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SITUACIN ACTUAL DEL PATRIMONIO NATURAL EN COLOMBIA Por: Mauricio Mesa Caro.

Documento indito versin preliminar sujeta a correcciones, 2007. Prohibida su reproduccin parcial o total por cualquier medio Luego de un proceso de miles de aos de uso y ocupacin del territorio por parte de los grupos humanos, las mayores transformaciones ecosistmicas y alteracin de los recursos se hacen evidentes principalmente en las regiones Andina y Caribe, regiones tradicionalmente ms pobladas. Esto es lgico teniendo en cuenta que la problemtica ambiental surge de la relacin ecosistema-cultura, es decir que es fruto del desconocimiento o indolencia por parte de la sociedad de la estructura y funcionamiento de los sistemas ecolgicos. Como resultado de este proceso la cubierta vegetal original de bosques se ha reducido en el pas a un 50%, un 96% en la regin Andina y los bosques secos, otrora abundantes en la regin Caribe, prcticamente han desaparecido; el avance de los fenmenos de erosin y desertizacin es preocupante y la prdida de biodiversidad, uno de los principales patrimonio naturales con que cuenta la nacin es incalculable. El deterioro de los ecosistemas y sus recursos asociados es consecuencia de los procesos de ocupacin y uso que ha tenido el territorio colombiano a lo largo de su historia. La presin que ejercen las actividades humanas sobre los recursos forestales, hdricos, edficos, y, en general, sobre los ecosistemas, provocan cambios graduales en su conformacin y estructura, originando un desequilibrio cada vez ms evidente1. Estado actual de los suelos El suelo est expuesto permanentemente a diferentes tipos de intervenciones, ya sean naturales o antrpicas, que alteran su equilibrio natural. El estado y calidad de los suelos depende del grado, tipo e intensidad de las actividades productivas llevadas a cabo sobre ellos. El suelo colombiano se caracteriza en general por ser muy frgil y susceptible a perder su capacidad productiva. En el Caribe por ejemplo, el suelo tiende a ser frgil y susceptible a la degradacin por el dficit de agua existente y porque el escurrimiento hdrico favorece la erosin; especficamente en La Guajira la fragilidad de los suelos se debe al dficit extremo de precipitacin y aguas superficiales y a la baja cubierta 2 vegetal protectora . El aumento de los procesos de afectacin y degradacin de los suelos reflejados en la desertificacin, salinizacin3, erosin, deslizamientos, inestabilidad de cauces, empleo de tecnologas no apropiadas, elevada utilizacin de agroqumicos, localizacin de actividades en forma inadecuada, comprometen el 4 17,6% del territorio nacional, ubicndose principalmente en las reas de mayor desarrollo . En las reas montaosas varios son los factores que inciden en la degradacin de los suelos; el principal es el cambio en la cobertura vegetal del bosque nativo para dar paso a grandes extensiones de pastos, cultivos y ganadera extensiva, que ocasionan un efecto de lavado; el suelo se compacta y disminuye el aporte de 5 hojarasca y mantillo, tornando de esta manera los suelos ms frgiles y menos frtiles . De otro lado tambin se suceden procesos de erosin y sedimentacin, con predominio de los movimientos en masa y en menor escala de escorrenta superficial.

CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA DE COLOMBIA. Estado de los recursos y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p.204. 2 IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2 ed. Bogot, 2001. p. 247 3 La salinizacin es el proceso de acumulacin de sales disueltas, asociado generalmente a mal uso del riego, que interfiere en el crecimiento de la mayora de cultivos y plantas no adaptadas. 4 IDEAM. Informe Anual sobre el estado del medioambiente y de los recursos naturales renovables en Colombia. Bogot, 2004. p.110 5 UNIVERSIDAD NACIONAL. Sistemas Ecolgicos y Sociedad en Colombia. p. 15. Disponible en Internet: http://Www.Virtual.Unal.Edu.Co/Cursos/Idea/2010615/Index.Html.

En reas hmedas y muy hmedas de las cordilleras, la escorrenta superficial genera derrumbes y deslizamientos naturales que se aceleran por la no adopcin de precauciones geotcnicas adecuadas en el 6 proceso de intervencin antrpica . En zonas ridas y semiridas, los suelos utilizados para la agricultura, que reciben riego artificial, son propensas a sufrir procesos de salinizacin como sucede en las planicies del Atlntico y Bolvar, sectores de Cinaga y Fundacin, valles de los ros Cesar y Ariguan, altiplano Cundiboyacense, sector de TocaimaGirardot, llanuras del Tolima y en el Valle del Cauca. En las reas planas los suelos se conservan ms, resisten mejor la intensidad de uso y se recuperan ms rpidamente luego de un proceso continuo de intervencin. Sin embargo la actividad agrcola y ganadera continua, puede llegar a ocasionar algn grado de compactacin como ocurre en las reas del ro Sin, llanos del Tolima, Aquitania (Boyac), llanuras del Huila, sectores de Tocaima-Girardot (Cundinamarca) y antiplano Cundiboyacense. En las llanuras orientales la degradacin de los suelos se evidencia en la tala de algunas estructuras boscosas, como en los bosques de galera, morichales y matas de monte, fundamentales en la conservacin de las aguas, los suelos, la fauna y la flora; sumado a esto estn las quemas peridicas que se hacen para preparar los suelos7. Las actividades desarrolladas durante milenios no han sido homogneas, como no lo ha ido tampoco la respuesta del medio natural ante intervenciones similares. Como resultado se han generado diferentes niveles de intervencin que el IDEAM agrupa en Intenso, parcial o moderado y leve o mnimo. El primero que ocurre cuando se alteran ostensiblemente los paisajes ocasionando un cambio en la vocacin de uso del suelo, agrupa el 26% de las tierras emergidas en Colombia y comprende los asentamientos humanos, las reas de explotacin minera, los bosques plantados y los agroecosistemas. El segundo que ocurre cuando la intervencin afecta los suelos y el funcionamiento normal de algunos ecosistemas, pero el paisaje mantiene su fisonoma, agrupa el 15% del territorio y comprenden las agroecosistemas fragmentados de la regin Andina, vertientes de la sierra Nevada de Santa Marta y sabanas orientales. El tercero que se sucede cuando la intervencin no altera la fisonoma ni el funcionamiento de los ecosistemas, ocupa el 59% y corresponde a la regin Amaznica, la mayor parte de la regin Pacfica, sectores aislados de la llanura Caribe y de las vertientes oriental de la cordillera Oriental y occidental de la cordillera Occidental, selvas de 8 la regin amaznica y Choco . Impacto por el uso de agroqumicos Luego de la segunda guerra mundial se dio inicio a la era de la agricultura y la ganadera modernas. La denominada Revolucin Verde, buscaba vencer el hambre que azotaba a Europa, tras la ruina que dej la segunda guerra Mundial, a travs de la modernizacin de la actividad agropecuaria, experimentacin y seleccin de especies y variedades de alto rendimiento, mecanizacin de tierras y utilizacin intensiva y masiva de agroqumicos para aumentar la fertilidad y reducir plagas y maleza. El resultado no poda ser 9 mejor para la produccin mundial de trigo, maz y arroz, que entre 1950 y 1990 se triplic . Esta poltica fue posteriormente aplicada en todo el mundo incluyendo en Colombia; pero a pesar de los beneficios en trminos de rentabilidad y productividad, ocasion numerosos problemas de degradacin de los recursos naturales con graves consecuencias ambientales, como la compactacin y salinizacin de los suelos, la contaminacin qumica de las aguas, la reduccin de la cobertura arbrea y la destruccin de la fauna edfica entre otros e incluso afect la salud humana de los trabajadores y campesinos que utilizaron
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IDEAM. El medio ambiente en Colombia. Bogot, 2001. p. 247 CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA. Estado de los recursos naturales y del ambiente 2005-2006. Bogot, Colombia, 2006. p. 185. 8 IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2ed. Bogot, 2001. p. 351. 9 MILLER, G. Tyler. Ciencia ambiental. Preservemos la tierra. Mxico, 2002. p. 246.

masivamente los insumos qumicos para la produccin y la de quienes frecuentemente se alimentaron de estos cultivos10. Los mtodos de produccin altamente dependientes de los abonos qumicos, no conservan la fertilidad natural del suelo y el uso indiscriminado de plaguicidas genera resistencia en las plagas que dicen combatir, lo que obliga al productor agropecuario a aumentar paulatinamente la dosis del qumico si quiere producir los efectos deseados. La utilizacin indiscriminada de plaguicidas aumenta cada da principalmente en reas de agricultura intensiva, generando contaminacin principalmente en nacimientos de agua, ros, quebradas, lagunas, humedales e incluso sobre algunos ecosistemas estratgicos; adems de cambios en la composicin fsica, qumica y biolgica de los suelos. La magnitud del impacto de los agroqumicos es alta en aquellas reas donde se desarrollan cultivos comerciales, como de arroz, sorgo y otros en Tolima y Huila; los cultivos de papa, en el Boyac, Cundinamarca y Nario que incluso alcanzan pramos y subpramos; la caa en el Valle del Cauca, Cundinamarca y Santander; el caf en el eje cafetero y el banano en el Caribe; porque, por el afn de obtener alta produccin y buenos rendimientos, se utilizan grandes cantidades de estas sustancias. Sin embargo en los lugares donde predomina el llamado modo de produccin tradicional o campesino, tambin se presentan problemas por agroqumicos, porque aun cuando el cultivo se tiende a rotar mediante perodos en el que el suelo se mantiene en barbecho, lo cual permite su descanso y recuperacin a medida que la transformacin de las tierras avanza, los perodos de barbecho se acortan y los campesinos se ven obligados a recurrir a mantenimiento artificial de la productividad a travs del uso de agroqumicos. Otras reas altamente afectadas por agroqumicos son: altiplano de Rionegro donde existe floricultura, sector Tocaima-Girardot (Cundinamarca), Aquitania (Boyac) donde se cultiva cebolla, valle de Samac (Boyac) donde se cultivan hortalizas y la llamada Sabana de Bogot donde se cultivan hortalizas y flores11. Degradacin de suelos por el desarrollo vial El desarrollo e integracin econmica en Colombia se ha situado bsicamente sobre la regin Andina y la base sobre la cual se ha hecho la integracin ha sido la construccin de la infraestructura vial. La regin Andina es un rea geolgicamente heterognea, con clima por lo general clido y lluvioso, suelos deleznables y de ros y quebradas torrenciales. Esta complejidad la hace extremadamente vulnerable a la hora de construir infraestructuras. Por ejemplo al realizar cortes de suelo se interrumpe el equilibrio natural de las formaciones superficiales que cumplen funciones de drenaje, concentrando las aguas de escorrenta y originando procesos de remocin en masa. Otro efecto ocasionado por los cortes de taludes, es la interrupcin o prdida de las lneas de infiltracin o circulacin de aguas subsuperficiales, que alteran la dinmica hdrica natural. Las zonas inestables con mayor proporcin de procesos de remocin en masa sobre los ejes viales se localizan: en la regin Andina, principalmente los que comunican a los llanos orientales y la cuenca del ro Chicamocha, con la infraestructura vial que conduce de Duitama a Bucaramanga, Pamplona y Ccuta; la vertiente occidental de la cordillera Oriental en el occidente de Boyac y Cundinamarca, en los ejes viales del ro Negro y Minero (autopista Bogot-Medelln y Chiquinquir-Puerto Triunfo); en la cordillera Central el eje cafetero, en los departamentos de Antioquia, Tolima y en la parte centro-oriental de los departamentos

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OCAMPO, Jos Antonio y PERRY, Santiago. El giro de la poltica agropecuaria. http://www.lablaa.org/blaavirtual/economia/elgiro/cap7.htm. Fecha de consulta. febrero de 2008. 11 IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2 ed. Bogot, 2001. p. 248-251.

