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Botella al mar para el dios de las palabras

Gabriel Garca Mrquez Extrado de La Jornada, Mxico, 8 de abril de 1997 A mis doce aos de edad estuve a punto de ser atropellado por una bicicleta. Un seor cura que pasaba me salv con un grito: Cuidado! El ciclista cay a tierra. El seor cura, sin detenerse, me dijo: Ya vio lo que es el poder de la palabra? Ese da lo supe. Ahora sabemos, ademas, que los mayas lo saban desde los tiempos de Cristo, y con tanto rigor, que tenan un dios especial para las palabras. Nunca como hoy ha sido tan grande ese poder. La humanidad entrar en el tercer milenio bajo el imperio de las palabras. No es cierto que la imagen est desplazndolas ni que pueda extinguirlas. Al contrario, est potencindolas: nunca hubo en el mundo tantas palabras con tanto alcance, autoridad y albedro como en la inmensa Babel de la vida actual. Palabras inventadas, maltratadas o sacralizadas por la prensa, por los libros desechables, por los carteles de publicidad; habladas y cantadas por la radio, la televisin, el cine, el telfono, los altavoces pblicos; gritadas a brocha gorda en las paredes de la calle o susurradas al odo en las penumbras del amor. No: el gran derrotado es el silencio. Las cosas tienen ahora tantos nombres en tantas lenguas que ya no es fcil saber como se llaman en ninguna. Los idiomas se dispersan sueltos de madrina, se mezclan y confunden, disparados hacia el destino ineluctable de un lenguaje global. La lengua espaola tiene que prepararse para un ciclo grande en ese porvenir sin fronteras. Es un derecho histrico. No por su prepotencia econmica, como otras lenguas hasta hoy, sino por su vitalidad, su dinmica creativa, su vasta experiencia cultural, su rapidez y su fuerza de expansin, en un mbito propio de diecinueve millones de kilmetros cuadrados y cuatrocientos millones de hablantes al terminar este siglo. Con razn un maestro de letras hispnicas en los Estados Unidos ha dicho que sus horas de clase se le van en servir de intrprete entre latinoamericanos de distintos pases. Llama la atencin que el verbo pasar tenga cincuenta y cuatro significados, mientras en la repblica del Ecuador tienen ciento cinco nombres para el rgano sexual masculino, y en cambio la palabra condoliente, que se explica por s sola, y que tanta falta nos hace, aun no se ha inventado. A un joven periodista francs lo deslumbran los hallazgos poticos que encuentra a cada paso en nuestra vida domstica. Que un nio desvelado por el balido intermitente y triste de un cordero, dijo: ``Parece un faro''. Que una vivandera de la Guajira colombiana rechazo un cocimiento de toronjil porque le supo a Viernes Santo. Que Don Sebastin de Covarrubias, en su diccionario memorable, nos dejo escrito de su puo y letra que el amarillo es el color de los enamorados. Cuntas veces no hemos probado nosotros mismos un caf que sabe a ventana, un pan que sabe a rincn, una cereza que sabe a beso? Son pruebas al canto de la inteligencia de una lengua que desde hace tiempos no cabe en su pellejo. Pero nuestra contribucin no debera ser la de meterla en cintura, sino al contrario, liberarla de sus fierros normativos para que entre en el siglo veintiuno como Pedro por su casa. En ese sentido, me atrevera a sugerir ante esta sabia audiencia que simplifiquemos la gramtica antes de que la gramtica termine por simplificarnos a nosotros. Humanicemos sus leyes, aprendamos de las lenguas indgenas a las que tanto debemos lo mucho que tienen todava para ensearnos y enriquecernos, asimilemos pronto y bien los neologismos tcnicos y cientficos antes de que se nos infiltren sin digerir, negociemos de buen corazn con los gerundios brbaros, los ques endmicos, el dequesmo parasitario, y devolvamos al subjuntivo presente el esplendor de sus esdrjulas: vyamos en vez de vayamos, cntemos en vez de cantemos, o el armonioso muramos en vez del siniestro muramos. Jubilemos la ortografa, terror del ser humano desde la cuna: enterremos las haches rupestres, firmemos un tratado de lmites entre la ge y jota, y pongamos ms uso de razn en los acentos escritos, que al fin y al cabo nadie ha de leer lagrima donde diga lgrima ni confundir revolver con revlver. Y que de nuestra be de burro y nuestra ve de vaca, que los abuelos espaoles nos trajeron como si fueran dos y siempre sobra una? Son preguntas al azar, por supuesto, como botellas arrojadas a la mar con la esperanza de que les lleguen al dios de las palabras. A no ser que por estas osadas y desatinos, tanto l como todos nosotros terminemos por lamentar, con razn y derecho, que no me hubiera atropellado a tiempo aquella bicicleta providencial de mis doce aos.

