonardo pensaba una ciudad utpica en la que los humanistas y los practicantes de las artes liberales caminaran por la superficie, sobre pasos elevados, en contacto con el sol vivificante, mientras que los mecnicos, la plebe dedicada a artes innobles, habra de desplazarse por subterrneos, evitando el encuentro entre los hombres vulgares y la aristocracia del espritu. Fritz Lang repetira el esquema en Metrpolis, aunque ambos modelos estn, posiblemente, inspirados en la distribucin de las artes en los barcos. Bilbao, sin embargo, parece tener otra cultura cinematogrfica, gusta ms de adentrarse en el interior de la tierra, cual molochs O eso piensan nuestros dirigentes, quienes no cogen el metro ms que en las

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inauguraciones. El tedio que produce el hbito del metro es digno de un estudio antropolgico: basta con ocultar una cmara en un vagn para ver la felicidad que transmite a sus viajeros el metro ms elegante de Europa. Pero como vimos, de lo que se trataba con el metro era de convertir a Bilbao en metr-poli; tendremos que decidir cules van a ser nuestras colonias. El metro es el primero de aquellos iconos de modernidad que el marketing urbano ha querido extender sobre la imagen de Bilbao. En la competicin mundial entre ciudades, Bilbao no puede competir contra iconos de lo urbano como Nueva York, Buenos Aires, Pars o Londres. Sin embargo, en una segunda divisin, se vuelve competitiva y rentable mediante otras estrategias. Al contrario que las grandes ciudades de la Modernidad, Bilbao no puede realizar la operacin postmoderna de auto-iconizacin de, por ejemplo, Nueva York, a travs de su cine. En la Postmodernidad no slo las ciudades histricas convertidas en tursticas se preocupan por lucir su identidad en cada rincn; la idiosincrasia de Bilbao no existe en el imaginario global, como s existe la de Londres, Pars, Roma, Venecia o San Francisco. Para competir en la carrera del marketing urbano, Bilbao abandona el cultivo de su propia intimidad para significar, con sus nuevas arquitecturas, con sus nuevos medios de transporte, con su nuevo Casco Viejo, la idea de ciudad moderna: la imagen mtica de la Modernidad urbana. Paradjico.

La Y del metro de Bilbao, con el centro de la Y en San Inazio, a partir de donde se bifurca hacia ambas mrgenes de la ra por un lado y ascendiendo hasta Etxebarri por el otro, ha sido la justificacin social de este transporte, conectando zonas hasta ahora relativamente aisladas, tanto los barrios ms altos en Bilbao como los ms alejados de la ra en la margen izquierda. El tortuoso urbanismo bilbano, sobre todo a nivel de alturas, hizo que se instalasen ya a principios de siglo ascensores para conectar la parte baja del Casco Viejo con la nueva en expansin en Begoa, ascensores (an existentes) que, al igual que el Puente Colgante de Portugalete, unan dos espacios y dos clases sociales previo pago del importe del billete. Como veamos, Begoa se convirti histricamente en refugio para una clase media letrada con conciencia diferencial al respecto de la inmigracin obrera; el pago del peaje de su ascensor

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marcaba la distancia. Pero las necesidades del desarrollismo borraron esta diferenciacin y, alrededor de Begoa, se extendieron bloques obreros rodeando todo el Casco Viejo, circundando completamente la colina que lo recorre. Y la extensin sigui ms all hasta Otxarkoaga, rincn marginal por excelencia de Bilbao, donde hoy por hoy sigue sin atreverse a ascender el metro. El centro de metadona y los corros de gitanos saludan la entrada a este barrio saneado con un parque y un diseo corbuseriano de ciudad residencial o campo de exterminio del extrarradio parisino, todo l bordeado de autopistas que lo aslan del tejido urbano. Para otras zonas perifricas el metro s ha supuesto uno de los pocos parabienes que han sacado del Nuevo Bilbao. Los barrios ms populosos de Bilbao Santutxu, San Inazio (no as Rekalde) y las zonas interiores de Barakaldo y Sestao estn ahora conectadas con el centro como nunca, lo cual no slo redunda en beneficio de sus habitantes, sino tambin de la especulacin inmobiliaria, siempre en contacto con los planes de los polticos. El caso de San Vicente en Barakaldo es notable. Pero no lo es menos el de Cabiezes, en Santurtzi, donde est prevista la llegada del metro para 2010, el glorioso ao para Bilbao Metrpoli 30. El AMB, saturada de espacios edificados y de viviendas vacas, no desaprovecha la oportunidad para construir all donde va a haber una nueva parada de metro.

La otra reforma ferroviaria que ha ayudado a reconectar barrios ha sido la del recorrido de cercanas Renfe de la margen izquierda. El primer trazado de un tren obrero para desplazar trabajadores de sus puestos de trabajo a la fbrica a lo largo de la margen izquierda (1888) conectaba Bilbao con la estacin de La Canilla, en Portugalete; posteriormente se extendera hasta Santurtzi, conectando el antiguo municipio pesquero con El Arenal bilbano (La estacin de La Naja, hoy abandonada). Para la intervencin sobre Abandoibarra, el trazado de aquel tren fue desplazado junto al de mercancas que haca el camino de Santurce a Bilbao inaugurado in hilo tempore por las titnicas sardineras. Las estaciones de Deusto (universidad) y La Naja desaparecan; a cambio, el tren inauguraba otras nuevas en San Mams, Autonoma, Ametzola y Zabalburu, para ir a desembocar en la estacin de Abando, histrico punto de llegada de los ferrocarriles interprovinciales y primera estacin de ferrocarril

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construida en Bilbao paradjicamente, fuera del trmino municipal de la villa pues, por aquel entonces, Abando an era una anteiglesia independiente; fue anexionado en 1890 . Esto permita centralizar la mayor parte de los servicios ferroviarios en Abando, tanto los de cercanas (margen izquierda, zona minera y encartaciones) como los que conectaban con el resto de Espaa. La centralizacin de las lneas de cercanas y provinciales en Abando se vio acompaada de una sencilla pero eficaz reforma arquitectnica en la estacin, tal vez el precedente por excelencia de todo lo que vendra despus a nivel esttico y poltico en Bilbao. En este caso, se cambi el austero acceso lateral a las vas para abrir el espacio en una perspectiva majestuosa; la acumulacin de multitudes se hace visible para el usuario (y el turista), as como se aprovecha toda la altura del edificio, mostrando sus distintos niveles unidos por las escaleras mecnicas. Este tipo de escenario es comn a todas las estaciones renovadas en Bilbao, tanto las de metro como las de cercanas, espacios que se abren frontalmente al espectador como enormes auditorios o teatros. Por otra parte, segn la obra prevista por Bilbao Ra 2000 para este ao 2006, la operacin esttica de estaciones de tren se va a ver completada con la reforma del vestbulo y la parte posterior de la estacin de La Concordia, una de las primeras grandes estaciones de Bilbao, y autntico icono arquitectnico de la ciudad. Al parecer, la reforma que se va a realizar en esta estacin es muy similar a la que describamos anteriormente en Abando; entre estas dos estaciones, adems, distan slo unos metros y un callejn en el que se van a habilitar pequeos comercios. Los puntos muertos urbanos se rellenan con espacios de consumo, para cubrir los tiempos muertos de los pasajeros.

Si bien la proyectada estacin intermodal no ha visto la luz an, en el permetro de la estacin de Abando y La Concordia se concentra gran parte del transporte ferroviario urbano e interprovincial, quedando slo al margen la Estacin del Norte, en Atxuri, que conecta Bilbao con San Sebastin, lnea que, como vimos, vive en el siglo XIX. En concreto, y volviendo a la estacin de Abando, a la centralizacin de los distintos Cercanas y los interprovinciales se suma la conexin con el metro a travs de una parada en Abando. El efecto que, adems, se produce con esta centralizacin es el

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de una indiferenciacin espacial entre el usuario del tren de la margen izquierda, el del metro (prcticamente de la margen derecha, hasta ahora) y el usuario de lneas de largo recorrido nacional e internacional por lo general ocasional y de carcter heterogneo; la llegada del AVE har que la confusin sea an mayor. Si en las antiguas fbricas la acumulacin de los trabajadores y su separacin de las clases dominantes haca que la clase obrera apareciese como algo tangible, la indiferenciacin en un mismo espacio de los viajeros procedentes de diversos puntos, con distintos destinos, viajando por muy diferentes motivos y de muy desigual extracto social, hace que las masas de individuos se perciban slo como usarios, como clientes, por tanto consumidores de determinado bien, el transporte, cada uno desde sus intereses y su conformacin individual e intransferible, como el DNI. Por contraste, el desvo del tren de la margen izquierda, recogiendo ahora pasajeros de la zona de Autonoma y del barrio de Rekalde de extraccin y tradicin tpicamente obrera, viene a aglutinar y separar ms si cabe una serie de zonas marcadas por su marginalidad al respecto del actual proceso, como residuos o deshechos sociales del proceso previo de desindustrializacin. Esta es una lgica que se repite a lo largo de las distintas actuaciones en el Nuevo Bilbao: acumulacin y separacin de los grupos sociales (polarizacin y guetificacin) por un lado, a la vez que masificacin y homogeneizacin de todos ellos en la metrpoli, en la metrpoli de paso, como es el caso de Abando, y en la metrpoli de consumo, como los paseos martimos, puertos deportivos, y macrocentros comerciales. Es una estrategia doble: a pesar de poner en juego nuevas armas el consumismo, el Poder no desprecia las viejas identidades de clase, sino que las utiliza en su propio beneficio, para que se vuelvan de hecho contra la clase como posible sujeto poltico y, por tanto, adversario. Los trabajadores en tanto que individuos se sienten ahora impotentes ante su identidad de clase, no saben qu hacer con ella. En su lugar de trabajo estn sometidos a tal inestabilidad laboral, que las alianzas entre los compaeros, la vieja fraternidad obrera, se resquebraja; la sensacin de ser para la empresa simplemente provisionales y, por tanto, prescindibles dinamita cualquier nimo de organizacin en el mbito laboral. Fuera del trabajo, en un espacio como el tren de la margen izquierda, que aglutina un grupo homogneo a nivel de extraccin social, la identidad colectiva tampoco concierne

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al individuo, es ms, aparentar no pertenecer a este grupo disfrazndose con los signos del simple y llano consumidor universal. De hecho, sabe que en cuanto llegue a la metrpoli y se confunda con el gento de (in)diferentes consumidores desaparecer cualquier posible espejismo de clase.

No existe un icono de la metrpoli ms fotognico y cinematogrfico que el tren y sus estaciones. La operacin de centralizacin que hemos descrito al respecto de Abando, operacin de esttica, actuaba en este sentido. El marketing urbano aprovecha todos sus recursos disponibles para significar la ciudad en tanto que gran bazar, motor de los anhelos, gran mercado que a la vez se hace mercanca a s mismo (paradoja lgica), gran mercado que a su vez es objeto de los anhelos del consumidor. En este proceso ad infinitum la ciudad de facto queda oculta bajo la fantasmagora de lo ciudad: Bilbao metropolitano representa ahora cualquier gran ciudad.

Si el ferrocarril es todo un signo de la Modernidad con su buqu melanclico, por tanto periclitado, de vieja pelcula, el tranva lo es de forma ms intensa, por haber desaparecido de la vista con aquellos buenos aos. Todos tenemos un to-abuelo que muri atropellado por un tranva, si no, siempre podemos remitirnos a la figura de Gaud. Y es que morir atropellado por un tranva parece un lujo, modo romntico de dejar este mundo donde los haya, superior incluso a la tuberculosis. El primer tranva elctrico se construy en Bilbao en 1896. Ms de cien aos despus, el asesino silencioso volva, con un look renovado, inspirado quizs en La fuga de Logan, pero mantena intactas sus siniestras inclinaciones y, de nuevo, se llevaba por delante a algn peatn despistado en tanto que vctima propiciatoria. En este caso, el muerto no era Gaud ni nuestro to, sino un inmigrante, mujer y que, para colmo, estaba hablando por telfono mvil Si es que no se puede andar as por la calle! No hubo mayor escndalo, los bilbanos entendan que ste es el precio del progreso y, en pos del progreso, ni en Euskadi ni en Espaa, a nadie le pesan las vctimas, que siempre son vctimas de su imprudencia, como cada temporada nos recuerda la DGT. El tranva es atractivo para el turismo, con un recorrido por las zonas insignes del nuevo y el viejo Bilbao y, adems, era muy til para el transporte de cortas distancias dentro de la capital. Adems, esto hay que reconocrselo, el tranva es el nico medio de transporte pblico perfectamente adaptado para los minusvlidos, a quienes verdaderamente s ha hecho un gran servicio y no slo nominal, como es lo 98

habitual. Pero, remarcando la cuestin de la acumulacin en la que insistamos antes, el tranva realiza una operacin de montaje urbano inversamente proporcional a la que veamos en el cercanas de la margen izquierda. Si este ltimo entrelaza los espacios de mayor marginacin y que menos interesan mostrar del AMB, el tranva es un fundido encadenado de esas imgenes que vemos en calendarios, libros, revistas y todo tipo de folletos publicitarios de Bilbao. Lo feo con lo feo, lo bonito con lo bonito; el pasado con el pasado, el futuro con el futuro.

Al respecto del elemento puramente icnico del ferrocarril en el nuevo Bilbao (y esto a pesar del intenso uso del cercanas y el metro), considero importante destacar la cuestin del soterramiento de vas, por la que tan obsesionados estn en Bilbao Ra 2000. Este tipo de accin urbanizadora me recuerda en su lgica al ecologismo que remeda el impacto visual de los tendidos elctricos en paisajes naturales soterrndolos: el tpico ecologismo de adosado, cuya concepcin del desarrollo sostenible y el respeto al medioambiente se reduce a una esttica purista que esconde un despilfarro energtico y una agresin medioambiental reduplicativa. En Bilbao se reconocen las vas que cruzan la ciudad como heridas, y se soterran para dar paso a nuevas carreteras de incluso cuatro carriles que se contemplan con normalidad, como si los coches no cortasen la libre circulacin del peatn, no atropellasen habitualmente ciudadanos de a pie, no emitiesen contaminacin combustible y acstica (el 90% de la que sufren las ciudades). El ferrocarril se potencia como logo, como objeto de contemplacin, pero los modos de vida que se prescriben y las propias condiciones laborales y los servicios estn atados al uso del vehculo privado; la hipocresa no poda ser mayor. Uno de los soterramientos de vas a mi juicio ms desafortunados fue el de San Mams. El antiguo ferrocarril de transporte de mercancas que vena desde Olabeaga parta en dos la zona de San Mams, para adentrarse despus en un tnel y salir a la superficie por la zona de La Casilla (Ametzola, el otro soterramiento ms visible). La Facultad de Ingenieros de Bilbao se construy junto a las vas y, con su crecimiento, los ingenieros responsables en el diseo, se vieron obligados a convertir el propio edificio en un puente sobre las vas, de tal forma que se extendi un pasillo y varias aulas elevadas sobre el vaco, con las vas por debajo. El simbolismo, precisamente, de una facultad de ingeniera, quedaba reflejado en esta sntesis; aquel abrazo que realiza fsicamente el Guggenheim entre pasado y presente al integrar en su arquitectura el puente de La Salve, estaba realizado en otro sentido en este edificio: el 99

abrazo entre la teora y la prctica, entre la formacin de ingenieros de puentes y caminos y el trazado de puentes, vas y caminos para el desarrollo industrial. Claro que, con la terciarizacin de la economa espaola, estos smbolos resultan un tanto demod frente a una dinmica laboral basada en la oportunidad y la inestabilidad a la que incluso los jvenes ingenieros se tendrn que adaptar. Con el soterramiento de las vas y el enterramiento de algn piso de la Facultad de Ingeniera, la antigua metfora queda deshecha, a la vez que la belleza y efecto de aquel edificio quedan reducidos al absurdo. Se potencia el uso del ferrocarril urbano como parche al lmite del crecimiento del parque automovilstico, que satura todas las ciudades espaolas, pero esto se hace en detrimento del ferrocarril interurbano, cada da ms cercano a su extincin. La clave de este proceso es muy sencilla, se basa en el simbolismo que posee el automvil al respecto de la propiedad privada vertebrada sobre la unidad familiar, frente al ferrocarril, en el que el conflicto pblico se hace inevitable. Podramos pensar en ncleos de grandes comercios como Megapark en la margen izquierda o Artea en la margen derecha, cuyo acceso primario fuera un ferrocarril de cercanas, habilitado para el transporte de las mercancas que los usuarios de los centros comerciales adquiriesen; algo que aparece irrealizable no por cuestiones tcnicas, sino porque repugna al gusto del consumismo contemporneo. El ir de compras, ese ritual fundacional de la Modernidad lquida segn Bauman, est muy estrechamente vinculado en estos casos al ir en coche. En este rito, el continuum del consumo no se rompe, porque el coche se entiende como parte de este hacer uso del consumo privado con lo que de la burbuja domstica nos desplazamos hasta el mercado en la burbuja automovilstica, reduciendo la interaccin y el conflicto pblico al de la vivienda: los saludos en el portal o, en el peor de los casos, las amenazas y reyertas entre vecinos, los bocinazos y las agresiones en la carretera. El tren, por su parte, no se exhibe ms que en puntos de concentracin, all donde su imagen puede ser un fondo de reclamo al consumo, como claramente se est desarrollando en la estacin de Abando. Al contrario, cuando Gehry concibi y construy su Guggenheim quiso aprovechar el trazado de lneas que circulaban por debajo del museo de tal modo que, cuando el tren pasaba, el interior del museo actuaba como caja de resonancia, magnificando, una vez ms, el paisaje de la Modernidad en ruinas que tanto fascina al arquitecto norteamericano. Esto poda tolerarse en el Nuevo Bilbao como parte del espectculo retro y tras el pago del ticket del museo, ya que fuera del consumo la experiencia esttica de la ciudad moderna est vedada; lo que queda es 100

la experiencia esttica y poltica inconsciente de la vida postmoderna, de la economa terciarizada y el consumismo feroz. Frente a lo anterior, una de las intervenciones ferroviarias y arquitectnicas ms destacables artsticamente en el Nuevo Bilbao es, sin duda, la de Ametzola. La nueva estacin de cercanas, creada tras el cambio de trazado del tren Santurtzi-Bilbao, se construy a la altura del cuidado esttico del nuevo Bilbao. Los responsables del diseo fueron los arquitectos De la Brena, Iriarte y Mgica, un equipo (IMB) del que hay escasa noticia para lo que es habitual en el Nuevo Bilbao metropolitano; el proyecto se enmarca dentro de las acciones de Bilbao Ra 2000, en concreto, en la renovacin del cercanas de Renfe de la margen izquierda, que ha trado tambin otras nuevas estaciones, la de San Mams, Autonoma y Zablburu, y la remodelacin de la estacin de Santurtzi, bastante menos afortunada que la de Ametzola. Con un acceso de vidrio y metal de aspecto high tech, cercano a los fosteritos del metro, pero eludiendo sus curvas de un trazado, as, ms clsicamente moderno, lo ms atractivo en diseo del equipo IMB se encuentra, sin embargo, en el interior subterrneo de la estacin. Los viajeros esperan en un anden muy largo; la vista se prolonga hasta confundirse el andn con el propio tnel desde el que llega el ferrocarril; como en el metro de Foster es el hormign quien domina el espacio pero, al revs que en la obra del arquitecto britnico, se acenta la horizontalidad del desplazamiento del tren, en lugar de los amplios espacios monumentales. Los arquitectos han abierto una serie de respiraderos a lo largo del andn y el tnel que lo contina, y han aprovechado estas claraboyas para plantar una lnea de rboles que trepan desde la oscuridad de las vas hacia la luz, desplegando sus ramificaciones ya en la superficie. Para el viajero que espera el tren, estos rboles en busca de la luz exterior representan una visin liberadora; no se niega el carcter alienante de la estacin subterrnea, al contrario, la masa de hormign acenta su carcter opresivo de arquitectura militar, de bnker a la espera de un bombardeo, sin embargo, la insercin de la naturaleza, de la lnea de rboles, da un lugar a los cuerpos sepultados y una esperanza de respirar ante la opresin tecno-econmica que nos circunda. Es, sin duda, la arquitectura ms interesante, ms incluso que el Euskalduna, de las que se pueden encontrar en Bilbao; a pesar de ello, y de ser icono para la sociedad Bilbao Ra 2000, es difcil encontrarlo destacado en las guas tursticas. El organicismo de IMB no habla el lenguaje consolador de Frank LLoyd Wright, si acaso el trgico de Saenz de Oza pero, ms all, plantea un dilogo crudo entre cuerpo y tcnica, no oculta la realidad, y por eso plantea el problema. Esta arquitectura alberga, adems, una 101

interesante escultura de Vicente Larrea, una protoforma de hierro oxidado, magma telrico que expresa todo el potencial crudo de la materia.

3.2. En la superficie
Si la ra del Nervin ha sido protagonista de la historia del AMB en sus distintas fases y momentos histricos, sus puentes no lo han sido menos. Desde el histrico puente medieval de San Antn del que an se guarda recuerdo en el escudo de la villa, derribado en aras del progreso tecnolgico por la oligarqua industrial bilbana, hasta el Puente de Portugalete, autntico icono de la modernizacin vizcana, la construccin de los distintos puentes, sus usos y sus reglas han determinado la vida econmica y social de la zona. Del mismo modo, los artfices del Nuevo Bilbao han subrayado su pretensin de recuperar la ra, sus orillas y sus aguas como va de comunicacin. Sin embargo, si el trfico de pasajeros o turstico por las aguas del Nervin sigue siendo espordico, entre ambas orillas y dentro del trmino municipal de Bilbao, se han lanzado varios nuevos puentes. La repercusin meditica de stos ha sido, en cualquier caso, bastante desigual; a los lobbies del Nuevo Bilbao les ha interesado ms promocionar la imagen de los puentes y pasarelas peatonales que se han trazado entre ambas orillas que hacer publicidad de los nuevos enlaces destinados principalmente para el trfico rodado, en los que en realidad se han centrado las nuevas realizaciones de los ltimos aos, como ocurri en toda la historia industrial de Bilbao. De hecho, la destruccin del antiguo puente de San Antn (construido antes de 1318), slo se puede explicar para mejorar la comunicacin rodada en este punto. Y es que sta sigue siendo la historia de Bilbao, como la de las principales ciudades espaolas: el arrinconamiento del peatn en espacios especficos para su esparcimiento, y el soterramiento del transporte pblico (metro), todo para dejar va libre sobre la superficie al transporte privado.

Una vez ms, el acto fundacional, en cuanto a la recuperacin icnica del puente bilbano, lo establecieron el dueto Krens-Gehry, al abrazar el puente de La Salve en la arquitectura del Guggenheim-Bilbao. Este puente es otro de esos smbolos del desarrollismo, ideado a finales de los sesenta para aliviar la congestin de trfico en el

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norte de Bilbao, se construy en 1972 segn diseo del ingeniero Juan Batanero. Su nombre oficial es Prncipes de Espaa; el popular viene del lugar en el que se construye desde el que, segn se dice, los marineros que por ah pasaban cantaban salves a la virgen de Begoa, pues su santuario era visible desde ese punto. El puente de La Salve se construy a 23,5 metros por encima del mar para permitir el trnsito de barcos, constituyendo an hoy un icono de la dureza industrial de Bilbao. La enorme mole de hormign y hierro, pintado de un verde absurdo, conecta la Alameda Rekalde y Mazarredo, en el Ensanche, con la autova de Begoa, soportando un trfico diario de 65.000 vehculos, con sus accidentes y atropellos. Desde la orilla derecha de la ra, los peatones tienen acceso a la superficie del puente a travs de unas escaleras y de un ascensor de pago (0,16 euros, segn ltima tarifa), pero la incomodidad para los noconductores no acababa en el duro ascenso hasta el puente, sino que, una vez all, son recibidos por el comit de bienvenida de cuatro carriles de coches que salen o entran a Bilbao a toda velocidad, y esto, recordemos, a ms de 20 metros de altura sobre la ra. No es de extraar que este puente se convirtiera en una cita habitual para los suicidas bilbanos: el ascenso de los treinta metros invita ms a lanzarse al vaco que a cruzar a la otra orilla del Nervin. A pesar de que la demanda de soterramiento de la autova de Begoa por parte de los vecinos no haya llegado a buen puerto antes se soterra a los vecinos que al transporte rodado en Bilbao, actualmente se est acondicionando esta autova para transformarla en una va urbana y reducir su trfico y siniestralidad a la mitad, con lo que es de esperar que mejoren en algo las condiciones del Puente de La Salve. Sin embargo, cuando el promotor americano Thomas Krens qued extasiado ante este puente, se encontraba atravesndolo en su footing vespertino; quizs a aquella hora el trfico fuese menos intenso de lo habitual pero la impronta esttica, de nuevo, provena de encontrarse cara a cara con otra de aquellas ruinas vivientes de la modernidad industrial occidental. Y es que somos muchos tambin los que pensamos que no habra habido mejor monumento conmemorativo del 11-S que conservar sus ruinas humeantes como memoria viva del desastre de la Postmodernidad occidental; claro que a tanto no se atrevan Gehry y Krens.