Disponible

en

Internet:

de Cauca y Nario; y finalmente en la cordillera Occidental se destaca la vertiente occidental localizada sobre los departamentos de Nario, Valle del Cauca, nororiente del Choco y occidente de Antioquia12. La erosin La erosin, uno de los principales problemas que afecta al suelo, se define como el arranque y sustraccin de materiales al terreno por accin del agua, el viento y la gravedad, favorecido por el material parental (roca madre), el clima y los seres vivos incluyendo el ser humano. Algunos agentes externos como el agua, la gravedad, el hielo y el viento generan un desgaste en la superficie terrestre. Este proceso se puede dar de manera natural o por la intervencin antrpica. En Colombia se generan fenmenos erosivos que se manifiestan en forma distinta, debido esencialmente a la gran variedad de climas, formas en el relieve, rocas y tipos de cobertura vegetal, los cuales dinamizan la accin de los agentes erosivos, potencializndolos en unas zonas y regulndolos en otras. El impacto de la erosin sobre los suelos es crtico en Colombia, ya que afecta justo las reas donde se desarrollan buena parte de las actividades econmicas productivas. Ello obedece a que la mayor parte de la actividad econmica ha sido desarrollada en reas frgiles y susceptibles, que al ser intervenidas propician la inestabilidad de la ladera, acelerando el fenmeno erosivo y a que en el proceso productivo se siguen utilizando prcticas agronmicas inadecuadas como las quemas; que eliminan la cubierta vegetal, facilitando la accin de agentes de erosin como el agua y el viento, rompiendo la estructura del suelo y facilitando la remocin de materiales. De otra parte las actividades econmicas requieren de la apertura de caminos para el transporte de produccin o de pasajeros, que tambin contribuyen a la desestabilizacin del suelo. El fenmeno de la erosin es crtico en Colombia, tanto as que el 48% del pas se encuentra afectado por erosin en intensidad moderada, alta y muy alta. La regin Caribe, las sabanas de Meta, Arauca y Vichada, y los valles interandinos de los ros Magdalena y Cauca son las reas ms afectadas13. En el Caribe y la Orinoquia las actividades relacionadas con la ganadera favorecen la desestabilizacin gradual de los suelos; en los valles interandinos la sobreexplotacin agrcola se asocia a prcticas agropecuarias no sostenibles y los cultivos limpios en zonas de ladera, junto con el mal manejo de las aguas de escorrenta y la deforestacin de las mrgenes de los ros, propician la erosin, la cual se ve potencializada por la topografa, que en la mayora de zonas productivas del pas coincide con relieves quebrados a escarpados (pendientes mayores al 50%). En el Altiplano Cundiboyacense, amplias reas de los municipios de Guatavita, Nemocn, Mosquera, Bojac y Madrid en Cundinamarca y, Villa de Leiva, Tunja y Sogamoso en Boyac, presentan condiciones secas pero lluvias torrenciales que asociadas con el desarrollo de agricultura desde tiempos prehispnicos y minera a cielo abierto para la extraccin de arenas y arcillas han configurado hoy un paisaje caracterizado por la presencia de crcavas profundas o de moderada profundidad donde los perfiles del suelo han sido 14 destruidos totalmente . De acuerdo a los agentes y los factores que generan los procesos de erosin, sta se puede dar por saltacin pluvial, escurrimiento hdrico superficial, escurrimiento hipodrmico, remocin en masa y erosin elica.

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IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2 ed. Bogot, 2001. p.251. MINISTERIO de AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL. Plan de accin nacional de lucha contra la desertificacin y la sequa en Colombia PAN. Bogot, 2005. p.33. 14 CAR. Plan de gestin ambiental regional 2001-2010. Bogot, 2004. p.58

Cuadro 1. Procesos erosivos en Colombia.


GRANDES TIPOS DE PROCESOS EROSIVOS MODALIDADES Y GRADOS DE EROSIN Causado por el impacto de las gotas de lluvia Erosin Pluvial sobre la capa superior del suelo. La fuerza de cada y tamao de las gotas de lluvia producen desagregacin e las partculas formadoras del suelo y su consecuente impermeabilizacin. SUBDIVISIN DEFINICIN Arrastre generalizado de las partculas ms finas de la capa Bajo Forma Difusa superior del suelo por hilitos y hasta lminas de agua en su grado ms fuerte. Corte de la superficie del terreno por las canales de agua de Bajo forma escurrimiento. La concentrada intensidad se relaciona con la profundizacin y el volumen de tierras arrasadas Erosin escurrimiento leve a moderado AMBIENTES

Saltacin pluvial

En relieves de topografa plana y ligeramente ondulada en clima variados y suelos bien estructurados ricos en materia orgnica pero mal protegidos por la vegetacin por Pendientes y climas variados y difuso cobertura vegetales variadas

Escurrimiento hdrico superficial

Escurrimiento subsuperficial hipodrmico

Erosin por escurrimiento Pendientes variadas en climas concentrado en surcos. predominantemente secos, materiales de baja cohesin y Erosin por suelo mal protegidos por la escurrimiento vegetacin concentrado en crcavas Erosin por En relieves de topografa escurrimiento variada bajos climas hmedos hipodrmico o de tendencia hmeda con concentrado o sofusin. materiales de diferente Arrastre de partculas finas por debajo de la permeabilidad en donde existe superficie del suelo causado por las aguas de Erosin por un manto fretico que en su o infiltracin que permiten la formacin de un escurrimiento escurrimiento lateral arrastra manto fretico. hipodrmico difuso. partculas de la capa superficial Erosin escurrimiento hipodrmico Erosin elica Causado por el arrastre que ejerce el viento concentrado sobre la superficie del terreno por

Regiones de topografa suave con vientos, climas secos, sin Abrasin elica cobertura vegetal y materiales de bajas cohesin. Fuente de Informacin: ORTIZ M., Patricia. La erosin. En: Colombia sus gentes y Regiones No. 3. Bogot, 1986.

La saltacin pluvial, proceso erosivo leve que no genera mayores problemas, se presenta en reas planas o ligeramente planas de los valles aluviales, las sabanas y las altiplanicies. El escurrimiento hdrico superficial bajo forma difusa se presenta en la mayor parte del territorio colombiano, especialmente en la regin Amaznica. El escurrimiento hdrico superficial bajo forma concentrada comprende las crcavas y los surcos, las primeras se suceden en relieves suaves a moderados, con climas secos con lluvias torrenciales como por ejemplo en La Tatacoa (Huila, Tolima). Por su parte los surcos se presentan en relieves fuertes de climas variados como los de la cuenca del alto Magdalena. Los fenmenos de remocin en masa se manifiestan en el 16% del territorio nacional, como sucede en las vertientes andinas, en especial la cordillera Central y bordes externos de las cordilleras Oriental y 15 Occidental, ocasionando no solo prdidas del suelo sino de infraestructura y vidas humanas . Otros tipos de erosin, son el escurrimiento hipodrmico presente en una extensa zona en el valle aluvial del ro Cesar y la erosin elica presente en la parte central de la pennsula de La Guajira.

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Aunque tcnicamente la remocin en masa es un tipo de proceso erosivo, su anlisis se desarrolla ms adelante en el tema de amenazas naturales.

Tabla1. Procesos de erosin y sedimentacin en Colombia


Procesos Escurrimiento superficial difuso leve, o diseccin incipiente y truncamiento de suelos. Escurrimiento superficial difuso y concentrado o diseccin moderada. Escurrimiento superficial concentrado o diseccin profunda. Remocin en masa fuerte Remocin en masa moderada Remocin en masa leve Inundacin, desbordes, sedimentacin y socavamiento Gelifraccin, ablacin, tunelizacin y agrietamiento glaciar Aporte de material grueso por lava Deriva Litoral Erosin y sedimentacin elica heredada Fuente: IDEAM. El medio ambiente en Colombia, 2001. p. 257. Total (has) 51.588.306 12.564.047 8.848.434 12.440.010 5.797.737 899.492 17.591.229 264.378 130.351 269.223 2.043.306 % 45,5 11,1 7,8 11,0 5,1 0,8 15,5 0,2 0,1 0,2 1,8

Carcavamiento generalizado en el enclave climtico de La Tatacoa. Foto: Mauricio Mesa

Desertizacin La conferencia Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo Humano de Ro de Janeiro de 1992, en su programa 21, defini la desertizacin como la transformacin y/o degradacin de las tierras usadas para cultivos o pastos en las regiones ridas, semiridas y subhmedas, resultantes de varios factores entre ellos las variaciones climticas y las actividades humanas16. El grado de afectacin de un terreno a la desertizacin se clasifica de acuerdo a la tasa de reduccin de su productividad: as, se habla de desertizacin, cuando la productividad se reduce en al menos el 10%; tiene un grado moderado cuando la disminucin en trminos de productividad se presenta entre el 10 y el 25%, severa si la reduccin se estima entre el 25 y el 50% y muy severa cuando la prdida es mayor al 50%. La desertizacin conlleva un cambio en la composicin de la vegetacin y de la fauna, generando una baja productividad biolgica, aumento notable del contaste del rgimen de aguas y el avance de fuertes procesos erosivos, lo cual tiene enormes repercusiones en la calidad de vida de las poblaciones ubicadas en los territorios afectados.
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Conferencia de Ro, Programa 21, Captulo 12

Aunque el porcentaje de tierras afectadas por la desertificacin es bajo en el pas, y ms an al compararlo 17 con otros pases latinoamericanos , cobra importancia el hecho de que en los escenarios en que se presenta existen suelos distribuidos en forma dispersa con las mayores ofertas de nutrientes y con actividades agropecuarias por ms de 50 aos. Igualmente son polos de desarrollo minero, energtico, urbano, vial y portuario que a su vez, estn ejerciendo una fuerte presin sobre la fragilidad de los ecosistemas all presentes y perdiendo su oferta natural para estos usos, lo cual hace que el proceso de 18 desertificacin se convierta en una seal de alarma justificada . En Colombia la mayor parte de la desertizacin es natural en las zonas que bordean a los desiertos, enclaves climticos secos y altiplanos. En pocas de sequa estos lugares se deshidratan, pierden vegetacin y buena parte de su suelo es arrastrado por el viento y otros agentes erosivos. La forma como se han dado los procesos de ocupacin del territorio, el mal uso del suelo y el agua, el sobrepastoreo, la compactacin del suelo por el uso de maquinaria pesada, la deforestacin, la minera a cielo abierto, el desarrollo urbano no planificado, los sistemas de produccin inadecuados, las quemas descontroladas y los cultivos ilcitos estn contribuyendo a la rpida prdida y degradacin de los ecosistemas, especialmente los de las zonas secas. El sobrepastoreo es la principal actividad humana causante de desertizacin en el mundo y tambin lo es en Colombia. A esta actividad se le atribuye la transformacin en desierto del enclave climtico seco de La Tatacoa (departamentos de Tolima y Huila) y del rea seca de Mondoedo conocida como Zabrinsky Point (Madrid, Cundinamarca) y hoy en da est transformando buena parte de la regin Caribe. Las tierras afectadas por desertificacin en Colombia totalizan 193.510 Km 2, correspondientes al 16,95% del territorio nacional; de las cuales el 3,5% alcanza niveles extremos de gravedad y de insostenibilidad, el 6,1% presenta niveles altos, el 4,4% niveles moderados y el 3,0% restante es leve19. Las cuencas principalmente afectadas se encuentran localizadas en las regiones Caribe, Andina y Orinoquia. La de mayor extensin es la del bajo Magdalena; otras cuencas severamente afectadas por este fenmeno son las de la alta y baja Guajira, Sin y el ro Cesar, y la cuenca del ro Bogot. Los departamentos con mayor proporcin de superficie en proceso de desertificacin son: Atlntico, La Guajira, Magdalena, Cesar y Sucre. Tabla 2. Distribucin de la desertificacin por reas departamentales.
Departamento Antioquia Atlntico Bogot, D.C Bolvar Boyac Caldas Casanare Cauca Cesar
Crdoba

rea (Km 2) 63.307 3.324 1.642 26.644 23.076 7.444 44.435 29.883 22.614
25.061

rea con % con desertificacin desertificacin 2 (Km ) 3.470 5,5 3.101 93,3 166 10,1 11.175 41,9 4.379 19 379 5,1 136 0,3 2.155 7,2 15.612 69
14.002 55,9