La polmica de la ortografa
De camisas y cinturones de castidad de fuerza
Tiene la sensacin (real?) de que muchos de sus crticos no han ledo el discurso que ley en Zacatecas (Mxico), y que contestan a lo que dicen que dijo. Esta reaccin confirma el poder de la palabra, a la que hizo mencin: Palabras inventadas, maltratadas o sacralizadas por la prensa, por los libros desechables, por los carteles de publicidad; habladas y cantadas por la radio, la televisin, el cine, el telfono, los altavoces pblicos; gritadas a brocha gorda en las paredes de la calle o susurradas al odo en las penumbras del amor. El Premio Nobel de Literatura Gabriel Garca Mrquez intervino en la apertura del Primer Congreso Internacional de la Lengua Espaola y sus ideas crearon una formidable polmica que ha traspasado el mundo de los expertos y de los gramticos y se ha ampliado a los que leen o escriben. EL PAS le pidi que escribiera un artculo explicndose, matizando o reafirmndose, pero Garca Mrquez no desea participar en debates. Sin embargo, antes de partir hacia La Habana acept mantener una conversacin sobre el asunto con el director de la Escuela de Periodismo Universidad Autnoma de Madrid/ EL PAS, Joaqun Estefana , de la que l es profesor.

Joaqun Estefana
El escritor Gabriel Garca Mrquez considera natural la reaccin de los gramticos, lingistas y acadmicos a su discurso de Zacatecas ( Botella al mar para el dios de las palabras , EL PAS del pasado martes 8 de abril): Sera absurdo que los que guardan la virginidad de la lengua estuvieran contra s mismos. Pero la mayora parece haber hablado sin conocer el texto completo de mi discurso, sino slo fragmentos ms o menos desfigurados en despachos de agencias. En todo caso es increble que a la hora de la verdad hasta los ms liberales sean tan conservadores. Estos das hemos odo en muchas ocasiones que el escritor colombiano haba pedido suprimir la gramtica. Su discurso no lo dice. Dije que la gramtica debera simplificarse, y este verbo, segn el Diccionario de la Academia, significa 'hacer ms sencilla, ms fcil o menos complicada una cosa'. Pasando por alto el hecho de que esa definicin dice tres veces lo mismo, es muy distinto lo que dije que lo que dicen que dije. Tambin dije que humanicemos las leyes de la gramtica. Y humanizar, segn el mismo diccionario, tiene dos acepciones. La primera: 'hacer a alguien o algo humano, familiar o afable'. La segunda, en pronominal: 'Ablandarse, desenojarse, hacerse benigno'. Dnde est el pecado?, se pregunta. El siguiente punto de contestacin a las palabras de Garca Mrquez es el ortogrfico. Parte del supuesto de que si a l le hiciesen un examen de gramtica, le reprobaran en toda lnea. Adems, mi ortografa me la corrigen los correctores de pruebas. Si fuera un hombre de mala fe dira que sta es una demostracin ms de que la gramtica no sirve para nada. Sin embargo la justicia es otra: si cometo pocos errores gramaticales es porque he aprendido a escribir leyendo al derecho y al revs a los autores que inventaron la literatura espaola y a los que siguen inventndola porque aprendieron con aquellos. No hay otra manera de aprender a escribir. En toda la conversacin, el Nobel de Literatura reivindica su papel de escritor y como tal, piensa ms en el sufrimiento de la gente que en la pureza del lenguaje. Por eso dije y repito que debera jubilarse la ortografa. Me refiero, por supuesto, a la ortografa vigente, como una consecuencia inmediata de la humanizacin general de la gramtica. No dije que se elimine la letra hache, sino las haches rupestres. Es decir, las que nos vienen de la edad de piedra. No muchas otras, que todava tienen algn sentido, o alguna funcin importante, como en la conformacin del sonido che, que por fortuna desapareci como letra independiente. Quiz el mayor escndalo se ha formado con sus propuestas respecto a las bes y las uves, y con los acentos. Sobre las primeras, dice: No faltan los cursis de saln o de radio y televisin que pronuncian la be y la ve como labiales o labidentales, al igual que en las otras letras romances. Pero nunca dije que se eliminara una de las dos, sino que seal el caso con la esperanza de que se busque algn remedio para otro de los ms grandes tormentos de la escuela. Tampoco dije que se eliminara la ge o la jota. Juan Ramn Jimnez reemplaz la ge por la jota, cuando sonaba como tal, y no sirvi de nada. Lo que suger es ms difcil de hacer pero ms necesario: que se firme un tratado de lmites entre las dos para que se sepa dnde va cada una. En cuanto los acentos, irnico, explica.

