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LANCIA DELTA, UN MITO EN EL MUNDO DEL RALLY

En 1979 Lancia saca al mercado un automvil diseado por Giorgetto Giugiaro y cuyo nombre pasara a la historia como el coche de rally ms exitoso jams creado. Quizs este artculo sea demasiado extenso, pero el coche al que rinde tributo considero que lo merece. Entraremos en el mundo del Lancia Delta de rally. Desde su primera versin, el salvaje Delta S4 grupo B, hasta la ltima vez que particip en el Campeonato Mundial de Rally de forma ms o menos oficial en 1993, trataremos de ofrecer un completo de resumen de su singladura en competicin. Seis campeonatos de constructores y cuatro de pilotos coronan una de las historias ms triunfales del automovilismo deportivo. En mi memoria recuerdo mi alegra en 1993 cuando se hizo pblico que Carlos Sainz pilotara un Delta y la posterior decepcin al confirmarse la retirada de competicin de Lancia, quedando el equipo bajo responsabilidad de la Jolly Club sin apenas opciones de evolucin y mejora. Al contrario de lo que suele pasar en la historia de los vehculos de competicin, el Lancia Delta inicia su andadura con la versin ms potente y salvaje de todas: el Lancia Delta S4. Haba llegado el momento de sustituir al Lancia 037 Rally, superado por los coches de traccin total con motores turbo. En abril de 1983 comienza a gestarse el primer Lancia de traccin total. Debera recordar al Lancia Delta de produccin, aunque en nada se parecera. Otro objetivo marcado fue evitar los efectos de turbo-lag (retardo en la respuesta del turbo a bajas revoluciones) que afectaba a los Audi Quattro y Peugeot 205 T16. Para lograr la homologacin en grupo B deban fabricarse 200 unidades, 20 de las cuales deban corresponderse a la versin ms evolucionada. Entr en produccin en 1985 y excepto los cuatro modelos dedicados a exhibiciones y los 20 destinados a la competicin a mximo nivel, fueron pintados en un rojo metalizado. El precio de venta era de 11 millones de pesetas, pudiendo alcanzar la versin de competicin los 35 millones. La versin de calle ofreca un lujoso equipamiento: aire acondicionado, tapicera en cuero marrn, retrovisores regulables elctricos, computadora de a bordo, antirrobo por clave, etctera. El tablero de instrumentos fue adaptado desde el montado en el Fiat Uno Turbo, los mandos de luces, limpia parabrisas e intermitentes eran los mismos que montaba cualquier coche Fiat. El volante, forrado en piel vuelta y ligeramente ajustable, ofreca en combinacin con asiento y pedales una posicin ptima para la conduccin deportiva. El mayor problema, que no supieron solucionar, fue el de la sonoridad. La disposicin del motor provocaba que el nivel de ruidos en el interior fuese excesivo, aunque maravillosamente excitante. El Lancia Delta S4 Stradale se ofreca en color rojo metalizado S4 es la abreviatura de Supercharged y 4 wheel drive. La principal innovacin del nuevo vehculo era un excepcional motor con bloque de aluminio. Sus cuatro cilindros, con cuatro vlvulas cada uno, sumaban una capacidad de 1759 centmetros cbicos y estaba colocado en posicin central, para lo que los tcnicos de Lancia aprovecharon la clula de cromo-molibdeno desarrollada para el Lancia 037 Rally. El motor estaba dotado

de un innovador sistema de compresor volumtrico (Volumex de Abarth) ms un turbocompresor (KKK). La unin de estos dos sistemas dotaba al motor de las caractersticas deseadas: elasticidad y potencia. El compresor trataba de erradicar los inconvenientes de los motores turbo en su respuesta a bajas revoluciones. Era el encargado de impulsar los 970 kilogramos del Delta S4 en regmenes de giro bajos. Cuando el turbo alcanzaba cierta velocidad de giro, el compresor se desconectaba para no reducir en exceso la potencia del motor. Los creadores subrayaban que el sistema adems de prctico era fcil de dosificar. A partir de 1,4 bares de presin una vlvula hidrulica desconectaba el compresor, girando a partir de entonces sin la velocidad necesaria para comprimir el aire. Cuando el compresor y el turbo trabajaban simultneamente, el aire de la combustin llegaba a travs del filtro de aire al turbo, tras esta primera compresin recorra el primer intercambiador de calor y pasaba al compresor, donde volva a comprimirse y de este modo llegaba al cilindro, despus de haber pasado por un segundo intercambiador de calor. Con este sistema la versin de calle ofreca 265 caballos y un par de 29,7 Kgm. La versin rally del motor entregaba 550 caballos y un par motor de 50 Kgm. sin problemas de fiabilidad. Posteriormente en algunas competiciones de Rallycross, motores a tope de evolucin han llegado a la cifra de 700 caballos. Este caudal de fuerza y potencia conseguan una aceleracin brutal: el Delta S4 pasaba de 0 a 100 en 2,7 segundos, pegando literalmente al piloto al asiento.