% de los niveles de gravedad de la desertificacin Bajo 2 12,6 3,3 19,3 5,4 2,9 0 0,8 15,3
4,9

Moderado 2 7,9 1,5 7,8 3,2 1 0,2 0,9 15,3


12,1

Alto 1,4 28,9 5,3 9,9 8,1 1,1 0,1 4,4 18,1
16,3

Muy Alto 0,1 43,9 0 5 2,3 0 0 1,1 20,4


22,5

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Colombia se encuentra entre los que presentan menor afectacin por rea y por gravedad; de acuerdo con el IDEAM, Colombia ocupa el sptimo lugar de nueve pases con desertificacin en la regin 18 IDEAM. Tierras afectadas por la desertificacin en Colombia. Disponible en Internet: www.ideam.gov.co/ indicadores/suelos3.ht m. Fecha de consulta: diciembre de 2007 19 MINISTERIO DE AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL. Plan de accin nacional. Lucha contra la desertificacin y la sequa en Colombia PAN. Bogot. 2004. p. 35.

Cundinamarca Choc Guaina Guaviare Huila La Guajira Magdalena Meta Nario Norte Santander Quindo Risaralda Santander Sucre Tolima Valle del Cauca Vichada Total de

22.490 47.321 70.679 55.080 19.240 20.506 23.076 86.047 30.832 21.995 1.948 3.599 30.475 10.719 24.061 21.277 99.874

6.071 24 149 817 5.722 17.943 17.160 33.296 2.162 2.612 28 57 3.262 6.615 7.696 5.011 29.899

27 0,1 0,1 1,5 29,7 87,5 74,4 38,7 7 11,9 1,4 1,6 10,7 61,7 32 23,5 29,9

8,5 0 0 0,3 6,9 6,4 19,4 2,5 1,4 4,6 0,4 0,1 2,7 10,4 8,5 8,2 1,8

9,8 0,1 0,2 0 3,7 11,1 23,5 17,6 0,9 3,1 1 0 2,6 1,9 6,4 1,5 9,6

7,2 0 0 1,2 13,7 16,2 9,4 18,6 4 2,5 0,1 1,5 5,1 11,8 7,5 9,1 18,6

1,5 0 0 0 5,4 53,7 22 0 0,8 1,7 0 0 0,3 37,7 9,5 4.8 0

193.510 16,95 3 4,4 6,1 3,5 Fuente: IDEAM-MAVDT, 2003. Citado por: MINISTERIO DE AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL. Plan de accin nacional de lucha contra la desertificacin y la sequa en Colombia PAN. Bogot, 2004. p. 35.

Con la ley 461 de 1998 Colombia aprob la convencin de las Naciones Unidas de Lucha Contra La Desertificacin y la Sequa (UNCCD), donde se imponen obligaciones al Estado colombiano para la aplicacin de estrategias hacia la recuperacin, conservacin y aprovechamiento sostenible de las tierras afectadas. Hasta el momento los trabajos realizados se han encaminado a la concienciacin y trabajo intersectorial orientado a la prevencin y mitigacin de los procesos de degradacin de tierras, creacin de incentivos econmicos para prevenir usos no sostenibles de la tierra e inclusin de consideraciones sobre desertificacin en los Planes de Ordenamiento Territorial y planes de accin de las corporaciones autnomas regionales.

reas afectadas por erosin y desertificacin en Schica, departamento de Boyac. Foto. Mauricio Mesa.

Grfico 1.Tierras afectadas por la desertificacin en Colombia


6,1% 4,4% 2,9% % Sin desertificacin % Bajo % Moderado % Alto % Muy Alto 83,1% Fuente de Informacin: MINISTERIO DE AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL. Plan de accin nacional lucha contra la desertificacin y la sequa en Colombia PAN. Bogot. 2004. Grfico 2. Departamentos con desertificacin en Colombia 100 rea con desertificacin (%) 90

3,5%

80
70 60 50 40 30 20 10 0
Meta Risaralda Casanare Bogot, D.C Guaviare Atlntico Vichada Norte de Santander Cundinamarca La Guajira Valle del Cauca Magdalena Santander Antioquia Guaina Quindio Caldas Choco Huila

Boyac

Sucre

Tolima

Crdoba

Bolvar

Departamentos Fuente de informacin: MINISTERIO DE AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL. Plan de accin nacional de lucha contra la desertificacin y la sequa en Colombia PAN. Bogot. 2004.

Estado actual de los bosques y la cubierta vegetal protectora La posicin geogrfica del pas en la zona intertropical hace que los bosques sean la cubierta vegetal por excelencia en Colombia; sin embargo, la intervencin humana hace que solo sobreviva algo ms de la mitad de esta cubierta original. El bosque nativo ha sido desplazado para dar paso a zonas de pastizales, cultivos y asentamientos humanos y arbustales dispersos y fragmentados a lo largo de los cursos de agua. La transformacin de la cubierta original suma 44 millones de hectreas lo que representa cerca del 40% del territorio alterando los ciclos hidrolgicos y climticos de las regiones.

Nario

Cesar

Cauca

La cubierta vegetal en general y el bosque en particular han sido despojados de su riqueza original, trayendo consigo empobrecimiento y degradacin de los suelos, lo que ha suscitado de los fenmenos de remocin en masa (deslizamientos, derrumbes) especialmente en la regin Andina; cambios en la distribucin climtica, prdida de la biodiversidad faunstica y florstica. Esta situacin tambin incide sobre la sedimentacin de cauces, cinagas, lagunas y lagos y sobre la prdida de la capacidad de regulacin de caudales y control de inundaciones y sequas, aumentando el riesgo de crecientes durante las pocas de lluvia y de sequa durante las temporadas secas; modifica los balances trmicos, tornando el clima ms impredecible, incidiendo incluso sobre los regmenes de heladas en los altiplanos. Han contribuido principalmente a la transformacin, de los bosques y la cubierta vegetal protectora la expansin de la frontera agrcola, el acondicionamiento de reas para pastos, el uso intensivo de lea y la produccin forestal. Otras actividades que han contribuido en el pasado y an siguen haciendo son: la tala artesanal con fines de extraccin de lea y la industrial con fines de explotacin de maderas finas. Segn el IDEAM20 la extraccin de plantas medicinales y madereras no solo causa prdida irreversible de hbitats naturales y de los recursos genticos, sino tambin efectos secundarios como la fragmentacin, el desplazamiento de la fauna y la alteracin de cadenas trficas. Tambin interviene en el bosque la extraccin con fines de produccin de maderas finas; est se ha caracterizado por desarrollarse sin criterios de sostenibilidad, lo que se refleja en el uso inadecuado del bosque secundario y en los relictos de bosque primario, repercutiendo as, en la prdida de biodiversidad, debido a la fragmentacin del hbitat de fauna y a la afectacin de ecosistemas frgiles. Otro factor que afecta el estado de los bosques es la introduccin de especies exticas como pinos, ciprs, eucaliptos y acacias, los cuales se han utilizado para reforestar; estas especies tienen un efecto negativo sobre la vegetacin natural originando el desplazamiento de la fauna en busca de alimento y hbitat. Un anlisis de la cobertura actual de los tipos de ecosistemas, muestra que sorprendentemente los pramos y las formaciones xerofticas, a pesar de que han sido sometidas a tala, quema y pastoreo, no han registrado cambios en trminos de rea. No obstante estos ecosistemas estructuralmente han mostrado alteraciones severas. En el caso del pramo, cuando se tala o se quema un bosque situado altitudinalmente debajo del pramo, pero posteriormente no se establece all prctica cultural alguna, es decir la tierra no es trabajada, la vegetacin de pramo coloniza dichas reas en un proceso denominado paramizacin. En el caso de la vegetacin xeroftica, cuando el bosque seco es talado o quemado, se inicia un proceso de desertizacin, donde las cactceas y otras plantas xerofticas comienzan a repoblar. Este proceso solo se ve truncado cuando los bosques secos son rpidamente repoblados por la implantacin humana de pastos y cultivos. Las sabanas tambin se recuperan de las quemas y es difcil establecer la perturbacin, pues el fuego es uno de sus factores naturales de formacin; no obstante, las presiones humanas han sido tan fuertes, a travs de quema repetida, levante de ganado y ahora por introduccin del pasto Brachiaria, en especial en sabanas estacionales,21 que de acuerdo con Mrquez 22 la cubierta original se ha perdido en un 40% en la Orinoquia y cerca de partes en la regin Caribe. Todas las regiones de Colombia han sufrido algn tipo de transformacin en sus ecosistemas, pero es la regin Caribe la que ha soportado una mayor transformacin a causa de los sistemas productivos y

20 21

IDEAM. Medio Ambiente en Colombia. Bogot, 2ed. Bogot, 2001. p. 308. MARQUEZ C., Germn. Mapas de un fracaso. Naturaleza y conflicto en Colombia. Universidad Nacional-IDEA. Bogot. 2004. p. 47. 22 Ibd., p. 45.

extractivos imperantes desde el periodo prehispnico, la posterior explotacin de maderas finas y tintreas y finalmente el establecimiento de pastizales para la ganadera23. Tabla 3. Cobertura actual de los biomas (tipos de ecosistemas) en Colombia
Bioma o tipo de ecosistema Pramos Selvas amaznicas Vegetacin herbcea arbustiva de cerros amaznicos Bosques bajos y caatingales amaznicos Sabanas llaneras Matorrales xerofticos y desiertos Bosques aluviales (de vega) Bosques hmedos tropicales Bosques de manglar Bosques y otra vegetacin de pantano Sabanas del Caribe Bosques andinos* Bosques secos o subhmedos tropicales reas moderadamente intervenidas reas fuertemente intervenidas Total Transformado rea actual 2 (Km ) 18.000 14.0000 7.500 36.000 67.800 9.500 95.000 378.000 3.300 6.500 1.000 45.000 1.200 108.200 350.000 458.200 rea original 2 (Km ) 18.000 140.000 7.500 36.000 113.000 11.000 118.000 550.000 6.000 13.000 3.500 170.000 80.000 Vegetacin original (%) 100,0 100,0 100,0 100,0 60,0 86,4 80,5 68,7 55,0 50,0 28,6 26,5 1,5 9,4 30,7 40,1

Total Conservado 671.500 1.140.000 59,9 Fuente: MARQUEZ C., Germn. Mapas de un fracaso. Naturaleza y Conflicto en Colombia. Bogot. Universidad Nacional-IDEA, 2004. p. 45. * En la actualidad, este valor puede ser menor.