Creo que lo ms conservador que he dicho en mi vida fue lo que dije sobre ellos: pongamos ms uso de razn en los acentos escritos . Como estn hoy, con perdn de los seores puristas, no tienen ninguna lgica. Y lo nico que se est logrando con estas leyes marciales es que los estudiantes odien el idioma. Garca Mrquez opina que los gramticos y los escritores son oficios distintos. Su diferente dialctica es la que ha generado el debate. La raz de esta falsa polmica es que somos los escritores, y no los gramticos y lingistas, quienes tenemos el oficio feliz de enfrentarnos y embarrarnos con el lenguaje todos los das de nuestras vidas. Somos los que sufrimos con sus camisas de fuerza y cinturones de castidad. A veces nos asfixiamos, y nos salimos por la tangente con algo que parece arbitrario, o apelamos a la sabidura callejera. Por ejemplo: he dicho en mi discurso que la palabra condoliente no existe. Existen el verbo condoler y el sustantivo doliente , que es el que recibe las condolencias . Pero los que las dan no tienen nombre. Yo lo resolv para m en El General en su laberinto con una palabra sin inventar: condolientes . Se me ha reprochado tambin que en tres libros he usado la palabra timo, que es italiana derivada del latn, pero que no pas al castellano. Adems, en mis ltimos seis libros no he usado un slo adverbio de modo terminado en mente, porque me parecen feos, largos y fciles, y casi siempre que se eluden se encuentran formas bellas y originales. El escritor, que est de excelente humor, concluye la conversacin de un modo muy expresivo. El deber de los escritores no es conservar el lenguaje sino abrirle camino en la historia. Los gramticos revientan de ira con nuestros desatinos pero los del siglo siguiente los recogen como genialidades de la lengua. De modo que tranquilos todos: no hay pleito. Nos vemos en el tercer milenio. Y reitera sus palabras de Zacatecas: Simplifiquemos la gramtica antes de que la gramtica termine por simplificarnos a nosotros

Zien aos de zoledad


La propuesta ortogrfica de Garca Mrquez alter el Congreso de Zacatecas, una ciudad enamorada del idioma espaol MAITE RICO / ALEX GRIJELMO ENVIADOS ESPECIALES Zacatecas (Mxico) En Zacatecas, la letra e puede costar 9.000 pesos. Carlos Salmn, un hostelero simptico y cuentachistes muy aficionado a los toros, tuvo que pagar tal cantidad -unos mil dlares al cambio- por haber escrito restaurant sobre la puerta de su restaurante. La culpa de tan dura medida la tiene Federico Sescosse, un ex banquero que a sus 81 aos sigue velando porque la ciudad repela los extranjerismos y no muestre ni un solo cartel luminoso: farmacias, panaderas, supermercados, cines..., todos los establecimientos zacatecanos se anuncian con pulcra caligrafa sobre sus fachadas de piedra. En ningn lugar se lee boite, snack, parking o Emilianos bar. (Sescosse emprendi en 1964, como presidente de la Junta de Monumentos Coloniales, una cruzada esttica que se llam as: Campaa de Despepsicocacolizacin). Y es en esta ciudad mexicana tan peculiar, tan defensora del espaol, donde Gabriel Garca Mrquez, premio Nobel de Literatura, propuso el pasado lunes la supresin de los acentos, un distinto uso para la zeta y la ce, para la ge y la jota, la desaparicin