Está en la página 1de 7

El petróleo (del griego: πετρέλαιον, "aceite de roca")´ es una mezcla homogénea decompuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua

. También es conocido como petróleo crudo o simplemente crudo. Es de origen fósil, fruto de la transformación de materia orgánica procedente dezooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mareso zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolíferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, márgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolíferos. En condiciones normales es un líquido bituminoso que puede presentar gran variación en diversos parámetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta líquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,75 g/mly 0,95 g/ml), capacidad calorífica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad deconcentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla. Es un recurso natural no renovable y actualmente también es la principal fuente de energíaen los países desarrollados. El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas degas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre. En los Estados Unidos, es común medir los volúmenes de petróleo líquido en barriles (de 42 galones estadounidenses, equivalente a 158,987294928 litros), y los volúmenes de gas en pies cúbicos (equivalente a 28,316846592 litros); en otras regiones ambos volúmenes se miden en metros cúbicos.

El petróleo, factor predominante en la economía venezolana
En este tema se analizará la importancia que ha tenido el petróleo como elemento protagónico en las transformaciones sufridas en el espacio geoeconómico venezolano durante los últimos cien años; es importante recordar que la producción de hidrocarburos desde el punto de vista de la geografía económica, se encuentra incluida dentro del llamado “sector primario” de la estructura económica, de manera más específica, dentro de las denominadas “Actividades mineras extractivas”. Las actividades mineras extractivas son aquellas actividades económicas que tienen como finalidad exclusiva el aprovechamiento de los recursos del sub-suelo mediante la exploración y explotación

minas y yacimientos que en él se encuentran.de las distintas vetas. fósiles de origen animal y vegetal. esta hipótesis – planteada por vez primera en 1. siendo ésta sustituida parcialmente como fuente por el carbón. bien sea en estado líquido. sólido o gaseoso. el sector minero constituye el principal productor de materias primas para la industria. de manera especial. Tradicionalmente se ha aceptado la hipótesis del origen orgánico del petróleo. industria automotriz. ó en estado sólido. El petróleo en el mundo: El funcionamiento del mundo actual resulta prácticamente inconcebible sin el aporte del petróleo como fuente energética de primer orden. como consecuencia de su posterior acumulación en los lechos de antiguos lagos. y que permanece en ese mismo estado en condiciones atmosféricas normales de presión y temperatura. después de ocurrida la “Revolución Industrial” en la segunda mitad del siglo XVIII. . El petróleo crudo cuyo peso específico es mayor que el del agua se clasifica tradicionalmente como “Crudo Extrapesado”. Así se tiene que es en el siglo XIX cuando se inicia propiamente la extracción de Petróleo. El petróleo El petróleo puede hallarse también en la naturaleza en estado gaseoso. el hecho de que en el presente tema se estudie por separado al petróleo de las demás actividades mineras extractivas se debe a la enorme importancia de dicho recurso para la economía y el desarrollo de la sociedad venezolana. aplicándose en los demás casos las denominaciones de “pesado”. como gas natural. en especial. hecho éste que ocurre en los Estados Unidos. históricamente esto no ha sido siempre así. la palabra “Petróleo” se refiere a toda mezcla predominantemente de hidrocarburos que exista en la naturaleza. para la industria pesada –metalurgia. el petróleo se encuentra por lo general en yacimientos dentro de formaciones rocosas en las que hay casi siempre presentes.-. como en el caso del bitumen. pues la madera fue durante muchos siglos la primera fuente para la obtención de energía a escala planetaria.sostiene que el petróleo se formó en cuencas de deposición de los restos de seres vivos. El llamado “crudo” es la porción del petróleo que se encuentra en estado líquido en los yacimientos naturales bajo el subsuelo. El petróleo: De acuerdo al sistema de los “Congresos mundiales para la clasificación y nomenclatura del Petróleo y las reservas petroleras”. La principal evidencia que confirma esta teoría la constituye el hecho de que. etc. Sin embargo. mares y ríos. “liviano” y “extraliviano”.897. sin que exista hoy día consenso a nivel mundial sobre cuando usar cada una de estas últimas denominaciones.

la producción mundial de crudo ha experimentado aumentos y retrocesos cíclicos. Hoy día las llamadas reservas “probadas” mundiales de petróleo se han calculado en unos 135. el desarrollo del automóvil estimula la búsqueda y explotación de nuevos yacimientos petrolíferos. en efecto.900. el 90% del consumo mundial de energía primaria proviene de fuentes energéticas agotables –recursos no renovables-. cuando se inicie propiamente la explotación y producción de petróleo con fines comerciales en Venezuela.para la exploración y la explotación del petróleo venezolano. De hecho en el mundo de hoy. Luego de esa fecha y hasta la actualidad. al ritmo actual de extracción y consumo. por lo que se inicia un proceso de crecimiento sostenido de la producción mundial que se mantendrá de forma casi ininterrumpida hasta el año 1.000 millones de toneladas métricas que. será luego de 1850 cuando se inicie el otorgamiento de concesiones a particulares –tanto nacionales como extranjeros. .síntesis histórica . mientras que la demanda de energía al nivel de todo el mundo ha crecido de forma exponencial.974.Los grandes productores de petróleo A partir de 1. cuando se presentó la primera gran crisis energética de los tiempos modernos. Los inicios de la actividad petrolera en Venezuela . no será hasta la segunda mitad del siglo XIX. alcanzarían sólo para los próximos cuarenta años.Antecedentes:    En el período prehispánico En la Venezuela Colonial En los comienzos de la Venezuela independiente En realidad. siendo más del 50% de dicha cifra aportado por el petróleo.