Esquema del sistema Compresor-Turbocompresor del motor del S4 Con una relacin de compresin de 7,5:1, 4 rboles de levas y un sistema de inyeccin Weber (Magneti Marelli) se completaba un sistema motor simplemente espectacular. Quizs comparado con un Frmula 1, las cifras no pareciesen especiales. Pero hay que hacer notar que era un motor preparado para el rally, que deba funcionar tanto a temperaturas extremadamente fras como bajo condiciones infernales como las que se daban en el rally Safari. El coche ofreca un cambio manual de 5 velocidades con un embrague cermico de dos discos de comportamiento bastante brusco. La responsabilidad de parar tanta potencia era de cuatro discos de freno Brembo de 300 milmetros de dimetro y un freno de mano hidrulico. Por supuesto la direccin era asistida. Calzaba neumticos Pirelli 205/55VR16 en las cuatro ruedas y sus dimensiones eran las

siguientes: 4008 milmetros de longitud, 1801 milmetros de anchura mxima, 1501 milmetros de altura, 1501 milmetros de ancho de va delantera y 1521 en la va trasera.

Tambin hered del Lancia 037 la disposicin de las suspensiones. Cada rueda tena su amortiguador de doble trapecio independiente y ajustable y en el eje trasero dotaba con dos amortiguadores cada rueda. Adems estaba dotado de barras estabilizadoras tambin ajustables. La traccin total se aseguraba por medio de tres diferenciales, viscoso el central y mecnicos el delantero y trasero. El piloto tena la capacidad de ajustar el reparto de traccin entre los ejes trasero y delantero en un rango de valores que iba desde 75/25 hasta 60/40, dependiendo de las condiciones y las preferencias personales. Todo este sistema tard bastante en conseguir los tarados definitivos y esto contribuy al retraso en el debut del coche. Tratando de colocar el peso del coche entre los dos ejes en aras de lograr un mejor comportamiento tanto la caja de cambios como la mayora de dispositivos se colocaban delante del motor. La presentacin oficial se produjo en diciembre de 1984, pero se trataba de un prototipo que necesitaba de mucho trabajo de puesta a punto, sobre todo en los sistemas de sobrealimentacin combinada y los parmetros de los diferenciales. Los tcnicos de Abarth no fueron capaces de cumplir la fecha prevista de debut, el rally 1000 Lagos en Finlandia, y al final se tuvo que retrasar hasta la ltima carrera de la temporada, el RAC britnico. Los trabajos de ensayos y puesta a punto los desarrollaron los pilotos Giorgio Pianta y Miky Biasion. Por fin, en noviembre, Lancia inscribe dos Delta S4 en el RAC: uno, con el nmero 3, para Markku Alen y el otro, con el nmero 6, para el joven finlands Henri Toivonen. Markku Alen en el debut del Lancia Delta S4 en el RAC de 1985 donde qued 2 por detrs de su compaero Toivonen