de la uve y de la hache y el exterminio de la cu y la ce. Sescosse, descendiente de un abuelo vasco francs, es el primero a quien no le hace ninguna gracia la propuesta del escritor colombiano. Eso sera un esfuerzo ingente para no ganar nada. Sera abandonar el espaol tradicional que todos conocemos para hacer una especie de esperanto. Y el esperanto no tuvo xito porque nadie lo amaba. Barbarismos Lo dice quien, de joven, se llevaba la escalera y la brocha a la fachada insumisa y, arropado por su aureola de banquero y de hombre respetado, encaramaba su cuerpo grande hasta el letrero, le borraba el barbarismo y se quedaba tan ancho. Y tan ancho se quedaba que los comerciantes acudieron al gobernador, un tal Rodrguez Elas, para preguntarle que quin mandaba all, si l o don Federico. Y el gobernador -al menos as lo cuenta ahora el acusado de mangonear ms de la cuenta- les respondi: Voy a demostrar quin manda aqu: se me van ustedes ahoritita a chingar a su madre por esa puerta. As que don Federico continu subiendo a las azoteas para retirar los luminosos de brandis, tabacos y empepsicocacolizados en general. Por eso Zacatecas (250.000 habitantes) se ve tan esttica ahora; por eso la pasada semana a una tienda de Discos y Casettes le obligaron a convertirse en tienda de Discos y Cintas, y por eso viene un vecino a decirle a don Federico que en un comercio de la esquina han puesto Pepes, boutique y l responde: Ahora mismo lo quito. Carlos Salmn, el dueo del restaurante que pag los 900 pesos por una e, lo explica muy bien: Aqu somos ms espaoles que

ustedes. Y aclara ms an: Tuve un despiste y no me di cuenta. Pagu los 900 pesos con gusto, y ahora cambiar el letrero. Ese sentimiento de propiedad por la lengua espaola lo dejaron bien claro unos muchachos que entraban a una de las sesiones pblicas del I Congreso Internacional de la Lengua Espaola, que se ha desarrollado esta semana en la ciudad mexicana. El corresponsal de Televisin Espaola Juan Restrepo les pregunt por qu estaban all. Y le contestaron: Es que hemos odo que quieren quitarnos algunas palabras. Su temor ante unas eventuales medidas de uniformidad del idioma -ni por asomo era se el objetivo del congreso- no tena razn de ser. Nadie les iba a quitar ninguna palabra. Pero un famossimo escritor, todo un premio Nobel, s quera quitarles algunas letras. Esa propuesta del autor de Cien aos de soledad -quien la extendi tambin a determinados cambios gramaticales- no dio mucha alegra a los congresistas, porque acapar la atencin exterior y dej apenas sin repercusin a ponencias, trabajos, proyectos, hallazgos, opiniones y acuerdos mucho ms tangibles, ms cientficos y ms estudiados. Un congreso de reflexin y acercamiento se convirti en un asunto polmico. El diario Excelsior comenzaba con esta escueta frase una de sus crnicas: Los nimos se alebrestaron. Francisco Albizrez, acadmico guatemalteco que ha participado en el congreso, cree que la propuesta del escritor colombiano es un tanto irresponsable. Es un tema que no se deba tomar a la ligera.Garca Mrquez es un extraordinario novelista, pero no tiene por qu ser igualmente extraordinario cuando habla de poltica o de narcotrfico, o de lingstica. Lo que propone Garca Mrquez supondra una fractura