Pero, a la vez que el museo Guggenheim abrazaba el Puente de La Salve, se trazaba otro hoy junto al Palacio Euskalduna de Congresos y de la Msica para agilizar el trfico rodado, en este caso en su conexin entre el valle de Asa y el Txorierri (en la margen derecha), y las autopistas A-8 y A-68 (hacia Santander, Vitoria 103

y San Sebastin). Con el puente de Euskalduna se pretenda librar al de Deusto, en medio de todo el tinglado turstico de Abandoibarra, del denso trfico rodado que lo puebla, hacindolo de este modo ms atractivo para el consumidor de a pie (o de a parking) que se acerca al centro comercial Zubiarte o a los paseos de camino al Guggenheim. El puente de Euskalduna viene a completar por el lado tecnolgico al Palacio de Congresos y de la Msica, de modo anlogo a como La Salve complementa al Guggenheim. Este puente, que no fue fruto del desarrollismo franquista, hace convivir de igual a igual a peatones y coches, con unas condiciones menos brutales para el ciudadano de a pie, pero sin eliminar su papel secundario en el centro urbano. Diseado por el ingeniero Javier Manterota, fue saludado con admiracin tcnica por su trazado en curva que permita un trnsito eficaz entre la perpendicular a la ra de Sabino Arana y la paralela de Botica Vieja, en la otra margen. Pero lo que para el vehculo a motor es una suave transicin, para el ciudadano de a pie es un recorrido duro y poco amable, a pesar de la ancha acera y del tejado que resguarda de las habituales lluvias bilbanas, no tanto del viento imponente que llena de paraguas la superficie de la ra. La curva del Puente de Euskalduna fue uno de los mayores reclamos en el Bilbao Urban Circuit, aquel da de verano de 2005 en que Bilbao crey convertirse en Montecarlo. A este puente-scalextric, ideal para carreras de coches, debemos sumar un tercer puente automovilstico: el puente de Miraflores. Fue abierto al uso el 28 de abril de 1995, sin ceremonia inaugural por miedo a las protestas vecinales que, en fechas supuestamente tan alejadas del desarrollismo, se encuentran con un nuevo foco de ruidos y contaminacin a la puerta de sus viviendas. El puente une la autopista A-8 y Bolueta; con una altura de 45 metros supera al de Rntegui (en Barakaldo), que en los aos ochenta se levant a 42 metros de altura para permitir el paso de unos barcos que en muy pocos aos despus se dejaran de construir. Tanto puente de altas velocidades no resulta muy atractivo para el Nuevo Bilbao cvico y sostenible que se trata de construir, por ello, los distintos grupos que gestionan el plan de regeneracin metropolitano han puesto un especial nfasis propagandstico en sus pasarelas o puentes peatonales sobre el Nervin y alrededor del ncleo urbano-turstico de Abandoibarra. Uno de los ltimos puentes en colocarse ha sido la pasarela de Pedro Arrupe, ligera, sencilla, eficaz y barata nada que ver con la multimillonaria obra de ingeniera de Miraflores, que une la privada y pa Universidad de Deusto con su nueva Biblioteca, construida en el nuevo centro de Abandoibarra; por si los alumnos de Deusto consultaban poco su biblioteca, ahora tienen un aliciente ms para quedarse en la cafetera, al trasladar los libros al otro 104

lado de la ra, ni ms ni menos. La pasarela de Pedro Arrupe no ser la ltima, pues se conciben constantemente nuevos nudos peatonales entre ambas mrgenes pero, sin duda, el ms insigne fue el de Calatrava, el primero. Los protagonistas locales de la empresa bilbana quisieron amortiguar el valiente y un tanto brutal gesto artstico de Gehry y Krens para con el puente de La Salve con la construccin del Zubi-zuri (puente blanco), ms conocido como Pasarela de Calatrava. Otro hijo del high-tech, el arquitecto valenciano se hizo famoso con su Ciudad de las Artes y de la Ciencia en Valencia. Al contrario que Foster, ha querido siempre presentar un aspecto ms humano y orgnico de la tecnologa, una esttica de la sostenibilidad tecnolgica. La rumorologa dice que incluso se manejaba su nombre en caso de que Gehry fallase para el Guggenheim. Al final se tuvo que conformar con el aeropuerto de Loiu, conocido como La Paloma. Ya la pasarela trajo sus problemas. La climatologa y la luminosidad mediterrnea, a la que tan bien se adapta la arquitectura de Calatrava, poco tienen que ver con la gris condena de Bilbao. El Puente-blanco tena originalmente un suelo transparente que permita ver la ra a los viandantes, pero la suave y constante lluvia frecuente de Bilbao (sirimiri) convirti la pasarela en paseo deslizante, con lo que hubo que cubrirlo de una resina adherente que le ha hecho perder su transparencia. Para ms inri, esta resina, a costa de tanta humedad, ha tomado un aspecto verdoso un tanto repulsivo. Otro tanto le ha ocurrido a la propia superficie del puente, ya que las inclemencias del tiempo, la humedad y la contaminacin hacen que pierda su aspecto inmaculado y parezca, simplemente, sucia. El aumento del trfico areo en el antiguo aeropuerto de Sondika haca necesaria una ampliacin desde finales de los ochenta. Bilbao tena prcticamente el monopolio del trfico de pasajeros en la CAV; los aeropuertos de Foronda en lava y de Hondarribia en Guipzcoa se han especializado en el transporte de mercancas, y el crecimiento de la economa terciaria espaola, en general, y de la vasca, en particular, conllevaban un aumento del trfico de pasajeros. Las autoridades de la Diputacin aprovecharon esta oportunidad y, en lugar de ampliar el aeropuerto de Sondika, deciden construir uno ex nihilo. Contando con el plan estratgico urbano del AMB, se entiende que lo primero que van a ver los turistas e inversores de Bilbao, su aeropuerto, debe estar a la altura de lo que Bilbao quiere representar. Un metro de diseo para la metrpoli y un aeropuerto de diseo para dejar claras las ambiciones bilbanas.

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Con La Paloma los problemas fueron de la misma ndole, tanto tcnicos como climatolgicos; parece ser una constante de este arquitecto la inadaptabilidad de sus construcciones a contextos distintos a su hbitat de origen. Poco despus de su inauguracin, el nuevo aeropuerto de Loiu perdi sus alas: un alern ornamental que coronaba el edificio fue arrancado por los fuertes vientos que arrecian en la zona. Adems, los usuarios empezaron a descubrir las numerosas trampas mortales que Calatrava haba escondido en su aeropuerto: paredes transparentes que uno descubre despus de haber empotrado su carro contra ellas, asientos en forma de tabla de surf ms adecuados para este deporte que para el descanso y, sobre todo, una sala de espera para quien recibe a los viajeros, en la calle, expuesta a las inclemencias del tiempo que, como decimos, en Bilbao no suelen ser para descuidarse y, concretamente, en Loiu con sus vientos, menos. Detenernos en cada detalle sera tedioso, pero basten estos ejemplos para sealar la paradoja de un arquitecto que, supuestamente, tiene como sea de identidad crear una tecnologa a la medida del hombre y, sin embargo, encuentra serias dificultades para hacer comprender a los hombres cmo utilizar sus utensilios ms cotidianos, especialmente en aeropuertos o puentes, lugares ms dados a las prisas y carreras que a la contemplacin. La arquitectura de Calatrava representa como ninguna las virtudes de las que se quiere investir el imaginario bilbano: higienismo y sostenibilidad, ciencia y tecnologa del siglo XXI, todo con un toque mstico, de un extrao humanismo extraterrestre con la presencia abrumadora de la luz y el color blanco que nos introducen en el imaginario post mortem del "2001" de Kubrick.

A nivel econmico, las inversiones y esperanzas de Bilbao haban sido puestas, desde que la desindustrializacin empezaba a llamar a la puerta de la comarca, en la ampliacin de su puerto, el que se llam durante una temporada Superpuerto, al igual que Lpez de Arriorta se converta en Superlpez: la salvacin de la economa vasca era cuestin de superhroes. El Puerto Autnomo de Bilbao est dirigido directamente desde el Ministerio de Fomento, que en una fecha tan temprana como 1985 ya sospechaba algo de lo que iba a ser el futuro de la industria bilbana. El puerto proyecta entonces su ampliacin, sobre todo en tanto que puerto comercial, en detrimento previsible de la actividad industrial que haba sido histricamente su mayor fuente de trabajo. Esta ampliacin, que comenz en 1992, finalizaba el primer tramo en 1998. La tendencia histrica del puerto 106

haba sido hacia su desplazamiento desde el centro de Bilbao, donde comienza, hacia la desembocadura de la ra, primero en Portugalete (1887) y finalmente a Santurce (1902), en busca de espacios ms amplios que facilitasen el acceso a los cargueros. Este proceso culmina cuando la asociacin Bilbao Ra 2000, de la que el Puerto Autnomo de Bilbao es uno de los socios ms importantes, recalifica los terrenos del puerto que an quedaban en el centro de Bilbao, concretamente en Abandoibarra. La ampliacin del puerto fue objeto de mltiples crticas de algunos grupos ecologistas agrupados para la defensa del Abra, espacio natural de una belleza y biodiversidad constatadas que en varios puntos se ha visto invadida por el hormign de las descomunales instalaciones del puerto, adems de expuesta a los peligros de la carga y descarga de combustibles, una de las actividades que ms ha aumentado en el puerto. Segn cifras del propio Puerto Autnomo de Bilbao, en 2005 la actividad se increment en un 2,25% respecto al ao anterior, lo que supone un record histrico. Parece, por tanto, que en este punto la apuesta econmica de reajuste s que viene seguida de un relativo xito. Pero ms que esta cuestin y este puerto, para comprender la experiencia urbana que los poderes fcticos estn construyendo en Bilbao es interesante tomar en consideracin una empresa portuaria mucho ms discreta en cuanto a inversin, pero mucho ms visible por el ciudadano medio: el Puerto Deportivo del Abra, o Puerto Deportivo de Getxo. Situado en Las Arenas, uno de los ncleos urbanos del principal municipio de la margen derecha, Getxo, el Puerto Deportivo ha concentrado una parte importante de la publicidad del Nuevo Bilbao como rincn de ocio y esparcimiento por antonomasia. Hace unos meses era noticia que los cruceros que arriban a la costa bilbana, que hasta ese momento anclaban en el puerto de Santurtzi, atracaran a partir de ahora en el de Getxo, mucho ms atractivo para el turismo que empieza a llegar a Bilbao. El Puerto Deportivo, adems, esta dotado de un centro comercial con franquicias de las marcas ms internacionales para que los turistas, como es habitual, se sientan como en casa. Por su parte, en Santurtzi, donde hasta hace poco se frotaban las manos con la llegada de turistas a sus calles procedentes del puerto, ya pueden empezar a desmantelar el Burger que inauguraron en la euforia inicial. De nuevo, aquel proceso de concentracin y homogenizacin del que nos hacamos eco anteriormente. Los restos de la industria secundaria y los transportes de mercancas a gran escala se concentran en el final de la margen izquierda, mientras que el consumo de productos de alto valor aadido se hace visible en los nuevos centros de 107

Bilbao y la margen derecha; los espacios cuidados y amables como Getxo se miman ms an, y se facilita el acceso a turistas y vecinos del AMB; mientras que los espacios ms atacados estticamente por el desarrollismo y socialmente por la

desindustrializacin se alejan de la vista pblica, se invierte antes en hacerlos invisibles que en resolver sus problemas lo cual equivaldra a replantear toda la cuestin poltica y econmica. En trminos de marketing, la relacin entre el Puerto Mercantil y el Puerto Deportivo es anloga a la que se daba entre puentes para vehculos y los peatonales: se publicitan las inversiones ms vistosas, a la vez que la parte ms dura y engorrosa de la economa, la tecnologa y el trabajo (los modos ms tradicionales de la vida econmica y laboral), se alejan de la vista cotidiana hacia la periferia, una periferia, ms meditica que geogrfica, donde se concentra la mayor parte de la poblacin. Por el contrario, en el centro del espectculo urbano se construyen mini-puertos de formato acogedor, hechos a la medida de las capacidades del gran consumidor y de los deseos inalcanzables de la masa de pequeos consumidores. No creo que en este punto deba justificarse lo privativo de este tipo de ocio para la gran mayora de la sociedad, as como el ntido simbolismo de opulencia que representa el inmaculado universo de los yates. El disfrute de estos espacios pblicos por las masas de consumidores virtuales es bsicamente visual, como lo puede ser en Saint Tropez o, sin ir ms lejos, en el Puerto Deportivo de Barcelona claro ejemplo y precursor de lo que se est haciendo en Bilbao. Oriol Bohigas, arquitecto responsable de semejante atropello al litoral mediterrneo, an defiende su recuperacin para el uso pblico de unos terrenos ocupados por ruinas industriales hasta 1992; limitada concepcin de los usos pblicos la del arquitecto cataln, semejante a la de los agentes del Nuevo Bilbao al menos, stos, hablan un lenguaje mucho ms transparente de mercadotecnia y reduccin de la esfera pblica al consumo y al trabajo.

Debemos llamar la atencin sobre el proceso de publicitacin del sector terciario y, sobre todo, el de servicios de alto valor aadido, y la simultnea invisibilizacin de las formas y espacios de trabajo ms tradicionales, no slo el sector primario y secundario, sino tambin aquellos en los que las mercancas aparecen en una forma inacabada en tanto que no estn listas an para ser exhibidas ante el consumidor individual. El Poder autoconsciente o no pone un cuidado extremo en evitar que el consumidor tropiece con la imagen incompleta del objeto de sus deseos, la imagen que 108

delate el truco del que proviene la magia de la mercanca; es un recelo semejante al que ponen los padres para acostar a los nios el da antes de Reyes. Este es otro exponente ms de la tendencia de las economas capitalistas de los ltimos treinta aos, no tanto a desposeer a los trabajadores de los medios de produccin, algo que est ms que asentado tras la Segunda Guerra Mundial, sino a alejar de la experiencia cotidiana la evidencia de esta desposesin. A partir de la crisis de 1973, el proletariado del Primer Mundo no ha visto tan mermados sus derechos laborales como perdida su conciencia de clase y su autoconcepcin como ser poltico. Mientras que el creciente proletariado de los sectores tradicionales (primario y secundario) lo constituye una mano de obra casi esclava del Tercer Mundo que siente la modernizacin tecnolgica y poltica como algo impuesto y ajeno, el viejo proletariado de Occidente se ha cultivado en una potente escuela del consumismo; su autoidentidad como humanos se basa en el consumo econmico o visual de mercancas reificadas. La Postmodernidad parece una suerte de vuelta al antiguo rgimen, donde la naturaleza viene dada y es inmutable, slo que, extraamente, muta a cada momento: misterio encarnado en la memoria televisiva, esencias acabadas pero que se gastan a cada momento, a tiempo para ser sustituidas por la mercanca consecutiva en la cadena de la moda. El Capitalismo tardo elabora los argumentos narrativos que hacen que el proletariado mundial, tanto el del Primer como el del Tercer Mundo, pierdan de vista cualquier identificacin en tanto que protagonistas de la Historia. El Tercer Mundo se inviste de smbolos tnicos o, especialmente, religiosos que le hace participar (materialmente y vivencialmente) en la Postmodernidad capitalista, mientras mantienen una falsa conciencia de un pseudotradicionalismo; el Primer Mundo, por su parte, se autoconcibe como protagonista de su narracin pero no de la Historia, protagonista en un contexto natural: el individuo como Rey de de la Selva Universal. Resumiendo todo el tema del transporte, a pesar de la insistencia en tipos de transporte ms ecolgicos y cvicos, el Nuevo Bilbao no ha dejado de potenciar el uso del vehculo privado, a la vez que se han construido nuevas carreteras. La autova que une Bilbao con Santander propici a finales de los noventa una huda de poblacin desde la margen izquierda hacia Cantabria en busca de un mercado inmobiliario menos saturado. Mientras tanto, los vecinos de Rekalde siguen esperando a que se desmonte la autopista que sobrevuela el barrio, o se promete desviar la entrada oeste por Sabino Arana despus de ms de quince aos de protestas de los vecinos afectados por el ruido de la autopista (podemos contemplar todava los carteles en las viviendas colindantes 109

que lo exigen). Bilbao se sigue trasladando preferentemente en coche, y la prueba de ello son los mltiples parkings que continan constituyndose en el mismo centro de la ciudad y, ms an, las distintas ofertas de ocio consumista en forma de grandes centros comerciales, a ambas orillas del Nervin, de difcil acceso por transporte pblico y muy incmodo uso (por no decir olmpico) por parte de los peatones, dadas sus gignticas dimensiones. En cuanto al transporte pblico por carretera, la estacin de autobuses de largo recorrido Termibs, situada en Garellano, muy cerca de San Mams, a la salida de la ciudad, es un muy buen ejemplo del lugar que ocupa en el ranking de los transportes. Esta estacin fue trasladada desde su anterior emplazamiento, en la calle Autonoma, por la necesidad de ampliacin y modernizacin de unas instalaciones francamente desfasadas, como ocurre en gran parte de las estaciones de autobuses de largo recorrido de Espaa. La anterior estacin, por su ubicacin cerca de la degradada Zabalburu y por el envejecimiento y estado de descuido de las instalaciones, tena una imagen de servicio de segunda a este tipo de transporte, un servicio de bajo valor aadido. Con el proyecto de la intermodal lo que se buscaba era, precisamente, unificar todos los transportes pblicos en una gran estacin integrada. El problema que se esgrimi para la construccin de la intermodal fue el bloqueo de Renfe a ceder el terreno (la estacin de Abando) para este uso comn. Lo cierto es que, si bien se est produciendo una paulatina unificacin de todos los transportes ferroviarios, la estacin de autobuses, que originalmente iba a ser provisional, ha quedado definitivamente ubicada en los mrgenes de la ciudad, eso s, con conexin al cercanas, al metro (estacin de San Mams) y al tranva. Esta estacin de Termibs ha sido objeto de polmica. El diputado electo por Bizkaia comentaba en una entrevista en El Correo al respecto de la misma que se trata de una estacin que nos acerca a una ciudad arcaica ms propia de pases del tercer mundo en lugar de la moderna homologada a otras de Europa que se trata de crear (El Correo 8-10-1994). Desde luego, frente a los 40.000 millones en que estaba presupuestada la intermodal, la solucin de Termibs se puede considerar til y econmica, muy alejada de los planes faranicos en los que se ha embarcado el Nuevo Bilbao cada vez que ha tenido que renovar una estacin o aeropuerto. Termibs parece salirse de esta lgica general del marketing urbano aunque, tal vez y a pesar de las palabras de algn representante del PNV, esto sea ms coherente de lo que parece. El autobs, tanto urbano como interurbano y, especialmente, el interprovincial (y ms an los viajes regulares a otros pases), tal y como se suele apreciar en su situacin 110

marginal, descuidada y perifrica, es un transporte de segunda categora o mejor, tercermundista. Si nos acercamos a Termibs, podemos reconocer una mayora de pasajeros de pocos recursos: estudiantes, inmigrantes, tercera edad, precarios de todo tipo y lumpen en sus variadas formas. El autobs es el transporte pblico de largo recorrido ms barato y, con la creciente subida de precio del ferrocarril y su tendencia a invertir en Alta Velocidad, la distancia entre los dos se hace an mayor. Esta estacin prefabricada, provisional, es el perfecto decorado para simbolizar la relacin que Bilbao quiere representar con respecto al tipo de usuarios de este transporte. Son provisionales, estn por error, pero no deberan estar y, por lo tanto, no se les debe prestar mayor atencin, por lo que la infraestructura que los alberga debe ser lo ms liviana posible. La estacin de Termibs es el ejemplo ms perfecto en el Nuevo Bilbao de aquellos espacios que invitan a no demorarse, a pesar de que no hay lugar de mayores demoras y esperas que estas estaciones. La estacin est al aire libre, bordeada por las casetas prefabricadas que albergan a los despachadores de billetes de las distintas compaas. El nico espacio cerrado de acceso pblico es la cafetera y una tienda, lugares, como no, mediatizados por el consumo. Quien espera a su autobs debe hacerlo, aunque resguardado de la lluvia, expuesto al viento y al fro, sobre asientos de hierro que en invierno se tornan de hielo y en verano queman; pequea sala de torturas para que la gente no se demore en este rincn.

Zygmunt Bauman rescataba en su Modernidad Lquida la serie de distinciones conceptuales entre espacios pblicos urbanos que elabor el socilogo Richard Sennett en su libro La cada del hombre pblico. Sennett distingua primero entre espacios pblicos civiles, que son los espacios que la gente puede compartir como persona pblica sin que se la inste, presione u obligue a quitarse la mscara y soltarse, expresarse, confesar sus sentimientos ntimos y exhibir sus pensamientos, sueos y preocupaciones ms profundos (Bauman 2005, pg. 105) y espacios pblicos no civiles, aquellos en los que, a pesar de la acumulacin de masas en un mismo punto, la sociedad civil no tiene oportunidad de expresarse, ni siquiera de formarse, las masas se reducen a masas de individuos. Estos ltimos espacios pblicos no civiles son los que ms proliferaran en las ciudades contemporneas, dentro de la recesin del hombre pblico y la invasin de las esferas de lo pblico por lo privado, por la masa de egos. Entre los espacios pblicos no civiles, Bauman distingue tres: espacios micos, fgicos y no-lugares. Empezando por esta ltima categora, la que es en primer lugar ms 111

interesante para lo que ahora nos ocupa, el no-lugar es una nocin que puso de moda Marc Aug en 1992 y se refiere a espacios de trnsito como estaciones de servicio, aeropuertos, el transporte pblico, etc. Los no-lugares aceptan la inevitabilidad de una permanencia prolongada de extraos, de modo que esos lugares permiten la presencia meramente fsica aunque diferencindola muy poco de la ausencia de sus pasajeros, ya que anulan, nivelan o vacan de toda subjetividad idiosincrsica (Bauman 2005, pg. 111). La estacin de Termibs puede ser un claro ejemplo de este tipo de nolugares, un espacio doblemente perifrico, un lugar vaco de sentido e inters, curiosamente cuando se encuentra junto a la catedral bilbana, su estadio de ftbol, San Mams, uno de los espacios de mayor centralidad simblica; todo el carcter de centro simblico de San Mams slo sirve para exagerar la insignificancia esttica y simblica de la estacin contigua. Este tipo de espacios exentos de genius loci, cuyo paradigma son las estaciones de servicio, opera sobre los cuerpos que se demoran una brutal reduccin del individuo a sus meras funciones fisiolgicas, en cierto sentido los no-lugares son escenarios para una pornografa desexualizada. No hay espacio para la Historia, ni para la memoria ni para la utopa en el no-lugar, estos espacios que se extienden como una antimateria ms y ms por nuestros territorios.

Volviendo a los otros dos tipos de espacio pblico no civil, tal vez ms interesantes en tanto que originales, los espacios micos y mgicos son dos categoras tomadas del antroplogo Levi Strauss; eran los dos modos primitivos de expulsin y asimilacin de la diferencia por parte de las comunidades humanas. Del lado mico encontramos ejemplos histricos de esta estrategia en la expulsin (destierro), el aislamiento en espacios cercados y perifricos o, sencillamente, la eliminacin del otro, del diferente, del criminal, el loco, el posedo. La estrategia fgica no busca la expulsin de la diferencia, sino su asimilacin a lo semejante; sus ejemplos histricos ms comunes estaran en la conversin forzosa (por ejemplo, de judos y musulmanes al cristianismo en la Espaa de los Reyes Catlicos), el lavado de cerebro o, en su modo ms primitivo, el canibalismo, va primordial de asimilacin de la otredad a la mismidad por el proceso de digestin. Al aplicar estas categoras al contexto urbano, Bauman pone como ejemplo del espacio pblico no civil de tipo mico la plaza de La Dfense de Pars, espacio inhspito donde los haya, que slo invita a los transentes a salir rpidamente de la estacin en busca de su destino y abandonar aquella inmensa y 112

expuesta explanada. Si la estacin de Termibs, por lo necesario de la demora de los pasajeros, no permite localizarla claramente en esta tipologa (s en la de no-lugares), con las estaciones de metro nos encontramos con un caso algo distinto. Al imponente despliegue esttico podemos sumar la gran frecuencia de trenes, con lo que el viajero no tiene excusa para demorarse, a no ser que est tramando algo no previsto, por tanto sospechoso de criminalidad. Los inhspitos diseos de Foster se aditamentan con una reglamentacin exhaustiva que prcticamente no le permite otra cosa al transente que circular. Las estaciones de Abando y La Concordia o el aeropuerto de Loiu podran ser otros ejemplos, y lo son en gran medida, pero ya se trata de ejemplos mixtos en los que la estrategia fgica de asimilacin de la diferencia empieza a tener un papel creciente, y esto por el relleno de estos lugares con espacios de consumo. Los espacios fgicos por excelencia en las modernas ciudades son los templos del consumo, autnticos templos de la Postmodernidad en sentido estricto. Los grandes centros comerciales protegen al individuo que sale de su espacio domstico de los peligros del espacio pblico, de los conflictos con la diferencia, del peligro de exponerse a lo desconocido. En el templo del consumo, los individuos son asimilados en tanto que consumidores, y refuerzan su actividad por la confluencia masiva de otros consumidores; la diferencia es marginalizada, todos saben que estn ah por algo, y la presencia de los dems confirma la importancia de la tarea, se trata de un consenso por el nmero. Este espacio pblico no civil, el de tipo fgico, representado especficamente por el gran almacn, es, sin duda, la principal apuesta en el Nuevo Bilbao.