En la regin Andina el notable crecimiento poblacional trajo consigo la expansin de la frontera agropecuaria y la construccin de infraestructura vial y de servicios oblig a la utilizacin cada vez mayor de tierras, entre ellas las reas de conservacin. Como resultado los bosques han sido bruscamente intervenidos, dejndolos al borde de la eliminacin, al punto que solo el 4% de la cobertura original de bosques an permanece, formando en el rea central de la regin, parches aislados de tamao tan pequeo que no permiten el surgimiento de las biodiversidad. Solo en el rea perifrica, borde occidental de la cordillera occidental y oriental de la cordillera Oriental se presentan an extensos bosques que se constituyen en refugios importantes de biodiversidad. Actualmente, la mayor rea del pas sometida al aprovechamiento forestal es la regin Pacfica, dicho aprovechamiento ha ocasionado la perdida de numerosas extensiones de bosque, lo que trae consigo amenazas al equilibrio natural. En la zona del Urab antioqueo los bosques han sido alterados para el establecimiento de cultivos de banano, caucho, palma africana, coco y cacao principalmente (Euterpe spp)24. En la Orinoquia la explotacin de hidrocarburos genera procesos masivos de colonizacin que con su llegada arrasan con el bosque, a lo anterior, se suma la agricultura comercial de arroz, sorgo, soya y palma africana y la ganadera tecnificada. Los bosques riparios25, refugio de numerosas especies de fauna y reguladores del ciclo estacional de lluvia, son cada vez ms deteriorados por representar una fuente de recursos naturales productivos de fcil acceso. Con las quemas peridicas, prcticas de manejo de inundacin anual, presin de pastoreo, expansin de la frontera agrcola y la incorporacin de agroqumicos y especies exticas, el bosque o vegetacin de sabana ha sido transformado cambiando as, el paisaje 26 natural llanero .
23 24 25

IDEAM. Medio Ambiente en Colombia. 2ed. Bogot, 2001. p. 309. IDEAM. Medio Ambiente en Colombia. Bogot, 2001. p. 309 Hace referencia a bosques de galera o de caada, ubicados al lado de las corrientes hdricas que desempean un papel fundamental en la preservacin del recurso hdrico, la estabilizacin de cauces y el mantenimiento de la biodiversidad. 26 26 IDEAM. Medio Ambiente en Colombia. 2 ed. Bogot, 2001. p. 310

El deterioro de los bosques es directamente proporcional a la presin poblacional, ya que implica una mayor demanda de recursos. Como aproximadamente el 85% de la poblacin se concentra en la regin Andina y los valles interandinos, son entonces los ecosistemas all existentes lo que han recibido la mayor presin. Mrquez establece la relacin de la transformacin de la cubierta original con la densidad poblacional y clasifica los
departamentos de acuerdo con el grado de transformacin de su cubierta original , encontrando que 8 de los departamentos del pas muy trasformados,11 departamentos, donde la transformacin es parcial y 8 restantes
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donde el rea es poco trasformada, especialmente en la Amazonia.


Tabla 4. Cobertura de vegetacin y densidad poblacional por departamentos
Departamento rea total (Km )*
2

IVR (%)

Amazonas 109.659 99,80 Antioquia 63.608 26,50 Arauca 23.817 42,30 Atlntico 3.388 0,10 Distrito Capital 1.605 55,10 Bolvar 25.976 39,60 Boyac 23.188 19,30 Caldas 7.888 6 Caquet 88.960 79 Casanare 44.637 45,80 Cauca 29.306 49 Cesar 22.904 9,30 Crdoba 25.019 7,40 Cundinamarca 22.669 18,50 Choc 46.527 85,10 Guaina 72.234 94,10 Guaviare 53.457 93,50 Huila 19.889 25,50 La Guajira 20.847 47,40 Magdalena 23.187 24,20 Meta 85.630 41,10 Nario 33.266 55,60 Norte de Santander 21.658 36,10 Putumayo 24.884 87,30 Quindo 1.845 2,30 Risaralda 4.140 31,20 San Andrs 44 S.I Santander 30.535 17,10 62,8 Sucre 10.916 11,60 70,1 Tolima 23.561 18,90 56,7 Valle del Cauca 22.139 34,70 183,4 Vaups 54.132 99,8 0,5 Vichada 100.236 97,40 0,6 Fuente: Adaptado de: MRQUEZ C., Germn. De la abundancia a la escasez. En: Naturaleza en disputa. Ensayos de historia ambiental de Colombia 1850-1995. Germn Palacio Ed. Bogot, 2001. p. 341-342. S.I: Sin Informacin. *rea ajustada al rea oficial de Colombia. ++. Con base en el censo de 2005.

Densidad poblacional++ 0,5 89,2 8,8 623,4 4223,5 71,6 52,2 115,2 4,6 6,3 42,5 38,4 58,9 98, 9,5 0,4 1,5 50,6 29,9 49,0 9,2 46,0 56,7 12,0 281,1 208,6

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UNIVERSIDAD NACIONAL. Sistemas ecolgicos y sociedad en Colombia. Disponible Http://Www.Virtual.Unal.Edu.Co/Cursos/Idea/2010615/Index.Html. Fecha de consulta: septiembre de 2007

en

Internet

Grfico 3. Relacin de la transformacin de la cubierta original con la densidad poblacional

Fuente de informacin: MRQUEZ C., Germn, 2001; DANE. Censo nacional 2005.

Estado actual del recurso hdrico Colombia presenta una precipitacin anual aproximada de 3.000 mm en el rea continental, suficiente para generar una considerable escorrenta que nutre ros y quebradas y que repartida entre los habitantes genera 3 28 una disponibilidad aproximada de 50.000 m /habitante/ao una de las mayores en el mundo . Con toda esta cantidad de agua la disponibilidad excede con creces la demanda29 de los colombianos estimada en 188m3/habitante/ao30; sin embargo el agua no est distribuida homogneamente en las diferentes regiones y el recurso est sometido a fuertes variaciones que determinan su disponibilidad (perodos lluviosos-perodos secos), razn por la cual un anlisis ms detallado al interior del pas muestra que efectivamente hay cuencas deficitarias y otras con grandes excedentes de agua, que someten reas importantes del territorio a inundaciones peridicas de duracin considerable. La mayor presin por el recurso hdrico se sucede en las zonas ms pobladas (Caribe, Andina), como son los departamentos de Huila, Tolima, Caldas, Risaralda, Cundinamarca, Boyac, Santander, Norte de Santander, Crdoba, Sucre, Bolvar, Atlntico, La Guajira y Cesar, sectores del centro de Nario, Valle del Cauca, parte norte de Magdalena, donde la oferta hdrica es limitada, mientras que regiones menos pobladas del Pacfico, la Orinoquia y la Amazonia poseen un gran cantidad de oferta hdrica que supera ampliamente la demanda de sus habitantes.

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MARN R., Rodrigo. En agua un derecho intransferible. Bogot, 2004. p. 29. La demanda de agua se refiere al volumen de agua necesario para satisfaces las necesidades individuales y colectivas expresadas en el consumo humano de la poblacin, la actividad pecuaria, el riego de reas agropecuarias y la industria. 30 Clculo basado en la informacin tomada del IDEAM. Estudio Nacional del agua, 2002. p. 24. utilizando una poblacin estimada en 40 millones de habitantes.

Para un ao promedio, la mayor presin ejercida por demanda del recurso hdrico se localiza en la regin Andina, con nfasis en la parte alta y media de la cuenca Magdalena-Cauca, as cmo en las cuencas de los departamentos de Cundinamarca, Santanderes, y en el Caribe. En cuanto al ndice de escasez que mide la relacin directa de la oferta y la demanda hdrica, los departamentos ms afectados son Cundinamarca, Boyac, Santander, Norte de Santander, Tolima y Valle del Cauca. Tabla 5. ndice de escasez, condiciones hidrolgicas ao seco, sistema hdrico municipal.
ndice de Escasez Municipios (%) Poblacin (%) Alto 18 2 1696.688 4 Medio alto 30 3 3571.166 8 Medio 47 4 4934.591 12 Mnimo 475 44 20636.067 49 No significativo 520 48 11238.577 27 Total 1.090 100 42077.089 100 Fuente: IDEAM, 2002. Citado por: MARN R., Rodrigo. El agua un derecho intransferible. 2004. p.33.

En la actualidad, debido a la disponibilidad del recurso hdrico que caracteriza la mayor parte del territorio colombiano, buena parte de los municipios y regiones del pas disponen de abastecimiento de agua, aunque la calidad no es ptima, mientras que un porcentaje relativamente bajo de los municipios colombianos presenta escasez del recurso. La inestabilidad por disponibilidad de agua, muestra la fragilidad de sistemas hdricos que garanticen la existencia y abastecimiento de agua de las comunidades en determinadas regiones lo cual ante diferentes sucesos, como el fenmeno del Nio o la presencia de sequas, podran generar riesgos en dicho 31 abastecimiento . Los departamentos con mayor vulnerabilidad son Antioquia, Norte de Santander, Santander, Cundinamarca, Boyac, Huila, Tolima, Valle del Cauca y Cesar. En Colombia, las 10 principales ciudades concentran alrededor de la tercera parte de la poblacin y para su abastecimiento solo se utilizan unas pocas cuencas32; de modo que, menos del 1 de las cuencas, sostiene a la tercera parte de la poblacin. En los prximos aos, en especial en aquellas reas ms densamente pobladas, la demanda de agua para los diferentes usos seguir aumentando, en tanto all mismo la oferta aprovechable del recurso puede reducirse de continuar las tendencias actuales de deforestacin y la ausencia casi total de tratamiento deterioro de las aguas residuales33. Bogot por ejemplo, consume alrededor de 1,5 millones de m 3/da; para ello usa el agua disponible no slo de la cuenca del ro Bogot, sino de la vertiente del Orinoco, cuyas aguas son trasvasadas para abastecer la creciente poblacin. Si bien es cierto que el abastecimiento de agua para consumo humano domstico debe ser una prioridad, la presin por el recurso est deteriorando los bosques y pramos de sus alrededores, productores de agua. Existen polticas y leyes de proteccin para el agua, pero estas no son claras en las sanciones aplicables a quienes no cumplan con ellas y adems priman intereses particulares en algunos casos con complicidad de autoridades locales y ambientales regionales.

MAPA 1. ndice de presin por cuenca hidrogrfica como indicativo de la relacin oferta/demanda. Condiciones de ao normal.
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MARN R., Rodrigo. El agua un derecho intransferible. Bogot, 2004. p. 35. No ms de 100 de las 740.000 que tiene el pas 33 IDEAM. Estudio nacional del agua. Bogot, 2002. p. 27

Fuente: IDEAM. Estudio nacional del agua. Bogot, 2002. p.18

Contaminacin de aguas continentales En el pas, la mayor fuente de contaminacin de las aguas superficiales es la acumulacin y descarga de las aguas residuales domsticas, industriales, agrcolas, ganaderas y mineras, entre otras. En las aguas agrcolas la aplicacin de plaguicidas o fertilizantes es considerada como fuente difusa de contaminacin34.

