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Ockham ha sido llamado el mayor nominalista que jams vivi y tanto l como Duns Scoto, su homlogo en el bando realista,

han sido considerados por algunos como las dos mentes especulativas ms grandes de la Edad Media entre los pensadores pertenecientes a la escuela franciscana. Por ello, se ha escrito que son dos de los metafsicos ms profundos que jams vivieron (C. S. Peirce, 1869), honor que comparten con otros autores medievales como Agustn de Hipona, Alberto Magno, Toms de Aquino, Buenaventura, Nicols de Cusa o Giordano Bruno (cfr. cualquiera de las ediciones de la conocida obra de E. Gilson, Historia de la filosfa Medieval). En sus razonamientos hizo frecuente uso del principio de economa de entes, conocido en el mbito cultural anglosajn como principio de parsimonia; por ello, aunque es muy anterior a l -ya lo utilizaban los antiguos griegos y aparece en el Organon aristotlico-, fue bautizado como navaja de Ockham. La formulacin de esta mxima que realiz Bertrand Russell (1946, 462463) en los Principia, establece que si un fenmeno puede explicarse sin suponer entidad hipottica alguna, no hay motivo para suponerla. Es decir, siempre debe optarse por una explicacin en trminos del menor nmero posible de causas, factores o variables. Pionero del nominalismo, algunos le consideran el padre de la moderna epistemologa y de la filosofa moderna en general, debido a su estricta argumentacin de que slo los individuos existen, ms que los universales, esencias o formas supraindividuales, y que los universales son producto de la abstraccin de individuos por parte de la mente humana y no tienen existencia fuera de ella. Ockham es considerado a veces un defensor del conceptualismo ms que del nominalismo, ya que mientras los nominalistas sostenan que los universales eran meros nombres, es decir, palabras ms que realidades existentes, los conceptualistas sostenan que eran conceptos mentales, es decir, los nombres eran nombres de conceptos, que s existen, aunque slo en la mente. En lgica, Ockham trabaj en direccin a lo que ms tarde se llamara Leyes de Morgan y lgica ternaria, es decir, un sistema lgico con tres valores de verdad, concepto que sera retomado en la lgica matemtica de los siglos XIX y XX. ) Ockam es considerado como el autor del principio de parsimonia o "navaja de Ockam" utilizado en filosofa y ciencia para descartar en primera instancia, postulados o hiptesis innecesarias. Este principio se resume a travs de las siguientes expresiones: -Entia non sunt multiplicanda praeter necessitatem (No ha de presumirse la existencia de ms cosas que las absolutamente necesarias). -Pluralitas non est ponenda sine neccesitate (pluralidad no se debe postular sin necesidad).

Curioso es el hecho de que la navaja de Ockam sea utilizada por algunos atestas para descartar la existencia de "Dios". 2) Sus aportes al nominalismo fueron importantsimas. Esta, como postura ontolgica contraria a la del platonismo, afirmaba que no existan "ideas" o "formas" esenciales AJENAS al pensamiento de la mente humana, sino solo como construcciones producto de la actividad "psquica". Por tanto, el concepto "Universal" no exista ms que como una

forma de relacionar por induccin, el conocimiento. Otras contribuciones fueron [textualmente, segn Wikipedia]: 3) "Ockham es tambin cada vez ms reconocido como un importante contribuyente al desarrollo de las ideas constitucionales occidentales, especialmente las de gobierno de responsabilidad limitada. Los puntos de vista sobre la responsabilidad monrquica expuestos en su Dialogus (escrito entre 1332 y 1347) tuvieron gran influencia en el movimiento conciliar y ayudaron al surgimiento de ideologa democrticas liberales." 4) "En lgica, Ockham trabaj en direccin a lo que ms tarde se llamara Leyes de Morgan y lgica ternaria, es decir, un sistema lgico con tres valores de verdad, concepto que sera retomado en la lgica matemtica de los siglos XIX y **." 5) "En Derecho se atribuye a Ockham, en el contexto de la querella de la pobreza del Papa Juan XXII con los franciscanos, la introduccin o invencin del concepto de derecho subjetivo, como un poder correspondiente a un individuo (Opus nonaginta dierum). Ello sin perjuicio de que se discuta su previa aparicin en Toms de Aquino o en el Derecho romano." Pensamiento [editar] Ockham ha sido llamado el mayor nominalista que jams vivi y tanto l como Duns Scoto, su homlogo en el bando realista, son considerados como las dos mentes especulativas ms grandes de la edad media, as como dos de los metafsicos ms profundos que jams vivieron (C. S. Peirce, 1869). Una importante contribucin que hizo a la ciencia y cultura intelectual modernas consiste en el principio de parsimonia en la explicacin y construccin de teoras, lo que lleg a conocerse como Navaja de Ockham. Esta mxima, segn la interpret Bertrand Russell (1946, 462 463), establece que si un fenmeno puede explicarse sin suponer entidad hipottica alguna, no hay motivo para suponerla. Es decir, siempre debe optarse por una explicacin en trminos del menor nmero posible de causas, factores o variables.