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4. Zafios Bazares
Desde mediados del XIX, las Exposiciones Universales constituyeron un fenmeno destacado en el primer capitalismo. En primer lugar, eran la representacin ritual y espectacular del abstracto concepto de progreso universal, que el positivismo haba pregonado, y en el que la burguesa liberal crea a pies juntillas (o le vena bien creer). El progreso era el caballo que tiraba de las riendas del imperialismo occidental, el lugar en el que las ciencias aplicadas, de la mano de la expansin capitalista, podan demostrar ante los ojos atnitos de las masas sus logros y conquistas sobre el reino de la naturaleza y la tradicin. En segundo lugar, marcaron un antes y un despus en la relacin de las masas obreras con las mercancas que fabricaban; si los medios de produccin haban sido negados al proletariado, ahora se pretenda compensar esta desposesin mediante determinada participacin en el proceso general de la acumulacin de Capital. Claro que esta participacin no era an en calidad de inversor, sino una participacin de tipo visual, como espectador: es el nacimiento de la sociedad del espectculo mercantil. Por ltimo, las Exposiciones Universales suponan un ensayo general para un urbanismo renovado. Walter Benjamin estableca una continuidad entre los pasajes comerciales parisinos de principios de siglo XIX, la utopa arquitectnica de Fourier (falansterios) y los palacios de cristal que se pusieron de moda en las Exposiciones Universales a partir de la de Londres de 1851 y su famoso Crystal Palace. Esta arquitectura de cristal tendra un resurgir en su aspecto ms utpico en el expresionismo alemn, poco antes de la Primera Guerra Mundial; la obra ms perfecta de este movimiento fue el Pabelln de Cristal que Bruno Taut hizo para la exposicin de industria siderrgica de Colonia en 1914, pero el pndulo entre uso mercantil y polticoutpico de las nuevas posibilidades tecnolgicas aplicadas a la arquitectura se ira inclinando progresivamente hacia el lado del Capital. Se puede reconocer en Disneylandia un punto de llegada, la exposicin universal definitiva, donde el impulso utpico es puesto ntegramente al servicio del fetichismo de la mercanca, donde la ciudad se transfigura en un inmenso bazar; son varios los socilogos urbanos que han

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establecido paralelismos entre este parque de atracciones y las formas del urbanismo del miedo norteamericanas. Durante los aos treinta, la contienda latente en Europa se escenifica en las distintas Exposiciones Universales como duelos arquitectnicos entre los distintos pabellones, a cual ms monumental, a cual ms arrogante, agrupndose en calles y avenidas de la guerra y el Capital. Tras la Segunda Guerra Mundial, las Exposiciones Universales entran en crisis perdiendo el protagonismo que tuvieran antao, de modo paralelo a la prdida de protagonismo econmico de los estados nacionales. Fenmenos como Sevilla 92 o Zaragoza 2008 son un claro ejemplo de cmo ciudades perifricas pueden optar a ser sedes de los viejos festivales del capital. Hasta Bilbao ha soado con ser sede de una Exposicin Universal, como confirman los proyectos actuales de Bilbao Metrpoli 30, y es posible que en el futuro lo acabe siendo.

El BEC ha sido presentado como uno de los recintos feriales ms grandes de Europa. Su imponente volumen, desplegado en una zona perifrica de Barakaldo, en San Vicente, sobre antiguos terrenos de Altos Hornos, ha sido construido en las dimensiones del movimiento financiero que se pretende generar con el Nuevo Bilbao, un lugar para la exhibicin e intercambio de mercancas de alto valor aadido. La nueva y majestuosa feria de muestras viene a sustituir al edificio que an reconocemos en las inmediaciones de San Mams, instalacin rpidamente envejecida, inaugurada en los ltimos ochenta, que se ha quedado pequea para las aspiraciones del moderno Bilbao. La principal exposicin que albergaba la antigua feria de muestras y que se ha trasladado ahora al BEC es la prestigiosa feria de la mquina-herramienta, dedicada a la tecnologa punta del sector secundario, como resto del antiguo industrialismo que Bilbao no supo actualizar. Pero para el gran pblico, ms que aquella feria, lo que llegaban eran sus usos ms ldicos, como el Parque Infantil de Navidad, con sus tiovivos o sus exhibiciones de juegos de construccin (mecanos, tentes), escuela maquinstica para los sueos de los hijos del metal. En los ltimos aos, la feria de muestras ajustaba sus gastos alquilndola a los universitarios de Sarriko para que

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celebrasen sus maratonianas fiestas, en la poca en la que el botelln no slo no era perseguido, sino que encontraba sus cauces legales para hacerse con una techumbre. Los recintos feriales de un pas terciarizado, sin embargo, son bien distintos a aquel del Bilbao industrial. Madrid, eje de la economa espaola, por mrito o por decreto, tiene larga experiencia con IFEMA en este tipo de ferias postmodernas del intercambio de todo tipo de mercancas. Las ferias que encontramos en IFEMA son del tipo Calzado y Marroquinera, Saln Nutico, Fitness, Bebs y Mams, Casa Pasarela, Encuentro Nupcial Puerta, Expodental, Deporte Total. La ms meditica, y una de las que mueve gran capital, es ARCO, la feria internacional de arte; tal vez el arte sea el paradigma de la mercanca con alto valor aadido que el marketing urbano que comenz por el Guggenheim y el metro quiso atraer a Bilbao. Por el momento, el BEC sigue haciendo uso de las citas de su precursor, la Feria de Muestras de Bilbao, con su estrella indiscutible de la Feria de Mquina Herramienta; junto a ella reconocemos otras dedicadas al sector tecnolgico secundario (ms mecnica que altas comunicaciones, desde luego), pero se empiezan a incluir otras del tipo Bricoforma, CreaModa, Expobodas, Expovacaciones, Nagus. El sector terciario va tomando lugar, como si el BEC fuera una continuacin del Megapark, el gran centro comercial que crece en sus inmediaciones: de la Expoboda del Megapark uno puede pasar a la Expoboda del BEC, sin saber muy bien en qu lado del sistema econmico est, a qu lado de la barra: cliente o camarero, consumidor o trabajador. Paradjicamente, mientras se cultiva la ignorancia en los consumidores al respecto del proceso de produccin y, de este modo, no se les muestran las mercancas hasta que stas estn bien empaquetadas, hasta que los escaparates debidamente decorados, en el momento en que las mercancas son exhibidas por primera vez, se borran las diferencias entre el mayorista, el minorista y el cliente final, entre el poltico, el tcnico y el ciudadano: el producto les habla a todos el mismo lenguaje encantado, es una nica seduccin, la que ejerce la mercanca sobre el espectador-consumidor. Por el lado del pasado, el de la antigua Feria de Muestras, se reconoca an el impulso utpico (adems de su represin ideolgica) propia de las Exposiciones Universales, como la de 1900 que erigi la Torre Eiffel, tan hermanada en su estilo al

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Puente Colgante de Portugalete. En las exposiciones, como en el falansterio de Fourier, se confundan los sueos tecnolgicos de la edad adulta con los juegos de los nios y, en el caso de Bilbao, nios y mayores se daban cita conjuntamente en ferias de minerales, sellos y monedas. El mineral, del que haba vivido toda la comarca desde el siglo XIX, se abra a la mirada atenta, fascinada, como recuperando las cualidades mgicas que otorgara el alquimismo. Volviendo a la gigantesca mole del BEC, digna por su monumentalismo de la arquitectura fascista de Albert Speer padre, necesita tambin de eventos no estrictamente feriales para rentabilizar su construccin y su misma existencia. En 2005, por primera vez, se celebraba el campeonato mundial de Bertsolaritza en un municipio vizcano. ste concurso recoge la tradicin del bertsolari (el que hace versos), en el que, de dos en dos, los participantes deben improvisar unos poemas sobre una estructura y una temtica dada. Y, precisamente, el campeonato se iba a celebrar en Barakaldo, tan poco euskaldn en tanto que el mayor municipio de la margen izquierda, conformada sta por la inmigracin interna espaola antes y durante el franquismo. El acontecimiento artstico-deportivo, uno de los ms masivos celebrados en el BEC, sirvi por ello como acto de demostracin del proceso de normalizacin lingstica de las zonas tradicionalmente no euskaldunes de la CAV. Por otra parte, parece que, en general, al mundo abertzale le gusta el nuevo BEC y prueba de ello es el intento fallido de celebrar a finales del mismo 2005 una asamblea general de lo que antes de su ilegalizacin se llamaba Batasuna. La autocelebracin de la identidad, como consigna poltica central en la izquierda vasca, liga bien con estos espacios de exhibicin de la mercanca o no es la nacin una protoforma de la mercanca, hoy perfectamente subsumida bajo su legtima heredera? Si uno ya no sabe exactamente qu cambios de nombres de la formacin abertzale se deban a una estrategia legal y cules a la transformacin poltica real, desde luego s parece claro que fue voluntario el cambio de nombre de su peridico, desde Egin, que en euskera significa hacer, a Gara, que se traduce como somos. De que somos mercanca no cabe ninguna duda, por eso ste es nuestro lugar propio, la feria, a los tres lados de la barra: detrs, delante y encima.

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A unos metros del BEC encontramos una de las superficies comerciales ms grandes de toda Europa. Lo que a principios de los noventa comenz con el Hiper Baliak, un simple supermercado junto a una carretera eso s, algo ms grande de lo que estaban acostumbrados en la zona, poco despus dio paso al Max Center, gran superficie con supermercado de Eroski incluido pero, adems, un paseo de tiendas de diversas marcas. Ms tarde lleg Pryca y, finalmente, Megapark. La oferta de centros comerciales se ha extendido como una mancha de aceite sobre el borde de la A8, en el municipio de Barakaldo. En un foro de Internet descubramos al respecto de esta zona comercial la siguiente descripcin detallada:

Baracaldo se est convirtiendo en la capital del comercio de la zona norte. A la gran oferta de supermercados y tiendas que hay en el casco urbano hay que sumar el gran nmero de centros comerciales y grandes almacenes que se han instalado en la periferia; el nmero de stos se ha incrementado casi exponencialmente en los ltimos aos. Uno de los primeros fue el MAX CENTER; en su momento uno de los mayores centros comerciales del Pas Vasco. En l podemos encontrar una oferta muy variada de productos y servicios, que va desde tiendas de ropa como Zara, Cortefiel, etc. hasta un gran supermercado (Eroski), pasando por joyeras, tiendas de animales, zapateras, bares y restaurantes, y cines; es decir, prcticamente cualquier cosa que necesitemos. Debido a la gran afluencia de gente y a pesar del tamao del centro comercial ha habido que hacer una ampliacin en los terrenos del antiguo HIPER BALIAK, conocida como MAX OCIO. A esta zona se han trasladado todos los bares y restaurantes y 16 salas de cine. Adems tiene una bolera con 26 pistas, esta seccin tiene todo lo necesario para pasar estas fras tardes de invierno. Sin embargo, y por si esto no fuera suficiente, a esta oferta hay que sumarle otro gran centro comercial situado aproximadamente a 500 metros del MAX CENTER; este centro, llamado MEGAPARK, de reciente construccin e inauguracin (1 ao), consta de mltiples y variados pabellones comerciales: MEDIAMARK, LEROY MERLIN, CONFORAMA, SURCOUF, DECATHLON, PC CITY, KIABI, DOSHER e IKEA, entre otros. MEGAPARK cuenta con ms de 4.000 aparcamientos, pero es impresionante ver cmo la gran

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afluencia de gente no deja ni una plaza libre. Desde luego, si eres de los que te gusta ir a un sitio y poder comprar todo lo que se te ocurra, esta zona de Baracaldo es el sitio ideal para ti.

Obviando la compleja psicologa de este annimo forista de Internet (que parece hacer suya toda la publicidad que ha podido recoger a su paso, aderezada con algn estudio sociolgico y de mercado), este texto resume perfectamente todo el complejo de centros comerciales de Barakaldo que ha transformado radicalmente la vida cotidiana de la margen izquierda en los ltimos aos. Sin embargo, si de este tema ya habamos hablado anteriormente, lo que no habamos examinado hasta ahora es la forma diferenciada en que esta nueva Modernidad consumista haca su aparicin en ambas mrgenes del Nervin. La supuesta homogeneizacin de la Postmodernidad, en la que todo el mundo se convierte en clase media, al menos ideolgicamente, no es tan pura como se predica.

Igual que donde a la margen izquierda le tocaba el Puerto Comercial, y a la Derecha corresponda el Puerto Deportivo, lo que en la margen izquierda es la superficie comercial compuesta por Max Center, Pryca y Megapark, en la derecha es Artea, y en el nuevo centro de lujo de Abandoibarra, Zubiarte. Particularmente interesante, Megapark es un conglomerado de centros comerciales en pugna entre ellos, ofreciendo constantes rebajas de precio para hacerse competitivos; el acceso primario es por carretera (est junto a la autopista) y, una vez all, siempre es preferible ir en coche hasta el parking correspondiente al centro comercial elegido, si no, la caminata se convierte en procesin inacabable. Para esto baste recorrer la inmensa avenida resguardada que se ha habilitado para los peatones que se atreven a acercarse hasta all, una inmensa y penosa calle que se prolonga a lo largo de toda la lnea de centros comerciales. Lo inhspito de la zona, a pesar de la habilitacin de paseos, convierte el exterior del Megapark en uno de aquellos no-lugares de los que hablara Aug; extraamente, uno de aquellos templos del consumismo se ve investido con las connotaciones de los interespacios inhspitos de las estaciones de servicios o los aeropuertos. Todo lo contrario ocurre con Artea, el gran centro comercial de la margen

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derecha, de dimensiones mucho ms humanas y con cierta esttica calatraviana, en el cual la mayor parte de los comercios estn albergados dentro de un mismo edificio. El tipo de consumo es mucho ms especializado; no es tan importante el ofertismo como los productos de alto valor aadido, esto es, las prestigiosas marcas que ofrecen los distintos comercios. Es un tipo de comercio ms pequeo y ms especializado y un tipo de consumismo ms refinado, el cual llega a su cima en Zubiarte, el centro comercial de Abandoibarra. La diferencia entre estos dos tipos de consumo dice mucho al respecto de las distintas capacidades y culturas consumistas de la margen izquierda y de la Derecha o el Ensanche bilbano, cuna de la burguesa de la zona. El consumo en Artea o Zubiarte, igual que el del Puerto Deportivo de Getxo, es un consumo con clase y ya lo dijo el propio alcalde Ortuondo: no queremos hacer un hipermercado, aunque nos lo quitaran de las manos, sino algo de mucha calidad, diseo cuidado y espritu de ocio (Esteban 2000, pg. 130). A pesar de que algn crtico haya calificado el edificio de Stern para Zubiarte como zafio bazar, lo que desde luego son bastante zafias son las condiciones a las que se enfrenta el cuerpo masificado y expuesto a todo tipo de inclemencias en los inmensos hangares del Megapark o del mismo Max Center. El modo de consumo que se da aqu bebe de los lugares tradicionales donde se han formado los consumidores ms populares, las amas de casa, aunque en este caso no se puede hablar propiamente de consumidores, sino de autnticos ingenieros del abastecimiento domstico. Es un encuentro entre las grandes superficies para mayoristas tipo Merca-Madrid o el propio Merca-Bilbao y los mercados tradicionales, sobre todo los que an se ven en la margen izquierda igual que en las zonas populares y rurales de toda Espaa, los mercadillos callejeros y ambulantes, entre cuyos vendedores se encontraban las hoy desaparecidas sardineras de Santurtzi. El capitalismo multinacional se las ha de ver de forma diferenciada con esta poblacin: si quiere integrarla en una cultura del puro consumismo, ha de aprender a hablar su dialecto de procedencia, por tosco y de pocos modales que ste sea. Pero claro, a costa de aceptar esta forma de cultura del regateo basada en una competencia feroz entre los comercios colindantes, afinando los precios hasta sus lmites (y ms all, a juzgar por los pleitos entre las distintas marcas), el consumo de segunda divisin se ve

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sazonado por una precariedad mayor si cabe entre sus trabajadores, pero tambin por una falta de cuidado para con el cliente. Ante el Megapark uno se pregunta si est ante un espacio de servicios o ante naves industriales; el cuerpo del consumidor no tiene otra que volverse duro si quiere hacerse con su oferta, luchar por su parte. Todo lo contrario es el reino luminoso de Zubiarte, el comercio que debe tener como clientes ms fieles a los futuros habitantes de las viviendas de lujo que se han levantado a su lado; semejante idea parecen tener las torres de Isozaki, con viviendas y centro de ocio y comercial incluido, en un ecosistema donde lo domstico y lo mercantil no conocen ms espacio intermedio que ascensores, escaleras y pasillos: el sueo de la Postmodernidad, la debacle de la sociedad civil. Y como vimos, tambin el Megapark posee sus propias viviendas aunque, en este caso, no de lujo; son aquel grupo de rascacielos del que hablamos anteriormente, de dimensiones gargantuescas.

Pero el terciarismo del Nuevo Bilbao no se completara sin su momento de ocio y esparcimiento. ste est muy bien representado en sus pretensiones por el Puerto Deportivo pero, claro est, si ms o menos cualquiera puede tomarse una cerveza (cualquiera con algo de dinero sobrante, claro) en sus bares-franquicia-prefabricados, no todo el mundo puede tener un yate, adems de que somos muchos a los que poco nos interesa, precisamente, tener un yate. Por eso tambin la clase ex-obrera iba a tener su espacio propio de ocio, el que se calific del Guggenheim de la margen izquierda. El proyecto Urban-Galindo de Ra 2000, en Barakaldo, con fondos europeos destinados, en este caso, para el saneamiento de la zona y el ro; incluye un parque de ocio dirigido a la familia y de entrada libre, que incorpora atracciones, restaurantes y tiendas especializadas, ocupando una superficie de doce hectreas al borde de la ra (Esteban 2000, pg. 156). Para poder hacer rentable este proyecto tiene que haber ms de 600.000 visitantes al ao pero, por ahora, el parque de ocio queda aparcado a la espera de la dinamizacin de lo ya puesto en marcha, bsicamente Abandoibarra y el BEC; por ahora la margen izquierda deber conformarse con el ocio de segunda divisin de la extensin del Max Center, Max-Ocio. De cualquier modo, el parque de ocio de Galindo no parece que fuese a diferir mucho del de Eroski, sabiendo que la idea de Ra 2000 era

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dejarlo ntegramente en manos de la iniciativa privada. En el caso del ocio de altas miras, el dinero pblico no tiene tanto miedo de circular y perderse por el camino, como no lo tiene para subvencionar grandes empresas privadas o para cubrir sus goteras; en el caso del ocio de la masa obrera, el estado sea el espaol, el vasco o el bilbano confa en los mercaderes que sabrn ofrecer un producto de entretenimiento a la altura de la sensibilidad del vulgo. Todos somos clase media. En ciudades como Madrid, donde la cultura del centro comercial est bien asentada, podemos experimentar las sensaciones intensas que se nos ofrecen en lugares tan aconsejables como el Xanad de Arroyomolinos Qu ms puede aspirar a hacer la clase obrera con su tiempo libre? Bilbao Metrpoli: Metrpolis de Fritz Lang.

Ms significativo incluso a este respecto resulta explorar la modificacin del ocio juvenil en los ltimos aos en Bilbao. Los nuevos espacios y tendencias del fin de semana vienen determinados por el cambio de escalas, por la cultura del coche, por el gran desplazamiento en busca de una centralidad global, ms all del provincianismo local resistente. La escapada del sbado noche no cabe ya en el propio municipio, espacio geopoltico que hoy equivale al domstico. Salir no es slo salir de casa sino salir del barrio, salir del pueblo y salir afuera. El erotismo del escapar emana de la economa multinacional, de la autopista, de las lneas ADSL, de un espacio que no tiene lugar, que es puro ms all, despus, After. La cultura del House, del Electro o simplemente del After, han trado nuevas discotecas durante los ltimos diez aos y ms an desde que el Guggenheim ha construido el consenso general sobre las virtudes del Nuevo Bilbao. Dejando al margen las clsicas discotecas de la villa (Congreso, Conjunto Vaco o Distrito), de menor tamao e integradas en el continuum y la noche urbana, nuevos espacios de gran tamao, perifricos en cuanto a su localizacin geogrfica, casi tan autnomos como los propios centros comerciales, se van apoderando del fin de semana del Bilbao Metropolitano. Estas discotecas, cuanto ms grandes mejor, pretenden ser un universo alternativo; como los templos del consumo (al fin y al cabo muchas veces acaban siendo slo esto, templos de un consumo de tipo ms arriesgado), constituyen autnticos centros ontolgicos escindidos del resto del cuerpo

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urbano, otro-mundo que no busca ser imagen mejorada de ste; ni de los templos del consumo, ni de estas discotecas se extrae enseanza alguna para la transformacin poltica del espacio cotidiano, su relacin con la realidad y el cuerpo es de pura transfiguracin, lo cual tampoco es intrnsecamente negativo, por cierto. Desde la ya histrica Factora en Berango (hoy Image), pasando por el Columbus (hoy Xtrem) en Zorrozaurre, hasta la reciente Fever de Bolueta (o Santana 27, segn el da), podemos establecer un trptico que nos permite comprobar cmo se organiza hoy esta noche bilbana, la que est en mayor armona, en cuanto globalizacin de la diversin, con el Nuevo Bilbao.

La sala Image, en la localidad de Berango, cerca de Getxo, es ya todo un clsico del House de la zona. Que sea en la margen derecha donde aparezca por primera vez esta nueva forma de ocio no debera sorprender; con unas rentas y unas condiciones socioeconmicas mucho ms avanzadas, Getxo y su periferia han destacado como vanguardia del proceso de regeneracin del , un proceso que, como hemos sealado en otra ocasin, puede calificarse de getxificacin de Bilbao. Algo ms tarde, pero sin competir con la anterior, apareca la tambin consolidada aunque siempre ms inestable Columbus (Xtrem). Afincada en la periferia de Bilbao, en Zorrozaurre, se adelant a los proyectos de convertir esta pennsula de ruinas industriales en el Manhattan de Bilbao. El pblico y las tendencias de esta discoteca estuvieron desde el comienzo claramente diferenciadas de la Image. Dirigida a la cultura ms ultra del electro y a un espectro social de clase obrera, sus asiduos provenan principalmente de la margen izquierda y, especialmente, de los barrios ms humildes de Santurtzi, Portugalete, Sestao, Barakaldo y del mismo Bilbao, y es que tambin en aquellos municipios obreros se establece una sutil distincin entre barrios: hay barrios con menos casta que otros, precisamente, los de mayor y ms tarda inmigracin, curiosamente los ms pobres. Y es que la solidaridad entre obreros es bastante menos compacta de lo que se la pinta, como todos sabemos. Pero las distinciones culturales de clase tienden hoy a desaparecer, gracias a Aznar quien, a juicio del filsofo Jos Mara Ripalda, nos consigui convencer de dos

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cosas fundamentales y fundamentalmente falsas: que Espaa pertenece al Primer Mundo y que todos somos clase media. La entrada del neoliberalismo feroz y su Modernidad licuada sus contratos temporales, los convenios basura, las ETTs, el telemarketing: la sociedad de servicios adquiere en Bilbao un rostro particular, presidido por su Guggenheim y su metro de lujo, una iconologa que se extiende tambin al mbito del ocio juvenil, incluso hasta el aparentemente ms autnomo. Si las salas Image y Columbus mantenan una clara distincin de clase y mrgenes, el Fever representa la homogeneizacin de la sociedad bilbana en un nico grupo. Con una oferta musical mucho ms amplia, varios ambientes, varias velocidades, pretende acoger en tanto que semejantes a los distintos jvenes, no importa de dnde provengan ni hacia dnde vayan, slo que estn en el hiperespacio del fin de semana. Se podan detectar ensayos previos en esta direccin al respecto de la noche bilbana ya en el institucional Bilborock, con su esttica de plat de televisin, o en la vertiente ms bailable del Kafe-Antzoki, antiguo teatro reciclado en sala de conciertos y, especialmente, sala de fiesta que, a pesar de su vocacin original de apoyo a la euskaldunizacin de Bilbao (o tal vez por ello), termin expresando muy bien ese espacio comn donde la lucha de clases se detiene y la comunidad de iguales se hace visible (tal vez como metfora de la orgnica Euskal-Herria a construir). El Fever es una continuacin de aquel imaginario, restando peso al elemento localista-folklorista y ponindoselo al global y, todo ello, con cierto toque de estilo, al que aspira cualquiera que se sienta clase media. La mugre del bareto, los perfiles cerveceros o los uniformes agresivos del punk y el heavy se transmutan en cuerpos de gimnasio, las drogas de diseo y espacios aspticos. Claro que a este nivel todo est an por decidir, y ms en un espacio tan novedoso y complejo como el Fever; los mensajes reaccionarios y utpicos se entrecruzan de forma ambigua, no est claro si la igualacin de los diferentes es la del centro comercial, semejantes en tanto que consumidores, o la que Victor Turner describa en el proceso pitual, la communitas de la temporalidad ritual de la que cualquier cosa puede salir o nada. Como vea Benjamin, sobre el carcter sagrado o mtico de la violencia fundadora nada sabremos hasta que sea demasiado

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tarde.