Contaminacin por detergentes en el altiplano cundiboyacense. Foto: Mauricio Mesa

Informacin del IDEAM, indica que en 1996, los sectores domstico, industrial y agrcola, contribuyeron a los cuerpos de agua con 690 Kt de DBO y 1500 Kt 35 de slidos suspendidos SST, destacndose el sector domstico con 527 Kt de DBO y 1.400 kt de SST36. En la regin Andina, debido a la presin que existe sobre el recurso hdrico en especial de los ros Magdalena y Cauca y sus afluentes, la carga de contaminantes es muy fuerte, a tal punto que se tienen tramos donde los cuerpos de agua parecen morir37. En la regin Pacfica la extraccin de oro de aluvin y filn arroja, sobre las corrientes y cuerpos de agua arroja, txicos como el Mercurio (Hg) y el Plomo (Pb) en concentraciones por encima de los lmites permisibles. El sector manufacturero emite sustancias qumicas resistentes a la biodegradacin, generando grandes 38 daos no slo al recurso hdrico sino a la flora y la fauna bentnica, como es el caso de los ros Bogot, Cali, Manzanares, Saldaa y Medelln, entre otros. Por su efecto txico y caractersticas letales acumulativas, los afluentes cercanos a las industrias de curtiembres, plantas de soda-cloro, produccin de bateras y galvanoplastia39 tienen un carcter especial, como ocurre en el ro Bogot. La industria de extraccin de petrleo y metales preciosos e industriales genera cantidades importantes de metales, hidrocarburos, partculas de carbn que se distribuyen difusamente al recurso hdrico transportndose muchas veces a distancias considerables de los focos de emisin40.
34 35

IDEAM. El medio ambiente en Colombia. Bogot, 2001. p. 157. Kt significa kilotoneladas y la DBO Demanda Bioqumica de Oxgeno-DBO es un parmetro de caracterizacin de aguas que indica la cantidad de materia orgnica biodegradable en el agua. 36 IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2ed. Bogot, 2001. p. 540 37 Ibd. p. 168. 38 La fauna bentnica es aquella que se fija a los fondos de los cuerpos de agua o que se deslizan sobre ellos. 39 Hace referencia a un tipo de recubrimiento por depsito electroltico, de un cuerpo slido con una capa metlica, lo cual aporta sustancias qumicas a cuerpos hdricos de difcil tratamiento. 40 IDEAM. El medio ambiente en Colombia. Santafe de Bogot, 1998. p. 133

Grfico 4. Emisin de residuos slidos a los cuerpos de agua en 1996

Fuente: IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2 ed. Bogot, 2001. p.540.

La contaminacin de acuferos es de intensidad alta, caso de algunos sectores de la sbana de Bogot (Cota- Mosquera), Cuenca del ro Magdalena (Puerto Salgar-Guayabal-Salgar) y media a baja en otros. Dicha contaminacin se debe en gran parte a la infiltracin de aguas residuales domsticas y a la sobreexplotacin de dichos acuferos con fines comerciales. Restos de cromo y taninos empleados en actividades como las curtiembres tienen impactos negativos altos especialmente en el ro Bogot, sector de Villapinzn-Chocont, afectando el ro desde sus primeros kilmetros. As mismo, por la disposicin de empaques qumicos utilizados en los cultivos de flores y en la agricultura comercial especialmente de papa, tambin se ven afectados ros como el Fro, Surez, Negro, Minero principalmente. La contaminacin del ro Bogot, se constituye como uno de los principales problemas ambientales en el altiplano cundiboyacense. Las aguas residuales domsticas generadas por los pobladores del Distrito Capital y una veintena de municipios, en un 80% son vertidas directamente a las fuentes hdricas superficiales, sin previo tratamiento, lo que induce a un crecimiento de materia orgnica y la inutilizacin para el consumo humano sin previo tratamiento. El ro Bogot, contaminado desde sus primeros kilmetros, llega al Distrito Capital con bajos niveles de oxgeno disuelto y a su paso por la ciudad, recibe el 84% del total de carga contaminante. La carga orgnica aportada por los hogares capitalinos para el ao 2000 fue de 158 mil toneladas, a lo cual se suman vertimientos industriales, grasas, aceites y metales pesados. Otro factor, que contribuye altamente con el deterioro del ro Bogot, lo constituye la ganadera de especies mayores y menores, siendo esta ltima la de mayor impacto por sus abundantes vertimientos de materia orgnica sin tratamiento alguno42. El agua contaminada junto con un saneamiento deficiente son factores importantes en la transmisin de enfermedades diarreicas agudas que en los nios menores de 5 aos representan 8% de las causas de muerte43.
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Tanino CAR. Plan de gestin ambiental regional 2001-2010. Bogot, 2004. p. 61. 43 MINTRANSPORTE. Colombia un pas para los nios. Disponible http://www.mintransporte.gov.co/Ministerio/Nino/PAIS_NINOS.doc. Fecha de consulta. febrero de 2008.

en

Internet:

Cuadro 2. Aportes de materia Orgnica, fertilizantes, plaguicidas e hidrocarburos y sustancias qumicas

Fuente: IDEAM. El medio ambiente en Colombia, santaf de Bogot, 1998. p. 133.

Contaminacin de aguas martimas Las reas costeras del Caribe y el Pacfico poseen niveles significativos de contaminacin especficamente en relacin con procesos de eutrofizacin, contaminacin por hidrocarburos del petrleo, plaguicidas, metales pesados y microorganismos patgenos. Las reas ms crticas por contaminacin son: Barranquilla, Cartagena, Santa Marta, San Andrs, El golfo de Morrosquillo y el golfo de Urab en el Caribe y, Buenaventura, Tumaco, La Tola (Nario) y Guapi (Cauca) en el Pacfico. En los ecosistemas de manglar, arrecifes de coral y las praderas marinas, han disminuido la barrera de proteccin frente a eventos naturales o de contaminacin por fuentes terrestres y marinas; reduciendo notablemente su capacidad productiva y de regulacin, como se observa en Cinaga Grande de Santa

Marta, que a pesar de los trabajos de recuperacin, sigue teniendo la mayor rea en el pas de manglar muerto44. El dao en los arrecifes coralinos se debe principalmente a la descarga de aguas provenientes de afluentes continentales, como se observa en el Parque Natural Nacional Corales del Rosario, por las aguas provenientes del canal del Dique y en el parque Nacional Natural Gorgona por los aportes de sedimentos especialmente del ro Sanquianga. En Barranquilla y Tumaco la problemtica ambiental de las playas se 45 debe al deterioro de la calidad del agua y la acumulacin de residuos slidos biodegradables . El alto nivel de ocupacin ilegal altamente irregular en las franjas costeras del Pacfico y el Caribe es evidente. Buenaventura y Tumaco, en el Pacfico, son los ejemplos ms crticos. Para el caso de Buenaventura, entre el 2000 y el 2005 se llevaron a cabo 11.553 nuevas ocupaciones que representaron un increment del 285%. En las franjas de palafitos se acrecienta el problema por cuanto se trata en su mayora de poblacin socialmente vulnerable de bajos ingresos y sin servicios bsicos. En la costa Caribe, la ocupacin ilegal de reas de bajamar tiene sus mayores expresiones en Coveas, Turbo y Cartagena, donde se concentra el 83,3% de las mismas46. En reas de bienes de uso pblico y en los PNN Corales del Rosario y de San Bernardo, las ocupaciones son de gran dimensin. La ocupacin de otras franjas con bienes de uso pblico a lo largo de la costa Caribe como el golfo de Morrosquillo, tambin ha comprometido sectores extensos de playas y manglares para construcciones dedicadas a servicios tursticos. En estas reas la ocupacin y degradacin de bienes y servicios ambientales en general afecta ecosistemas de manglar en una extensin de unas 40ha, aunque en general son evidentes los problemas de contaminacin del rea marino-costera por el inadecuado manejo y la disposicin de los residuos slidos y 47 lquidos . - Contaminacin en el Caribe El ro Magdalena es uno de los principales agentes contaminantes, ejerciendo su influencia directa sobre la cuenca del Caribe. El ro recibe aguas de afluentes altamente contaminados como los ros Bogot y Cauca, trayendo consigo gran cantidad de desechos domsticos e industriales, de ciudades y reas rurales a lo largo de su cuenca, que finalmente se depositan en el mar. En las zonas con mayor influencia del ro Magdalena, se ostentan concentraciones elevadas de metales como el cadmio (Cd), Cobre (CU) y Zinc (Zn)48. La contaminacin y agotamiento de las aguas subterrneas y aguas martimas ha aumentado, producto de la inadecuada disposicin de plaguicidas, metales pesados e hidrocarburos y residuos orgnicos, lo que ha permitido afirmar que la regin Caribe es la ms vulnerable en lo relacionado con disponibilidad de agua y calidad de sus aguas martimas49. La contaminacin por petrleo es moderada, pero en algunas localidades 50 es crtica debido a derrames ocasionales de crudo por accidente de los buques cargueros . Un anlisis de la calidad del agua para sectores de la costa Caribe muestra lo siguiente:51 En el archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina los contaminantes orgnicos encuentran valores por encima de los permisibles especficamente en Baha Hooker, Johnny Cay, zona adyacente al
44 45 46

CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA. Estado de los recursos naturales y del ambiente2005-2006. Bogot, 2006. p. 219. IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2 ed. Bogot, 2001. p. 307. CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA. Estado de los recursos naturales y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p.221. 47 CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA. Estado de los recursos naturales y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p. 223. 48 IDEAM. Informe anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales renovables en Colombia. Bogot, 2004. p. 79. 49 CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA. Estado de los recursos naturales y del ambiente2005-2006. Bogot, 2006. p. 185. 50 IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2ed. Bogot, 2001. p. 167. 51 IDEAM. Informe anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales renovables en Colombia. Bogot, 2004. p. 77-81.