Y fiel a lo que solan hacer los coches Lancia en su debut, el Lancia Delta S4 lograba la victoria de manos de Toivonen, seguido de su compaero Alen. Cesare Fiorio declar: habamos venido a Inglaterra con muchos temores y mltiples interrogantes; ahora de nuevo hemos demostrado que cuando la Lancia se presenta, lo hace siempre al mximo nivel. Cesare Fiorio prepar la temporada de 1986 con el objetivo de ganar el ttulo italiano, el europeo y el mundial. La Jolly Club luchara por el ttulo italiano, Griffone por su parte contara con Tabaton para luchar por el europeo. En el campeonato mundial, Lancia Martini hara todo lo posible para ganar el ttulo de constructores y el de pilotos con Alen, Toivonen y Biasion. Tabaton disput el campeonato de Europa con el equipo Griffone Mientras que Cerrato luchaba con la Jolly por el italiano En el mundial comenzaron en Montecarlo con una nueva victoria. Aunque Biasion abandon por accidente y Alen por avera, Toivonen logr una victoria que no dej de tener su parte pica. El finlands da seriamente su coche en el enlace entre dos especiales. Los mecnicos repararon el chasis, cortando los tubos daados y soldando otros nuevos en menos de 30 minutos. A pesar de esto, Toivonen super al Peugeot de Salonen en ms de cuatro minutos. Toivonen comenz la temporada de 1986 ganando en Montecarlo La temporada continu en Suecia, donde los S4 siguieron marcando el ritmo ms rpido. Pero esta vez la fiabilidad fall y dej a Toivonen fuera de carrera. Alen finaliz en segunda posicin. Despus de Suecia todo fue catastrfico para el grupo B. En Portugal durante la primera etapa el Ford RS200 del local Joaquim Santos arroll a los espectadores acabando con la vida de tres aficionados y dejando decenas de heridos. Los equipos oficiales se retiraron de un rally que debera de haberse suspendido. Al rally Safari, Lancia llev el ms fiable 037 con Alen y Biasion. Y se lleg a Crcega con Toivonen como mximo favorito. Pero el joven finlands sufra un accidente que acabara con su vida y la de su copiloto Sergio Cresto (ms adelante se dedicar un artculo completo a este joven piloto que pareca llamado a alcanzar grandes xitos en el mundo del rally). El equipo contino la temporada bastante desmoralizado. En el Acrpolis Biasion logr un segundo puesto, mientras que Alen y Ericsson abandonaban. En Nueva Zelanda los S4 ocupan la segunda posicin con Alen, la tercera con Biasion y la cuarta con Ericsson. Ms tarde en Argentina Lancia logra un doblete con Biasion y Alen. El italiano lograba as su primera victoria en el campeonato del mundo. En Finlandia se vieron totalmente superados por los Peugeot y Alen salv el honor de la marca italiana con un tercer puesto. Peugeot lograba el ttulo de constructores de forma matemtica al poder utilizarse tan solo los siete mejores resultados. Biasion logr su primera carrera en el Mundial de Rally en argentina en 1986

Con Sanremo lleg la polmica. El tercer da los comisarios deportivos encontraron ilegales las faldillas del Peugeot 205, que haban empleado sin problemas en todos los rallies anteriores, y decidieron su exclusin del rally. El equipo francs apel pero su recurso no fue admitido por lo que la victoria se la adjudic Alen logrando una renta de puntos muy importante para las clasificaciones de constructores y pilotos. Se sospech que Lancia estaba detrs de la polmica sancin al estar siendo derrotada en su casa. En el RAC fueron batidos por el Peugeot de Salonen, acabando Alen en segunda posicin. Y por ltimo Alen se veng en el Rally Olympus en Estados Unidos imponindose a Kankkunen y logrando el ttulo, Pero en diciembre la Federacin Internacional otorga la razn a Peugeot y anula los resultados del rally de Sanremo ya que los comisarios no haban permitido continuar en carrera a los coches de la marca francesa. De este modo Alen perdi el ttulo que fue a parar a manos de Juha Kankkunen. De este modo termin la historia de los Grupo B. Junto a ellos tambin pasaran pgina los todava en fase de desarrollo grupo S. Coches con la misma libertad de diseo de los Grupo B, pero con potencia limitada a 300 CV. Necesitaran slo de 10 vehculos fabricados para su homologacin y tanto Audi como Lancia ya haban comenzado a trabajar en el desarrollo de su proyecto. En el caso italiano el proyecto se denominaba Lancia ECV (Experimental Composite Vehicle) y fue presentado el Motorshow de Bolonia aunque con un motor de 600 CV que nada tena que ver con el grupo S. Este nuevo motor sustitua el compresor volumtrico por otro turbo KKK. Se presentaron dos modelos el ECV1, muy similar al S4 y el ECV2 ya con un diseo ms original.