Para terminar este recorrido simblico de los espacios de ocio bilbanos es interesante acercarse a uno de los fenmenos festivos ms importantes de la zona y que mejor han registrado el cambio de paradigma de los ltimos tiempos: la Semana Grande bilbana o Aste Nagusia. Se celebra en la segunda quincena de agosto, durante ocho das y nueve noches, siendo una de las fiestas estivales ms exitosas de toda Espaa, con gran afluencia de pblico desde otras partes del territorio nacional y unos presupuestos crecientes, muy centrados, sobre todo, en los espectculos musicales y pirotcnicos de escala internacional. Pero para comprender el devenir de estas fiestas debemos adentrarnos antes en sus orgenes. La Aste Nagusia, al contrario de lo que sucede en la mayora sino en todas las fiestas que se celebran en las capitales espaolas durante el verano, no conmemora el patrn de la villa, no tiene por tanto carcter religioso alguno ni en su forma actual ni en su origen. La virgen de Begoa es la patrona - ms bien matrona- de la ciudad, pero su festividad no coincide con las fechas en que se celebra la Aste Nagusia. La Semana Grande tiene su inicio en los primeros aos ochenta, y es fruto de la voluntad de las asociaciones populares de la villa; de hecho, tradicionalmente son ellas y ningn otro grupo quien organiza los festejos con cuya recaudacin financian sus actividades del resto del ao. Grupos antimilitaristas, ecologistas, feministas, asociaciones de vecinos, grupos de teatro, asociaciones deportivas, etc. eran hasta hace bien poco los protagonistas de estas fiestas. Con la transformacin de la sociedad y, sobre todo, de la ideologa vasca en los ltimos diez aos su envejecimiento y aburguesamiento delirante los poderes fcticos han ido aduendose de la Aste Nagusia a golpe de talonario, de grandes espectculos que invitan a las masas a desplazarse fuera del espacio dominado por las asociaciones, el Casco Viejo y sus alrededores. El Ayuntamiento, que originalmente potenciaba o al menos no dificultaba la actividad de estas asociaciones ciudadanas, se complica con los poderes econmicos y patrocina una fiesta paralela localizada crecientemente en los mrgenes de la ciudad. La fiesta se suburbaniza y se convierte en una celebracin del consumo y la inversin, una fiesta programada por tcnicos y profesionales del

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espectculo, una fiesta que, adems, busca especialmente abrazar el espacio urbano del Nuevo Bilbao. El toque autctono en la estrategia del poder para el desmantelamiento de las asociaciones populares autogestionadas est en su criminalizacin creciente, relacionando directamente a estos grupos con ETA, dentro del contexto de la paranoia del "entorno". Toda poltica no teledirigida, toda organizacin espontnea de ciudadanos que sea obrera y no tenga como inters particular el mundo taurino, es sospechosa de ir tramando los crmenes ms inmundos. Durante los aos setenta y ochenta, la vida urbana del se caracteriz por una intensa actividad pblica y poltica entretejida alrededor de una importante red de asociaciones. El trabajo de estas asociaciones locales era destapar a todos los niveles desde el marco barrial hasta el global- el conflicto social oculto por los intereses de la clase dominante. La amplia proletarizacin de la zona creaba un caldo de cultivo idneo para la conciencia de clase y la conciencia poltica subsiguiente, generando un flujo y reflujo entre la fbrica y la ciudad que sacaba las contradicciones econmicas y sociales fuera del mbito laboral e individual para plantear una lucha global al sistema capitalista. Con la crisis y el paulatino desmantelamiento de la mayor parte del tejido industrial de la zona, este panorama social languidece de forma paralela. Sin embargo, cuando las antiguas asociaciones y la vida callejera empezaban a evaporarse, los poderes fcticos redescubren el espacio pblico urbano reclamndolo para sus propios intereses. La apropiacin por parte del Ayuntamiento y de distintos grupos econmicos y mediticos de la Aste Nagusia es un ejemplo muy interesante de este cambio de estrategia. El ocio se transforma en el negocio fundamental de la ciudad postmoderna, adems de su principal escuela de consumismo.

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III. Pulsin urbana 2


Hay un paraguas roto en la basura, tengo las zapatillas tan gastadas, recojo trozos de un espejo partido. Todos los das dicen que sale el sol, yo hoy no lo he visto. Llueve en Bilbao

Doctor Deseo: Llueve en Bilbao

Este es un libro de textos e imgenes. Se pueden leer por separado, como dos libros independientes, o a la vez. El texto cumple la funcin crtica; las imgenes, la apologtica; y el libro en su totalidad debera constituir la sntesis entre ambas. La parte crtica trata de diseccionar el Bilbao del marketing urbano, analizar en detalle un proceso hecho a espaldas de la sociedad civil y explorar la naturaleza de la seduccin que comanda todo el proyecto. Ms all de los lobbies econmicos, de los agentes polticos y de los tcnicos, en el Nuevo Bilbao detectamos un deseo comn de una ciudad connotada por el prestigio y la clase, un Logo mercantil del que participan las realizaciones urbanas en la misma lgica en que lo sensible participaba de las ideas en la filosofa de Platn. Como explicbamos al respecto de las grandes ferias de exposiciones, el lenguaje que habla la mercanca es siempre el mismo, ya se dirija a mayoristas, minoristas, clientes individuales, o incluso a directivos de compaas y dirigentes polticos, es un nico arte de la seduccin. Frente a este nuevo Bilbao fotognico tantas veces planificado en maquetas y reproducido despus en guas tursticas, memorias institucionales de autobombo, incluso videoclips o pelculas, la parte fotogrfica del libro quiere hacer visible y, de algn modo, redimir estticamente al otro Bilbao, el perifrico por muy en el centro que est, el Bilbao de los barrios ms populosos, el construido por los mltiples desarrollismos, el Bilbao marginal y/o marginado, el ruinoso, los restos del Bilbao industrial an presentes. Pero tambin queremos retratar el Bilbao ms actual, el que se est levantando ahora mismo de forma silenciosa, el de los no-lugares, el de los 127

espacios anodinos que ocupan la mayor parte del espacio recientemente construido. Son todos aquellos espacios feos, segn los parmetros hegemnicos; los lugares que el Poder invisibiliza y, a pesar de ser los ms presentes, denota con la marca de lo pasado, de lo insignificantes. Nuestra labor apologtica sera, en este caso, dotar al menos de un proto-sentido a estos no-lugares vaciados de significado. No lo entiendo. No los fotografiamos? El sera me confunde. Bilbao sufre un proceso de iconizacin creciente, con nuevos edificios y lugares que denotan su ambicin de convertirse en un referente urbano. Cada nueva actuacin se convierte en fetiche, los paseos se llenan de estatuas, la nueva ciudad se monumentaliza, es una ciudad llena de mensajes, o tal vez con un nico mensaje repetido por doquier. Pero a la vez, mientras estos puntos densos reclaman toda la atencin, los lugares donde se acumula cotidianamente la mayor parte de la poblacin, los barrios y zonas residenciales, se vacan de sentido, no dicen nada. El rea metropolitana se organiza en dos espacios con distinta densidad simblica, el centro y la periferia, algo anlogo a la lgica espacial religiosa que explicaba Mircea Eliade en Lo Sagrado y lo Profano; unos pocos centros (templos) constituyen el espacio sagrado concentrando toda la fuerza simblica y ontolgica sobre s, mientras el resto del espacio se constituye como profano en relacin a aquel, vaco de su poder organizador y redentor. El espacio profano est regido, a su vez, por una temporalidad profana, un tipo de temporalidad de una lgica degenerativa, entrpica. A medida que pasan su tiempo en la profanidad, los hombres se van cargando de pecados, su conducta se aleja ms y ms del arquetipo sagrado. Por este motivo, peridicamente, los hombres deben visitar los centros sagrados y a veces es suficiente con inclinarse hacia ellos en su rezo cotidiano para renovarse, para limpiarse de los errores cometidos, borrar toda huella de la temporalidad profana en la que se han desviado de los preceptos sagrados y reintegrar su vida, desde cero, en la va correcta. La temporalidad del ritual religioso es la que permite refundar el sentido del universo y el de la propia vida, pasar del Caos profano al Cosmos. En el caso de la ciudad postmoderna por llamarla de alguna manera nos encontraramos ante algo semejante slo que las intensidades y los significados, obviamente, varan, pero permanece esa lgica dicotmica de arquetipos imaginarios perfectos a un lado y una realidad intematizable al otro. A medida que se mima, se embellece y se fija la atencin meditica sobre el Nuevo Bilbao monumental, el otro 128

Bilbao se va arrinconando, se torna ms insignificante, se convierte en un fenmeno inexplicable a la luz de la reluciente ciudad de titanio. De este modo, no sabemos ya por dnde coger las experiencias y conflictos cotidianos y, frente a ellos, slo podemos oponer la pureza del Bilbao imaginario: el camino recto, la ley y el orden. Afinando un poco ms, en el terreno urbano contemporneo aquellos centros templum los encontramos no slo en todos los espacios pblicos para el consumo, sino en el espacio domstico en tanto que dominado por los iconos televisivos: la tele como hogar sagrado. Pero entre la propaganda televisiva y el centro comercial se encuentran los mltiples intersticios, la interzona profana que escapa a toda razn. Esta interzona est compuesta por los no-lugares en la periferia pero tambin en el centro de la ciudad, por los rincones marginales que deben ser evitados, por nuestra propia barriada, nuestro inhspito portal, el solar de la esquina, las obras que crecen por doquier y, ms all an, por nuestros propios conflictos laborales, las desavenencias domsticas e incluso nuestros desencuentros biolgicos: la enfermedad y la grasa asaltan nuestro cuerpo igual que el merodeador nuestras calles, aparecen all donde no pertenecen. Los espacios fotografiados en este libro seran por tanto espacios merodeadores, pues aparecen por Bilbao sin pertenecer a l, al Nuevo Bilbao.

Pero antes de empezar a sospechar y criticar la nueva ciudad que emerge como gran fetiche colectivo, debemos plantearnos en qu medida nuestra propia investigacin, por muy bien intencionada que sea, contribuye a esta mistificacin de la ciudad. Es vital, a la hora de escribir un libro, preguntarse por el contenido o el valor poltico de lo que uno est proponiendo, ya que, tal y como advierte el filsofo norteamericano Fredric Jameson (Jameson 1996), nada est exento de un contenido poltico. Cuando alguien se propone la tarea de hacer un libro sobre la ciudad, llega un momento en el que empieza a sospechar al respecto de la naturaleza del impulso que le lleva a pensar o escribir sobre ella, como si la ciudad tuviera algn tipo de entidad y autonoma verdadera en s misma, separada del entramado econmico, poltico y social ms amplio en el que est inserta. Y, sobre todo, la sospecha se hace ms aguda al descubrir que estamos concibiendo y fotografiando la ciudad como si se tratase de un decorado, calles y espacios vacos, sin los habitantes que se supone son la materia prima de cualquier ciudad. Uno, no sin motivos, comienza a sentirse vctima de una perniciosa abstraccin metafsica, de una cosificacin del espacio pblico.

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Qu es hoy la ciudad separada del resto del todo socio-econmico? Porque, en realidad, la ciudad no puede ser considerada autnoma, ni econmica ni poltica, ni siquiera culturalmente. Cuando la sociologa urbana se ha planteado esta cuestin, ha terminado siempre en un callejn sin salida: lo urbano al final se disuelve en niveles ms amplios a la vez que ms concretos de anlisis o, finalmente, lo urbano se convierte en una caracterizacin tan general que lo abarca todo y hasta el campo se vuelve hoy, en las sociedades plenamente modernizadas con sus medios de comunicacin y transporte, en urbano. Desde una perspectiva materialista, la ciudad, en tanto que objeto de estudio autnomo, resulta ciertamente sospechosa. Si la ciudad hoy no se puede considerar poltica ni econmicamente como un sujeto autnomo, tal vez, en todo caso, se la pueda concebir como una unidad de hbitat, aunque, como vemos en el caso de Bilbao, esta unidad debe definirse ms all de los lmites meramente municipales con su fenmeno de conurbacin; en cualquier caso, la misma nocin de unidad de hbitat resulta bastante sospechosa Cmo acotar los lmites de esa unidad de hbitat? Seran lmites exclusivamente territoriales, como los demarcados por el espacio geogrfico real? Podemos definir acaso el hbitat al margen de los media? No habitamos igualmente los media? Y siendo as, no habitan el mismo espacio cotidiano por virtual que sea personas que no comparten espacio real alguno? No tendrn razn por tanto los apologetas de la telpolis, quienes reconocen el nuevo espacio cvico ms all de los viejos muros espaciales de la ciudad?.

Hubo un tiempo en que la ciudad s constitua hasta cierto punto una unidad econmica, poltica y social. El caso ms claro est representado por las ciudades-estado griegas pero, en general, en toda la Antigedad se encuentran casos semejantes; al fin y al cabo Roma no era ms que una ciudad. Pero antes que como realidad econmica, poltica o jurdica, la ciudad aparece aqu como realidad narrativa. La idea de ciudad es una herencia que podemos rastrear hasta los orgenes de la civilizacin; simboliza los esfuerzos del hombre por conquistar un lugar estable frente al caos y la amenaza exterior. Es, por tanto, un smbolo que condensa todos los temores y las dificultades sufridas por el hombre del Neoltico en su determinacin sedentaria. Todos los mitos occidentales estn llenos de referencias a la ciudad, aunque en muy distintos tonos: desde el odio bblico a la cultura urbana, con Can como fratricida fundador de ciudades, y Sodoma y Gomorra como iconos de los vicios urbanos, pasando por los 130

mitos y rituales fundacionales de las colonias griegas de la pennsula itlica, o los de la propia Roma con un Rmulo igualmente fratricida, pero ahora de manera justificable por su virtud constructora, hasta la ms remota cultura mesopotmica con el Poema de Gilgamesh, dedicado a Uruk, la ciudad edificada por el rey Gilgamesh. Durante la antigedad, por tanto, a pesar de poderse detectar un proceso de desencantamiento de la tierra (dominada por los ancestros enterrados), y a pesar de la aparicin de una autntica identidad poltica urbana con su momento de esplendor en las Polis griegas, la ciudad continu dominada por concepciones mticas. Despus de la cada del Imperio, Roma, que haba llegado a tener ms de un milln de habitantes densidad que ninguna ciudad volvera a alcanzar hasta mediados del XIX y el resto de las ciudades del Imperio prcticamente desaparecen, junto al sistema tributario del que dependan. La economa feudal se construy al margen de las ciudades pero, en el final de la Edad Media, la cultura urbana y la fuerza poltica de las ciudades gozaron de un auge sin precedentes. Tras el ao 1000, las rutas comerciales que se extendan por toda Europa empezaron a generar una acumulacin de capital, gracias a lo cual los antiguos mercados itinerantes que se establecan en las murallas de las viejas ciudades romanas semiabandonadas dieron paso a los burgos, asentamientos de comerciantes y artesanos estables que constituirn la base del desarrollo de las ciudades medievales, al margen de los poderes feudales. La cultura del gtico, con sus calles labernticas, sus catedrales y las rdenes mendicantes dedicadas a la enseanza, crece al calor de aquel protocapitalismo; por primera vez la ciudad no vive del dinero expoliado al campo, como un fortn monumental para los poderosos, sino que se expande desde la propia economa que ella moviliza. Los plebeyos artesanos y comerciantes (proto-burgueses) se autoorganizan creando gobiernos y milicias municipales de defensa contra las incursiones de los seores feudales, lo que reforzar an ms esta nueva identidad urbana en ciernes. Aquella autonoma, sin embargo, se corta de raz ya en el renacimiento, con la creacin de los grandes reinos. Los gobiernos municipales aceptaron la ayuda de determinados poderosos aristcratas que les defenderan con sus ejrcitos de caballeros de los otros seores feudales. Pero aquellos ejrcitos que deban proteger las ciudades se convirtieron a la vez en dominadores de estas ciudades. La autonoma poltica de estos centros de poblacin llegaba a su fin. La organizacin poltica y econmica tiende a centralizarse y, con el tiempo, los estados nacionales buscan la eliminacin de los viejos fueros y leyes especiales que se pactaron en su momento con los gobiernos municipales 131

locales; la debilidad de los gobiernos municipales en la actualidad es una consecuencia notable de la historia urbana occidental. Sin embargo, este momento de esplendor urbano no pasa en vano. Si la idea ms remota de ciudad tena unos orgenes mticos, construida sobre el sentimiento de amenaza y contra la naturaleza, la ciudad gtica supondr una refundacin de la idea de ciudad en un sentido mucho ms poltico, como defensa de la autonoma popular no frente a la naturaleza, sino frente a la aristocracia, frente a los poderosos. Y es esta idea poltica de ciudad la que habr de volver posteriormente, ya en la historia moderna, como resistencia urbana; la historia de Occidente est atravesada por un hilo rojo de agitacin y rebelin contra los poderes centralistas que devuelven el poder a sus dimensiones inmediatas. Los alzamientos revolucionarios en Francia desde 1789, la Comuna de Pars de 1871, el alzamiento del Soviet de Petrogrado en 1917, o la revolucin de 1934 en las ciudades de Oviedo y Barcelona, ms all de que alguno de ellos se inscribiese en lgicas revolucionarias meta-urbanas, el momento de toma local del poder hace revivir aquella independencia urbana de las ciudades del final de la Edad Media. Y la confirmacin de esta imagen viene de los fracasos del alzamiento, cuando los herederos de los reyes renacentistas y barrocos envan sus ejrcitos desde las capitales a reprimir los alzamientos; la narratividad estatalista cuenta despus cmo aquellas ciudades han sido liberadas. El ambiguo simbolismo de la ciudad tiene, por tanto, sus races histricas en estas dos concepciones, la mtica y la poltica. Sin embargo, ms all de la memoria histrica, la consideracin de la ciudad y, sobre todo, de lo urbano, como una entidad autnoma genuina por encima de su fantasmagora mercantil tiene otro punto fuerte desde el mbito esttico y cultural, considerando la esttica como teora del arte a la vez que teora de la sensibilidad, en sentido kantiano. La esttica urbana, como arte urbano que se desarrolla a partir del siglo XIX, vendra a dar razn de una transformacin sin precedentes en la experiencia colectiva, en la sensibilidad compartida por los habitantes de la ciudad de la multitud. A partir de mediados del XIX, con la industrializacin, se produce una autntica revolucin urbana. A la par que las nuevas ciudades industriales, las grandes capitales europeas y americanas empiezan a crecer a un ritmo indito en la historia de la humanidad; el caso de EEUU es paradigmtico. Una ciudad como Nueva York, que en 1800 tena una poblacin de 50.000 habitantes, cincuenta aos despus multiplica por 132

10 el nmero de habitantes (515.000) y para 1900 contaba ya con 3.437.000. El proceso en pases como Inglaterra o Francia es similar, y algo ms lento y tardo en otros ms atrasados, como Alemania o Rusia. De cualquier modo, incluso en pases que por aquel entonces vivan una crisis histrica como Espaa prdida de las ltimas colonias, el proceso de urbanizacin empieza a hacerse notar. El caso de Bilbao, teniendo siempre en cuenta que no se trata de una gran capital, sino de una mera ciudad industrial perifrica, es muy significativo: en 1800 tena una poblacin de unos 1.000 habitantes; cincuenta aos despus cuenta ya con 18.000 habitantes, para pasar en 1900 a 83.306 y alcanzar en 1940 los 229.334 habitantes. Es decir, en 140 aos haba multiplicado su poblacin por ms de 200. El trasvase de poblacin rural hacia las ciudades tiene un efecto que podramos denominar de shock sobre los hbitos, las creencias y, en general, sobre la experiencia colectiva. En un par de generaciones, una parte importante de la poblacin descubre que ha perdido y olvidado su marco de referencia tradicional, los apoyos rituales en los que se apoyaba toda su concepcin de la vida. De la noche a la maana, y sin demasiadas explicaciones, han sido trasplantados del antiguo rgimen, con una economa rural, una poltica semifeudal y una ideologa teocntrica, a un escenario de masas proletarias hacinadas, que conviven en jornadas inhumanas de trabajo junto a humeantes mquinas de hierro. Como veamos, EEUU fue el lugar donde ms violentamente se produjo la modernizacin, y por ello mismo es all donde se encuentran los primeros ensayos de tratar de dar un cauce simblico a las nuevas circunstancias, algo as como una cultura urbana moderna. Y es que si lo urbano tiene un lugar propio, mucho antes que como disciplina acadmica (sociolgica, histrica, geogrfica, antropolgica) es como arte urbano. La narrativa toma formas urbanas en los folletines literarios, en las revistas editadas para el gran pblico, ese nuevo fenmeno que traen consigo las ciudades. Gneros nuevos, como el policaco abren la imaginacin popular al laberinto urbano, a sus recovecos y misterios. La msica merece especial atencin. De carcter siempre ms claramente popular y con ms alcance, el jazz mimetiza los ritmos de la ciudad, igual que bailes como el tango e incluso el chotis. Ms tarde el rock se atrever a llevar la mimesis de la electricidad urbana hasta sus ltimas consecuencias; hablar de rock urbano es una reiteracin, como lo es decir cine urbano. Tanto el cine como el rock son esencialmente urbanos, nacen en la ciudad y hablan desde el lenguaje de la ciudad,

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desde sus sonidos, desde sus ritmos; el que oye y escucha el rock, igual que aquel que es capaz de seguir una pelcula, est ya iniciado en lo urbano, infectado por lo urbano. No cabe duda de que lo urbano tiene que ver con una modificacin en la experiencia colectiva y as lo vieron los primeros que fueron acuando el concepto: Georg Simmel o Walter Benjamin detectaron esta modificacin esttica, en el sentir comn de su tiempo. La ciudad moderna, por tanto, la ciudad de la multitud, del transporte mecanizado, la ciudad maqunica, se confirma como un tipo de hbitat diferente. Por tanto, aquella definicin que dbamos de unidad de hbitat, para la ciudad, tal vez no sea tan despreciable, lo urbano tiene que ver con el habitar, con la costumbre, o tal vez con la dificultad para establecer costumbres; lo que resultara ms difcil es definir dnde empieza y dnde acaba esa unidad del habitar pues, tal vez, no sea ya la ciudad el lmite que acote el permetro de lo urbano.

Volviendo a la idea de ciudad, los restos de la concepcin mtica ms arcaica que siguen vigentes a travs de sus reflejos mercantiles, hoy descubrimos cmo los media y los polticos insisten en vendernos la idea de la propia ciudad como motivo de orgullo y complacencia, y encienden los nimos para defenderla con la misma fuerza con que defendemos los colores de nuestro equipo; el estadio de ftbol, que en Bilbao es por algo llamado La Catedral, es el lugar por excelencia donde la ciudad y sus ciudadanos se encuentran cara a cara autocelebrndose: los restos de Roma. Pero, qu buscan los poderes fcticos con esta identificacin del colectivo con la propia ciudad? Tal vez tenga que ver con la impotencia de facto que representan hoy los marcos polticos municipales, con su insignificancia respecto a los poderes estatales y regionales e, incluso, con la falta de acceso de los ciudadanos a las decisiones municipales. Si el colectivo, en tanto que sujeto poltico, se identifica hoy con su ciudad, lo hace de modo anlogo a su identificacin con el equipo de ftbol, con un sentimiento de pertenencia y destino, o de fatalidad, segn las suertes de la liga. Como vimos, a partir de la creacin de los grandes reinos y estados europeos, el poder municipal se minimiza. El fenmeno de la ciudadela, casa cuartel primitiva, es el ms claro ejemplo de cmo este ejrcito real siti de hecho las ciudades que deca defender. Los reyes, sin embargo, conservaron la imagen de las grandes ciudades como sello de los reinos. El absolutismo barroco reforz la imagen de la ciudad con sus espectaculares avenidas; la ciudad se volvi escenografa del poder de la corte; las grandes capitales eran nuevas romas, centros desde los que se dominan los imperios 134

(espaol, francs, britnico), ciudades que se enriquecen a costa de las provincias y colonias. Los estados decidieron, por tanto, que el recuerdo popular de la ciudad medieval autogestionada no deba ser simplemente reprimido sino corregido: redirigido. La ciudad, orgullosa de s, se convierte en smbolo del lujo imperial. La burguesa estuvo lista para tomar el poder cuando se olvid de sus ciudades autogestionadas del medioevo, para rendirse al poder imperial y global del capital financiero. Dentro de esta misma lgica, el marketing urbano vende hoy la ciudad como imagen. El experto en marketing, el publicista, y detrs de l el promotor, el empresario, venden la ciudad al ciudadano devenido consumidor, le seducen a travs de la mirada; no sin antes vendrsela tambin al intelectual, al artista e incluso al tcnico, pues son ellos los que deben justificar el proyecto, y alimentar la imaginacin y el deseo de los consumidores-ciudadanos, son ellos los que pueden erotizar la imagen de la ciudad, y es que no hay negocio sin deseos. Lo ciudad, en tanto que ente imaginario, logotipo, idea platnica de la ciudad concreta, pasa a concentrar todo el encanto ambiguo de la Nueva York cinematogrfica, el Pars de los boulevares, la Venecia de postal, el San Petersburgo de las pasiones novelescas del XIX, el Shanghai y el Hong Kong del siglo XXI, la Metrpolis de Fritz Lang y Los ngeles de Blade Runner. Lo ciudad se refiere sobre todo a sus iconos de modernidad: el tranva, el metro, la autopista urbana, los rascacielos de vidrio, las galeras labernticas, los neones. Lo ciudad es un parque de atracciones: tnel del terror y del amor a la vez; es la imagen extica de la ciudad, la cosificacin de lo urbano. Y lo ciudad, como mercanca de gran valor aadido, se vende bien y se vende caro. Se vende a la conciencia burguesa, a la del conductor, a la del propietario (real o potencial) pero tambin al arquitecto, al artista y al socilogo, al antroplogo, al filsofo y a todo investigador que ser agraciado con la beca que, temporalmente, le permita salir de su precariedad natural; lo ciudad tiene una larga clientela asegurada. Pero no hay engao mercantil ni triquiuela de publicista que no est asentado sobre un genuino impulso utpico. El deseo es siempre ambiguo y el trabajo de mercadotecnia es concentrarlo en el objeto, de tal forma que quede paralizado y no regrese al sujeto en forma de motor poltico. Lo ciudad en cuanto objeto de deseo entronca con la mirada sorprendida del nio. Algo de utpico encierra sin duda todo esto pero, en tanto que no se traduce en una alternativa poltica, lleva a la traicin del componente emancipador. En una conferencia reciente, Jameson haca mencin de esta ambigedad del impulso utpico: 135

puede engendrar tanto un programa emancipatorio como uno represivo; tras los fascismos lata tambin un impulso utpico. Y, precisamente, son estas formas degradadas de utopa, las fascistas, las que mantienen ms vivo el impulso utpico virgen. Los programas revolucionarios beben del impulso utpico a costa de secularizarlo; el nacionalismo fascista, en cambio, crea alrededor del impulso utpico una red mgica de significantes que impiden su definitivo desvelamiento para mantener vivas as las fuentes matriciales de la accin. Lo ciudad, la ciudad del marketing urbano, acta de modo semejante al respecto de los elementos utpicos inherentes al deseo de la ciudad, ya que mantiene vivo aquel deseo a costa de no revelar su potencial revolucionario, de mantener inapalabrado el programa poltico emancipador que de l debe derivarse. Lo ciudad, la ciudad mercantilizada, es la ciudad mtica, la ciudad en la que nuestros prejuicios ilusionados, nuestras supersticiones ms arcaicas miedos y anhelos se enredan perniciosamente. Pero el deseo que desata la ciudad no se detiene en este deseo de tipo ptico, lo que se desea al respecto de la ciudad no es simplemente mirarla; la ciudad deseada es tambin la del adolescente erotizado por ese constante flujo urbano. La ciudad no se percibe en este punto por el sentido de la vista, que es la mirada arquitectnica del nio, sino por el tacto, se trata del estar inmerso en el oleaje de la urbe. Aqu nos situamos ya un paso por encima de la mirada mtica, el cuerpo se empieza a integrar en el colectivo. El vndalo adolescente, como el coro de borrachos, est ms cerca de constituirse como genuino sujeto poltico, aunque todava sera un sujeto en s, que no para s; es aquella ciudad rebelde de la toma de La Bastilla, el calor de los compaeros en los instantes en que todo es posible. Desgraciadamente, por su condicin de inmediatez, esta rebelin est condenada a la traicin y al fracaso.