alcantarillado municipal de San Andrs y El Cove. Tambin se presentan concentraciones altas de hidrocarburos en especial en la baha Hooker. En la zona adyacente al emisario submarino y frente a la cinaga Grande de Santa Marta se han encontrado valores contaminacin orgnica que sobrepasan los lmites permisibles. Igualmente las aguas, sedimentos y organismos de la cinaga Grande de Santa Marta presentan altas concentraciones de metales pesados. Cartagena es una ciudad turstica pero tambin es industrial y portuaria y es el conjunto de estas actividades las que mayormente contribuyen a la contaminacin de la baha. Cartagena y sectores aledaos, ostentan los mayores niveles de contaminacin. Por ejemplo en estaciones cercanas a los vertimientos industriales, refinera y fondeaderos de buques, se presentan los ms altos niveles de concentracin por hidrocarburos de petrleo e hidrocarburos totales. La baha de Cartagena y la cinaga de Tesca presentan niveles altos contaminacin orgnica. Especficamente la cinaga de La Virgen, recibe cada da cerca de 50.000 m 3 de aguas negras, que aportan diariamente 22,4 toneladas de nitrgeno(N); 0,6 toneladas de fsforo (P) y 22,5 toneladas de slidos suspendidos totales (SST), deteriorando en gran medida el recurso hdrico y por ende la calidad de vida de todos los organismos existentes all52. En Barranquilla, Bocas de Ceniza se constituye en el rea ms contaminada; all los contaminantes orgnicos, los hidrocarburos totales y los coliformes fecales sobrepasan ampliamente los lmites permisibles. El Golfo de Morrosquillo recibe las aguas residuales de los municipios de Tol, Coveas y San Onofre (Sucre); tambin presenta contenidos importantes de hidrocarburos de petrleo e hidrocarburos totales por efecto de las actividades petrolera y portuaria53 y en la baha de Cispat hay camaroneras que por su actividad estn afectando ampliamente el manglar y aportando cantidades apreciables de materia orgnica al golfo de Morrosquillo. Por ltimo el golfo de Urab presenta principalmente niveles de concentracin de contaminantes orgnicos, coliformes totales y plaguicidas producto de los vertimientos domsticos de las localidades all asentadas y las actividades agrcolas llevadas a cabo. La mayora de playas tursticas del Caribe tanto en la poca seca como en la hmeda, sobrepasan los lmites permisibles establecidos de coliformes fecales, en razn a que se encuentran influenciadas por vertimientos de origen domstico. Solo el Cabo de la Vela en el departamento de La Guajira, el Parque Tairona en el Magdalena, Necocl (Antioquia) y Capurgan (Choc), muestran niveles permisibles54. En general el nivel de contaminacin de las aguas marinas en el Caribe es moderado a alto y solo La Guajira, con excepcin de Riohacha que muestra valores altos de contaminantes orgnicos, presenta niveles aceptables de contaminacin. - Contaminacin en el Pacfico Los niveles de contaminacin son ms bajos que el Caribe porque el nivel de intervencin es mucho menor; no obstante Buenaventura y Tumaco, ciudades ms pobladas y activas econmicamente en esta zona, presentan elevados ndices de contaminacin. En el Pacfico la mayor preocupacin reside en los microorganismos patgenos. En la mayora de playas de la regin, pero esencialmente en las zonas adyacentes a los asentamientos humanos y en la desembocadura de los ros, los valores de coliformes fecales sobrepasan los lmites permisibles, como
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MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE, ICFES, 1997. Ibid. p. 41. En Coveas se encuentra la refinera de petrleo 54 IDEAM. Informe anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales renovables en Colombia. Bogot, 2004. p. 81.

consecuencia del vertimiento directo de aguas servidas urbanas a las costas, lixiviados de basuras y pozos spticos de las viviendas dispersas55. Entre los estuarios y deltas marinos sobresalen por sus problemas ambientales el ro Sanquianga (Patianga) que aument el arrastre de sedimentos al recibir aguas del ro Pata a travs del canal Naranjo. Un anlisis sinttico de la calidad del agua en la costa Pacfica muestra lo siguiente:
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El impacto por aporte de nutrientes e hidrocarburos es alto y crnico en la baha de Buenaventura y Tumaco. Mostrando histricamente un aumento progresivo conforme aumentan la poblacin y la participacin del trfico martimo internacional y de cabotaje. En la regin Pacfico, a pesar de ser una regin con reducido desarrollo agrcola, los niveles de residuos de plaguicidas estn por encima de lo que se puede esperar en sitios como El Valle y Nuqu en el Choc, Guapi y Timbiqu en Cauca y las desembocaduras de los ros Mira y La Tola en Nario. La causa ms probable de esta situacin est en el uso intensivo de compuestos organoclorados57 para el control de la malaria y para la fumigacin de cultivos ilcitos. En la costa Pacfica las concentraciones de metales pesados no representan valores significativos; no obstante algunas reas con mayores niveles sin llegar a ser altamente contaminantes, se presentan en las desembocaduras de los ros y las zonas adyacentes a las ciudades costeras como sucede con el mercurio en Buenaventura. La proteccin al recurso hdrico debe ser prioridad en las polticas pblicas para as asegurar la supervivencia de las especies y mejorar la calidad de vida de la poblacin. Para ello es necesario generar cambios de cultura y conciencia ambiental que permitan reducir el uso inadecuado del recurso. Estado actual de la calidad del aire La atmsfera est conformada por una serie de elementos y sustancias que en las concentraciones adecuadas constituyen lo que se denomina aire limpio. Cuando la concentracin de estas sustancias sobrepasa los mencionados valores se dice entonces que el aire est contaminado y entonces se puede decir que hay un deterioro de la calidad del aire Las fuentes emisoras de contaminantes son muy numerosas y se concentran principalmente en los entornos urbanos y en las reas de elevada densidad poblacional e industrial, las quemas al aire libre y los vehculos de transporte que emplean motor de combustin a gasolina, diesel o gas natural son fuentes muy importantes de contaminacin que deterioran la calidad del aire. De otro lado la actividad minero-industrial tan diversa hace que la naturaleza de los contaminantes tambin lo sea. Los contaminantes ms frecuentes en el aire son: el dixido de carbono (CO 2) principal responsable del calentamiento global, el monxido de carbono CO, los xidos de azufre SOx, los xidos de nitrgeno NOx, el ozono O3 y el material particulado PM10, y su importancia radica en la incidencia sobre la salud humana y sus efectos sobre el ambiente. Aunque la participacin de Colombia a nivel mundial en la emisin de contaminantes no es representativa, la polucin atmosfrica excesiva y puntual de los principales corredores industriales y las principales ciudades del pas, pone en riesgo la salud de los habitantes.

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Ibd., p. 81. IDEAM e INVEMAR. Informe anual sobre el estado del medio ambiente y los recursos naturales renovables en Colombia. Bogot, 2004. p. 77-81. 57 Organoclorados son un conjunto de plaguicidas orgnicos muy resistentes a la degradacin biolgica, por lo general altamente txicos que representan una seria amenaza para la salud humana y para las distintas formas de vida.

En Colombia, los sectores econmicos que aportan el mayor volumen de emisiones estimadas son el sector transporte (cerca de 85%), la industria (9%), la generacin trmica (3,1%) y el sector residencial (1,9%)58. El transporte automotor y la industria aportan emisiones de material particulado y gases disminuyendo la visibilidad, generando corrosin, causando deterioro de la salud humana y retardo en el crecimiento de las plantas.59 Para el control de la contaminacin del aire causada por el transporte, se han implementado diferentes medidas indirectas y directas. Entre las primeras estn: la ampliacin del pico y placa, cuyo principal objetivo es la de reducir el flujo de vehculos en horas pico; la del da sin carro que en Bogot y otras ciudades del pas se ha institucionalizado y la chatarrizacin de vehculos de transporte pblico con mas de 20 aos de antigedad. Entre las medidas directas recientemente aplicadas estn las de la revisin peridica de gases y la revisin tcnico-mecnica. La industria cementera, localizada principalmente en los corredores de Santa Marta-Barranquilla-Cartagena; Bogot-Soacha; Cali-Yumbo; Sogamoso-Duitama-Tunja; Medelln-Valle de Aburra y Manizales-Pereira, aporta cantidades significativas de slidos suspendidos. La explotacin minera de forma artesanal o a cielo abierto es otro factor que incide en la calidad del aire, ya que causa contaminacin por las fuertes emisiones de gases y slidos en suspensin. Los incendios forestales y el uso de lea como combustible, contribuyen notablemente al deterioro de la calidad del aire60. Anualmente un total de 152 millones de toneladas de biomasa se pierden en Colombia por esta situacin, que se convierten en cenizas, CO2 y sedimentos61. Entre las actividades agrcolas y pecuarias que ms contribuyen a la emisin de gases contaminantes estn: la ganadera extensiva, el cultivo de arroz y la quema de sabanas. En la ganadera se produce metano (CH4), gas de efecto invernadero, durante el proceso digestivo de los animales y en el manejo de estircol; en el cultivo de arroz sucede lo mismo cuando la cosecha se realiza bajo condiciones de inundacin y en la quema de sabanas y residuos de cosechas se generan abundantes gases tpicos de la combustin. Las actividades de produccin agrcola o agroindustrial, como la industria de la panela, tambin contribuyen a generar impacto ambiental y aunque la mayora de dichas industrias tienen lugar en el contexto de la economa campesina, se encuentran tambin explotaciones medianas con mayor grado de tecnificacin y algunas de mayor escala. Colombia es el segundo productor de panela en el mundo despus de la India y ocupa el primer lugar en el consumo anual per cpita que alcanza 31kg/. Los mayores productores de panela son Boyac, Santander, Cundinamarca, Antioquia, Huila y Nario62. Muchos de los trapiches acostumbran a utilizar quema de llantas63 lo que ha sido una de los causantes del registro de precipitaciones cidas64. La contaminacin del valle de Iraca Un caso de contaminacin que merece especial atencin es el que se presenta en el valle de Iraca (Boyac), situado en el corredor industrial de ese departamento, en el que hacen parte municipios como Sogamoso, Nobsa, Tibasosa y Firavitoba, que mantiene minera de carbn, caliza, arcilla y arena e industrias
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IDEAM. El medio ambiente en Colombia. 2ed. Bogot, 2001. p.533. MINISTERIO DEL MEDIO AMBIENTE-ICFES. Evaluacin y manejo de la contaminacin urbana. Bogot, 1997. p. 144. 60 De acuerdo con la direccin Nacional de estupefacientes, una hectrea de bosque quemada representa 380 toneladas de biomasa perdida 61 DIRECCION NACIONAL DE ESTUPEFACIENTES. Los cultivos ilcitos en Colombia. Bogot, 2004. Disponible en Internet http://www.dnecolombia.gov.co/?idcategoria=1218. Fecha de consulta: diciembre de 2007. 62 CAR-CORPOICA. Oportunidades de produccin ms limpia en la industria panelera. Bogot, 2004. p. 15-19 63 3.000 llantas semanalmente en el municipio de Nocaima (Cundinamarca) 64 CAR-PGAR 2001-2010. Bogot, 2004. p. 64.

siderrgicas, cementera, ladrilleras, chircales y caleras65, cuyas emisiones atmosfricas generan niveles de contaminacin muy altos. En Sogamoso, por ejemplo, se concentran alrededor de 400 hornos o chircales situados en el sector rural, los cuales pese a funcionar con coque como combustible66, todava no logran reducir los niveles de contaminacin a los valores aceptables. As mismo el rea concentra 178 hornos de cal en jurisdiccin de municipio de Nobsa y 25 hornos ms en Tibasosa y Firavitoba, adems de dos grandes industrias cementeras, que por constituirse en generadoras de gran cantidad gases como SOx, NOx, sulfuros, xidos de carbono, y material particulado, alteraran la calidad del aire produciendo efectos sobre la salud de los habitantes, especialmente enfermedades respiratorias frecuentes que atacan a los grupos vulnerables de nios y personas de la tercera edad. En el valle de Iraca la contaminacin atmosfrica deteriora el paisaje, altera las caractersticas climticas, degrada la calidad de vida y disminuye la actividad turstica, tan importante para la generacin de ingresos en esta rea, pese a su carcter contradictorio con la industria y minera.

Contaminacin producida por la Siderrgica Aceras Paz del Ro en Boyac. Foto: Mauricio Mesa.