en la cultura del espaol. Santiago de Mora-Figueroa, marqus de Tamarn, presidente del Instituto Cervantes, destacaba cmo, curiosamente, el escritor colombiano critic la gramtica con un discurso perfecto gramaticalmente. Hizo un discurso lrico muy poco comparable con una propuesta prctica, y lo hizo desde la imaginacin y la libertad del novelista. Puro lirismo? Varias decenas de lingistas espaoles y latinoamericanos contestaran con un no rotundo. De hecho, Garca Mrquez no hizo si no recoger una propuesta en la que diversos especialistas llevan aos trabajando: la de simplificar la ortografa espaola. Uno de ellos, Ral vila, investigador de El Colegio de Mxico, ha estado presente en el Congreso de la Lengua. Y suelta de sopetn una frase del acadmico espaol Julio Casares, libre de toda sospecha: La ortografa acadmica no es razonable. Cuando una ley puede ser involuntariamente infringida por quien pone todo su conato en acatarla, la culpa no es del infractor, sino de la ley. Sus trabajos con escolares mexicanos le permitieron a vila conocer las dificultades de los nios para aprender las normas ortogrficas: las haches puestas al azar, las confusiones entre la be y la uve, los problemas con las letras ese, ce y zeta y las mezclas de la elle y la i griega dejaban de manifiesto dos realidades: los escollos estaban fundamentalmente en aquellos grupos de letras que transcriben un solo fonema y los nios con mayores problemas procedan de estratos sociales bajos o de zonas rurales. Simplificar La ortografa del espaol, en cuanto a su relacin fonema letra, se basa principalmente en el dialecto que se impuso histricamente: el castellano, explica vila. Pero 300 millones de hispanohablantes estn lejos de esa pronunciacin estndar y para ellos la ese, la ce y la zeta transcriben el fonema /s/. Las 600 horas que un nio castellano dedica en su vida al aprendizaje de la ortografa aumentan en el caso de, por ejemplo, un nio mexicano. vila est convencido de que sera ms interesante dedicar este tiempo a otras cuestiones ms importantes, como ensear al alumno a expresarse y a redactar. Por qu no simplificar las reglas, mxime en pases, como los latinoamericanos, donde hay grandes bolsas de analfabetismo? No se trata de imponer el caos, dice vila, sino de hacer una revisin de las normas ortogrficas espaolas para hacerlas ms lgicas y sencillas y menos incongruentes. La solucin estara, explica, en fonologizar la escritura, es decir, atribuir una letra para cada sonido y un sonido para cada letra. vila ha propuesto, de hecho, un alfabeto internacional hispnico basado en las diferentes formas de hablar espaol y que las integra a todas, que coexistira con el extenso, que conocemos todos ahora, empleado para ordenaciones o transcripciones de extranjerismos. El nuevo alfabeto consta de 25 letras. Quedan excluidas la ce, la hache, la cu, la uve, la uve doble y la equis y se incluye la letra sh. Y qu ocurre con los homnimos, como vaca y baca? El contexto determina el significado. La bsqueda de correspondencia entre sonidos y letras se remonta hasta Alfonso X El Sabio, en el siglo XIII; contina con Nebrija y su Gramtica castellana en el siglo XVI y cobra fuerza en el siglo XIX con el lingista venezolano Andrs Bello.