Pasamos, por tanto, de la ciudad y lo ciudad a lo urbano, de lmites mucho ms indefinidos, pues no identifica la subjetividad poltica con un referente sensible. La experiencia sensible slo puede ser ambigua y compleja, por ello el sujeto, que siempre est lingsticamente constituido, en un momento posterior, es y debe ser revisable en aquella experiencia sensible previa, en aquel hbitat. Igual que nadie confunde ya sexo y gnero, no debemos confundir lo urbano y la ciudad. No nos interesan tanto los lmites y la condicin autoconsciente de una posible nueva Polis que tambin como la sensibilidad urbana, la matriz de la que bebe la Poltica, sea esta municipal, regional, estatal, internacional o mundial. 136

Volviendo a Bilbao y a ese Bilbao urbano oculto tras la fantasmagora mercantil del Nuevo Bilbao, es evidente que no podemos tomar esta ciudad como un referente de modernidad, ni mucho menos. Bilbao tiene muchos componentes urbanos, pues fue durante mucho tiempo vanguardia de la modernizacin de Espaa, pero tiene tambin muchos, quizs ms, componentes provincianos, aldeanos, restos del Bilbao premoderno que se hicieron fuertes en la ideologa nacionalista, y restos de una modernizacin forzosa para muchos habitantes, llegados del campo castellano, extremeo, gallego o andaluz con lo puesto. Quizs la caracterstica ms magntica de Bilbao sea su carcter mixto, de collage imposible entre tradicin y modernidad y ahora Postmodernidad, entre naturaleza y artificio, con su paisaje accidentado y desbordante que parece contagiar en su dureza a las mismas construcciones. Si hay un elemento predominante en Bilbao, ste es la contaminacin. No nos referimos slo, que tambin, a la contaminacin atmosfrica an presente, sino a una contaminacin esttica entre distintos espacios. Es difcil, o era difcil hasta hace poco, encontrar un rincn estticamente coherente y bien diseado; las prisas del desarrollismo y la especulacin se hacen notar en cada rincn, pero tambin en la imaginacin de sus habitantes para adaptarse a unas condiciones geogrficas y socioeconmicas duras. La tradicional paciencia de los habitantes del norte de Espaa (y no slo del norte) para adaptarse a una climatologa y un terreno difciles, parece continuar en el carcter de los bilbanos, oriundos e inmigrantes, capaces de hacer habitable una estructura urbana tortuosa, diseada por y para el gran Capital. Aunque lo pretenda, Bilbao no es ni ha sido un smbolo de la modernizacin ejemplar, al contrario. Igual que en el resto de Espaa o, incluso, de forma ms exagerada, su modernizacin tecnolgica y econmica no tuvo el reflejo equivalente a nivel ideolgico; mientras en otras urbes espaolas el anarquismo y el socialismo se extendan, poniendo las bases para una modernizacin alternativa, en Bilbao, el auge del tradicionalismo nacionalista, frenaba los impulsos revolucionarios. Esta ltima caracterstica la convierte en un caso raro, que contrasta con las dems ciudades industriales espaolas, rareza que lleg a llamar la atencin de Max Weber. Esa es la tradicin de Bilbao, para lo bueno y para lo malo, la que se debe asumir, y desde la que se podra transformar coherentemente la ciudad. Lo dems es expolio de la memoria, lavado de cerebro. Bilbao, y cualquiera que quiera esta ciudad lo sabe, no es la ciudad de la multitud, la gran metrpoli con las masas que aceleran el paso y la marcha por grandes avenidas. No es la ciudad de metros y aglomeraciones, de 137

tranvas y autopistas. El Bilbao que ha fascinado a tantos, incluidos posiblemente Gehry y Serra, y el que nos fascina a nosotros mismos, como prueban las fotografas, es, como dijimos, el de los contrastes: entre centro y periferia, que se solapan en cualquier sitio, como un collage descuidado, entre la ciudad industrial y desarrollista y la tradicional, entre ciudad y naturaleza, entre vegetacin y basura, entre agua y xido; la ciudad basura de Eskorbuto, ciudad collage donde lo viejo y lo nuevo se anulan mutuamente y se convierten en naturaleza inorgnica; todo se amontona sin orden, se pisa, se solapa; no las oculta: muestra sus aristas. Bilbao es, por tanto, una ciudad desbordante, que advierte algo al respecto de cualquier intento de una pretendida dominacin total del espacio: el espacio es una matriz de la que nacen imgenes, pero imgenes que tan pronto salen de la materia se derriten y se reintegran en ella.

Sin embargo, la ciudad y esta ciudad no existen al margen de una mirada concreta, de modo que, antes de acabar con este punto, queremos descubrir nuestras cartas, nuestra mirada. En primer lugar, debemos dejar claro que nuestra mirada es una mirada individual y aislada, la del espectador que se re-crea, la del poeta que con-crea, la del filsofo que re-flexiona; es una mirada, por tanto, escindida. No es la mirada de un colectivo sobre su praxis poltica, que mira la ciudad como su herencia y su tarea, que piensa su ciudad como su producto siempre inacabado necesariamente inacabado, su praxis y su responsabilidad, el lugar para la vida buena. Nuestra mirada, por mucho que nos pese, se parece ms a la mirada del turista, a la mirada fascinada de la ciencia ficcin sobre la vida extraterrestre. Nuestra subjetividad esttica se parece al cosmonauta, lejos de su tierra o quizs proveniente de una tierra destruida para siempre, que navega por un limbo interespacial en el que todo le es tan ajeno como propio; porque ya no tiene un lugar propio todos los lugares le son tan ajenos como propios. La ciudad, por tanto, como puro hecho esttico. Deca Nietzsche que slo como hecho esttico tiene justificacin la vida, y desde esta perspectiva contemplamos nosotros Bilbao. No estamos reivindicando simplemente una vuelta a la poltica, frente a la mirada estetizante actualmente hegemnica. Pues, si es prioritario denunciar el desentendimiento contemporneo de la responsabilidad poltica, la nueva poltica debe venir acompaada de una nueva forma de mirar que sustituya al esteticismo paralizante, de otra esttica que no sea en s misma mtica. A la mala estetizacin de Bilbao, que nos trae el marketing urbano, no vamos a oponer una repolitizacin carente de esttica, sino una estetizacin que es en s misma poltica, una esttica poltica, porque la propia 138

esttica es desde el principio poltica, y viceversa. El problema no es que se estetice Bilbao, sino que se haga desde una mala esttica, desde una esttica polticamente reaccionaria, por no decir, simplemente, fascista.

Bilbao como un decorado, as lo contemplamos en este libro. Bilbao sin gente, obvindola, considerndola pero manteniendo las distancias, sobre todo con los que se sienten ms partcipes en la responsabilidad urbana, en los movimientos sociales y asociaciones de vecinos, siempre vigilantes frente a las incursiones del extrao. En Bilbao el poeta, el artista, el filsofo son generalmente confundidos con el secreta y, ciertamente, muchas veces con razn. La mirada que reivindicamos aqu es una mirada puramente moderna. No soamos con comunidades cohesionadas, perfectamente autonarradas y ritualizadas. Los antecedentes de esta mirada que reivindicamos se dan en el romanticismo, en la primera Modernidad crtica, como bien la ha caracterizado Patxi Lanceros. El turismo que conocemos hoy de los parasos exticos y vegetales es una degeneracin mercantil de lo que Novalis, Goethe y otros romnticos descubrieron como pioneros: el xtasis sublime ante lo absolutamente otro de la Razn, el otro que ya no puede ser Dios, pues Dios para entonces haba sido reducido a pura Razn, a superyo. El marxismo siempre ha criticado estos xtasis vivenciales como el fetichismo ms propio de la relacin a la que se entrega el hombre con la naturaleza en su alienacin capitalista. Hombre y naturaleza, unidad dialctica, no se reconocen, igual que el consumidor no reconoce en la mercanca su propia huella, la del gnero humano. Algo de eso puede haber en este xtasis sublime de la ciudad tomada como alien; este proceso de extraamiento, igual que tiene una forma de ensueo degenerado en el capitalismo, de onanismo de lo imaginario, de paraso inmediato, tiene algo propio de la creatividad humana. Es la misma forma del sueo y parece ser que antes del capitalismo los hombres tambin soaban. Si habra que marcar una diferencia entre la cosificacin y la recreacin esttica del artista, sta sera correlativa a la que se produce entre el sueo diurno, lleno de narcisismo y autocumplimiento de deseos, y el sueo nocturno, perturbado por deseos mal cumplidos, monstruos de todo tipo y, sobre todo, lleno de contaminaciones entre distintos campos semnticos. El sueo establece una suerte de exterioridad en la propia intimidad. Por eso resultan tan peculiarmente onricos los espacios confusos como los que suelen aparecer en las pelculas de Alfred Hitchcock, exteriores que parecen interiores y viceversa. 139

Siguiendo con la crtica marxista, que slo parece concebir en la perspectiva urbana aquella perspectiva clsicamente poltica, la del sujeto colectivo que reflexiona sobre sus condiciones materiales y el programa de emancipacin, la cuestin del fetichismo de la mercanca tuvo una elaboracin terica posterior en la Escuela de Frankfurt. Walter Benjamin, por ejemplo, centra parte de su breve pero intensa obra en mostrar la continuidad entre la esttica romntica y la mercanca en tanto que objeto de exhibicin y deseo; la vivencia esttica de lo sublime sera la antesala que prepara la relacin entre el consumidor y la mercanca. Simplificando, podramos establecer una lnea continua entre la experiencia que refleja C. D. Friedrich en su Caminante sobre mar de niebla un caminante arrebatado por la inmensidad montaosa, la del marchante de arte burgus contemplando sus colecciones el propio padre de Benjamin, el obrero invitado a la Exposicin Universal, o el bilbano medio contemplando un yate en el puerto deportivo de Getxo. Si Benjamin y Bloch eran ciertamente ambiguos a la hora de enjuiciar la naturaleza del deseo que moviliza la mercanca, tras Auschwitz, a otros como Adorno no les caba duda del destino irremediable al que conduca aquella lgica del sortilegio esttico en la sociedad capitalista. Sea como fuere, hay un halo de iconoclastia y ascetismo que recorre gran parte de la tradicin marxista, el cual no podemos dejar de criticar; sta tal vez comenz con la crtica de Marx al socialismo utpico y a toda su imaginera, que no vena segn l ms que a paralizar el nervio revolucionario, pero tambin en su falta de inters al respecto del arte y la esttica en general; como buen hegeliano, posiblemente pensaba que el arte en nuestro tiempo careca de potencial poltico. Este punto, sin embargo, no ha dejado de traer problemas. Las preguntas sobre la posible funcin crtica o ideolgica del arte, o sobre el arte en la sociedad postrevolucionaria son algunas de las cuestiones que ms controversia han derivado.

Recientemente, en las jornadas sobre nacionalismo organizadas en la Facultad de Historia de la Universidad de Oviedo organizadas por la Asociacin de Jvenes Historiadores/Conceyu de Xvenes Historiadores de la Universidad de Oviedo en marzo de 2006, pudimos asistir a varias mesas redondas en torno a la cuestin del nacionalismo. En todas ellas se repeta un enfrentamiento semejante: de un lado un representante de la izquierda (generalmente marxista) atacaba el nacionalismo por tratarse de un irracionalismo pernicioso; del otro, un representante de algn nacionalismo perifrico de izquierdas trataba de justificar, con dificultades, su postura. 140

El auditorio y la organizacin se componan en su mayora por gentes de izquierdas, muchos de ellos marxistas. Uno de los ponentes intelectual orgnico del Partido Comunista de Asturias y competente historigrafo, en su ataque contra la postura de su oponente eminente hegelianista y polmico nacionalista vasco, resumi sus argumentos en contra de cualquier posible entendimiento entre izquierda y nacionalismo afirmando que la tradicin de izquierda se haba caracterizado por su racionalismo, frente a la nacionalista, de carcter mitologizante y por tanto irracionalista. El nacionalista vasco matiz, sin querer crispar los nimos en tanto que filsofo polizonte en aquel encuentro de historiadores, aquella tajante oposicin entre mito y razn, a la que un marxismo prehegeliano, una suerte de kantismo disfrazado, nos tiene bastante acostumbrados. El auditorio, sin embargo, no qued convencido, o ms bien, no pareci entender. Introduzco aqu esta ancdota porque me parece que ilustra a la perfeccin la asfixiante concepcin racionalista en que ha cado la tradicin marxista ms militante, aqulla que est al frente de los partidos comunistas y de muchos movimientos sociales. Este racionalismo nos transporta en el tiempo, ni ms ni menos, que hasta la Ilustracin, a la poltica del ciudadano y al marco kantinano del enfrentamiento de razn y naturaleza. Mucho ha llovido desde entonces como para caer en tan restringido enfoque. Para empezar, llovieron Hegel y el propio Marx. La dialctica hegeliana y luego marxista, precisamente, vena para corregir y radicalizar la Modernidad ilustrada, evitando tanto las limitaciones del individualismo ahistrico ilustrado calvinismo disfrazado como la divinizacin romntica de la naturaleza y reconociendo un carcter abierto de la historia, siempre en manos de la praxis concreta, siempre por decidir. La raz del nacionalismo es romntica, como reaccin a la estrecha concepcin poltica del racionalismo ilustrado. La Revolucin Francesa muy pronto super los marcos del pensamiento kantiano, y ms an de la posterior mquina represiva napolenica. El romanticismo vena a recuperar el valor del mito, y la nacin se representa como mito fundador de identidad colectiva. Los peligros histricos de este mito los conocemos todos pero, frente a l, no vale retirarse a un momento previo, y esto vale doblemente para un marxista que, si debera tener a un enemigo filosfico enfrente es al liberalismo burgus, el liberalismo individualista y racionalista criticado por los romnticos y por Hegel.

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El mito es consustancial a la narratividad misma de la identidad, es inherente al lenguaje y a la imaginacin humana. Sin mito no hay poesa, y sin poesa no se moviliza el nervio poltico. Por eso debemos volver a una visin ms compleja de la interrelacin entre imagen y lenguaje, entre mito y razn. Con la idea de pulsin urbana queramos representar este mismo problema desde la perspectiva de la cuestin urbana. Y as es como vimos que de la ciudad, observada desde el punto del vista del deseo y el mito, extraemos imgenes ambiguas, las cuales nos empujan hacia un horizonte utpico pero que, a su vez, nos pueden encerrar en un sueo totalitario. El peligro es el lugar propio del deseo y de la imagen que lo moviliza. Sin embargo, sin imagen y sin deseo no tenemos absolutamente nada, ni programa poltico ni aliento para despertar cada la maana.

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IV. Decepciones
Dnde est el porvenir que crearon nuestros viejos? Dnde est el porvenir que forjaron nuestros viejos?

Eskorbuto

El esfuerzo por publicitar la imagen de Bilbao tiene a nivel inmediato unos resultados un tanto ambiguos, sin embargo, los actores polticos y tcnicos insisten en la dificultad de realizar an una evaluacin seria sobre la sinergia econmica que, a largo plazo, todo el proceso pueda generar. Las estadsticas parecen mostrar una mejora en la imagen, del mismo modo que se habla de aumentos espectaculares en la ocupacin hotelera. Por nuestra parte, a estas alturas ya hemos dejado claro que nos importa ms bien poco el triunfo o fracaso de la regeneracin econmica que persigue el marketing urbano de Bilbao, partiendo de nuestra denuncia de esas mismas formas de economa que se tratan de atraer: formas de explotacin globales, ecolgicamente insostenibles y social, cultural y personalmente degradantes. El mal no est en si esta estrategia sirve o no para enriquecer la comarca; partiendo de la arriesgada hiptesis de buena voluntad de nuestros dirigentes buena voluntad que slo podra estar basada en una ignorancia que raya la idiotez, en el caso de Bilbao parece protagonizarse un pacto mefstico en el que se busca hacer el bien a travs del mal, vendiendo la propia alma al diablo. Sin embargo, si es difcil evaluar de forma cientfica el impacto causado por todas las obras y publicidad de la zona, lo que s parecen corroborar las encuestas y nuestra propia experiencia por mal que nos pese es la aceptacin mayoritaria de la apuesta ilusionante del nuevo Bilbao por parte de la sociedad local.

Gracias a los motores de bsqueda de Internet, est al alcance de la mano de cualquiera hacer un pequeo estudio amateur al respecto del grado de proyeccin de

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Bilbao a nivel internacional. Antes de nada, debemos atender a una serie de factores, como la especificidad del uso de la palabra que introducimos o la diferencia de la extensin de Internet en el mundo, sin olvidarnos de que a esto debemos sumar el grado de objetividad que le da a Internet su caracterstica espontaneidad. Para realizar el estudio basta con introducir el trmino Bilbao en alguno o varios de los principales buscadores y compararlo con el nmero de entradas obtenido para otras ciudades. De esta manera podemos hacernos la idea de la difusin de la villa en este medio virtual. Pusimos en prctica este experimento un caluroso 22 de mayo de 2006. El buscador elegido fue Google, el de mayor implantacin mundial. Realizando primero una comparativa entre diferentes ciudades internacionales, establecimos las cifras en que se mueve el asunto: Nueva York, 2.610 millones de entradas, Londres (London) 1.120 millones, Paris 822 millones, Manchester 223 millones, Turn (Torino) unos 110 millones (sumando su nombre en los distintos idiomas), Tolouse 84 millones, Lille 68 y Florencia (Firenze) unos 60 millones. Pasamos a las principales de Espaa y nos encontramos con 295 millones de entradas para Madrid y 220 para Barcelona, lo cual nos da una idea del arco de cifras teniendo en cuenta el grado de implantacin de Internet en Espaa y la imagen de sus distintas ciudades. Con este dato al respecto de las principales ciudades espaolas, pudimos ver ya que Barcelona, con un milln y medio de habitantes (tres millones en el rea metropolitana), tiene una difusin telemtica bastante superior a la capital de Espaa (el doble de habitantes); Barcelona s ha logrado una repercusin meditica importante con su fuerte marketing urbano desarrollado a partir de 1992 y continuado con su Forum de las culturas, un modelo urbano de ciudad-marca que Bilbao ha ansiado siempre emular. Si pasamos ya a las distintas ciudades espaolas, comprobamos que la mayora se mueven en un arco entre los 6 millones de entradas e las ms pequeas (Logroo) y cerca de 60 millones para las ms grandes y tursticas (Sevilla o Granada), pudiendo apreciar ya que es el turismo el sector que ms moviliza la imagen de las ciudades espaolas. Para Bilbao, por su parte, descubrimos cerca de 38 millones de entradas, al nivel de San Sebastin, Murcia o Salamanca, algo por encima de Santander, Valladolid o Pamplona (entre 20 y 26 millones) y por debajo de Zaragoza (40 millones). Bilbao, de casi un milln de censados en su rea metropolitana un tercio de la poblacin del rea metropolitana de Barcelona cuenta con 38 millones de entradas en Google, poco ms de la sexta parte que la exitosa ciudad del marketing urbano espaol; en relacin a sus tamaos, Bilbao cuenta con la mitad de difusin que la ciudad condal. Las cifras hablan 144

por s solas, si bien la conciencia de los bilbanos al respecto de su ciudad no parece adecuarse exactamente a la realidad.

Posiblemente, el futuro econmico de Bilbao y de Euskadi tenga ms que ver con coyunturas macroeconmicas que con sus esfuerzos de autopublicitacin pero, en caso de que en los prximos aos las cosas no vayan mal del todo, podemos estar seguros de que nuestros gobernantes se colgarn los laureles por aquel proyecto visionario que salv Bilbao de su ruina. Si finalmente no salen las cuentas, no habr dimisiones ni arrepentimientos, nuestros polticos saben muy bien a quin deben culpar en estos casos: a aquellos pjaros de mal agero que pusieron en duda sus ambiciosos planes, a aquellos sin la paciencia suficiente para dejar que las aguas de la abundancia lleguen al cauce previsto, tal y como recientemente hizo el alcalde Azkuna al no poder renovar la locura de las World Series (que convirtieron en el verano de 2005 el centro Bilbao en una pista de Frmula I) ante las presiones desde distintos frentes y colectivos y ante la evidencia de un fiasco econmico anunciado con sobrado fundamento por sus crticos ms activos. Una vez realizada la comprobacin del Google, por supuesto revisable, desde luego que completamente acientfica, pero indudablemente sintomtica, nos queda preguntar: cmo se ha llegado a convencer a toda la ciudadana de la idoneidad de embarcarse en el proyecto del Nuevo Bilbao? Cmo han podido hacer propio algo decidido desde las elites gobernantes? El debate y la intervencin de la sociedad civil en la construccin del Nuevo Bilbao ha sido insignificante, excepto honrosas, por no decir milagrosas, excepciones, como la de la asociacin de vecinos de Bilbao la Vieja y, sobre todo, la asociacin de vecinos Euskaldunako Zubia, cuyos encuentros para reflexionar, debatir y negociar el futuro de la pennsula de Zorrozaure se estn realizando a la vez que los poderes urbansticos hacen sus clculos y diseos, algo raro en el proceso de Bilbao, donde el debate llega cuando todo est en marcha y decidido desde arriba. La pregunta es, entonces: cmo se entiende que hayamos pasado de la sociedad civil activa y contestataria de los setenta y ochenta a la pasividad y a la identificacin con los poderosos? No debemos despreciar el efecto de ETA y cmo ha podido determinar la marcha de la sociedad vasca y sus motivaciones pero, desde luego, tampoco podemos reducir la problemtica local a ETA, ni reducir la cuestin de la lucha armada a la mitologa imperante. La conexin entre el asociacionismo bilbano y 145

nacionalismo de izquierda fue y sigue siendo enormemente compleja. Desde luego, ni todo el asociacionismo es ni era abertzale, ni todo el asociacionismo abertzale apoya la lucha armada, a pesar de lo que diga y demuestre la Audiencia Nacional. La criminalizacin creciente e interesada de la sociedad civil vasca en su conjunto por parte de los poderes fcticos l sumario 18/98 es, por ahora, la cumbre de este disparate con tintes totalitarios que empez con la ilegalizacin de Batasuna y el cierre de medios de comunicacin ha cubierto la opinin pblica de un velo de ignorancia al respecto del tema vasco que, antes de nada, convendra aclarar, por lo menos en los temas que nos conciernen.