Estado de la biodiversidad y los ecosistemas en Colombia Colombia es un pas que goza de una gran variedad de ecosistemas, los cuales se constituyen en el soporte de la enorme diversidad de especies de la cual se precia el pas, y de bienes y servicios fundamentales para su bienestar social y su desarrollo cultural y econmico67. Colombia hace parte de uno de los pases con 68 megadiversidad , pero esto podra cambiar ya que la amenaza y la extincin de especies es cada vez mayor. Tradicionalmente se ha hecho uso intensivo de los bosques como fuente de madera y lea, tanto por campesinos para uso domstico, como por colonos y empresarios en explotaciones ms o menos intensivas con propsitos industriales. En la actualidad hay escasez creciente de lea, no adecuadamente suplida por otras fuentes costosas o menos accesibles como el carbn el gas o la electricidad.
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El chircal es una industria artesanal de coccin de ladrillos y la calera es la de produccin de cal El coque es un carbn poroso, liviano, resultante del calentamiento del carbn a altas temperaturas, en ausencia de aire, donde se le han eliminado buena parte de las sustancias voltiles, reduciendo con ello la produccin de humos y por ende la contaminacin del aire. 67 UNIVERSIDAD NACIONAL. Sistemas ecolgicos y sociedad en Colombia. Disponible en Internet. http://Www.Virtual.Unal.Edu.Co/Cursos/Idea/2010615/Index.Html. Fecha de consulta: noviembre de 1997 68 La Declaracin de Cancn, de 2002, reconoce que el 70% de la diversidad biolgica de planeta Tierra est distribuida en 12 pases que habitan las zonas tropicales y subtropicales. Este grupo de naciones, denominado Megadiversos, incluye a Brasil, China, Ecuador, India, Indonesia, Kenia, Mxico, Per, Sudfrica, Venezuela y por supuesto Colombia,

En el proceso de uso y ocupacin del territorio, los bosques y ecosistemas estratgicos que an se mantienen, presentan algn tipo de fragmentacin Esto es una serie de remanentes aislados de vegetacin nativa rodeados por una matriz de vegetacin o uso diferentes. Para el Choc biogeogrfico el 78% de los bosques presentan esta condicin, desarrollndose en ellos procesos productivos asentados con baja planificacin, mientras en la Amazonia se alcanza el 56%69. El proceso de fragmentacin implica cambios en la composicin, estructura y funcin de los ecosistemas que incide ostensiblemente en la biodiversidad, impidiendo el pleno ejercicio de sus funciones vitales de las especies involucradas, incidiendo ostensiblemente en la reduccin de nmero de individuos e incluso de las poblaciones sobre todo aquellas dominantes en el bosque que requieren mayor espacio para su superviviencia. En la Amazonia, la tala, roza y quema de bosques con el fin de establecer sistemas agrcolas y ganaderos, erosionan los suelos, contaminan las aguas con agroqumicos, reducen la biodiversidad e interrumpen los corredores biolgicos naturales que permiten la dispersin de plantas y animales. La caza indiscriminada de especies como la boa (Boa constrictor), tortugas, peces ornamentales, aves y mamferos ocasionan un desequilibrio en este sistema. A pesar de que cuenta con seis parques nacionales naturales y dos reservas naturales, la presin antrpica y los numerosos problemas sociales existentes contribuyen en su deterioro70. En los estuarios colombianos la problemtica ambiental se acenta en el ro Magdalena, por el deterioro ecosistmico y por el arrastre de residuos slidos no biodegradables, poniendo en riesgo los arrecifes y toda clase de vida existente all71. Las reas del Sistema de Parques Naturales y Nacionales SPNN, muestras representativas de la diversidad biolgica, ecosistmica y paisajstica de Colombia, han sido afectadas por el proceso de ocupacin, uso legal e ilegal del suelo. Esta transformacin de acuerdo con la contralora general de la nacin cubre aproximadamente entre 500.000 y 600.000 ha., perjudicando seriamente, en corto y mediano plazo, por la continua fragmentacin, la integridad de los ecosistemas y la supervivencia de las especies dependientes. Otros biomas afectados son el bosque hmedo altoandino (26%), el bosque hmedo subandino (23%), el Manglar-Natal (18%) y la selva hmeda ecuatorial (11%), y por debajo del 5% se tiene las nieves perpetuas, la vegetacin de pramo, la catinga amaznica, la vegetacin rupcola, las sabanas, la vegetacin desrtica y los bosques de galera72.
Tabla7. Transformacin de reas del Sistema de Parques Naturales Nacionales SPPN

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Ibd. 308 IDEAM. El medio ambiente en Colombia. Bogot, 2001. p. 308. Ibid., p. 303 72 CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA DE COLOMBIA. Estado de los recursos y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p. 208.

Fuente: Guevara-Mancera, O.A. y Reyes-Garcia, O. Citado por: CONTRALORA GENERAL DE LA NACIN Estado de los recursos y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p. 207.

Otra amenaza para la biodiversidad son los incendios del bosque que con gran frecuencia, sobre todo en pocas secas, sucede principalmente en plantaciones de conferas y eucaliptos, pero de igual forma, bosques, rastrojos y vegetacin nativa se ven afectadas. Esta situacin es grave toda vez que si hay un incendio en cada zona boscosa con una frecuencia menor a 30 aos, no hay posibilidad que la vegetacin alcance su fase climax.

A lo anterior se suma los asentamientos humanos que cada vez colonizan zonas ms altas, esto trae consigo la construccin de infraestructura que arrasa con bastas reas de bosque nativo, introduccin de animales domsticos, expansin de la frontera agrcola y ganadera ocasionando as amenazas directas 73 sobre los ecosistemas y alterando el equilibrio natural . A la par con el uso intensivo del bosque, tambin desde tiempos remotos se mantiene en las diferentes regiones del pas un activo comercio de fauna silvestre y pieles especialmente de mamferos y an cuando la caza de animales silvestres est prohibida, es tradicin en el pas el utilizar y mantener como mascotas: canarios (Sicalis flaveola), loros y pericos (familia psittacidae), papagayos (gnero ara); mamferos como el conejo de monte (Sylvilagus brasiliensis), el zorro perrito venadero o perrito de la selva (Speothos venaticus), el perro sabanero o perro zorro (Cerdocyon thous), armadillos74 y reptiles como la babilla (Caimn crocodilus), boa (Boa constrictor) e iguanas (Iguana sp). Las Corporaciones Autnomas Regionales, la Polica Nacional y el DAS, dispone de estadsticas sobre decomisos pero no hay cifras precisas sobre esta actividad ilegal. La actividad ha sido tan intensiva que prcticamente en todo el pas que solamente se mantiene an en los relictos no transformados del la regin Pacfica y el suroriente del pas. La escasez de agua, la disminucin de reas aptas y la caza ilegal han interrumpido corredores biolgicos como el del Magdalena, al cual migran especies cticas como el nicuro (Pimelodus sp.), el bagre (Doras hancockii), el bocachico (prochilodus reticulatus Magdalenae), el blanquillo (Sorubim cuspicaudus). Por la ribera y reas aledaas migran reptiles como iguanas y serpiente cascabel (Crotalus durissus), gran cantidad de aves incluyendo las migratorias como el pato canadiense (Anas discors) y los tarcos (Buteo swainsoni)75. Otro corredor que se ha visto afectado es el transversal, el cual es utilizado por aves e insectos que migran desde el valle del Magdalena hacia la cordillera Occidental y viceversa en busca de alimento y apareamiento. En la actualidad, entre muchas otras especies que se encuentran amenazadas de extincin se destacan: 112 aves, lo cual corresponde a un 6,4% de la avifauna nacional, destacndose 19 que se encuentran en peligro crtico de extincin, 43 en peligro y 50 vulnerables. Cuadro 3. Algunas especies faunsticas amenazadas de extincin en Colombia
Clase Nombre comn Ballena boba Ballena azul Ballena de aleta Manat amaznico Manat manat del Caribe Manat Danta del Choc Danta o Tapir de montaa o pramo Venado sabanero o venado cola blanca Venado conejo o pudu Armadillo gigante u ocarro Mono tit cabeciblanco Marimonda del magdalena Marimonda chocoana Comadreja colombiana oso de anteojos Nutria, perro de agua o lobn Tinam Petrel ecuatoriano Pato negro Pavn colombiano o paujil de pico azul Nombre cientfico Balaenoptera borealis Balaenoptera musculus Balaenoptera physalus Trichechus inunguis Trichechus manatus manatus Tapirus terrestris colombianus Tapirus bairdii Tapirus pinchaque Odocoileus virginianus tropicalis Pudu mephistophiles Priodontes maximus Saguinus oedipus Ateles hybridus hybridus Ateles geoffroyi rufiventris Mustela felipei Tremarctos ornatus Pteronura brasiliensis Crypturelus saltuarius Pterodroma phaeopygia Netta erythrophthalma Crax alberti Categora de amenaza En peligro En peligro En peligro En peligro En peligro crtico En peligro crtico En peligro crtico En peligro crtico En peligro crtico En peligro En peligro crtico En peligro En peligro crtico En peligro En peligro En peligro En peligro crtico Extinto? En peligro crtico En peligro crtico En peligro crtico

Mamferos

Aves

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CAR. Plan ambiental de la cuenca alta del ro Bogot. Bogot, 1998. p. 59 Los armadillos son mamferos del orden Xenarthra familia Dasypodidae que agrupa en 9 gneros, 20 especies distintas . 75 CAR. Plan de gestin ambiental regional 2001-2010. Bogot, 2004 p. 52.

Perdiz de Monte o perdiz santandereana Odontophorus strophium En peligro crtico Tingua de pico verde Gallinula melanops En peligro crtico Loro orejiamarillo Ognorhynchus icterotis En peligro crtico Periquito Touit stictopterus En peligro crtico Vencejo pechiblanco Cypseloides lemosi En peligro crtico Colibr cienaguero Lepidopyga lilliae En peligro crtico Paramero de Munchique, Colibr de Eriocnemis mirabilis En peligro crtico zamarros, Verdern de San Andrs Vireo caribaeus En peligro crtico Cucarachero de nicforo Thryothorus nicefori En peligro crtico Semillero de Tumaco Sporophila insulata En peligro crtico Sabanero grillo Ammodramus savannarum En peligro crtico Cocodrilo americano o Caimn del Cocodrilus acutus En peligro crtico magdalena Caimn del Orinoco, Crocodylus intermedius En peligro crtico Caimn Negro, Jacar Negro Melanosuchus niger En peligro Reptiles Cardn o tortuga canal Dermochelys coriacea En peligro crtico Tortuga carey Eretmochelys imbricata En peligro crtico Caguama, Cabezona Caretta caretta En peligro crtico Morrocoy Geochelone carbonaria En peligro Rana venenosa de Lehmann Dendrobates lehmanni En peligro crtico Anfibios venenosa Dardo Dorado Phyllobates terribilis Vulnerable Peces de Arauana Azul, Arawana Osteoglossum ferreirai En peligro agua dulce Bocachico Prochilodus magdalenae En peligro crtico Jetudo, Patal Ichthyoelephas longirostris En peligro Bagre rayado o tigre Pseudoplatystoma fasciatum En peligro Pez Sierra Pristis perotteti En peligro crtico Peces Mero Guasa Epinephelus itajara En peligro crtico marinos Lebranche Mugil liza En peligro Fuente de informacin: Castao-Mora, O. V, 2002; Meja, L. S. y A. Acero, 2002; MINISTERIO DE AMBIENTE, VIVIENDA Y DESARROLLO TERRITORIAL, 2005; RODRIGUEZ, Jos Vicente, 1998.