En 1987 el protagonismo del Mundial de Rally pas a los grupo A, coches derivados de los modelos comerciales que circulaban por la calle. Y la casualidad quiso que Lancia hubiera lanzado en Mayo de 1986 una versin de traccin total y turboalimentada de su Lancia Delta, un coche que llevaba ya siete aos en el mercado. Aprovech esta oportuna versin para lograr la homologacin de un vehculo que dominara el panorama de los rallies durante los siguientes seis aos logrando 46 victorias. El Delta HF 4WD lo tena todo para triunfar. Mientras todas las marcas buscaban entre sus modelos comerciales algo que pudiera emplearse de algn modo en rally, Lancia contaba con un arma casi ideal. El motor del coche de serie ofreca 165 CV por los 250 que entregaba en la versin competicin: El peso de la versin de competicin era de 1200 kilogramos. Entre 1986 y 1987 se fabricaron 7665 unidades del HF 4WD. El motor seleccionado para el Lancia Delta fue el Fiat turboalimentado de 1995 centmetros cbicos. Este motor, derivado del diseo de Aurelio Lampredi, era similar a los utilizados anteriormente en otros coches del grupo Fiat. Era un motor que persegua entregar par a bajas revoluciones sacrificando algo de potencia en altos regmenes de giro. Estaba dotado de un doble rbol de levas La primera versin de traccin total y turboalimentada del ya veterano Delta No todo era ideal para la competicin. Las suspensiones planteaban un problema de difcil

solucin ya que el reglamento no permita modificaciones sustanciales en los elementos de sta respecto de los del coche de origen. Los recorridos de la suspensin no eran amplios y los pasos de rueda no permitan ms que el uso de llantas de 14 pulgadas. Estas circunstancias convertan al Lancia Delta en un coche nervioso en asfalto y no muy eficiente en tierra. Las suspensiones tanto traseras como delanteras se basaban en columnas MacPherson. Las versiones de calle del Integrale presentaban un problema tpico en los vehculos de traccin total turboalimentados. Al entrar en las curvas subviraban de forma notable y sobreviraban a la salida del viraje. Este comportamiento se debe en parte al retardo del turbo. Generalmente la entrada en las curvas se realiza frenado con el motor girando a bajas revoluciones. Para corregir el subviraje se ha de acelerar fuertemente esperando la entrada del turbo. Cuando esto ocurre los ejes reciben una gran cantidad de fuerza que generalmente el eje delantero no puede absorber y el diferencial se bloquea enviando el par a las ruedas traseras. Esta es la causa del sobreviraje a la salida de la curva. En los coches de competicin se instalaron sistemas A.L.S que reducan de forma significativa el retardo del turbo, acercando el comportamiento de los vehculos no sobrealimentados. Se intent emplear este sistema en los vehculos de calle pero los daos que sufran los sistemas de escape no lo hicieron viable.

Motor del Lancia Delta turboalimentado Tambin era delicado el tema de usar el freno durante la trazada de la curva incluso ante una repentina derrapada en mitad de su trazada. Si, por ejemplo, se entraba en una curva pasado de velocidad y se decida emplear el pedal de freno, la prdida de control estaba garantizada. Lo que ocurra en este caso es que en un coche de traccin total los sistemas de reparto de traccin se ponen en marcha al primer signo de bloqueo de rueda o derrape. En ocasiones esta transferencia de potencia era difcil de controlar, incluso para conductores experimentados, sin embargo los pilotos de rally usaban esta cualidad para reducir el subviraje al entrar en las curvas.