No debemos desechar, decamos, el impacto de la vorgine de la violencia armada sobre la salud de la sociedad civil vasca, y no debemos hacerlo tanto desde el punto de vista de que las prioridades polticas abertzales autodeterminacin, amnista, euskaldunizacin puedan ensombrecer otras luchas ms cotidianas, ms sutiles, como desde el lado de la criminalizacin y persecucin del asociacionismo vasco en su conjunto, por parte de los poderes centrales judiciales y polticos y de los poderes locales, incluido Gobierno Vasco y ayuntamientos. Sin embargo, tampoco tenemos que ser ciegos en este punto a que la suerte de muchos fenmenos locales obedece a cambios globales, como puedan ser la insercin de Espaa en el neoliberalismo duro, con la modificacin de la experiencia cotidiana de sus ciudadanos que lleva consigo: la suerte que la sociedad civil vasca y bilbana ha corrido en los ltimos veinte aos no ha sido muy distinta a la de otros puntos de Espaa, como Asturias o, incluso, Madrid. Un caso interesante para comprobar las complejas relaciones entre asociacionismo, movilizacin poltica y lucha armada independentista fue el del movimiento de insumisin, especialmente fuerte (aunque no slo) en Euskadi. La estrategia del Movimiento de Objecin de Conciencia (MOC), principal protagonista histrico de la lucha antimilitarista en Espaa, a finales de los ochenta, asombr y cogi despistados a todos: polticos, militares, sindicatos y partidos de todo signo. Tras el acuerdo con el Gobierno para aprobar una Ley de Objecin de Conciencia, que superaba todas las existentes en Europa en ese momento. El MOC, en lugar de retirarse, decide llevar su lucha antimilitarista ms all, y promueve el boicot, no slo del servicio militar obligatorio, sino de la propia objecin de conciencia legalizada: se trataba de trabajar incondicionalmente por el utpico desmantelamiento de todos los ejrcitos.

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El antimilitarismo radical del MOC era difcil de masticar por parte de la izquierda abertzale que apoyaba en su coyuntura la lucha armada, y esto provoc ms de un desencuentro entre ambos frentes en un primer momento. Pero esto no era un problema exclusivo de la izquierda revolucionaria vasca. El propio PCE, hasta que el movimiento estuvo muy desarrollado, no reconoci al movimiento antimilitarista y el PCPE (Partido Comunista de los Pueblos de Espaa), con su orientacin marxistaleninista, hoy mismo sigue apoyando la estrategia de entrismo en los cuarteles, la concienciacin poltica de los soldados en pos de la creacin de un ejrcito al servicio de la revolucin. Al fin y al cabo, el movimiento de objecin de conciencia no era en sus orgenes ms que un grupo de cuatro curas chalados. Herri Batasuna y, sobre todo, sus juventudes (Jarrai), fueron claros en un primer momento al respecto de su postura: no al ejrcito espaol, s al ejrcito vasco de liberacin. La insumisin de este tipo, por tanto, se alejaba del movimiento antimilitarista que dominaba en el resto de Espaa. Este era el mensaje lgico que se derivaba del proyecto nacional de Herri Batasuna. Pero para entonces, Euskadi ya viva los calores de la tropikalidad lo que se dio en llamar Euskadi Tropikal (Estebaranz, 2005) y estrategias tan poco ortodoxas de lucha poltica como la ocupacin se haban convertido en prcticas comunes entre la poblacin juvenil ms activa, radicales de todos los signos: cratas, socialistas y abertzales de izquierda. La insumisin converga con esta nueva sensibilidad poltica del queremos esto y lo queremos ahora un Gaztetxe o el no queremos esto y no lo vamos a hacer de ningn modo la mili. El burocratismo de la poltica tradicional, con sus inacabables rdenes del da y su organizacin jerrquica y tecnocrtica se cambiaron por las prcticas asamblearias y la accin directa, lo cual poda, en muchos casos, llevar a resultados un tanto arbitrarios y a decisiones an menos democrticas, si cabe, que en los partidos. Pero sobre todo se trataba de contestar las formas acartonadas de organizacin, y de despertar el nervio poltico del colectivo, de construir una sociedad civil realmente activa, que no agotase sus fuerzas a mitad del camino, en los previos. Era preferible conducir las fuerzas limitadas en acciones directas que, al menos, tendran algn resultado, a quedarse en casa o quedarse dormido en el prximo congreso de no s qu partido maosta. El Movimiento de Objecin de Conciencia, que en Europa haba tenido siempre unos tintes ms morales e individualistas, acab estando muy ligado en Espaa a este tropicalismo de races utpicas y antisistema. Podramos relacionarlo con el antimilitarismo europeo de la Primera Guerra Mundial o con el colectivismo libertario 147

de la Guerra Civil, pero le faltaba su teleologa salvfica. Esta nueva forma de poltica, que poda llegar a asentarse y alimentarse de estructuras partidistas, vena realmente a destruir los viejos esquemas de la lucha obrera, a renovar sus anquilosadas formas de organizacin que ya no respondan a la realidad econmica y social. Todava a finales de los ochenta, todo esto fue quiz un destello desde el futuro, un recuerdo del porvenir de esos que se suelen colar en la historia. Cuando el Instituto Nacional de Industria (INI) comenz a desmantelar la industria vasca, la juventud empez a comprender que su vida laboral iba a ser mucho ms incierta que la de sus padres. El fordismo, su fidelidad obligada y el paternalismo patronal quedaban atrs, la economa se volva mucho ms gil y, de aquella agilidad en la destruccin de industrias centenarias, era testigo la poblacin bilbana; algunos supieron extraer sus conclusiones al respecto de lo que podan esperar en cualquier futuro alternativo, incluso en un futuro nacional independiente, y de que no podan esperar a cambiar las cosas o stas les cambiaran a ellos. Dentro del complejo entorno de HB, y a la vez que en el seno del Movimiento Comunista (MC) y Liga Comunista Revolucionaria (LCR) naca Mili KK EMK y la LKI en Euskadi (grupos comunistas de orientacin trotskista), de los que sale Zutik, surge en Euskadi Kakitzat (Daz Alonso, 2006), coordinadora local vasca del movimiento de insumisin. Kakitzat, independiente del MOC aunque en muchos casos actuasen conjuntamente, era tambin de clara y definida ideologa antimilitarista. Paradjicamente, el militarismo vasco se quedaba as en minora dentro del propio entorno de HB, la coalicin de partidos que supuestamente apoyaba o justifica la lucha armada de ETA. Y todo esto ocurre a finales de los ochenta y principios de los noventa, bastante antes de la primera tregua. La sociedad civil vasca era mayoritariamente antimilitarista y, a la vez, en gran medida independentista: no haba contradiccin.

ste es un ejemplo de la complejidad del asociacionismo vasco y de sus relaciones con ETA. Atribuir su declive a su perniciosa connivencia con la banda armada resulta, por tanto, ms que exagerado, falso. Ni siquiera la criminalizacin de bulto que se realiza repetidamente desde Madrid, Vitoria y Bilbao, explica la pasividad actual de los bilbanos ante la transformacin radical de su entorno y el vaciamiento fsico de su memoria histrica. Para comprender el declive de su lucha urbana, convendra acudir a las races histricas de la sociedad civil del propio Bilbao y su entorno, historia que podra entenderse como la de tres generaciones y tres derrotas: la 148

derrota de los padres que perdieron la Guerra Civil, la de los hijos que sufrieron la desindustrializacin y la prematura tal vez pendiente derrota de los nietos de la Euskadi tropikal. Podemos hablar de tres traumas consecutivos que hunden a cada generacin en sendas depresiones colectivas: el colectivo queda inmovilizado ante la sensacin de que, haga lo que haga, luche lo que luche, nada va a cambiar, de que est en manos de fuerzas superiores: las fuerzas de ocupacin nacionales durante la Guerra Civil, las fuerzas polticas del estado espaol eso era al menos lo que deca el gobierno autonmico durante la desindustrializacin, o las fuerzas econmicas globales durante la resistencia de los ltimos tiempos. En psicologa conductista este tipo de reaccin se conoce con el nombre de indefensin aprendida, y se suele definir como una experiencia de incontrolabilidad de una situacin que incapacita a la persona para emitir una respuesta que le permita controlar adecuadamente los eventos del medio. Cuando un sujeto tiene la vivencia de que, acte como acte, no se va a librar de un estmulo negativo, terminar por acostumbrarse a sufrirlo y, en el momento en que vuelva a ser atacado, no se esforzar por defenderse sino que, simplemente, se resignar ante su fatal destino. El sujeto ha aprendido a estar indefenso, seguro de que haga lo que haga nada va a conseguir.

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1. Generaciones
Llegados a este punto, la cuestin fundamental es saber cmo hemos llegado hasta aqu, cmo es posible que la mayor parte de la sociedad bilbana no slo se quede inmvil ante la direccin de la poltica urbana local, sino que adems la apoye ilusionada. Y este apoyo incondicional al Nuevo Bilbao no es slo un dato estadstico, sino que se puede contrastar con los vecinos, con los familiares, incluso con los amigos. Claro que tal vez las preguntas ya estn viciadas desde el principio: Qu te parece el Guggenheim? Claro, feo no es, pero no es de esto de lo que se trata. Podramos calificar la situacin de la sociedad vizcana de sndrome de Estocolmo, un sndrome cultivado a lo largo de casi un siglo de cautiverio. Desde los abuelos hasta los jvenes, la sociedad bilbana en pleno defiende con pocas fisuras el planning urbano en marcha. Por tanto, habremos de rastrear generacin tras generacin el drama psicolgico que les lleva a dar por buenos tanto su secuestro poltico como los inquietantes planes que los secuestradores tienen para ellos. Tres generaciones de decepciones, tres generaciones de fracasos, tres generaciones vencidas. Por lo general, de nios suelen ser, al menos durante unos meses, personas despiertas que se interesan por todo, seres que quieren participar en todo lo interesante. Es despus, cuando las instituciones pedaggicas ponen en nuestros labios preguntas que no son las nuestras, que no son las que queremos hacernos, cuando empezamos a dejar de preguntar. Podemos trazar una analoga con nuestra sociedad urbana Cundo empezaron a poner en nuestros labios las preguntas que no nos interesaban? Cundo empezaron a responder por nosotros? Cundo empezamos a creer que se trataba de nuestras propias decisiones? Aunque en trminos absolutos el perodo de mayor acumulacin de Capital y trabajo en la historia de Bilbao se registre en la poca franquista, la verdadera edad de oro de la ciudad se debera situar en el perodo de la revolucin industrial. Hasta la Guerra Civil, Bilbao era claramente la tercera ciudad de Espaa, slo por detrs de Madrid y Barcelona, autntica vanguardia viva de la modernizacin de Espaa, con un panorama socio-poltico, adems, claramente diferenciado (Garca Merino 1987). La invencin del convertidor Bessemer provoca en el Reino Unido una enorme demanda de hierro no fosfrico, tipo de mineral que no exista en aquel pas. Bilbao,

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que desde tiempos remotos exportaba hierro a Inglaterra, era, al parecer, el destino ms accesible para explotar los yacimientos de este tipo de hierro no fosfrico, factor que hace despegar inicialmente a la industria metalrgica vizcana. La transformacin econmica se precipita entre 1895 y 1910. De las pequeas y aisladas explotaciones metalrgicas que se remontaban a los orgenes de la propia villa se pasa,a partir de 1905, a una industria metalrgica propiamente dicha. Las fbricas siderrgicas extraccin y transformacin del hierro son las que ms actividad concentran pero, junto a ellas, surge una red de navieras, hidroelctricas y una actividad bancaria diversificada, crendose en estas fechas el Instituto de Crdito para financiar el fomento industrial. El capital se concentra en pocas manos: los Ybarra, De la Sota, Chavarri, Salazar, y de ms empresarios, crean monopolios metalrgicos comprando minas dispersas por Espaa. Segn el anlisis de Manuel Montero, el rpido despegue de la industria bilbana que acontece entre 1898 y 1901, se gesta sin tener en cuenta la viabilidad a largo plazo, todo un signo de la impaciencia burguesa que se corrobora en el desplome de la bolsa de 1901 (Montero, 1994). Pero este breve revs no servir para detener la marcha imparable de la economa local ni la de las ansias burguesas de acumulacin de Capital. La estructura urbana moderna de Bilbao se empieza a configurar en este momento. Desde el asentamiento tradicional de la villa, Bilbao la Vieja y las Siete Calles, Bilbao se desborda anexionando las anteiglesias (trmino semimunicipal autnomo) colindantes. La absorcin de Abando fue determinante al posibilitar el crecimiento de la ciudad tal y como hoy la conocemos; el Ensanche, con varias versiones corregidas durante la segunda mitad del XIX, constituye la metfora urbana del sueo econmico de la burguesa el momento: un crecimiento slo limitado por la plantilla cuadriculada del estado liberal y por las mismas fronteras fsicas del terreno. La nueva ciudad de la burguesa liberal eriga sus palacios, oficinas, bancos y su edificio de la bolsa, todo embebido de una Modernidad neoclsica y modernista, al ms puro estilo parisino o londinense. Pero este nuevo Bilbao del Ensanche no se haca sin el apoyo y la promocin de los poderes pblicos, al contrario: no exista diferencia entre los intereses privados de los empresarios y los poderes pblicos del Estado. Hacia 1891 los nuevos empresarios empezaban ya a figurar en la nmina vizcana de diputados a cortes y senadores; la burguesa industrial toma el poder poltico para administrar lo pblico de acuerdo a sus intereses. El siglo XIX haba estado determinado por la tensin entre la burguesa liberal y los tradicionalistas, que representaban los poderes resistentes del antiguo rgimen. 151

Bilbao haba destacado como un bastin liberal en Euskadi, resistiendo por tres veces el asalto de los carlistas. Al entrar el nuevo siglo, y con el despegue industrial de la capital vizcana, los signos polticos tambin se modernizan. La abolicin de los fueros por Cnovas y la introduccin del servicio militar obligatorio a finales del XIX sera el detonante para la evolucin nacionalista de parte de la burguesa bilbana pues, si los nimos liberales y expansionistas de los industriales no podan compaginarse con el punto de vista carlista, haba una serie de privilegios forales que les resultaban ciertamente provechosos. Por este motivo, muy pronto el nacionalismo ruralista, independentista y antiliberal de Sabino Arana deja paso a un nacionalismo burgus, el de Ramn de la Sota y Llano, con afanes meramente autonomistas. Para 1923 Bilbao haba tenido ya cuatro alcaldes nacionalistas. La dictadura de Primo de Rivera supone finalmente el despegue definitivo del nacionalismo, incluso entre las clases ms populares locales. Con la prohibicin de los partidos polticos, la actividad nacionalista se expande por el mbito cultural. Se crean entonces las diversas asociaciones culturales nacionalistas y los batzokis: el nacionalismo hace de la cultura local un patrimonio exclusivo construyendo un discurso que cala tanto entre la burguesa como entre las clases populares nativas. Si a la burguesa local le interesa un discurso que ponga frenos a los aranceles de Castilla, a las clases populares vizcanas, identificar todos los males como provenientes de fuera, les ahorra la ardua tarea de comprender la compleja modernizacin que se est dando en Bilbao. Para el nacionalismo, todo mal y todo conflicto vienen de los poderes estatales liberales, del alejamiento de Dios y la vieja ley Jangoikoa eta Lege Zaharra y de la cercana invasin de los maketos, nombre peyorativo de la poblacin inmigrante utilizado y popularizado por la teora racista de Sabino Arana. El nacionalismo divide a la propia clase trabajadora en nativos e inmigrantes y, por otro lado, imagina una unidad orgnica entre las clases obrera y burguesa nacionales.

En el auge nacionalista y, sobre todo, en el freno de las ideologas obreras revolucionarias, fue determinante, como ya habamos adelantado, la propia estructura urbana. A la separacin por la ra entre la Margen obrera y la burguesa se suma el aislamiento de la clase de oficinistas (en Begoa), grupo asalariado pero con cierta formacin intelectual, tan necesaria en la ideologizacin del colectivo (Garca de Cortzar 1980). La situacin en la zona divide el signo poltico entre Bilbao (con su ensanche burgus) dominado por el nacionalismo, y la zona minera y margen izquierda, 152

mayoritariamente de origen inmigrante y de signo socialista, anarquista y, en un tercer trmino, comunista. La crisis de 1929 afecta tarda pero profundamente a la economa espaola coincidiendo fatalmente con la II Repblica. Tampoco Bilbao se libra de las penurias. Como reaccin a esta situacin y con la derecha en el poder llega la revolucin de 1934 que, aunque fracasada, se produce en Bilbao en forma de levantamiento armado, muy lejos sin embargo de la unnime respuesta popular que recibe en la cercana Asturias. Asturias era tambin una regin industrial en la que se daba una gran concentracin obrera pero que, igual que Bilbao, no llegaba a constituir una gran metrpoli como Barcelona o Madrid. A pesar de ello, varios factores, entre los que no es despreciable la ausencia del elemento nacionalista, hicieron que en Asturias prendieran los nimos emancipadores de la clase obrera con mucha ms fuerza que en Bilbao. En este sentido es de sealar que el anticlericalismo del movimiento obrero espaol contrasta con la notable tolerancia incluso durante la Guerra Civil y presencia del clero local en la vida cotidiana vasca y su constatable poder sobre la clase obrera; hasta en la distribucin y promocin de la vivienda obrera en Bilbao tuvo un control importante el clero vasco, dictando las condiciones de acceso. Y es que, a pesar de su concentracin obrera y de formar parte de la gran conurbacin, municipios como Sestao, Barakaldo, o el propio Bilbao no dejaban de ser aldeas con fbrica y su vida cotidiana hasta bien avanzado el franquismo segua los rituales y ritmos propios del mundo rural, conservando sus festividades, as como la fuerte estructura y control familiar y eclesistico.

La llegada al poder del Frente Popular y el estallido de la Guerra Civil profundizan ms si cabe la diferenciacin poltica de Vizcaya, con la constante ambigedad del gobierno de Aguirre, ms preocupado en sus ansias autonomistas que en la lucha frente al fascismo. De hecho, la firma por parte de Aguirre de la lealtad a la Repblica contra el fascismo coincide con la salida del PNV de su presidente Luis Arana Goiri, hermano del fundador del PNV que no estaba conforme con que en el Gobierno de Euskadi hubiese representantes de partidos de fuera y, sobre todo, con que su tierra natal anduviese metida en una contienda entre espaoles y a favor de uno de los dos bandos; en su opinin, a Euskadi no se le haba perdido nada en aquella guerra (BRU, A. 2006). Aguirre forma un ejrcito independiente del Ejrcito del Norte, militarizando desde el principio los mltiples batallones de distinto signo poltico para 153

evitar, de este modo, la formacin de milicias populares que prendiesen la llama revolucionaria entre los vascos. La tensin y desconfianza entre el ejrcito vasco y los dems batallones republicanos sera constante; no era para menos pues, mientras el lehendakari se mantena firme al lado de la Repblica, varios prrocos y dirigentes nacionalistas insistan en tender puentes y contactos con representantes del bando enemigo. A los sinsabores de la crcel y el exilio, Bilbao debe sumar no slo su ambiguo y titubeante papel en la contienda, sino tambin las tensiones internas entre los combatientes de distinto signo poltico. Esto dej para el futuro una memoria turbia de la guerra, poco cmoda y nada pica. Un episodio controvertido y sangrante lo constituye la propia entrega de Bilbao y su industria prcticamente intacta a las tropas franquistas. En el momento de su capitulacin, el ejrcito vasco se plante no slo la voladura de los puentes, como se hizo, sino la destruccin de AHV y del mismo casco urbano de Bilbao. El lehendakari Aguirre finalmente no dio la orden de destruir todas aquellas infraestructuras, pero tranquiliz al gobierno de Azaa explicndole que, con los sabotajes realizados en las fbricas, las fuerzas de ocupacin no podran hacer un uso rentable de su capacidad productiva hasta el final de la contienda. En septiembre de 1937, la industria bilbana ya estaba trabajando al cien por cien de su capacidad del lado del fascismo. La relativamente rpida cada de Bilbao en la Guerra Civil hace que frente a otras ciudades, como Madrid u Oviedo, la estructura urbana y, sobre todo, la estructura industrial se conservase, como vimos, intacta. Se ha analizado con detenimiento el importante auge de la industria vizcana en la posguerra (Lorenzo Espinosa, 1989); la Guerra Civil recupera las formas ms duras del capitalismo histrico espaol, ayudndose en muchas de sus grandes obras pblicas de la mano de obra esclava de los vencidos. Gracias a la economa de posguerra, las grandes empresas se recuperaron en aquel momento de la crisis de los aos 30; no se trata de una revolucin nacionalsindicalista, como llam el rgimen al milagro industrial, sino un puro negocio de la burguesa monopolista adepta al caudillo (Lorenzo Espinosa, 1989). Desde comienzos de siglo asistamos a un modelo de crecimiento del capital en esta regin semiespontneo, sin intervencin estatal o, ms bien, en la intervencin de la burguesa en los escasos poderes pblicos para su propio beneficio. Pero es durante los aos 40, durante el periodo de la autarqua econmica de posguerra, cuando el Capital bancario espaol se asienta, sin competencia alguna, en Bilbao, dinamizado desde el Banco Central, que emite crditos segn disposiciones del rgimen. La 154

depresin general de la sociedad espaola y las hambrunas contrastan con los dividendos en la industria bilbana.

As pues, en Junio de 1937 no slo haba cado Bilbao sino tambin toda una etapa de su historia poltica y social. Podramos decir que la historia de Bilbao vuelve a comenzar de cero cuando el primer alcalde de la dictadura, Jos Mara de Areilza, pronuncia su discurso inaugural:
Que quede esto bien claro: Bilbao ha sido conquistada por las armas. Nada de pactos y agradecimientos pstumos. Ha habido, vaya que si ha habido vencedores y vencidos. Ha triunfado la Espaa una, grande y libre. Ha cado para siempre esa horrible pesadilla que se llama Euskadi, y que era resultante del socialismo pietista por un lado y la imbecilidad vizcaitarra por otro. Vizcaya es otra vez un trozo de Espaa por pura y simple conquista militar (Ugarte, P. 1999, pp. 129-130).

Estas palabras suponan un sopapo al nacionalismo vasco que haba tratado de pactar con los italianos primero y despus con el mismo Franco una rendicin benevolente. La persecucin del nacionalismo y cultura vasca, y el exilio de sus lderes y la burguesa local ms cercana al PNV, llevara ms tarde a muchos hijos y herederos del pensamiento aranista a un desengao con respecto a sus orgenes, y una radicalizacin y cambio de perspectivas en los siguientes 30 aos. Franco concibi la Guerra Civil como una cruzada. La presencia del PNV, confesional y tradicionalista, en el bando republicano, resultaba por tanto incoherente con esta interpretacin. El fusilamiento y excomunin de muchos curas nacionalistas vascos tras la derrota es fruto lgico de esa bsqueda de simplificar la realidad por parte del dictador y sus seguidores. Pero sera, precisamente, en las aulas de la jesuita Universidad de Deusto donde se fraguase el comienzo de la transformacin en el seno del nacionalismo vasco, donde una parte importante del nacionalismo abandona su anclaje tradicionalista y religioso para buscar su propio destino. Ya durante la Repblica, adems del Partido Nacionalista Vasco, existan varios grupos nacionalistas (ANV, STV o ENB) que representaban la compleja estructura social del movimiento y sus matices. Estas diferencias se profundizarn y darn a luz un movimiento nacionalista netamente obrero y revolucionario. ETA nace en 1959 de varias escisiones de EGI (Juventudes del PNV) y de EKIN. Los hijos de la burguesa local, conscientes de la connivencia entre los grandes industriales y el rgimen, deciden dar un giro radical 155

a los planteamientos del nacionalismo del XIX, y poco a poco se va modernizando en forma de nacionalismo popular postcolonial. Hacia finales de los setenta el discurso de ETA haba construido una identidad narrativa muy distinta, no se trata de etnias y razas en pugna, sino un estado colonial que invade y niega la subjetividad poltica legtima de la colonia. Finalmente, Franco s haba logrado su principal propsito: borrar todo rastro del gobierno legtimo de la Repblica y de sus promesas revolucionarias. El nacionalismo vasco de izquierdas ya no tiene otro recuerdo de Espaa que la de Franco y su nacional-catolicismo.

En este punto, y en lo que al desarrollo de la sociedad civil urbana se refiere, podramos entroncar con experiencias como la Universidad Popular de Rekalde, de la que hablbamos al comienzo del libro. Estn surgiendo, efectivamente, una nueva Euskadi y un nuevo Bilbao. Un Bilbao mucho ms moderno y autoconsciente, en el que madura una sociedad civil que reclama su protagonismo poltico. Pero este nuevo Bilbao no es slo el de los hijos de los bilbanos que perdieron la guerra. Pertenece igualmente a los hijos de los extremeos, andaluces, gallegos, castellanos o riojanos, que no slo perdieron la guerra, sino que perdieron su mismo campo en busca de un futuro en las capitales industriales de Espaa. El Bilbao anterior, el de los abuelos, haba sido el de aquellos primeros bilbanos que vieron transformarse su paisaje natal a un ritmo exacerbado y tambin el de quienes desde el siglo XIX llegaban del mundo rural con apenas la edad de trabajar muchos ni eso, encontrndose por primera vez con el mar y los monstruos de hierro y humo que descansaban a lo largo de la ra. Fueron generaciones, tanto de nativos como de inmigrantes, que vivieron en sus propias carnes el paso abrupto desde el mundo rural al industrial y urbano, que vivan la dureza de este hbitat con una mezcla de resignacin y orgullo: la ciudad taller, la ciudad fragua. En gran medida, haban asistido a un antes y un despus de este mundo, un adentro y un afuera, y se sentan partcipes en la construccin de un futuro que crean mejor, de una vida que no quedaba en manos de los caprichos de la naturaleza y el mito; la decepcin ante la prdida de la guerra no pudo ser mayor. Podramos decir que aquella primera generacin del Bilbao industrial se senta partcipe de su ciudad como si se tratase de una gran maquinaria en marcha. Bilbao era ms una obra de la ingeniera que de la poltica, y sus ciudadanos se conceban ms como tcnicos que como ciudadanos.