Gutierre Tibn, mexicano de origen italiano, piensa tambin que la reduccin del alfabeto facilitara la enseanza de la lectura y la escritura. Y l aboga por la abolicin de las letras hache, ca, uve doble e i griega. Puesto que en el ao 2000 el 90% de los hispanohablantes sern latinoamericanos, ha dicho, Madrid debe adaptar la gramtica castellana a las nuevas circunstancias. Los argumentos en contra de estas propuestas brotan como hongos despus de la tormenta. El principal es que la adaptacin de la ortografa a las distintas pronunciaciones locales acabara dificultando la comunicacin escrita entre los hispanohablantes. Si un idioma que se habla en 20 pases se empieza a modificar, se va a adaptar de una manera diferente en cada pas. Unos dirn que no quieren la hache pero s la uve, y otros dirn que quieren mantener la ge y la jota pero no la cu, comenta el acadmico mexicano Guido Gmez de Silva. Este planteamiento tiene la ventaja de que los nios aprenderan ms rpidamente. Pero luego no sabran leer los millones de libros que ya estn editados con las letras actuales. Y a los que ya estamos acostumbrados a ellas nos resultara imposible soportar la lectura con esas grafas tan extraas. Eso fue lo primero que se cruz por la cabeza del escritor colombiano lvaro Mutis cuando oy el jubilemos la ortografa lanzado por su compatriota Garca Mrquez en la inauguracin del Congreso de la Lengua. Lo nico que pens fue en la infinita dificultad de hablar como l propone. Pero me pareci muy simptico y muy tpico de l pretender una libertad imposible. El idioma que sugiere Garca Mrquez me parece ms difcil que el espaol que hablamos todos los das. Octavio Paz, desde luego, no est por la labor. El poeta mexicano, premio Nobel y ausente de Zacatecas por su delicado estado de salud, lo explicaba al diario Reforma: Sera como si quisiramos imponer la fontica del siglo XIX al habla del siglo XX. El habla evoluciona sola, no tiene por qu proclamar ni declarar la libertad de la palabra ni su servidumbre. Muchas de las expresiones que Garca Mrquez propuso para sustituir a las conjugaciones actuales son arcaicas. Tampoco estoy de acuerdo con la supresin de la hache. Si queremos saber adnde vamos, hay que saber de dnde venimos. Las reglas Ay, las etimologas! ste es otro de los argumentos esgrimidos por los enemigos de andar tocando el alfabeto. No se hicieron por capricho las reglas ortogrficas, tienen una razn de ser. Las palabras tienen un sentido etimolgico, deca otro Nobel, el gallego Camilo Jos Cela. Cuando era catedrtico, a los alumnos que tenan una sola falta de ortografa les suspenda. En eso hay que ser inexorables. Ral vila contraataca, esta vez con una frase de Andrs Bello: Conservar letras intiles por amor a las etimologas me parece lo mismo que conservar escombros en un edificio nuevo para que nos hagan recordar el antiguo.Es lo que le ocurre al fillogo Jos Antonio Milln con la hache. Higuera, hierro... qu quieres que te diga, yo le tengo cario. Es como unos zapatos viejos, que no valen para nada pero que no te animas a tirarlos porque te recuerdan por dnde has caminado con ellos, explica este colaborador del Instituto Cervantes. El Congreso de Lengua de Zacatecas se abri con la propuesta de un Nobel de Literatura para jubilar la ortografa. Y concluy con la sombra de Fernando Pessoa que un ingeniero, Daniel Martn Mayorga, sac a pasear. Deca Pessoa que la ortografa tambin es gente. Y Garca Mrquez, como algunas empresas, quiere jubilar a la gente antes de tiempo.

Todos contra Garca Mrquez


"Yo slo pretend humanizar la ortografa, slo ped la simplificacin de la gramtica, no su supresin", se defendi Garca Mrquez. Pero las crticas continan. Por Cecilia Macon - Pgina/12 "Juvilemos la hortografa!", "Henterremos las achez rupestrez!". Cuando el escritor colombiano Gabriel Garca Mrquez lanz este llamamiento frente a los lingistas y acadmicos que poblaban el Primer Congreso Internacional de la Lengua Espaola, celebrado en la ciudad de Zacatecas, saba que su alergia por la ortografa iba a provocar un rechazo capaz de atravesar corporaciones varias. Lo que no calcul es que las reacciones lo obligaran a dar marcha atrs en su propuesta. "La lengua espaola debe prepararse para un porvenir global y sin fronteras, en un derecho histrico surgido de su vitalidad", dijo Gabo al semanario Hoy. En cambio, y no ya frente a la academia, sino con la mirada clavada en la cmara de televisin, reflexiona: "Yo slo pretend humanizar la ortografa, es decir, hacerla ms humana, afable, familiar. Dnde est el pecado? No faltan los cursis que pronuncian distinto la be de la ve; no pido la supresin de una u otra, s que se busque fin a ese tormento que padecen los hispanoparlantes desde la escuela".