Tres diferenciales se encargaban de repartir la potencia a las diferentes ruedas. Los diferenciales delantero y central son del tipo viscoso, al igual que en el Delta S4, pero en el trasero se empleaba la solucin conocida como TorSen. En cualquier diferencial autoblocante, ya sea convencional o viscoso, el reparto de fuerza entre los dos semiejes se realiza siempre de forma proporcional a su velocidad de giro, sin embargo el diferencial TorSen puede repartir la fuerza del motor a cada semieje en funcin de la resistencia que oponga cada rueda al giro, pero al mismo tiempo permite que la rueda interior en una curva gire menos que la exterior, aunque esta ltima reciba menos par. Esto nos permite, disponer siempre del mximo par en la rueda que mas agarre tiene, sin tener que llegar al deslizamiento en la rueda de menor agarre, y que este propicie el blocaje del diferencial, esto redunda en un mejor comportamiento sin perdidas de traccin en ninguna rueda, mientras hay capacidad de transmitir, lo que favorece las aceleraciones y evita derivas que tengan que ser controladas. (Si quieres saber ms sobre el uso de los diferenciales visita este interesante artculo: http://www.mecanicavirtua...erencial-autoblocante.htm ) A finales de 1986, mientras en Lancia se trataba de ganar el ttulo con el Delta S4, Biasion desarrollaba en paralelo el nuevo coche con el objetivo de llegar al inicio de la temporada con una perfecta puesta a punto del coche. Con este trabajo hecho se lleg al rally de Montecarlo donde Lancia logr una rotunda victoria, sin embargo empaada por el enfado de Kankkunen al considerar que Cesare Fiorio haba favorecido a Biasion para lograr la victoria. Mazda reclam que el Delta tena unas aberturas de refrigeracin en el frontal que no estaban en los coches de calle, pero si figuraban en las especificaciones de homologacin y por lo tanto la FIA desestim la peticin del equipo japons. Sin embargo Mazda se cobr una pequea venganza cuando Salonen rob la victoria a la marca italiana en Suecia. Biasion gan en Montecarlo en el primer rally del Lancia Delta HF 4WD. Tambin lo hizo en Argentina y Sanremo Pero esa temporada fue de dominio total del nuevo Delta. Gan nueve de las trece carreras que conformaban el calendario de ese ao. Adems de Suecia, fall en el Safari, en Crcega y en el Costa de Marfil, aunque en las pruebas africanas no present equipos competitivos. Kankkunen logr el ttulo de campen del mundo, Biasion fue segundo y Alen tercero, logrando los dos ltimos tres victorias, por tan solo dos del campen del mundo. En Nueva Zelanda la victoria se la adjudic Franz Wittmann. Tras Sanremo, Biasion que haba vencido encabezaba la clasificacin con 14 puntos de ventaja sobre Kankkunen y Alen. Pero el piloto italiano no disput el ltimo rally de la temporada el RAC, as que Kankkunen y Alen tenan en su mano el ttulo. Y lo logr Kankkunen al ganar el rally, aunque Alen, con una quinta plaza no logr superar al italiano. Alen gan en Finlandia a pesar de este incidente. Adems gan en Portugal y Grecia Franz Wittmann lograba la victoria en Nueva Zelanda en un rally que slo puntuaba para el mundial de pilotos Kankkunen se impuso en el rally Olympus y en el RAC para alzarse en ste ltimo con el ttulo mundial
Cualquier fabricante se hubiese conformado con disfrutar de la superioridad mostrada, pero esa no era la forma de pensar de Lancia. Identificados los

principales defectos y con el objetivo de mejorar se dispusieron a desarrollar una versin mejorada con el que homologar un coche de rally ms eficiente. La normativa exiga la fabricacin de 5000 unidades para homologar un vehculo dentro del grupo A tratando de seguir las directrices marcadas por el departamento de competicin de Fiat: Abarth.

En noviembre de 1987 sale al mercado el Lancia Delta Integrale 8V en el que se modificaron los pasos de rueda permitiendo ensanchar las vas. Gracias a estas variaciones se poda mejorar el recorrido de las suspensiones y era posible utilizar llantas de 15 pulgadas de dimetro. Con estas medidas se mejoraba el comportamiento en asfalto y en tierra. Adems se aadieron nuevos huecos de refrigeracin en el frontal y en el techo. Se instal un intercooler mayor y un turbo Garrett T3 tambin ms grande. Oficialmente en motor del 8V entregaba una potencia de 270 CV aunque se barajaban cifras reales prximas a los 400 CV. En un principio se emple una caja de cambios de 5 velocidades, pero ya desde el Safari fue sustituida por una ms moderna de 6 marchas ms avanzada. Lancia buscaba siempre ms la efectividad que la sofisticacin y aunque experimentaron con nuevas soluciones, como por ejemplo un embrague semi-automtico, al final se declinaron por soluciones de fiabilidad contrastada.

En 1988 comenz la temporada el equipo Martini usando el coche de la anterior temporada el HF 4WD. Y tanto en Montecarlo como en Suecia el equipo logr la victoria con Bruno Saby y Markku Alen respectivamente. El Lancia Delta Integrale 8V debut en competicin en el rally de Portugal de 1988 con victoria de Biasion, seguido por los HF 4WD de Fiorio y Loubet que completaron un triplete de la marca italiana. El piloto italiano del equipo Martn logr cuatro victorias ms que le permitieron ganar el campeonato del mundo. Adems de la cita lusa gan el rally Safari, el rally Acrpolis, el rally Olympus y el rally de Sanremo. Markku Alen gan otros dos rallies ms: Finlandia y RAC; lo que permiti alcanzar el subcampeonato. En el rally de Argentina se impuso Jorge Recalde, por delante del campen de esa temporada Massimo Biasion. Al final el Lancia Delta se hizo con diez pruebas de las trece que componan el campeonato de 1988 y gracias a ellas el segundo ttulo consecutivo de constructores.