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La siguiente generacin, la de nuestros padres, est igualmente determinada por la inmigracin desde el mundo rural, pero ya no se trata tanto de la experiencia de ruptura entre el mundo tradicional-rural y el urbano-moderno. En medio ha habido una Guerra Civil como trauma colectivo que no deja una sola mirada inocente sobre la superficie de Espaa. A partir de los aos cincuenta se produce la mayor llegada de emigrantes en trminos absolutos a Bilbao y su entorno; es la poca del desarrollismo, de la especulacin inmobiliaria y el momento de la mayor extensin periurbana de bloques de vivienda obrera. La inmigracin rural viene ahora para incorporarse polticamente a las estructuras clandestinas de los hijos de quienes perdieron la Guerra Civil para incorporarse a la nueva narratividad identitaria de este nuevo Bilbao emergente. La experiencia que determina este momento es, por tanto, una experiencia puramente poltica: la de la dictadura militar, la represin, la falta de libertad y el recuerdo de los padres asesinados, exiliados y encarcelados. Esta segunda generacin ha nacido sobre una estructura industrial y financiera asentada. A partir de los aos sesenta vern un desembarco de empresas extranjeras que se suman a las existentes pero, en general, sigue siendo el Capital nacional espaol adepto a Franco el que domina en la gran conurbacin de Bilbao. La mentalidad de la generacin de los hroes fundadores no tiene lugar ante una maquinaria ya construida, casi como paisaje natural, ahora es tiempo de pasar a una perspectiva poltica que reclama, antes que nada, la cada del orden de explotacin Capitalista-Franquista: la reapropiacin de los medios de produccin. Sin embargo, aunque el momento heroico de los padres fundadores haya pasado, hay algo que conecta a esta generacin politizada con la de la Guerra Civil y que separa a ambas, definitivamente, de la tercera generacin: su autoconcepcin antropolgica como homo faber, sobre la que se articula todo el proyecto poltico, pues quien reclama sus derechos frente a la dictadura sigue siendo el trabajador. La sociedad civil bilbana se siente llamada a construir su ciudad; el obrero tiene conciencia de su ciudad como de su propia produccin, produccin en s pero no para-s, le es enajenada por la dictadura y el patrn, dos caras del mismo poder, y por ello reclama la legtima reapropiacin de lo suyo. El trabajador/ciudadano siente enajenados sus derechos, y es que estamos an en un tiempo en el que todava son visibles y reconocibles las fuentes de esta misma enajenacin. El trabajador an tiene a la vista el claro proceso de dominacin, su participacin en todos los momentos de la produccin desde la extraccin del mineral, pasando por su tratamiento qumico hasta su transformacin en til se corresponde con 157

su conciencia de la alienacin. Como hemos visto, en la siguiente generacin esto nunca ms ser posible. A pesar del estado dictatorial, la concentracin obrera en las fbricas llev a una profunda ideologizacin. Los trabajadores se reconocan como grupo, se saban ms necesarios para el funcionamiento del sistema de lo que ellos necesitaban a los patronos y, sin duda, al aparato represivo de la dictadura. Ms que herederos de la Segunda Repblica se sentan enemigos del estado espaol, que prcticamente slo haban conocido en su forma dictatorial. En los ltimos aos de la dictadura y, sobre todo, tras la muerte de Franco se suceden mes a mes, semana a semana las huelgas, los encierros y las manifestaciones secundadas masivamente, a lo que se suma el apoyo armado de ETA. El cuerpo social obrero es uno por primera vez en la historia de Vizcaya, tanto contra el patrn como contra el franquismo. Pero con la democracia llega tambin la desindustrializacin y, lo que debera haber sido el alumbramiento a una nueva era de libertad, toma los tintes de una nueva forma de opresin econmica que el colectivo en lucha slo sabe ya identificar con Espaa. En un momento en el que el esquema del Estado-Nacin y su control y planificacin de la economa han entrado en crisis, el nacionalismo vasco no posee otros conceptos para explicar el desastre de la economa local que su tesis colonialista. Las hostilidades hacia el estado y hacia Espaa en general no terminan; el nuevo rgimen monrquico se revela heredero del franquismo y el apoyo plebiscitario de la mayora de la sociedad espaola a la OTAN y a la CEE es contestado masivamente en las urnas vascas. A la tradicional desconfianza respecto al estado espaol se suma la confrontacin y diferenciacin entre las opiniones pblicas vasca y espaola (Ripalda, J. M. 2005 y Diagonal n 25). Cualquier anlisis de esta etapa tan importante en la configuracin actual de Bilbao y el Pas Vasco que pudiramos elaborar sera incompleto, pero cabe insistir en un punto que venimos destacando desde el comienzo del libro. En esta segunda generacin se reconoce tanto una pasin por la futura Euskadi que se ansa construir como, finalmente, un creciente desapego a la vida cotidiana en la pequea vivienda, en el barrio obrero y en la explotacin fabril. En la efervescencia del primer Bilbao industrial no constatbamos an esta decadencia simblica del Bilbao desarrollista, este habitar apresurado y provisional de una ciudad construida a golpe de especulacin, siempre en busca de otro futuro, primero un futuro sin Franco, despus tal vez un futuro sin Espaa, un futuro siempre aplazado, viviendo con la vista puesta en un ms all que degrada y desvaloriza el ms ac, cada da ms molesto. El tedio que hoy 158

reconocemos en la actitud del prejubilado hacia su propia memoria laboral, hacia las viejas luchas sindicales y polticas, no lo es ante su memoria de la dictadura, sino ante la memoria de la transicin y el gobierno socialista de Felipe Gonzlez. Tras la esperanzadora muerte del caudillo, los cierres indiscriminados de fbricas que siguieron a pesar de la dureza de las huelgas y encierros lleva a la clase trabajadora a una sensacin de impotencia y fatalismo que le hace perder toda esperanza al respecto del control de la marcha de las cosas. Es en este encuentro entre transicin y desindustrializacin donde cae esta segunda generacin poco a poco y donde se da su misteriosa y portentosa transformacin de trabajadores a consumidores.

Tanto el perodo que acababa con la Guerra Civil como el que termina con la desindustrializacin estn determinados por un aumento constante de la poblacin frente al descenso de los ltimos veinte aos (cerca de 100.000 habitantes slo en la capital vizcana). Hasta la Guerra Civil, el municipio y su entorno experimentaron un aumento constante pasando de los 83.309 habitantes en 1900 a 195.186 en 1940; con el desarrollismo franquista llega el mayor auge industrial de Bilbao y la inmigracin masiva desde otras partes de Espaa, aumento que no se detiene hasta los aos 80; as, la poblacin de la capital vizcana se sita en 1981 en 433.030 habitantes y el conjunto de la provincia en 1.181.401. En 2004, por el contrario, la poblacin de Bilbao haba descendido hasta 352.317 (aunque segn los datos del INE para 2005, siempre estimativos, se dara un ligero aumento de algo ms de 1000 personas para Bilbao). Ms que la positiva disminucin de un hacinamiento asfixiante, el dato que determina la vida urbana con la cada de la natalidad es el progresivo envejecimiento de la poblacin. En la poca previa a la Segunda Repblica, la mayor parte de la poblacin, mxime en las zonas obreras, tena una edad comprendida entre los 16 y los 40 aos; en el propio gobierno vasco de la Guerra Civil slo haba un miembro que superaba los 40. Este dato es fundamental para comprender el nervio vital de cada poca, mxime en un rgimen democrtico como el actual, en el que la mayor parte de los mensajes poltico van dirigidos a una poblacin que ya no es joven, algo que no es de extraar, dado que la gran parte de la renta espaola pertenece a la poblacin de ms de cuarenta y cinco aos. La hegemona de los discursos de la seguridad y el miedo tienen, sin duda, mucho que ver con esta preponderancia de la poblacin adulta e, incluso, anciana, tanto en nmero como en poder: si hay alguna clase media son ellos, los propietarios de las casas. Si comparamos los datos de Bilbao con los de toda Espaa descubrimos que, 159

aunque en los ltimos treinta aos se produce en todo el territorio estatal una cada en el crecimiento vegetativo que llegaba a cero en 1998, en Vizcaya ya haba cado hasta cifras negativas (-1,74) en 1995 y, a pesar de que se produce una cierta recuperacin en los ltimos aos, como en el resto del estado, an en 2004 el crecimiento era prcticamente cero mientras que en el resto de Espaa llega ya al 2%. Algo semejante se comprueba en la edad media de maternidad que en Espaa est en 30,86 aos mientras en Vizcaya se situaba en 2004 en 32,39 aos. El descenso de natalidad en todo el territorio espaol se da, en primer lugar, por las transformaciones sociolgicas de las nuevas generaciones espaolas, unidas a la crisis econmica que hoy se salda con unas cifras alarmantes de endeudamiento de las familias. La cada del modelo de vida nacional-catlico con excepcin de algunos grupsculos fundamentalistas instaura modos de vida no volcados en la construccin de familias numerosas, que emancipan a la mujer de su mero rol de madre y abren la construccin domstica a muchas otras opciones vitales. Pero an ms determinante en la cada de la natalidad es, sin duda, la llegada del neoliberalismo a nuestro territorio, que incorpora a la mujer al mercado de trabajo por gusto y/o por necesidad empeorando, paradjicamente, el poder adquisitivo de las familias: el pas duplica su mano de obra y, a cambio, desatiende la crianza de unos hijos que ya a penas puede permitirse tener. En esta disminucin de la poblacin en el rea Metropolitana de Bilbao (AMB) se cuenta como factor principal la cada de la natalidad, pero tambin la emigracin fuera de la CAPV en busca de trabajo, y el abandono de la capital y de la margen izquierda hacia entornos de mayor calidad de vida en la margen derecha o Cantabria. Este descenso de poblacin vara, por tanto, en las distintas zonas del AMB. Si en la margen izquierda y las zonas tradicionalmente obreras se acusa cierto descenso, en otras zonas, como la margen derecha (Getxo), se pasa de 67.321 habitantes en 1981 a 84.024 en 2002, con un leve descenso en los ltimos aos, otros municipios, como Sopelana, crecen claramente tambin en los ltimos aos, de 9.460 en 1996 a 11.469 en 2005, indicativo de una de los lugares de mayor huda interior de poblacin en el AMB. Cabra aclarar, de cualquier modo, qu es lo que se esconde detrs de la calidad de vida de estos lugares de destino de la inmigracin interior dentro del AMB. Si pensamos en equipamientos pblicos, nos podemos sorprender al descubrir que estos lugares de destino tienen en algunos casos menos equipamientos y espacios de esparcimiento que los puntos de origen. No es el caso de Sopelana, pero s el de Castro 160

Urdiales (Cantabria), destino de muchos emigrantes de la margen izquierda con un grado extremo de terreno construido y masificacin. En estos casos se produce otra forma de marketing urbano del que saben mucho las promotoras inmobiliarias, y que empieza por aquellas maquetas higinicas que fotografan para sus carteles promocionales: la calidad de vida es entonces sinnimo de una vida en miniatura, sin huellas. La calidad de vida equivale a un nuevo modo de vida que hemos desarrollado sobradamente en los captulos anteriores, modo de vida en el que se depende enteramente del automvil. De hecho, Castro Urdiales se ha convertido en destino de muchos emigrantes que trabajan en Bilbao gracias a la conexin por autopista inaugurada en unos aos; desplazarse a vivir all implica un uso cotidiano del automvil tan importante o ms que el nuevo lugar elegido, y es que tal vez el nuevo lugar sea ese no-lugar entre la autopista y los media. La calidad de vida implica, por tanto y esto se puede aplicar tambin a los destinos en la margen derecha, una vida en torno al coche; por tanto, un traslado a un paraje aparentemente ms natural, pero atravesado por agentes doblemente contaminantes y antinaturales, una hipcrita agresin al medio fsico. A los procesos de migraciones internas dentro de la AMB se le suma uno de emigracin fuera de la CAV. Igual que en otras regiones hermanas que han sufrido la desindustrializacin, como Asturias, en Bilbao pasamos de un escenario de inmigracin constante en los anteriores 100 aos a uno de emigracin. La huda de poblacin joven en busca de mejores oportunidades a los grandes centros financieros de Espaa y del mundo es creciente en los ltimos aos. El AMB viene siendo, en trminos agregados, responsable de ms del 80 por cien del saldo migratorio externo de toda la CAPV y, en concreto, de Bilbao y de la margen izquierda salen de manera continua dos de cada tres emigrantes netos (Esteban 2000, pg. 51). Esta emigracin tiene como protagonistas, generalmente, a jvenes titulados en busca del primer trabajo.

Parece que las cosas han cambiado mucho en los ltimos veinte aos. Sin embargo, a pesar de las diferencias de este perodo con los dos anteriores y, aunque marcados por tres acontecimientos histricos diferenciales bien conocidos (la Guerra Civil, la desindustrializacin y el Euro), estas tres etapas histricas y sus tres generaciones coinciden con tres fases de la continua concentracin urbana en Espaa. Hasta 1936 la poblacin urbana llegaba a un 30%; hacia 1970 se haba alcanzado un 45%, lo cual, adems, dado el crecimiento de la poblacin total del pas, supona el 161

mayor crecimiento urbano en trminos absolutos. Pero lo ms sorprendente es que, el tercer perodo, aquel en el que Bilbao sufre una prdida de poblacin y Espaa entera una cada en la natalidad, la densidad urbana en el conjunto del pas no desciende, sino que llega a cifras inditas: en 1998 el 78% de la poblacin espaola viva concentrada en las ciudades. Como ya habamos mencionado, la Postmodernidad se caracteriza por ser el momento de modernizacin total en el que el histrico conflicto entre la ciudad y el campo ha quedado superado, pero ni se ha resuelto en la utpica sntesis que pensaron los socialistas utpicos, ni en revolucin que predicase el marxismo. El campo, sencillamente, ha sido engullido por la ciudad: hoy todo es telpolis, con las filas de adosados y chavolas periurbanas extendindose en las mrgenes de las carreteras.

La tercera generacin es la nacida, por tanto, a la Postmodernidad. Los nietos de los que perdieron la Guerra Civil a la postre hijos de los que perdieron la transicin , a diferencia de sus abuelos, han nacido a un mundo completamente construido y decidido, a diferencia de sus padres, con una industria madura hasta la senectud. Pero el cuerpo descompuesto de aquella antiguas fbricas se aprendi en la infancia como paisaje natural, igual que ha visto nuestra colega, la filsofa Irene Fortea, con la misma naturalidad con la que observan los nios las arrugas de los viejos, como si se tratase de otra especie que nada tiene que ver con ellos ni con el paso del tiempo (Fortea 2006). Sin el afn constructivo de sus abuelos, sin las grandes aspiraciones polticas de sus padres, la tercera generacin parece descolgada de aquella herencia o, ms bien, parece haber integrado todo aquello que le vino de sus antecesores de un modo inslito. Esta ltima generacin ha recibido este hbitat duro como un don. No lo siente como fruto de la limitacin, sino como esttica dura que se opone a la esttica blanda de la tele. Tal vez tambin la melancola de un siglo de derrotas transfigura el espacio en ruina shakesperiana. Sueo de una noche de otoo, del otoo del treinta y tantos, del sesenta y tantos, del ochenta y tantos; el otoo del siglo XX. De Altos Hornos en funcionamiento slo tiene esta generacin, si acaso, una imagen infantil o adolescente. El recuerdo ms profundo que les queda de la industria pesada local es la del xido y la ruina arquitectnica, la tcnica no como espacio artificial ganado a la naturaleza, sino como espacio natural, una extraa y atractiva naturaleza de fango y xido. Si los padres heredaron la industria en funcionamiento como paisaje natural, la mirada infantil de los hijos ha dado por naturales las mismas 162

ruinas que se extendan por doquier. Esta generacin ha crecido al son cotidiano de las luchas y encierros en Euskalduna, La Naval, Altos Hornos, Babcock & Wilcox, al calor de las huelgas de padres y tos, el cierre de sus fbricas, el paro y la prejubilacin. Igual que vea Walter Benjamin para la joven generacin europea que se bati en la Primera Guerra Mundial, esta generacin de bilbanos est saturada de experiencias, harta de un pasado que se atraganta y parece por ello querer empezar de cero, de muy poco, con una austeridad y unos proyectos tan humildes como inmediatos. Estrategias polticas como la ocupacin y la insumisin dicen mucho de todo ello. No se aspira a ser la cumbre de la cultura universal ni la vanguardia de la poltica revolucionaria, basta con hacer una poltica genuina aqu y ahora, una cultura cara a cara, quitndose de en medio las enormes mediatizaciones burocrticas, tcnicas, institucionales, jerrquicas de la poltica tradicional. La sociedad civil que se constituye a partir de esta experiencia tiene una forma novedosa tanto en su organizacin como en sus acciones, como explicaba Josetxo Estebaranz, autor de Tropicales y Radikales, en una reciente entrevista para el peridico Diagonal:
Se trataba de movimientos que no eran anecdticos, que implicaban a un montn de gente, y no eran de laboratorio, fruto de una estrategia poltica o de una receta ideolgica, sino que eran unas resistencias a un proyecto de modernizacin, en el sentido de incorporacin a un capitalismo que ahora padecemos () Movimientos caracterizados por una tropicalidad, un calor y goce por la lucha, y una faceta autnoma radical, la independencia de medios y fines de las mismas. (Diagonal, 30, pg. 28)

El movimiento de insumisin es ya historia, el de ocupacin resiste de algn modo, aunque sin el esplendor del que goz a mediados de los ochenta. La cuestin sigue siendo Por qu naufrag tambin aquella lucha?. El fascismo fue el verdugo de la generacin de los abuelos, la desindustrializacin neoliberal lo fue el de los padres Y el de los hijos? Quin el de la tercera generacin? ETA, desde luego, algo ha tenido que ver, como lo ha tenido la estrategia obsesiva, monocromtica y falta de imaginacin de una direccin abertzale de estructura semi-stalinista; el ideario nacionalista ha acabado dogmatizando proclamas que en su momento tenan un sentido, convirtiendo derechos en obligaciones y castigos colectivos. El grado de enviciamiento del clima poltico y de los propios movimientos sociales que Herri Batasuna gener con sus tcticas militarizadoras ha sido determinante en la corrosin de la vida pblica en Euskadi igual que en Bilbao. Las sospechas, rencores y desaliento que introduce en la vida cotidiana la 163

cultura de la amenaza fsica y el asesinato se acaba escapando, irremediablemente, de las manos e imposibilitando ninguna forma de vida poltica, genera unas relaciones de poder viciadas cercanas a la lgica de la mafia. Pero, sin duda, ms all del hecho diferencial de la lucha armada, la cada de la sociedad civil no es un dato exclusivo de Bilbao, por tanto, no se puede atribuir exclusiva ni principalmente a ETA el desaliento de la vida poltica bilbana. Incluso los movimientos radicales y tropicales ms espontneos, a pesar de construirse desde subjetividades muy alejadas de las mentalidades institucionalistas de padres y abuelos, estaban tambin atados a un contexto urbano local y se articulaban sobre una lgica poltica muy concreta a nivel espacial. La globalizacin, con su poder teledirigido sobre las decisiones locales y la destruccin de las estructuras barriales a travs del fomento del vehculo privado, ha desmontado los presupuestos vitales de aquel auge asociacionista de mediados de los ochenta. El dinamismo y la imaginacin de una juventud con mucho tiempo libre por aquello del paro masivo de los ochenta y mucho mundo por descubrir y construir, han sido aplacados por la cultura del consumismo, cultivada por todos los medios de persuasin imaginables desde la ms tierna infancia. El Euro ha dinamitado las coordenadas econmicas, topolgicas y simblicas de la lucha poltica previa: nos hemos quedado sin referencias. Se ha producido un salto cuntico en la dimensin del enemigo y, sin embargo, continuamos con las armas del siglo anterior. A pesar de todo, en las nuevas luchas permanece algo de aquella filosofa tropical, de aquella espontaneidad en la accin y desvinculacin de los modos clsicos y jerarquizados de hacer poltica. Podra verse aquella poca como un ensayo temprano de lo que sera la lucha antiglobalizacin actual. Desde el movimiento planetario antiglobalizador hasta actos colectivos tan aparentemente banales y despolitizados como los macrobotellones, el nervio poltico de los jvenes trata de expresarse con desigual fortuna, trata de construir una nueva sintaxis poltica que hoy por hoy es un mero balbuceo, pero por algo se empieza; y es que no es poco reclamar el derecho a ocupar masivamente la calle de forma espontnea simplemente para disfrutar de ella. En la sentada por una vivienda digna del 14 de mayo de 2006, convocada al margen de toda institucin poltica o sindical y por simples correos electrnicos, se puede continuar la senda de aquel espritu de tropicalismo de los ochenta pero, desde luego, Bilbao ha dejado de ser un punto de referencia de movilizacin poltica en Espaa, tal y como demostr la modesta sentada en la plaza del teatro Arriaga. Tras el 13-M la resistencia 164

se ha instalado de forma esperanzadora en Madrid, tantos aos dormida, destino hoy de los jvenes de Bizkaia y de otras provincias del estado en busca de empleo para slo encontrar precariedad; Madrid, hoy, como autntica metrpoli colonialista del estado espaol, cruda y crecientemente cruda verdad urbana de nuestra economa y poltica, verdad urbana donde hoy parece tomar poco a poco forma una contestacin frontal al capitalismo. Pero no debemos de hacernos falsas ilusiones. Ni estos jvenes que protestaban por una vivienda digna en Bilbao, ni aquellos que an defienden la ocupacin como modo de protesta ante el terrorismo urbanstico ejercido por las grandes promotoras inmobiliarias y aplaudido, subvencionado y aprovechado por las administraciones pblicas, representan a la gran masa de jvenes del Bilbao actual. Durante los ochenta, la insumisin activa era practicada por una minora pero apoyada de modo entusiasta por la inmensa mayora de la juventud, ejemplo del clima poltico y combativo de la juventud vasca y espaolan de la joven democracia. En los albores del siglo XXI, la apata poltica de los jvenes bilbanos es constatable. Las luchas directas se disuelven en un clima poltico local esterilizador que rinde a la sociedad a los placeres inmediatos del consumismo de la nueva ciudad mercantil. En lugar de sentadas por una vivienda a la que nadie puede acceder, el domingo es ms atractivo para ir a la playa o al centro comercial en el rea Metropolitana de Bilbao. Algo no muy distinto de lo que ocurre en otras muchas capitales de provincia de Espaa pues, a pesar de todo el afn metropolitano, Bilbao se hunde cada vez ms en una conciencia de inferioridad de ciudad perifrica, algo inslito en la historia de Bilbao: Bilbao ha conseguido convertirse en una ciudad de provincias. El sentimiento de aislamiento, de encontrarse en un espacio al margen de los centros en los que se decide hoy la historia no poda ser mayor entre los jvenes, algo muy distinto a la conciencia social del Bilbao de slo hace 15 aos, que se senta capaz de inventar y ser vanguardia en la lucha por la emancipacin universal. Ante el clima de impotencia, ante el sndrome de indefensin aprendida de esta generacin de bilbanos que creci a la sombra de la inmersin de Espaa en el neoliberalismo ms atroz contra el cual parece que ni los movimientos ms radicales estaban conceptualmente preparados, los jvenes se rinden a los esquemas mentales de las generaciones anteriores, responden y aceptan preguntas que hoy carecen de todo sentido. Cundo te vas a comprar una casa? Cundo vas a conseguir un empleo fijo? Cundo te vas a casar? La generacin nacida en la posguerra creci con la necesidad 165

como eterna compaera y la libertad como la eterna ausente. Sus hijos han vivido en una burbuja de bienestar que se resquebraja nada ms salir de la universidad. La situacin de estos jvenes recuerda bastante a la de uno de los replicantes de Blade Runner quien, tras haber vivido toda su vida engaada pensando que era un ser humano, descubre que es un robot, que todos sus recuerdos son falsos, han sido programados para construir un perfil psicolgico determinado. El shock que sufre esta generacin, entre las expectativas vitales en que fueron educados y las expectativas reales de vida que descubren en el mundo exterior, tiene efectos an por determinar. Desde luego, una de las reacciones es la protesta y la lucha, lucha espontnea y compleja, que desconfa de cualquier institucin pues todas son cmplices del engao de su propia vida. Pero la reaccin mayoritaria, de momento, no es sta, sino la del propio personaje de Blade Runner, una suerte de desensibilizacin, se hace como si no pasase nada y se imitan sin ningn tipo de pasin ni credibilidad los modelos paternos, replegndose sobre el ncleo familiar en una eterna y culpable minora de edad. Igual que Bilbao no acepta su debacle y se encierra en su burbuja del Nuevo Bilbao que como hemos visto no es ms que burbuja inmobiliaria, esta generacin no acepta su desamparo histrico, econmico y simblico. Y no se trata slo de esos jvenes que al no poder acceder a un piso propio y se quedan en casa de los padres hasta ms all de los treinta, sino tambin de aquellos que consiguen una hipoteca gracias al aval de los suyos, convirtindose, de nuevo en eternos deudores no slo de los bancos sino del favor, creencias e ideologa paternas; el conservadurismo e inmovilismo social al que esta situacin aboca es ms que evidente, el secuestro de toda una generacin, de su imaginacin y nervio poltico slo pueden llevar a la senectud de la propia sociedad, tal y como hoy ocurre de forma especial en Bilbao. La generacin del franquismo quem su vida en asegurar para los suyos lo que ellos no pudieron tener. Aquellos hombres gastados en las fbricas, y las mujeres sacrificadas entre la cocina y el mercado, dieron un sentido a su vida como mrtires por un futuro mejor, un futuro del que a ellos slo les correspondan las migajas de la jubilacin, premio de consolacin por los servicios prestados. Hoy, a sus hijos, a los que les corresponde heredar aquel anhelado porvenir, incluso esas pensiones pblicas les parecen ya una utopa inalcanzable. Esta juventud que pudo disfrutar de su infancia y juventud en un eterno jardn de infancia irreal, es criticada ahora por su indolencia, por su falta de previsin pero qu se puede prever en un mundo erigido como un castillo de naipes? Tal vez la nica previsin sensata es apostar a cundo llegar la rfaga que se 166

lleve todo por delante. Los jvenes del botelln, la juventud eternamente criminalizada, son esos nios que lo han tenido todo y esos jvenes que no tienen nada, ni casa ni futuro, nada (y, desde luego, poco dinero); esos nios sin patio, que de la videoconsola se les quera mandar directos al taller o a la oficina, pero que hoy reclaman su patio, reclaman su calle. Estos jvenes sufren la opresin ms dura: la edipizacin, el nido de la esquizofrenia. No tienen libertad, viven con sus padres, atados a ellos, dependen de su firma en un banco para verse agraciados con una hipoteca o simplemente un alquiler, cualquier accin estar supervisada por aita y ama, eternamente nios, atrapados en una matriz viscosa que no les deja ser libres. Edipo no se anda con tonteras, porque de lo que se trata y lo que a Edipo le es negada es, sencillamente, la posibilidad de SER. La esquizofrenia es la expresin individual de esta represin; el terrorismo (y no estamos hablando de ETA) es su expresin colectiva. Los grandes patriarcados nacen de este miedo, son respuestas a la absorcin sin piedad en la matriz. Este enfrentamiento generacional de jvenes y viejos que proyectan e inflaman los poderes mediticos da a da es ms peligroso que el de las razas y las culturas, que no dejan de ser imaginados y difundidos hoy por los voceros de la burguesa, y viene para ocultar una vez ms la verdadera lucha, la de pobres y ricos. El sistema capitalista, una vez ms, y repitiendo estrategias de la poca hitleriana, oculta su propia opresin buscando chivos expiatorios: los gitanos, los inmigrantes, los jvenes; el sistema capitalista juega con fuego, una vez ms.