Como consecuencia de la expansin urbana, de cultivos y pastizales se ha intervenido ecosistemas estratgicos como el pramo, humedales, lagunas, etc., donde no se avizoran programas reales para su proteccin76. En las zonas de cultivos ilcitos, son variados los agroqumicos utilizados para el establecimiento del cultivo de coca y su mantenimiento para la produccin de hoja y posterior extraccin y refinamiento de la cocana. Las consecuencias de esta contaminacin se relacionan con la prdida de flora y fauna acutica; prdida del recurso como fuente de agua y alimento; intoxicacin humana y animal77. Los Ecosistemas marinos, tal es el caso de los arrecifes coralinos y manglares, han estado expuestos a diferentes presiones como la sobreexplotacin de productos forestales, la instalacin de camaroneras y la construccin de carreteras y reas urbanas, que han conducido a procesos de deterioro que se evidencian claramente en la prdida de la biodiversidad. Ahora se abre la posibilidad de explorar y aprovechar la biodiversidad del pas, no obstante, esta posibilidad se ve muy restringida por el pequeo tamao y elevada fragilidad de las poblaciones de la mayor parte de las especies potencialmente utilizables78. Estado actual de los pramos Los pramos, ecosistemas extremadamente vulnerables a la intervencin antrpica de sus suelos, han sido objeto de derechos de dominio desde pocas prehispnicas. La Conquista y colonizacin espaola
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CAR. Plan de Gestin Ambiental regional 2001-2010. Bogot, 2004. p. 73. DIRECCION NACIONAL DE ESTUPEFACIENTES. Los cultivos ilcitos en Colombia.2004. Disponible en Internet: http://www.dnecolombia.gov.co/?idcategoria=1218. Fecha de consulta: diciembre de 2007. 78 UNIVERSIDAD NACIONAL. sistemas ecolgicos y sociedad en Colombia. Capitulo 4. p. 15. Disponible en Internet: http://Www.Virtual.Unal.Edu.Co/Cursos/Idea/2010615/Index.Html

transformaron y alteraron la ocupacin y las relaciones ancestrales de los pueblos indgenas con el pramo. Desde entonces, comenzaron a ser altamente intervenidos y transformados por poblaciones indgenas y por 79 colonos . En la actualidad la localizacin de asentamientos humanos en reas de pramo es muy fragmentada y no se tiene precisin sobre la distribucin de la poblacin y el rea de afectacin80; sin embargo se estima que poco ms de medio milln de personas estn asentadas en la alta montaa, especialmente en la cordillera Oriental. Tabla 8. Distribucin aproximada de la poblacin de la alta montaa por unidades geogrficas

La poblacin que llega para establecer all distintas actividades como: el pastoreo, la agricultura, la reforestacin con plantas exticas, la extraccin de lea o carbn de madera, la minera del oro, carbn, gravas y calizas y los cultivos ilcitos, por lo general causa efectos nocivas para la vegetacin y el ecosistema lo cual lleva a un deterioro progresivo del ecosistema, del paisaje y del sistema hdrico. Adems de ello frecuentemente traen consigo animales domsticos principalmente perros y gatos, que se constituyen en una gran amenaza para la fauna en especial de anfibios, reptiles, pequeos mamferos y algunas aves81. - El pastoreo: La ganadera principalmente de bovinos y ovinos es una actividad constante en el pramo que regularmente se asocia a las quemas, que buscan incrementar la participacin de las gramneas causando la desaparicin de la necromasa, disminucin de la biomasa y aumento de la parte desnuda del suelo, como ocurre especialmente en pramos de Zipaquir, Tausa, Sutatausa, Fquene, Guacheta, Lenguazaque Rquira y Saboya. Una vez establecida la actividad, el pisoteo continuo que provocan animales exticos pesados y con pezuas amplias, como vacas y caballos, por un lado fracciona las macollas82, dando origen a unas ms pequeas, densificando el suelo y formando terrazas83 y por otra, compacta el suelo, destruye su estructura, con lo que el agua baja precipitadamente, generando erosin y provocando una disminucin en la capacidad de retencin de agua y en el almacenamiento de carbono orgnico.84 - La agricultura: Durante los ltimos aos se ha visto el ascenso gradual de los cultivos, hasta ms all de la cota 3.500 m., hecho que parece estar relacionado con el incremento de la presin poblacional. El desarrollo de variedades agrcolas ms resistentes a las heladas y el aumento de la temperatura relacionado con el calentamiento global actual, podran estar dentro de las causas de este hecho 85.
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CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA. Estado de los recursos y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p. 197 Ibd. p. 215. INSTITUTO ALEXANDER VON HUMBOLDT-UNIVERSIDAD NACIONAL. Proyecto Pramo Andino. Propuesta de actividades de investigacin para los pramos de Colombia. 2004. p. 29. 82 El trmino hace referencia al conjunto de vstagos que nacen de un mismo pie. 83 CAR. Plan ambiental de la cuenca alta del ro Bogot. Bogot, 1998. p. 56 84 Ibid., p. 57 85 Ibid., p. 55

En el desarrollo de la actividad agropecuaria se talan grandes extensiones de bosque altoandino nativo y se queman extensas reas de pajonales y frailejones. En el primer caso, por las extremas condiciones climticas, el bosque crece lentamente tardando incluso ms de 15 aos en recuperase. En el segundo caso, para que un frailejn luego de una quema llegue de nuevo a tener una altura de 2m pueden transcurrir entre 50 y 100 aos, y la rotacin de cultivos es ms corta, por lo que no es posible su recuperacin. La prctica de la agricultura tradicional en reas de pramo, cambia la estructura del suelo, lo compacta generando prdida de porosidad, que se traduce en prdidas entre el 21 y 40% en la capacidad de retencin hdrica y entre el 50 y 80% de contenidos de agua, con respecto al pramo no intervenido86. En la agricultura, el arrastre y lavado de aguas residuales de productos provenientes de las fincas o lotes regados afectan los cuerpos hdricos; la carga de slidos y residuos de plaguicidas para el control de maleza, insectos, plagas y enfermedades, no son monitoreados ni eliminados y estas aguas no reciben ningn tipo de tratamiento previo a su derrame en los cuerpos de agua, por lo cual la contaminacin se extiende ms all de la las reas agrcolas. Entre los cultivos, es la papa la que ms se ha extendido hacia los pramos. Esta planta requiere por lo general la utilizacin de maquinaria, lo cual implica alteracin profunda del suelo; enormes cantidades de agua para riego, aplicacin de cal para aumentar el pH del suelo con adicin de agroqumicos como herbicidas y fertilizantes, en niveles importantes, generando cantidades sustanciales de contaminantes cuyos residuos van a parar al suelo y al agua. El carcter intensivo del cultivo, hace que las parcelas utilizadas, sean excluidas de los ciclos de regeneracin natural por perodos de tiempo ms largos, comprometiendo as la recuperacin de esas tierras87. El impacto de la agricultura de la papa es particularmente preocupante en los pramos aledaos a la sabana de Bogot Boyac y macizo colombiano, mientras que en los dems sectores de las cordilleras Central y Occidental la situacin es menos crtica88. Adems, de la papa en las reas de pramo se prctica principalmente el cultivo de tubrculos andinos como los cubios, las ibias y los ullucus. Esta actividad ha sido principalmente intensa en las zonas de pramo del altiplano cundiboyacense y el macizo colombiano, en las cuales se utiliza sistemas tradicionales de cultivo o maquinaria pesada durante la preparacin del terreno, as como la fertilizacin qumica para aumentar la productividad y el encalado para corregir la acidez. Para implantar las actividades agropecuarias los campesinos acuden a arar y remover la cobertura vegetal reduciendo e incluso eliminando la cobertura vegetal, en especial la coberturas de musgo y otras criptgamas que actan como verdaderos reservorios de agua, alterando as las caractersticas del suelo y modificando las formas del terreno89. Tambin es costumbre establecer quemas, que dejan sin hbitat disponible a anfibios y reptiles y los individuos de estos grupos que no logran huir del fuego simplemente perecen. - La reforestacin. Por recomendacin de las propias instituciones estatales se implant una poltica de reforestacin de pramos y subpramos con plantas exticas principalmente pinos. Afortunadamente hoy da se sabe que tienen una influencia nociva para el suelo, pues sus acculas contienen sustancias txicas que impiden el crecimiento de las coberturas distintas. Tienen adems un efecto negativo sobre la retencin 90 del agua y homogenizan el paisaje, reduciendo biodiversidad de este ecosistema nico en el mundo.

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INSTITUTO ALEXANDER VON HUMBOLDT-UNIVERSIDAD NACIONAL. Proyecto Pramo Andino. Bogot, 2004. p. 50 INSTITUTO ALEXANDER VON HUMBOLDT-UNIVERSIDAD NACIONAL. Proyecto Pramo Andino. Bogot, 2004. p. 18 88 CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA DE COLOMBIA. Estado de los recursos y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p. 215. 89 CONTRALORIA GENERAL DE LA REPBLICA DE COLOMBIA. Estado de los recursos y del ambiente 2005-2006. Bogot, 2006. p. 214. 90 . CAR. Plan ambiental de la cuenca alta del ro Bogot. Bogot, 1998. p. 57.

Proceso de proterizacin que ha transformado totalmente el pramo en el PNN El Cocuy sectores de Mndez- Contento. Foto: Miguel Blanco.

Otras actividades llevadas a cabo en el pramo son. La extraccin de lea o carbn de madera que ha determinado la tala de los enclaves boscosos; la minera del oro, carbn, gravas y calizas que origina asentamientos humanos en las reas de explotacin y cambia abruptamente el paisaje, reemplazando las especies nativas por eucaliptus y pinos; la caza irracional de mamferos y varias aves acuticas que ha generado graves problemas para las poblaciones de especies como la danta de pramo (Tapirus pinchaque), venado (Mazama Rufina), el oso andino (Tremarctos ornatus) y algunos patos silvestres y, los cultivos ilcitos, principalmente de la amapola que obliga a tala y desmonte de los relictos de bosque y la cubierta vegetal. El conjunto de las actividades mencionadas eliminan y degradan los ambientes determinando cambios en las comunidades faunsticas de mamferos, anfibios, reptiles y aves, que tienen en el pramo sus fuentes de alimento y refugio. Numerosas y diversas son las circunstancias que favorecen la ocupacin y la explotacin irracional de los pramos. Las hay del mbito social, que actan indirectamente, como la acentuada pobreza y la situacin de desplazamiento que ha obligado a comunidades campesinas a refugiarse en las tierras de alta montaa. Tambin las de orden orden poltico, que se debe a la falta de gestin para implementar los planes de ordenamiento territorial, el poco inters y apoyo que se tiene frente a los temas ambientales y la falta de presencia institucional de carcter oficial o privado que se debe en ocasiones al bajo presupuesto con el que cuenta y a problemas de orden pblico, hace que las autoridades ambientales ejerzan poco o ningn control sobre los avances de desarrollo territorial. Por ltimo el orden legal, atiborrado de leyes ambientales que, reconociendo la importancia de los ecosistemas estratgicos, es poco aplicable, en razn a la falta de multas severas o sanciones policivas, que finalmente permiten el uso y explotacin de los pramos. La existencia an de baldos91 y las afectaciones a reserva forestal de muchas reas de pramo hacen que estos ecosistemas sean objeto de una serie de normas que se antepone a una accin efectiva sobre los mismos para poder garantizar su sostenibilidad en la oferta de bienes y servicios naturales.

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Terrenos de propiedad del estado sin uso aparente o conocido