Segn Ockham, existen dos tipos de conocimiento: a) El conocimiento abstracto, que versa sobre las ideas y establece relaciones entre ellas. Sin embargo, no existe garanta de que esas relaciones correspondan a las relaciones que las cosas guardan entre s en la realidad. b) El conocimiento intuitivo, nico que posee certeza cuando hablamos de la realidad. Para que una proposicin no slo sea coherente, sino que tambin hable de la realidad, necesita de la evidencia inmediata presentada por los sentidos. A eso se denomina conocimiento intuitivo. La validez de este conocimiento est garantizada por la cosa conocida, ya que su causa es directamente ella misma. Pero entonces lo nico que podemos conocer con certeza son cosas concretas, individuos, (Juan, Antonio, ste perro...), no formas universales, ni especies. Pero entonces, qu pasa con los conceptos (el hombre, el perro...) que expresan lo universal? Cuando pensamos y hablamos utilizamos conceptos. Decimos, por ejemplo que " el hombre es un animal racional" o que "los rboles tienen hojas". No nos referimos, pues, a un hombre concreto o a un rbol particular, sino a la pluralidad de individuos de una especie. Qu estamos designando con esos trminos? qu significan, cul es su referente? Los trminos que componen las proposiciones del lenguaje hacen las veces de los objetos que expresan, estn en su lugar. Eso es la funcin de significar. Segn nuestro autor hay tres clases posibles de significacin: a) La significacin material, cuando el trmino significa la palabra misma que lo constituye. Por ejemplo, cuando decimos: " hombre es nombre comn, masculino, singular". b) La significacin personal, cuando el trmino se refiere a un individuo concreto y real. Por ejemplo, cuando decimos, " Antonio es profesor de filosofa". c) La significacin simple, cuando el trmino hace las veces no de un individuo concreto, sino de una pluralidad de individuos. Por ejemplo, cuando decimos " el hombre es un animal racional".

Religin
Pone en duda, aunque es creyente, la validez de las pruebas que pretenden demostrar la existencia de Dios.

Pionero del nominalismo, algunos le consideran el padre de la moderna epistemologa debido a su estricta argumentacin de que slo los individuos existen, ms que los universales, esencias o formas supraindividuales, y que los universales son producto de la abstraccin de individuos por parte de la