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2. Ojos que no ven


La gente como t lo encuentra fcil, Anhelando ver, caminando por el aire, Cazando en las riberas, por las calles, Todas las esquinas abandonadas demasiado pronto, Establecidas con el debido cuidado.

Joy Division: Atmosphere

La del Nuevo Bilbao es la historia de los edificios monumentales, las esculturas en paseos idlicos junto a la ra, los centros comerciales punteros, los puertos deportivos o las infraestructuras pblicas de lujo. Pero es tambin la historia de otros lugares que hasta no hace mucho saludaban a la ciudad con la misma arrogancia con la que se elevan hoy las torres de Isozaki, otros lugares que ahora, sin embargo, ante la gloria del Nuevo Bilbao, quedan oscurecidos en una segunda o tercera divisin del ranking comercial, triste sombra de lo que fueron. Podemos recordar la vieja feria de muestras, empequeecida y casi invisible ahora, cuando hace diez aos reclamaba para s toda la atencin y miradas. Igual o peor suerte ha corrido la estacin de La Naja, en pleno corazn de Bilbao, bajo la estacin de la Concordia, hasta hace unos aos punto de llegada y salida de los viajeros que cada da llegaban de la margen izquierda y la zona minera, horas y horas de cientos de miles all esculpidas, ahora invisibles. Pero incluso espacios y comercios como El Corte Ingls smbolo del modo de vida de la clase acomodada franquista aunque an resistente ha visto acartonarse en los ltimos aos su brillo, algo que se puede comprobar las ltimas navidades, reciclando sus anteriores guirnaldas, porque la meca del comercio se ha trasladado a la periferia, a los megacentros comerciales. Pero ms claramente an, otras zonas que en su momento fueron vanguardia y signo del alto valor aadido hoy languidecen, sucias y prematuramente envejecidas, avergonzadas ante las miradas de los transentes. Autonoma y su plaza de Zablburu fueron la ltima zona hasta donde se extendi el burgus como todos ensanche bilbano. Cuando se inaugur la ltima

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de las torres de Zablburu, en 1975, se vendi como una zona de prestigio, smbolo de modernidad y marca de ascenso social. Hoy es una de las zonas cntricas de la villa ms marginales, prxima a convertirse en residuo urbano. Se trata de un grupo de rascacielos de sesenta metros de altura en los que viven ms de 1000 personas con apartamentos considerados en su momento de lujo, no slo por su tamao sino por su localizacin; los grupos ascendientes del ltimo franquismo podan hacerse un sitio en el hasta entonces limitado ensanche: la burguesa se ensanchaba algo ms, haba sitio para unos cuantos ricos ms en el mismo centro de Bilbao. Los inmaculados rascacielos, hoy ennegrecidos por la contaminacin albergaban, adems de las viviendas, un complejo comercial a la ltima que haca del edificio la panacea de la comunidad autosuficiente. La galera comercial, llamada Calle Pop con las reveladoras resonancias de este nombre para la generacin de los guateques, en el momento de su estreno no poda ser menos que el ltimo grito. Hace unos meses fue definitivamente clausurada despus de cerrar todos los negocios y ante la peligrosidad de sus recovecos; el hipermercado Simago fue en los ochenta una marca de prestigio que los habituales de El Corte Ingls no se avergonzaban en visitar, todo esto antes de su quiebra y conversin, va absorcin empresarial, en Champion, centro comercial de segunda por excelencia. El Instituto Vasco de Nuevas Carreras, nombre prometedor para lo que finalmente fue una escuela de paro como tantas otras, se esconde tambin en este complejo como un viejo falansterio abandonado. En menos de diez aos, este vanguardista edificio empezaba a verse invadido por sex shops, cines X y la cercana calle General Concha se converta en la nueva sede de la prostitucin en Bilbao. Los yonkies, por su parte, suban de San Francisco y deambulaban como sonmbulos desde la Plaza de Toros hasta Zablburu. La mercanca tiene como marca de nacimiento el signo de la ruina. Cuanto ms brille en su comienzo, cuanto ms marcada est por la moda, ms rpidamente quedar degradada como signo demod: es el precio justo que debe de pagar por su brillo desmesurado. En el ejemplo de las modelos y estrellas del espectculo, uno de los tipos de mercanca ms valorados socialmente, podemos reconocer claramente esta dialctica: en los patticos intentos por remedar los efectos del tiempo sobre la piel que aceleran y desnaturalizan el envejecimiento natural, precipitando el efecto de la descomposicin postmortem sobre el rostro vivo. En el momento de la emergencia del capitalismo industrial, escritores como Poe o Wilde entrevieron metafricamente la naturaleza del nuevo tipo de vida que se impona en el mundo moderno. As, en El retrato de Dorian Gray de Oscar Wilde, el protagonista logra una larga juventud a cambio de encerrar en 169

un lienzo los efectos de su mala vida, pero cuando la mala conciencia del protagonista le haga enfrentarse a tal contradiccin entre apariencia y esencia su cuerpo real se ver llevado a la ruina en un solo instante: el tiempo se cobra en un instante lo que le fue robado. A las mercancas con mayor valor de exhibicin, y no slo a las humanas, les llega el final tan pronto como el mercado aparta la vista de ellas ante la siguiente novedad, cayendo en estado de ruina. Esta lgica es inherente al propio mercado capitalista y su sistema de la moda. De hecho, las mercancas no estn elaboradas para durar como cualquiera puede comprobar con su calzado y ropa. Habr que ver qu tal envejece el Nuevo Bilbao, la marca Bilbao en tanto que ciudad devenida mercanca Tendremos dentro de diez aos unas torres Isozaki comparables a lo que representan las torres de Zablburu hoy? Sucias y pasadas de moda? Es tan peligroso jugar a la moda con la propia epidermis como con la de lo pblico. Por otra parte, si unos lugares caen en las sombras de lo demod, la gran mayora caen en las sombras de lo perifrico, del lugar sin prestigio. Son los barrios ms populosos, aquel Bilbao cotidiano que casi nadie reclama, del que hasta muchos de sus moradores quisieran volar. Y es que constantemente se publican memoranda nostlgicos del Bilbao del XIX y de la primera mitad del siglo XX, del mismo modo que el tranva gusta de conducir a los turistas hasta el Casco Viejo, aquel pequeo Bilbao tan entraable. Pero del Bilbao construido durante el desarrollismo, del Bilbao populoso de los barrios perifricos nadie quiere acordarse, pocos publican sus memoranda, casi nadie los lee, casi ni sus propios moradores. Adems, tenemos tambin otra serie de espacios que, directamente, han desaparecido en los ltimos diez aos: los lugares destruidos. Lugares que continan tal vez en la memoria de algn individuo aislado pero que han desaparecido de la memoria colectiva. A dos de estos espacios vamos a dedicar las ltimas lneas del libro, dos muestras de arte pblico que no tuvieron lugar en el Bilbao del arte pblico, el que llena plazas y museos de arte vanguardista.

La construccin del Guggenheim coincidi con la modificacin del trayecto del tren de cercanas de la margen izquierda a su paso por el centro de Bilbao. Las vas pasaban por la orilla del Nervin, justo por el lugar en el que se estaba construyendo el Guggenheim, y con el desmantelamiento de los almacenes de Renfe y los pocos trenes de mercancas que hacan para entonces aquel recorrido, se aprovech a modificar el trayecto del cercanas. La primera parada que desapareci fue la de La Naja, en el 170

centro de Bilbao; ms tarde lo hara tambin la de Bilbao-Parke, junto al histrico parque de Doa Casilda hoy ensombrecido por el Sheraton y las viviendas de lujo, muy cerca de donde hoy se encuentra Zubiarte, en el puente de Deusto. Esta parada era lugar de llegada para los estudiantes de la Universidad de Deusto que viajaban desde la margen izquierda, que en aquella poca todava eran numerosos. Antes de su desmantelamiento, cuando ya se haba habilitado el actual recorrido (por San Mams y Autonoma hasta Abando), se mantuvo una lanzadera desde Olabeaga hasta la estacin de Bilbao-Parque. Los viajeros que se dirigan a la estacin de Bilbao-Parke se apaeaban, por tanto, en Olabeaga y cambiaban de tren para llegar a su destino en un fantasmagrico trayecto de una sola estacin. Los viajeros seguan tomando el tren con la incertidumbre de no saber hasta cundo, cundo se cerrara definitivamente la estacin de Bilbao-Parke. El trance dur varios cursos acadmicos y temporadas de rebajas y, mientras tanto, alguien tal vez Renfe tuvo la feliz idea de instalar sobre el tejado de la estacin, de cara a las obras del Guggenheim que se estaba construyendo, una escultura. El acceso al tren se haca desde el puente de Deusto. Los viajeros deban descender por unas escaleras hacia la estacin, que quedaba en parte debajo del puente y en parte avanzando hacia Abandoibarra. Sobre el tejado, el escultor Jos Ibarrola coloc varias siluetas humanas de metal oxidado, siluetas grises y anodinas, que proyectaban hacia el espectador unas sombras dibujadas sobre el techo de la estacin, sombras de colores. El ttulo de la obra era Las sombras del Guggenheim son de colores; las figuras estaban mirando hacia el museo y, claro est, sus sombras de colores venan proyectadas por la luz que emanaba de la obra en ciernes de Gehry. Durante varios aos los pasajeros que salan o entraban a la estacin y los viandantes que cruzaban el puente de Deusto podan detenerse a observar la entonces tal vez enigmtica escultura. Aos despus, cuando no queda rastro ni de la estacin ni de la escultura ni noticia en Renfe de qu se hiciera con ella, la luz que proyecta el Guggenheim ha hecho crecer muy cerca de all Zubiarte, el centro comercial del puente de Deusto. Zubiarte significa en medio del puente pero, sin duda, quien bautizo el centro comercial con este nombre tena en mente la correspondencia entre el trmino Arte (entre) en Euskera y el trmino latino tan pujante en el Bilbao de los museos, juego de palabras e idiomas del que se ha hartado la mercadotecnia bilbana desde que el museo americano se colase en Abandoibarra. Las sombras del Guggenheim son de colores y de colores muy brillantes, pero fcilmente degradables, como ocurra en la 171

escultura de la estacin. La degradacin alcanzaba no slo a las siluetas de aquellos hombres de hierro oxidado, sino a sus sombras de colores, borradas cada mes por la lluvia por mucho que se afanasen en intentar evitarlo los responsables del mantenimiento de la escultura. Muy lejos de all, en la margen derecha, prximo a la parada de metro de Gobela (Getxo), exista otra muestra de arte pblico realmente destacable que,

lamentablemente, no existe desde hace ya algunos aos. La expresin artstica se encontraba en un pequeo complejo deportivo con un frontn y varios campos de ftbol sala. En una de las paredes permaneci pintado durante un tiempo un graffiti impresionante, una explosin de colores y de formas que transfiguraban el anodino paisaje del Antiguo Golf es el nombre con que se conoce este barrio residencial, por el campo de Golf que, al parecer, exista aqu para disfrute de la burguesa local. Los arabescos se entrelazaban a partir del Tag el alias del artista, su firma sobre la que se articula el arte del graffiti en una trasgresin salvaje contra el imperativo de Adolf Loos; pero lo ms interesante de este graffiti, ms que su belleza, que sin duda la tena, era un detalle figurativo que surga en el centro de la composicin, entre la maraa de formas abstractas. Casi invisible, semioculto entre la maleza de grafos, emerga en blanco y negro un rostro ambiguo, quizs de una chica joven, con una expresin glida, robtica, y debajo un solo mensaje: Stop the virtual Show!. Mucho se ha escrito y se ha dicho sobre los graffiti (De Diego 2000), desde que son autnticas obras de arte hasta que son un acto gratuito de narcisismo brbaro, como el orn del perro para marcar el territorio. Lo cierto es que, salvo excepciones, no deja de ser perseguido con lo que parece que, al menos, los poderes pblicos tienen claro que se trata de un acto delictivo que atenta contra la propiedad, lo cual no es un mal comienzo. Siempre he pensado que existe una continuidad entre los garabatos que uno hace distrado y estas elaboradas firmas. De hecho, cuando los nios juegan con un bolgrafo se suelen distraer a veces adornando formas abstractas que parecen grafos de un lenguaje por inventar: el grado cero de la escritura. En todo ello la escritura redescubre su aspecto menos representativo, lo que los propios grafos tienen de puro y abstracto juego de la imaginacin, lo que tienen de ms corporal, expresiones detenidas del cinetismo del nio, la primera expresin de unas formas trascendentales de la sensibilidad (espacio y tiempo) mucho menos fijas y universales de lo que Kant pens (Benjamin 1986).

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En otros sistemas de escritura, estoy pensando especialmente en los orientales, ste es un arte mucho ms desarrollado, y que se sigue trabajando, mientras que en occidente, mxime con la extensin de los tipos estndar de las mquinas de escribir, la parte sensible de la escritura se tiende a pasar por alto. El arte del graffiti, a mi entender, tiene mucho de reaccin contra esta desensibilizacin tan propia de Occidente y que empieza por su misma escritura, en la primaca del elemento comunicativo e instrumental del lenguaje frente al aspecto expresivo: grfico y fontico. En este sentido, el graffiti sera a la escritura lo que en su momento supuso el rock para el lenguaje y el canto, con la ruptura de los standares de la msica burguesa. Creo que el graffiti del Antiguo Golf expresaba muy bien esta idea: la de la resistencia frente a la representacin. El graffiti representa un juego con el lenguaje en el que se toma en consideracin slo la parte menos genrica del lenguaje, la ms concreta, su materia prima, el lado menos instrumental del lenguaje, el ms resistente a la comunicacin. Desde el punto de vista del habla se tratara de la fontica as, tras la repeticin en tanto que el factor determinante de la comunicacin, permanece una diferencia difcilmente abarcable: el sonido. Por otro lado, desde el punto vista de la escritura, encontramos esta parte concreta, resistente a la comunicacin, del lado del grafo. No nos referimos al signo, sino al mero grafo, antes de asignarle ningn valor en la cadena de significantes: el grafo suelto. Nuestro tiempo y nuestra sociedad son los de la iconizacin creciente, pues, para nosotros, todo es signo, todo est conectado a una cadena de significantes, todo representa algo. Tras la invencin de la fotografa, las artes pictricas desecharon su funcin figurativa y su trabajo por hacer representaciones verosmiles de la realidad, no slo porque esta labor haba sido automatizada en la fotografa por tanto, difcilmente superable, sino porque aquella funcin representativa se estaba apoderando de todos los mbitos de la vida cotidiana, desplazando el elemento propiamente potico y expresivo del arte, como libre juego de la imaginacin. La pintura quera denunciar el simulacro general de la representacin y reclamar la vuelta del Ser frente al Representar, tal y como sealaba tambin Feuerbach; claro est que en un mundo que orbita alrededor del dinero, puro valor de cambio, es fcil perder de vista el sentido propio de las cosas. Con la extensin de la cultura audiovisual, tcnicamente heredera del ingenio de la fotografa, el imperio de la verosimilitud avanza ms an. Las representaciones son cada vez ms elaboradas, rozan la realidad virtual, el umbral de distincin entre ficcin y realidad est cerca de traspasarse, la representacin quiere aparecer ella misma como 173

realidad. Cuando la poblacin mundial asisti en tele-directo a la cada de las Torres Gemelas, haba presenciado ya tantos ensayos perceptuales doblemente verosmiles que el atentado terrorista slo poda ser visualizado con la vivencia y el magnetismo propios de un espectculo ms, un acontecimiento externo, ajeno al propio espectador, como un acto sublime como lo consider en algn sentido un famoso msico contemporneo , siempre atentos por si aquella orga de destruccin poda extenderse ms an en un fin de fiesta apotesico. Bilbao se constituye como Ciudad-Marca, en el mismo sentido en el que lo hacen Barcelona o Sevilla, con la gentrificacin de su Casco Viejo y la ereccin de edificios emblemticos, rascacielos vanguardistas que reclaman la atencin de las miradas resumiendo todo el paisaje urbano en una imagen arquitectnica simple y fcilmente identificable. La ciudad se iconiza, se virtualiza, interesada ms en su parecer que en su ser. Los vecinos pobres son expulsados de unos cascos viejos revalorizados por la burbuja inmobiliaria; las guas tursticas y de arquitectura se llenan con los nuevos espacios de lujo. Pero la poblacin sobrante y los espacios ausentes en la representacin no dejan por ello de existir, slo que ya no se ven: la miseria aumenta pero no se representa y, como dice el refrn ojos que no ven, corazn que no siente. El graffiti de Gobela, con su advertencia Stop the virtual Show!, denuncia alarmado esta situacin. Por su propia naturaleza expresionista-abstracta, el graffiti escarba en la materia, oculta hoy mediante la iconizacin de todo lo visible; su misma capacidad de abstraccin hace del graffiti un arte doblemente concreto. Hay que escarbar en la piel, ir ms all de la figura, horadar en hormign, la piedra, el vidrio o el titanio, viajar ms adentro de la forma de la arquitectura, para redescubrir la fuente de la imaginacin, para poder reconstruir un lenguaje potico y poltico que nos podamos creer, que no sea la repeticin de un mundo muerto por inanicin. Stop the Virtual Show, parad el simulacro de la vida.

Garikoitz Gamarra Madrid, diciembre de 2006

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V. Bilboko Begidarak
Las fotos que formaron parte de la exposicin "Bilboko Begiradak" (Miradas sobre Bilbao) nacen del impulso por dar a mi investigacin sobre el espacio urbano contemporneo un reflejo visual que le era imprescindible y que, a la larga, se ha independizado y se ha convertido en una investigacin fotogrfica propia. En el intento por recuperar para la visualidad pblica un Bilbao escondido e invisibilizado por los medios productores de imgenes, mi trabajo ha confluido felzmente con el del tambin filsofo Garikoitz Gamarra, con quien sufre una nueva metamorfosis; de este modo, pasar a convertirse en un libro conjunto en el que fotos y teora urbana establecen un dilogo a travs del cual se muestran las posibles lneas de apertura democrtica del espacio urbano contemporneo, as como los diques y los muros que el esteticismo barato del marketing urbano pretenden imponer en nuestra ciudad. Estas fotografas son un testimonio mudo de la pluralidad de espacios silenciosos en los que es habitada la ciudad; silenciosos, por cuanto no gritan deseosos de ser mirados, tal y como acontece con los edificios de la nueva arquitectura que se edifican por doquier en Bilbao; silenciosos, tambin, porque en ellos transcurre la vida cotidiana y silenciada (por el marketing) de la mayora de cuantos vivimos en esta ciudad y hacemos uso del espacio de lo cotidiano sin espectacularizar cada gesto de nuestra vida. Lejos de la exhaustividad y el rigor, esta muestra fotogrfica est prxima al concepto situacionista de "deriva": son el producto del deambular urbano y del encuentro, del azar y, por qu no decirlo, de la suerte de encontrar una mirada devuelta en el lugar inesperado. Este trozo de Bilbao que aqu se muestra es ms que el envs del Bilbao-logo, es el eco de los afectos y de los sentimientos que tienen estos lugares en nuestra memoria, as como la afirmacin de una dignidad perdida del paisaje industrial, de la fealdad edificatoria, del abigarramiento y mezcolanza de estilos imposibles; en suma, del desastre urbano que un da fue producto de la historia, de sus luchas, de sus injusticias y de sus desigualdades. De aquel Bilbao feo, industrial, marcado en gris bajo el incesante sirimiri en cuyas melancolas tantos olvidos se han padecido.

Andeka Larrea Bilbao, diciembre 2006 175

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1. Casco Viejo

Marijaia como espectro en el Casco Viejo de Bilbao. Aste Nagusia 2005

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Mercado de la Ribera

Muelle de Marzana

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Mirador de Bailn

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Calle Tendera

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Iglesia de San Nicols

Iglesia de San Antn

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Puente del Arenal

Obras del parking del Arenal. Bilbao 2006

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Begoa

Cementerio en Begoa

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Arde Marijaia, arde!. Aste Nagusia 2005

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2. Ra

Olabeaga

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Ribera de Olabeaga

Zorrozaurre

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Ra de Bilbao

Muelle de anguleros

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Harria

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Gras en Zorroza

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Drsena Portugalete

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3. San Francisco

Bilbi asesinado

Alrededores de la Plaza de la Cantera

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Desde el puente de Cantalojas

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Calle Aretzaga

Las Cortes

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Trinchera de Zabala

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Calle San Francisco

Las Cortes

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Alrededores de la Plaza Tres Pilares

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4. Ensanche y alrededores

Estacin de Abando

Fosterito

200

Acceso Metro Indautxu

1 de mayo (ascensor del Metro)

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Hurtado de Amezaga

Plaza Biribila

202

Nueva bilblioteca de la Diputacin Foral de Bizkaia

203

Torre de Izozaki

Centro comercial Zubiarte

Hotel Sheraton y edificio de viviendas de lujo

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Puente de Euskalduna

Palacio de Euskalduna

Acceso peatonal al puente de Euskalduna desde Botika Vieja

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Punete de Euskalduna

Universitas Deustensis

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Pantocrator de la Universidad de Deusto (Sapientia Melior Auro)

Puente de La Salve

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En el ensanche bilbano

Memoria de los Astilleros de Euskalduna

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5. Desarrollismos

Casas en Autonoma

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Zabalburu desde Begoa

Obras en la plaza de Zabalburu

211

Calle Autonoma

Rascacielos de La Casilla

212

Antigua fbrica de pan de Irala

Viviendas en Santutxu

Talleres en Errekalde

213

Estacin de Ametzola

Andn de RENFE Ametzola

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Viaducto de (sobre) Errekalde

Kukutxa. Errekaldeko Gaztetxea

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Deusto

Puente de La Salve

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Termibs

Antigua Feria de Muestras de Bilbao

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Periferias

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6. Catedrales del consumo (Barakaldo)

B.E.C. (Bilbao Exhibition Centre)

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San Vicente (zona B.E.C.)

San Vicente

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B.E.C.

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B.E.C.

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Megapark

Max Centre

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Megapark

Max Centre

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Rascacielos Megapark

AutopistaA-8

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Autopista A-8 desde inmediaciones de Megapark

Cafetera en Megapark

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7. Margen Derecha

Palacetes junto a la playa de Ereaga

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Centro comercial Artea

De compras por Artea

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Puerto Deportivo de Getxo. Distintos ngulos.

Con Las Arenas (Getxo) de fondo

Con Santurtzi (Margen Izquierda) de fondo

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UPV (Leioa). Agosto 2006

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8. Panteones industriales

Horno Alto n 2 (Sestao)

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Sestao

Sestao (La Iberia)

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+ Sestao

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Erandio

Lutxana

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Galindo (Sestao)

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Galindo (Sestao)

Babcock Wilcox (Sestao)

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Lutxana

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Lutxana

Basauri

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Petronor (Muskiz)

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Lutxana

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Lutxana

Zorroza al fondo

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Central trmica

Puerto de Santurtzi

Puerto de Santurtzi

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Petronor (Muskiz)

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Superpuerto

Castro Urdiales (Cantabria)

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Mira quin mira

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