desde el importante campo petrolero de “Mene Grande” hacia el referido centro refinador. entre los que destacó el pozo llamado “Zumaque”. incluso. en 1. A partir de esta concesión. y con el estallido de la primera guerra mundial-. suele señalarse la concesión otorgada por el gobierno nacional al Sr. a orillas del Lago de Maracaibo. el primer centro refinador en territorio venezolano.920. pues de ese momento en adelante. ubicado en la cuenca del lago de Maracaibo. que llevó por nombre “Petrolia”. Por ello. Éste hecho posee una tremenda importancia ya que significó el inicio de un profundo proceso de transformación de la sociedad venezolana. el ritmo de otorgamiento de nuevas concesiones experimentó un constante aumento.914. siendo especialmente relevante. en la vida social y cultural de Venezuela. así como el primer oleoducto para llevar el crudo sin refinar. el Estado venezolano intentó aumentar su participación . Antonio Pulido en el año de 1.922. En dicha concesión se cedió al referido personaje una extensión de terreno de más de cien hectáreas en las cercanías de la ciudad de San Cristóbal. se construyó en el puerto de San Lorenzo. el descubrimiento de importantes yacimientos de crudo. junto a un destacado grupo de pioneros empresarios. para que fueran destinadas a la producción de hidrocarburos. debido principalmente al aumento de la demanda mundial de crudo –hecho estrechamente vinculado con la difusión del motor de combustión interna. Después de la conformación de Petrolia. como el hito fundacional de la actividad petrolera en el territorio nacional. Ya en el siglo XX. Venezuela pasa a formar parte del concierto de las naciones productoras de petróleo. A pesar de que antes de 1920 el café seguía siendo el centro de la actividad económica venezolana. Desde la década de los treinta en adelante. con consecuencias que trascendieron el ámbito estrictamente económico. la actividad petrolera fue ganando cada vez mayor espacio.Aunque existen múltiples antecedentes de concesiones. pues el café cedió el sitial de honor como primer producto nacional de exportación. siendo este sitial ocupado por el Petróleo. A partir del año 1. aunque las actividades comerciales de los concesionarios se concentraron principalmente en la explotación del asfalto. la influencia de la actividad petrolera se hace sentir. Venezuela pasó a transformarse en un país netamente petrolero. cuando se produjo el llamado Reventón del Pozo Barroso.878. Pulido. producto éste cuyo valor comercial presenció un notable incremento hacia finales del siglo XIX. específicamente en 1. fundó la primera compañía petrolera venezolana.

Todo esto da un gran total de 326. el desarrollo de nuevas tecnologías ha impulsado el descubrimiento de nuevos yacimientos. Duración teórica de las reservas de petróleo y gas natural En Venezuela. refinación y comercialización del petróleo venezolano. con la cual el gobierno nacional pasó a ejercer el control absoluto de todo lo relacionado con la exploración. grandes yacimientos de éste ansiado recurso energético. durante el primer gobierno de Carlos Andrés Pérez.que han sido geológicamente favorables a la formación y acumulación de hidrocarburos. en ellas se han encontrado. En Venezuela el subsuelo no presenta un único gran depósito o bolsón lleno de petróleo. éste proceso tuvo su punto culminante en el año de 1. sino que los yacimientos se encuentran agrupados en siete cuencas principales. por lo que el nivel mundial de las reservas ha crecido de manera considerable en las últimas décadas.500 millones de barriles de crudo. En la actualidad. que a su vez se hallan divididas en subcuencas. así como 135. para lo cual. se promulgó la “ley de Nacionalización de la Industria Petrolera”. Sin embargo. La Producción de Petróleo en la Venezuela actual Ubicación de las principales cuencas petrolíferas: Se conocen con el nombre de cuencas petrolíferas las zonas de hundimiento –lechos de antiguos lagos y mares. producción. las reservas probadas y probables fueron estimadas en unos 182.000 millones de barriles de crudo pesado de la faja del Orinoco.en la riqueza proveniente del petróleo. a principios de los años noventa. por lo que hay que ser cautelosos a la hora de evaluar el petróleo que se encuentra disponible bajo el subsuelo del planeta. probables y posibles. es un hecho real que la mayoría de los países tienden a exagerar las estadísticas relacionadas con sus volúmenes de reservas.976 cuando. y se sigue hoy día hallando. Según el grado de seguridad de su existencia las reservas pueden ser: probadas. A éstos hay que añadir reservas identificadas de crudos livianos por el orden de los 9.000 millones de barriles . se aumentaron los controles e impuestos a las compañías encargadas de su producción y comercialización. que se considera recuperable con la utilización de la tecnología existente. Las reservas de Petróleo en Venezuela: Las reservas petroleras se definen como aquella porción de petróleo contenida en los yacimientos.000 millones de barriles.