mente humana y no tienen existencia fuera de ella. Ockham es considerado a veces un defensor de conceptualismo ms que del nominalismo, ya que mientras los nominalistas sostenan que los universales eran meros nombres, es decir, palabras ms que realidades existentes, los conceptualistas sostenan que eran conceptos mentales, es decir, los nombres era nombres de conceptos, que s existen, aunque slo en la mente. El postulado fundamental de la teologa de Ockham es una interpretacin radical del primer artculo del Credo cristian. La posibilidad de formular principios necesarios y de apoyar en ellos demostraciones apodcticas supone que las cosas no slo son de hecho tal como dicen esos principios y demuestran esas demostraciones (porque sobre puros hechos slo puede informarnos la experiencia), sino que tienen que ser as; y, si admitimos esto, estamos restringiendo la omnipotencia de Dios. Si Dios es absolutamente omnipotente, carece de sentido especular sobre cmo tienen que ser sus obras; todo es como Dios quiere, y Dios quiere lo que l quiere. La misma doctrina de Ockham sobre los universales responda a un principio teolgico: la absoluta contingencia de todo, esto es: la absoluta libertad de Dios. En efecto: la esencia es la determinacin, la ley necesaria para la cosa, aquello por lo cual un caballo no puede tener entendimiento, ni una piedra hablar. Si hay esencias, hay una articulacin racional del mundo por encima de la cual no es posible saltar. Y es preciso que nada sea absolutamente imposible, porque Dios lo puede todo. Por tanto, es preciso que, en trminos absolutos, no haya esencias. Puesto que de cosas suprasensibles (=metafsicas) no es posible experiencia alguna, todo lo que podamos decir de esas cosas procede exclusivamente de la fe. Es la afirmacin de la autonoma de la fe. La fe -que contiene en s todas las verdades necesarias para la salvacin- no tiene nada que esperar de andamiajes metafsico-racionales; debe atenerse a la Revelacin y a nada ms. Ockham, filsofo y telogo franciscano ingls, mximo representante de un radical nominalismo, nace al Sur de Londres, en una localidad llamada Ockham, tal vez en 1280, aunque otros opinan que entre 1295 y 1300. La fecha de su muerte tambin es incierta; posiblemente acaece hacia 1349, a partir de cuya fecha ya no se sabe nada de l, 1350. Se le suele llamar Venerabilis Inceptor, apodo tal vez debido o bien a que solamente tuvo el ttulo de bachiller o bien a que, reuniendo los requisitos para el magisterio, nunca lo ejerci, posiblemente por lo discutido de sus doctrinas. En cuanto a estudios, sigui los normales de su poca, quedando la duda de quines fueran sus maestros efectivos; probablemente pueda contarse entre ellos a Duns Escoto. En Oxford manifest una peculiar personalidad, que le atrajo los primeros intentos de condena como hertico por el canciller de la Universidad oxoniense, J. Lutterrell. ste, no cejando en su esfuerzo por condenar a Ockham, acudi a Avin, al papa Juan XXII, en 1323. Al ao siguiente, es llamado Ockham a la corte pontificia y se nombra un tribunal que habra de juzgar la ortodoxia o heterodoxia de su pensamiento.

La obra primera y fundamental de Ockham es el Comentario a las Sentencias, siendo el primer libro mucho ms amplio que los dems; siete libros de Quodlibetos; una Suma de toda la lgica; Exposicin de Porfirio y de los Libros de los predicamentos de Aristteles; Exposicin sobre los libros elenchorum de Aristteles; Exposicin sobre los libros de Fsica de Aristteles. Los Comentarios a algunos escritos lgicos del Organon de Aristteles se conocen con el ttulo de Expositio Aurea. En Munich escribi las siguientes obras: Opus Nonaginta dierum, el Dialogus, la Epistola ad fratres minores, el De dogmatibus papae Johannis XXII, el Tractatus contra Johannem XXII y el Tractatus contra Benedictum XII, el Compendium errorum papae Johannis XXII, las Allegationes de potestate imperiali, el Breviloguium de potestate papae, el Compendium logicae, el Elementarium logicae, la Consultatio de causa matrimoniali y el De imperatorum et pontificum potestate. Mientras que un equipo de la Universidad de Manchester hace la edicin de las obras polticas de Ockham, el Instituto franciscano, vinculado a la Universidad de San Buenaventura (Nueva York), ha llevado a cabo la edicin crtica de las obras filosficas (6 volmenes) y teolgicas (9 volmenes), de las que me sirvo aqu. Conclusin Ockham ha estado muy presente en el pensamiento no slo moderno, sino tambin contemporneo. El maestro de nuestros profesores, el genial Occam, lo define Ortega y Gasset (En torno a Galileo). Se podr discutir sobre el modo de la presencia de Ockham en la modernidad, pero difcilmente se podr negar el hecho. En tono comedido y razonable dice De Andrs: Si no puede hablarse de una influencia directa de Ockham sobre la filosofa contempornea, s que es preciso, en cambio, constatar al menos la sintona entre la reaccin ockhamista frente al abstractismo del siglo XIII, con su decidida orientacin hacia una ontologa del singular concreto, y lo que la filosofa de nuestro tiempo representa de reaccin frente a ese otro abstractismo del siglo XVIII y XIX, que es el Racionalismo y el Idealismo Alemn. Ockham siempre recordar al filsofo la propia vocacin hacia el singular, el peligro de abstracciones intiles y la necesidad de salvaguardar la libertad humana ante filisteos del pensamiento y de la accin.