Entre quienes encabezaron la revuelta contra el colombiano se destacan el escritor espaol Juan Goytisolo y el fillogo Francisco Rodrguez Adrados. Mientras el primero no record que ser un gran escritor no significa ser un buen lingista, el segundo recurri al argumento de la unidad cultural: "preservar la ortografa, significa garantizar esa unidad". Buscando esquivar la oleada de crticas, que involucr tambin a Antonio Gala y Arturo Uslar Pietri, Garca Mrquez aclar -ms vale tarde que nunca- "slo ped la simplificacin de la gramtica, no su supresin". Claro que en una entrevista publicada el domingo por el diario espaol EL PAS no retrocedi. "El deber de los escritores -plante- no es conservar el lenguaje, sino abrirle camino en la historia. Somos los hombres de letras quienes sufrimos las camisas de fuerza y cinturones de castidad. Como estn hoy las reglas, no tienen ninguna lgica". Los sudamericanos Mario Benedetti y Mario Vargas Llosa se tomaron la cuestin como una broma. "Es una irreverencia, un desplante", seal el peruano. "Si se acabara con la ortografa, el espaol se desintegrara en tal multitud de dialectos que llegaramos a la incomunicacin. Obviamente, semejantes ideas slo podan provenir de quien es un gran creado de imgenes, pero que nunca ha sido un pensador, ni un terico, ni un ensayista". El uruguayo, tras evocar el espritu ldico de Garca Mrquez y calificar la propuesta de "frvola", adjudic esa suerte de exabrupto al oficio. "l es un prosista,y como tal incapaz de ver que la palabra para un poeta es palabra escrita, es all donde est su cuerpo. Creo que los escritores latinoamericanos deberamos dedicarnos a analizar otras cuestiones ms importantes que afectan nuestra lengua, entre ellos, la alta tasa de analfabetismo que soporta la regin", dijo el autor uruguayo. Por su parte, la psicoanalista y lingista argentina Eva Tabakin record que la ortografa tiene dos aspectos: uno vinculado a lo autorizado, lo legitimado por la Academia, y otro con la comunicacin". "Este ltimo no puede hacerse a un lado", observ. "Cada palabra evoca una imagen por el modo en que est escrita. Muchas veces, cuando se violan esas reglas se torna irreconocible y se llega a la imposibilidad de su lectura. No porque est bien o mal escrita en trminos de una cierta autoridad, sino porque la escritura implica la existencia de un cdigo. Sin cdigo se cae en una anarqua que hace imposible la comunicacin". Para el escritor argentino Charlie Feiling, la actitud de Garca Mrquez surge de una confusin: "Se supone que el ingls es una lengua no reglamentada, cuando en realidad, aunque sumamente plstica, es un idioma donde las reglas cuentan". "La queja de Garca Mrquez es excesiva -opin- porque en el castellano hay una correspondencia casi exacta entre lo que se dice y lo que se escribe. Lo que est por detrs es una confusin entre la actitud de la Real Academia y su diccionario prescriptivo y la de la Universidad de Oxford, que se encarga de armar un diccionario meramente descriptivo. En todo caso, lo que habra que criticar es la actitud de la Academia y no proponer la abolicin de la ortografa", concluy Feiling. Despus de todo, havolir las rreglas nos pribara del plaser de biolarlas.