Venezuela es considerada internacionalmente como el más importante productor petrolero del Hemisferio occidental. Reservas de petróleo crudo y gas natural La producción y Refinación de Petróleo en la Venezuela de Hoy: Durante los últimos veinte años. pues aporta más del 60% del petróleo extraído del subsuelo venezolano.2 millones de barriles por día. El Palito. ya que sus instalaciones. ha oscilado entre los 2. gracias a su gran capacidad de producción y refinamiento que sirve para satisfacer.000 barriles de crudo al día. la demanda de petróleo de muchos países del mundo. El aumento se debe a la fuerte inversión realizada por el Estado para la construcción de enormes centros refinadores (Amuay.R.Exportaciones directas de petróleo crudo. pues se encuentra en condiciones de procesar más de 1. desde los Estados Unidos hasta el Japón. sino además. En materia de refinación. la producción venezolana de Petróleo Crudo se ha ubicado alrededor de los 9 millones de toneladas métricas anuales. Rusia y Kuwait. solamente superada por (en orden de importancia) Arabia Saudita.300. Puerto la Cruz). mención aparte merece el denominado “Complejo Refinador Paraguaná” (C. El Petróleo y la Economía Nacional: Durante los últimos setenta años. y luego bajo el absoluto control del negocio petrolero por parte del Estado venezolano. cifra que coloca a Venezuela en el cuarto lugar a nivel del mundo. en la actualidad sigue siendo la cuenca del Lago de Maracaibo la más importante en cuanto a volúmenes de producción. lo colocan como el más importante de todo el mundo. hay que destacar como hecho positivo el constante aumento de la capacidad refinadora de la industria petrolera nacional. en el mismo lapso de tiempo.). la economía venezolana ha tenido como soporte fundamental la actividad petrolera. Bajo Grande. la industria petrolera venezolana es una de las más reconocidas en el ámbito internacional. En la actualidad. Por vías de la explotación por parte de concesionarios primeramente. como resultado de una producción diaria que. conformadas por varias refinerías.P. no sólo las necesidades de energía del mercado nacional.5 y los 3.de petróleo en reservas. que es el proceso al que se somete el crudo para librarlo de impurezas y extraer de él varios derivados. la producción de .

puede definirse a la economía venezolana a partir de lo dicho anteriormente como monoproductora. una verdadera política de Estado que drene los recursos provenientes del petróleo hacia otros sectores menos desarrollados (como por ejemplo. le garantiza cuantiosos recursos económicos. Es indudable que el éxito de la economía nacional se encuentra estrechamente vinculado a la posibilidad de diversificar las actividades productivas. homogénea. sin que ello signifique una renuncia al aprovechamiento de un recurso del cual. conocidas comocristales. Si el mineral ha sido capaz de crecer sin interferencias. Esas sustancias inorgánicas poseen una disposición ordenada de átomos de los elementos de que está compuesto. y esto da como resultado el desarrollo de superficies planas conocidas como caras. con un elevado nivel de dependencia de la renta petrolera para su mantenimiento y supervivencia. lo que se traduciría en un mejor nivel de vida para todos los venezolanos. Mineral es aquella sustancia sólida. de origen inorgánico. sumerge de inmediato a Venezuela en una profunda crisis económica. el petróleo sigue siendo un producto indispensable para el mundo moderno. El petróleo ha representado durante todo ese tiempo. . Por una parte. Sin embargo. pues hoy más que nunca. ya que cualquier caída brusca de la producción o de los precios. pueden generar formas geométricas características. decomposición química definida (pero variable dentro de ciertos límites). y hoy más que nunca dinamiza. la otra parte de esa ambigüedad la constituye la marcada dependencia de la economía venezolana del recurso petrolero. natural.Indicadores económicos y petroleros. Se hace necesaria entonces. El carácter monoproductor y dependiente de la economía del país (que todavía hoy se mantiene pese a los múltiples pero fallidos esfuerzos realizados para desarrollar otros sectores económicos) coloca a Venezuela en una situación que puede calificarse de ambigua. uno de los más importantes productores en todo el mundo.petróleo ha representado el motor que dinamizó. el Agro) con el fin de lograr consolidar una Venezuela económicamente más fuerte e independiente. la principal fuente de ingresos para el fisco nacional: Así. la economía nacional. Venezuela ha sido y seguirá siendo por mucho tiempo.