JUBILACIN DE LA ORTOGRAFA
Por Mempo Giardinelli Extrado de Pgina/12, viernes 11 de abril de 1997 Desde hace aos se sabe que Gabriel Garca Mrquez es un mago capaz de colocar en el cielo de la literatura maravillosos fuegos artificiales. Pero somos muchos los escritores que crecimos con l, y gracias a l, que pensamos tambin que los fuegos artificiales son slo eso: artificios. Y por lo tanto brillo efmero, golpe de efecto, momento deslumbrante. La mdula es otra cosa. Y en el caso de estas ideas que la prensa ha difundido (no he tenido la oportunidad de leer el discurso completo del Maestro) me parece que hay mucho de disparate en esa propuesta de "jubilar la ortografa". Adems de ser una propuesta efectista (y quiero suponer que poco pensada), es la clase de idea que seguramente aplaudirn los que hablan mal y escriben peor (es decir, incorrecta e impropiamente). No dudo que tal jubilacin (en rigor, anulacin) slo puede ser festejada por los ignorantes de toda regla ortogrfica. Digmoslo claramente: suena tan absurdo como jubilar a la matemtica porque ahora todo el mundo suma o multiplica con calculadoras de cuatro dlares. En mi opinin, la cuestin no pasa por determinar cul regla anulamos, ni por igualar la ge y la jota, ni por abolir las haches, ni por aniquilar los acentos. No, la cuestin central est en la colonizacin cultural que subyace en este tipo de ideas tan luminosas como efectistas, dicho sea con todo respeto hacia el Nobel colombiano. Y digo colonizacin porque es evidente que estas cuestiones se plantean a la luz de los cambios indetenibles que ocasiona la infatigable invasin de la lengua imperial, que es hoy el ingls, y el

creciente desconocimiento de reglas ortogrficas y hasta sintcticas que impera en las comunicaciones actuales, particularmente Internet y el llamado Cyberespacio. Frente a esa constatacin de lo virtual que ya es tan real, es justo que bajemos los brazos y nos entreguemos sin luchar? Es justo que porque el ingls es la lengua universal y es tan libre (como anrquica), el castellano deba seguir ese mismo camino? Por el hecho de que el cyberespacio est lleno de ignorantes, vamos a proponer la ignorancia como nueva regla para todos? Por el hecho de que tantos millones hablen mal y escriban peor, vamos a democratizar hacia abajo, es decir hacia la ignorancia? Si las difundidas declaraciones de Garca Mrquez son ciertas, a m me parece que hay un contrasentido en su propuesta de preparar nuestra lengua para un "porvenir grande y sin fronteras". Porque el porvenir de una lengua (como el porvenir de nada) no depende de la eliminacin de las reglas sino de su cumplimiento. Por eso, a los neologismos tcnicos no hay que "asimilarlos pronto y bien... antes de que se nos infiltren sin digerir", como l dice. Lo que hay que hacer es digerirlos cuanto antes, y para digerirlos bien hay que adaptarlos a nuestra lengua. Como se hizo siempre y as, por caso, "chequear" se nos convirti en verbo y "kafkiano" en adjetivo. Y en cuanto al "dequesmo parasitario" y dems barbarismos, no hay que negociar su buen corazn, como aparentemente propone Garca Mrquez. Lo que hay que hacer es mejorar el nivel de nuestros docentes para que sigan enseando que esos parsitos de la lengua son malos. Eso por un lado. Y por el otro est la cuestin de para qu sirven las reglas, y el porqu de la necesidad de conocerlas y respetarlas. No voy a defender las haches por capricho ni por un espritu reglamentarista que no tengo, pero para m seguir habiendo diferencias sustanciales entre "lo hecho" y "lo echo"; y sobre todo entre "hojear" y "ojear" un libro. Tampoco me parece que sea un "fierro normativo" la diferencia entre la be de burro y la ve de vaca. Ni mucho menos me parece poco razonable la legislacin sobre acentos agudos y graves, ni sobre las esdrjulas, ni sobre las diferencias entre ene-ve y eme-be, y as siguiendo, como dira David Vias. Las reglas siempre estn para algo. Tienen un sentido y ese sentido suele ser histrico, filosfico, cultural. La falta de reglas y el desconocimiento de ellas es el caos, la disgregacin cultural. Y eso puede ser gravsimo para nosotros, sobre todo en estos tiempos en que la sabidura imperial se ha vuelto tan sutil y astuta. Las propuestas ligeras y efectistas de eliminacin de reglas son, por lo menos, peligrosas. Precisamente porque vivimos en sociedades donde las pocas reglas que haba se dejaron de cumplir o se cumplen cada vez menos, y hoy se aplauden estpidamente las transgresiones. Es as como se facilitan las impunidades. Y as nos va, al, menos en la Argentina. En todo caso, eliminemos la absurda polica del lenguaje en que se ha convertido la Real Academia. Democraticmosla y forcmosla a que admita las caractersticas intertextuales del mundo moderno, hagamos que celebre las oralidades, que festeje las incorporaciones como riquezas adquiridas. Esa sera una tarea revolucionaria. Pero manteniendo las reglas y, sobre todo, hacindolas cumplir.

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